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Science Lab

Simulador de erupcin de un pozo de petrleo

Antecedentes Prepar este experimento para la clase de mi hija en la escuela primaria cuando fui invitado para animar un da completo de actividades sobre el Mundo del Petrleo. El experimento tena por objeto poner "La Fsica en Accin" en medio de mapas, videos y descripciones geolgicas. Tuvo tanto xito que tuve que repetirlo varias veces!
El lodo de perforacin se bombea hacia el fondo del pozo por el medio de la tubera de perforacin y regresa a la superficie por el espacio existente entre la tubera y la pared del pozo.

Esta experiencia ilustra uno de los mayores riesgos en la perforacin de un pozo de petrleo, una erupcin, que ocurre cuando la presin del gas dentro del pozo repentinamente expulsa el petrleo hacia afuera con gran fuerza. La demostracin tambin sirve para ilustrar los conceptos de lodo de perforacin, prevencin de erupciones, presin hidrosttica, equilibrio de presin, densidad y compresibilidad del gas. Herramientas y materiales Como muestra el diagrama, el modelo se construye con materiales que son fciles de encontrar. Tal vez necesites ir a una ferretera o a una tienda de materiales para la construccin para comprar algunas piezas. La idea bsica es simular un pozo usando un tubo de vinilo transparente (6mm de dimetro interno). Un globo para fiestas simula el yacimiento y un segundo tubo transparente sirve de indicador de presin. Yo utilic los tubos de la bomba de aire de un acuario (6 mm de dimetro externo) para el manmetro (indicador de presin), aunque ste origina un pequeo error capilar. Se pueden usar tubos ms grandes (pero no demasiado grandes para que el modelo resulte prctico). Fij los tubos a un panel de madera usando grapas de cable elctrico redondo. Las cintas mtricas de carpintera sirvieron como escalas graduadas para medir el nivel del agua en el pozo y en el indicador de presin. Se debe tener mucho cuidado de alinearlas con la misma referencia horizontal. Yo us el envase de una pelcula de fotografas como tanque de agua para el manmetro.
2006 Schlumberger Limited. Todos los derechos reservados. La impresin de copias de este documento est permitida para fines educativos nicamente, siempre y cuando se reproduzca completamente este aviso de copyright. Visita el sitio web de SEED, en http://www.seed.slb.com/

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Al introducir las mangueras del acuario a travs de un relleno grueso de espuma que se encuentra debajo de la tapa pude evitar la entrada de aire. Us una conexin en cruz (de 6 mm) y una vlvula de aguja que tena por casualidad, pero creo que se pueden obtener resultados similares usando cruces y vlvulas de aguja de un proveedor de elementos para acuarios. Adems de todos estos preparativos, se necesitar agua dulce, sal de cocina y una balanza de cocina para el experimento. Tambin ser til un pequeo embudo o un vaso con pico vertedor. Se necesitar algo de creatividad para lograr que las conexiones sean hermticas realizando ajustes improvisados con cinta de tefln, bandas elsticas y cinta aisladora. Se recomienda ensayar para familiarizarse con los pequeos errores de este modelo tan simple. Experimento Nro.1: 1. Cierra la vlvula de aguja. Llena el tubo simulando el pozo con agua dulce hasta el borde superior. Tambin llena el tanque del indicador de presin con agua dulce. 2. Coloca la bomba en funcionamiento y lleva el nivel del agua en el indicador de presin justo por debajo del nivel del agua en la tubera del pozo. Si el globo se infla demasiado, coloca dos globos, uno dentro del otro. 3. Detn la bomba y asegrate de que no pierde. Abre la vlvula de aguja suavemente. El nivel del agua en el pozo descender levemente hasta la misma altura del nivel del indicador de presin. En este momento estamos en equilibrio, la presin hidrosttica de la columna de agua en el pozo es exactamente igual a la presin del yacimiento y mantiene a los fluidos (en este caso el aire) en su lugar. 4. (Comentarios: marca el nivel exacto en la cinta del indicador de presin para futuras referencias. Si el nivel cae muy por debajo del borde del tubo del pozo, cierra la vlvula de aguja, rellena el pozo y aplica una presin levemente ms alta antes de abrir la vlvula de aguja nuevamente.) 5. Ahora simulemos un desequilibrio. Presiona suavemente el globo (aumentando levemente la presin del yacimiento) y observa la primera burbuja de aire que entra en el tubo. Observa cmo aumenta su tamao a medida que sube por el tubo, mientras que disminuye la presin hidrosttica. 6. El aumento de volumen de la burbuja de aire desplaza el agua que se derrama fuera del tubo del pozo. Como la cantidad de agua en el pozo disminuye, tambin baja la presin hidrosttica, y entra ms aire en el tubo, desplazando ms agua y... muy rpidamente toda el agua se habr derramado salpicando a todos los que estn alrededor! Esta situacin bien podra suceder mientras se est perforando un pozo de petrleo, y resultar en lo que llamamos una erupcin de consecuencias catastrficas. En realidad, las perforaciones primitivas consistan en martillar una estaca en la tierra hasta dar con la reserva y hacer brotar el fluido. Adems de ser peligrosa, poco econmica y contaminante, esta tcnica (o mejor dicho esta falta de tcnica!) slo poda usarse en pozos de escasa profundidad. En la moderna tcnica de perforacin rotatoria, se usa un lodo especialmente formulado para mantener los fluidos del yacimiento en su lugar, entre otras funciones. Constantemente se hace circular el lodo de perforacin dentro el pozo a travs de la tubera de perforacin y fuera del pozo a travs del espacio anular entre la tubera y el pozo. Se controla continuamente el fluido de perforacin que vuelve para poder detectar la presencia de gas.

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Si se detecta gas, el perforador inmediatamente baja la tubera de perforacin tan profundo como sea posible y la sujeta con los obturadores de erupcin, deteniendo as la prdida del fluido del pozo. Luego se inyecta lodo de ms alta densidad a travs de la tubera de perforacin y se obstruye el fluido anular para sacar el gas y el lodo ms liviano a la vez que se mantiene la presin. El lodo ms pesado baja por la tubera de perforacin y sube a travs del nulo. A medida que la columna de lodo se vuelve ms pesada, se detectan menos cantidades de gas en la superficie. Una vez que el lodo ms pesado est en su sitio y los fluidos del yacimiento estn contenidos, se abren los obturadores y se reanuda la perforacin. Tambin podemos modelar esto en nuestro simulador. Experimento Nro. 2: 1. Coloca un recipiente de suficiente capacidad para el lquido requerido para llenar el tubo del pozo en la balanza de la cocina y colcala en cero. Llnala con agua dulce y psala. 2. Agrgale sal de cocina hasta que su peso aumente un 5% 10%. Revuelve para disolver completamente la sal. 3. Cierra la vlvula de aguja y llena el tubo del pozo con el agua salada. 4. Haz funcionar la bomba hasta que el nivel del tubo del indicador de presin sea un 5% 10% ms alto que en el Experimento 1 (de acuerdo con la cantidad de sal agregada en el paso 2). 5. Abre la vlvula de aguja lentamente y observa cmo una columna ms corta de un fluido ms pesado (ms denso) del pozo equilibra una columna ms alta de un fluido ms liviano en el tubo del indicador de presin. 6. Si las burbujas de aire entran en el pozo esto significa que la presin es muy alta; has bombeado demasiado y el nivel del indicador de presin est demasiado elevado. Por el contrario, si el fluido del tubo del pozo se pierde, esto significa que el yacimiento est sobrecompensado; la presin en el pozo es demasiado grande. (Es inevitable una pequea prdida dada la precisin relativamente baja de nuestras mediciones. Ensaya). 7. Por supuesto, estamos en equilibrio nuevamente y una pequea presin sobre el globo producir el mismo resultado que en el Experimento 1.

Comentarios finales Es fcil inferir que, para perforar sin riesgos, la presin hidrosttica ejercida por la columna del lodo de perforacin debe sobrecompensar levemente la presin del yacimiento. Pero esta presin slo puede predecirse con certeza antes de perforar; por lo tanto, necesitamos desarrollar un margen de seguridad. Tambin hemos visto que la sobrecompensacin en la columna del pozo provoca la prdida de fluido en el yacimiento. Esto tambin es peligroso porque producir un equilibrio, que es el paso previo a una Erupcin. Para evitar esta situacin, se formula el lodo de la perforacin para tapar los poros del yacimiento. Parte de los elementos ms fluidos se filtran en los poros del yacimiento, constituyendo el filtrado, pero las partculas slidas en suspensin ms grandes bloquean los poros formando lo que se conoce como costra de lodo, evitando la entrada de ms fluidos en el yacimiento. La prdida de fluidos de perforacin tambin es un parmetro que se controla atentamente durante la perforacin del pozo de petrleo.

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