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ALIVIO DE TENSIONES VIBRACIONAL

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ALIVIO DE TENSIONES POR VIBRACIN


El alivio de tensiones por vibracin se est convirtiendo en una alternativa real y efectiva al tratamiento trmico por horno. Aplicable a una gran variedad de materiales, no tiene efectos negativos en las piezas a estabilizar. Las tolerancias de las piezas se mantienen.

En la mayora de los casos, las tensiones residuales en los metales son causadas por la deformacin de partes de la estructura cristalina interna del propio material. Para restaurar esta retcula interna, es necesaria la introduccin de energa a la pieza. Nuestro equipo de alivio de tensiones introduce esta energa a la pieza mediante la aplicacin de vibraciones de baja frecuencia que atenan las tensiones internas del material en cuestin. Definicin de Esfuerzos Residuales Uno de los principales problemas a los que se enfrenta el mundo del Metal es la acumulacin de esfuerzos o tensiones que provocan la deformacin y la prdida de la estabilidad dimensional. Fabricantes de aceros, de mquinaherramienta, matriceros, caldereras, fundiciones, empresas de mecanizado, etc pueden experimentar problemas con la retencin de tolerancias dimensionales en la produccin de sus piezas.

Las tensiones residuales se generan por diferentes motivos: en fundiciones, mediante las fuerzas de contraccin que surgen a medida que la pieza se solidifica; en la elaboracin de metales, debido a las caractersticas elsticas del material; al cortar metal, por la accin cortante que va siempre acompaada de deformacin; al soldar, debido a la expansin y contraccin del material; al mecanizar, etc. Frecuentemente, estas tensiones son de tal magnitud que es preciso atenuarlas para prevenir la excesiva distorsin o agrietamiento de la pieza.

Podemos definir las tensiones residuales como cualquier esfuerzo en un cuerpo elstico que se encuentre libre de fuerzas o restricciones externas y de cambios o gradientes de temperatura.

Los esfuerzos, cuando no son iguales, pueden ocasionar deformaciones del material. Grandes esfuerzos en un lado de la pieza provocan movimiento o deformacin. Si los esfuerzos son iguales a lo largo de toda la pieza, se compensan y no hay deformacin. Si el desequilibrio es demasiado grande, la pieza jams volver a su condicin anterior.

El mtodo por vibracin introduce energa dentro de la pieza a estabilizar. Para la red de tomos con tensiones, no existe diferencia entre la energa trmica y la introducida por vibracin. Esta energa vuelve a alinear la estructura interna del material aliviando los esfuerzos y estabilizando la pieza sin sufrir deformaciones. El tratamiento por vibracin se puede usar para estabilizar piezas que presentan tensiones debido a procesos de mecanizado, fresado, rectificado, troquelado, escariado, estampado, perforado, cepillado, forjado y soldado.

Tratamiento de los esfuerzos residuales Para tratar de devolver a la estructura metlica interna su forma ideal, hay que introducir energa dentro del metal. El estabilizado por tratamiento trmico es el mtodo ms conocido pero no el nico. En el tratamiento por horno, las temperaturas altas reducen las tensiones en el material. Este tipo de alivio de esfuerzos, aunque generalmente resulte efectivo, tiene varios defectos y limitaciones. El costo es elevado, el proceso es de larga duracin y frecuentemente da por resultado el deterioro de las propiedades de los materiales. Los gastos generados en cuanto a transporte tambin son importantes. Muchas empresas de la industria metalrgica han expresado sus deseos de disponer de instalaciones para reducir los esfuerzos residuales durante el proceso de fabricacin. Esto origina gastos prohibitivos y muchas veces es logsticamente imposible de conseguir si se utiliza el proceso de tratamiento trmico.

La vibracin se ha convertido ahora en un proceso ampliamente aceptado por la industria, cuyo proceso, fcil de usar, hace posible mejorar el control dimensional y aumenta el lmite elstico de la pieza sin producir ninguna prdida en la resistencia a la fatiga. El mtodo se basa en la introduccin de vibraciones de baja frecuencia y alta amplitud durante un breve perodo de tiempo basado en el peso de la pieza a estabilizar.

Se ha comprobado que las vibraciones resonantes son el mtodo ms efectivo para reducir los esfuerzos residuales por medio de vibraciones. El proceso mediante frecuencias resonantes produce una redistribucin de esfuerzos ms pronunciada en comparacin con los mtodos con frecuencias subresonantes o subarmnicas. Las vibraciones de baja frecuencia proporcionan energa de gran amplitud y son muy eficientes en la reduccin de los picos de esfuerzos residuales en las piezas metlicas y estructuras de componentes soldados.

El punto de resonancia se determina variando la velocidad del vibrador hasta alcanzar la amplitud deseada. Una vez localizado, se vibra la pieza por un tiempo en relacin al peso (ver grfico). El tiempo de trabajo puede variar entre diez minutos y una hora dependiendo del tamao de la pieza. Si se trata de una pieza muy grande, ser necesario aplicar el equipo en varios puntos diferentes. La grfica que vemos debajo representa el tiempo mnimo al que debemos someter a vibracin a la pieza; si nos excedemos en el tiempo de aplicacin no ocurre nada, pues el exceso de vibracin no genera efectos negativos en el material.

Aplicacin del estabilizador El equipo consta de un vibrador de velocidad variable que se aplica a la pieza y de una consola electrnica encajada dentro de un gabinete porttil que se puede desplazar a cualquier parte de la planta de produccin. A la pieza a estabilizar tambin se le aplica un acelermetro que detecta las vibraciones y transmite la seal a la consola por medio de un cable coaxial. Se determina el punto de resonancia de la pieza, cuya bsqueda queda plasmada por medio de una grfica que imprime la consola.

Nuestro equipo puede trabajar tambin en modo automtico. La mquina trabajar durante 15 minutos en tres ciclos distintos de velocidad. Esto es suficiente para estabilizar una pieza de hasta 10 toneladas de peso. Para piezas mayores se emplearn dos perodos consecutivos de 15 minutos.

Para piezas pequeas, de precisin, de fundicin y pequeos conjuntos soldados, puede utilizarse una mesa vibradora, aislndola igualmente del suelo, y transmitiendo la vibracin al conjunto de piezas a partir de la aplicacin del motor por debajo de la mesa. Esto hace posible el alivio de esfuerzos residuales en moldes, juegos de matrices, pequeos ejes, etc, pudindose amarrar varias piezas a la vez durante el mismo tratamiento.

Prestaciones y limitaciones del equipo El proceso de estabilizado se puede usar en una amplia variedad de metales ferrosos y no ferrosos, incluyendo aceros al carbono, aceros inoxidables, aluminio, hierro fundido, manganeso, etc. Adems es aplicable en una gran variedad de formas y tamaos. El tratamiento por vibracin no es tan efectivo en materiales laminados en fro, extruidos, endurecidos por deformacin plstica, trabajados en fro y materiales endurecidos por solidificacin de una fase. El equipo no puede evitar o eliminar deformaciones o combaduras debidas a los efectos del calor y no alisar ni enderezar piezas. Una de las ventajas ms destacadas del estabilizado por vibracin es su capacidad para aliviar tensiones en cualquier momento de la etapa de fabricacin, como por ejemplo, despus del desbastado, el perforado o el rectificado.

Para un buen estabilizado de han de cumplir dos reglas bsicas: aislar la pieza del suelo tanto como sea posible para hacerla vibrar con libertad y aplicar de manera firme el vibrador a la pieza mediante sargentos de apriete, tornillos, etc.

En la foto inferior podemos ver la aplicacin de vibracin a un paquete de chapa recin recepcionado de cara a reducir torsiones tras pasar por la lnea de corte.

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Ninguno de los tratamientos que existen informa en relacin a las tensiones que se han eliminado. Al igual que en el tratamiento trmico en horno, nuestro equipo estabilizador de tensiones tampoco nos permite medir tensiones iniciales y tensiones finales. Para construcciones soldadas, el alivio de esfuerzos se puede realizar durante la soldadura, lo que es de gran ayuda en la prevencin de la acumulacin de esfuerzos que podran provocar la quebradura o deformacin de algunas secciones. La soldadura produce grandes cambios de temperatura en poco tiempo; si aplicamos vibracin mientras soldamos o inmediatamente despus del soldeo, atenuamos enormemente las tensiones generadas. Para medir esfuerzos residuales, hay una serie de mtodos ms o menos costosos como los rayos-x, o la metalografa, entre otros. Nuestra empresa ha realizado estudios metalogricos de microestructuras y dureza para probetas de acero 1020, y los resultados puede revisarlos en este documento. Tenemos que considerar al F62 como una alternativa al resto de tratamientos pero con una serie de ventajas clave: controlamos el proceso en nuestro propio taller, lo podemos llevar a cabo en cualquier momento del proceso de fabricacin y mantenemos las propiedades del material y la pieza dentro de tolerancias.

METALOGRAFA DE PROBETA CON ALIVIO DE TENSIONES EN HORNO

Microestructura ncleo. Alivio en horno. Dureza promedio= 10,2 HRC

Microestructura zona afectada trmicamente. Dureza promedio= 4,6 HRC

Microestructura zona soldadura.

METALOGRAFA DE PROBETA CON ALIVIO DE TENSIONES EN HORNO


Microestructura ncleo. Alivio Vibracional. Dureza promedio= 12 HRC Microestructura zona afectada trmicamente. Dureza promedio= 6,8 HRC

Microestructura zona soldadura.

Conclusin: No se aprecian diferencias importantes en anlisis micro estructural de probetas tratadas en horno y por vibracin, tanto en zona de ncleo, zona afectada trmicamente y zona de soldadura. La disminucin en la dureza resultante de ambos tratamientos fue similar, lo que indica una reduccin efectiva de tensiones residuales.

EJEMPLOS DE APLICACIONES CON ALIVIO DE TENSIONES

Utillaje de aluminio

Carro de prensa de 20 ton.

Utillaje de aluminio para alas de avin

Carcasa de motor

Utillaje de alto factor de seguridad

Molde

Maquina para industria minera

Paquetes de chapa antes del corte

Mesa de mandrinadora

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