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Ciclo del Carbono: El carbono (C) se encuentra en todo el planeta, cielo, tierra, agua y atmsfera.

Puede estar en organismos vivos, muertos, descompuestos, y en rocas; todo sucede por la respiracin. Los organismos vivos, humanos, animales, y descomponedores (estos son aquellos que descomponen a los organismos muertos) inhalan O2(oxgeno) y exhalan CO2(dixido de carbono), este llega a la atmsfera, luego el CO2 es respirado por las plantas, las cuales mediante el proceso de fotosntesis la convierten en O2. Se encuentra muy poco en la atmsfera, 0.03%. El ciclo del carbono (C) consiste en un proceso muy complicado, cuyos elementos principales son los siguientes:

El carbono est almacenado en el aire, en el agua y en el suelo en forma de un gas llamado dixido de carbono (CO2). En el aire est presente como gas; en el agua en forma disuelta, y en el suelo, en el aire o agua del suelo. El C02 est disponible en cantidades abundantes en el medio.

Las plantas toman el carbono del C02 del agua (plantas acuticas), del aire o del suelo (plantas terrestres) y con la energa de la luz del Sol producen alimentos (glucosa, sacarosa, almidn, celulosa, etc.), y liberan oxgeno (02 ) al aire, al agua o al suelo. Este proceso qumico se denomina fotosntesis. En el ciclo del carbono las plantas juegan el rol ms importante y una gran parte de la masa de las plantas est conformada por compuestos de carbono: azcares, almidones, celulosa, madera o lignina y compuestos diversos. Cada planta tiene miles de compuestos orgnicos elaborados en base a la fotosntesis y procesos celulares posteriores.

Los animales herbvoros se alimentan de las plantas y usan los compuestos orgnicos para vivir y formar su propia materia. Los carbohidratos (azcares, almidn, celulosa, lignina, etc.) son descompuestos por los herbvoros por procesos qumicos en las clulas y forman el combustible de su cuerpo. Este proceso se inicia con la respiracin, o sea la toma de oxgeno del aire o del agua. Con el oxgeno se descomponen los azcares y se emite C02 al aire o al agua, con produccin de diversas formas de energa, especialmente calor. En la naturaleza existen muchos tipos de animales herbvoros, segn las partes o compuestos de las plantas de las cuales se alimentan. Los principales son los que comen hojas (folifagos); frutos (frugvoros); y madera (xilfagos), entre otros tipos. Para digerir las partes de las plantas estos herbvoros tienen aparatos digestivos especialmente adaptados. Por el proceso de la respiracin los herbvoros emiten al aire o al agua el CO2.

Los animales carnvoros toman la materia de otros animales por la alimentacin. Absorben los componentes de los animales por el proceso digestivo y los descomponen en las clulas con ayuda del oxgeno que respiran (del aire o del agua) y emiten CO 2 al aire o al agua. Existen muchos tipos de carnvoros especializados: los que comen zooplancton o animales microscpicos del agua se denominan zooplanctvoros; los que comen insectos se denominan insectvoros; los que comen peces se denominan piscvoros, etc.

La descomposicin de las plantas y de los animales al morir restituye el carbono al medio en forma de CO 2 y materia orgnica, que son aprovechados por otras plantas para reiniciar el ciclo. Los organismos vivos, que

se encargan de la descomposicin, proceso tambin denominado putrefaccin, se denominan detritvoros y estn conformados esencialmente por bacterias y hongos.

El ciclo del carbono es fundamental, porque de l depende la produccin de materia orgnica, que es el alimento bsico de todos los seres vivos. Importancia del carbono en las plantas El carbono es el elemento constituyente de las distintas sustancias necesarias para la vida de las plantas como hidratos de carbono, lpidos, protenas, enzimas, hormonas, etc. El carbono en las plantas procede del dixido de carbono disuelto en la atmosfera a travs de la fotosntesis. Otra proporcin muy pequea, puede proceder del bicarbonato disuelto en el agua del suelo que las plantas absorben mediante sus raices