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Extintor

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Extintor tipo ABC. Un extintor, extintor de fuego, o matafuego es un artefacto que sirve para apagar fuegos. Consiste en un recipiente metlico (bombona o cilindro de acero) que contiene un agente extintor de incendios a presin, de modo que al abrir una vlvula el agente sale por una boquilla (a veces situada en el extremo de una manguera) que se debe dirigir a la base del fuego. Generalmente tienen un dispositivo para prevencin de activado accidental, el cual debe ser deshabilitado antes de emplear el artefacto. De forma ms concreta se podra definir un extintor como un aparato autnomo, diseado como un cilindro, que puede ser desplazado por una sola persona y que usando un mecanismo de impulsin bajo presin de un gas o presin mecnica, lanza un agente extintor hacia la base del fuego, para lograr extinguirlo. Los hay de muchos tamaos y tipos, desde los muy pequeos, que suelen llevarse en los automviles, hasta los grandes que van en un carrito con ruedas. El contenido vara desde 1 a 250 kilogramos de agente extintor.

ndice

1 Agentes extintores 2 Clasificacin por tamao 3 El fuego o combustin 4 Historia

5 Europa y Australia 6 Estados Unidos 7 Agentes extintores especiales 8 Clasificacin de extintores 9 Vase tambin 10 Enlaces externos

Agentes extintores
Segn el agente extintor se puede distinguir entre:

Extintores hdricos cargados con agua o con un agente espumgeno, espuma AR-AFFF. Altamente efectivos por su capacidad de potenciar el poder humectante del Agua, los hay biologicamente activos que encapsulan los gases y vapores generados por el fuego rompen las molculas de los hidrocarburos, inhibiendo la reignicin (flash back), no contaminan el medio ambiente, ni daan a las personas, salvo que, como el agua es conductora de la electricidad, pueden ser muy peligrosos en los incendios de origen elctrico. Extintores de polvos universales; sirve para fuegos ABC Extintores de polvo qumico seco (multifuncin: combatiendo fuegos de clase BC) Extintores de CO2 (tambin conocidos como Nieve Carbnica o Anhidrido Carbnico). Extintores para metales: (nicamente vlidos para metales combustibles, como sodio, potasio, magnesio, titanio, etc) Extintores de haln (hidrocarburo halogenado, actualmente prohibidos en todo el mundo por afectar la capa de ozono y tiene permiso de uso hasta el 2010. Multiextintor instantneo (antes extintor de explosin) se trata de una herramienta de salvamento de incendios de uso profesional, que consiste en un recipiente elastmero, que contiene retardante de llamas, y aloja en su interior un elemento pirotcnico unido a una mecha rpida, que al contacto con el fuego, rompe el recipiente y crea una burbuja carente de oxgeno que apaga el fuego, al tiempo que enfra la zona en un radio de unos cinco metros.

Clasificacin por tamao


Por su tamao los extintores se dividen en porttiles y mviles. Extintores porttiles seran los que tienen un peso de hasta 20 kg de peso en total, considerando, a su vez, entre los mismos extintores porttiles manuales, hasta 20 kg y extintores porttiles dorsales hasta 30 kg. Cuando un extintor pese ms de 30 kg se considera mvil y debe llevar ruedas para ser desplazado. Esto no es bice para que existan extintores que colocados sobre ruedas y por lo tanto movilizados pesen menos de 30 kg. De hecho, para favorecer su manejo, los extintores de 50 kg se suelen instalar sobre ruedas.

La divisin tiene que ver con el mximo admitido para usarse de una u otra forma, es decir, un extintor que pese ms de 20 kg obligatoriamente tendr que tener un apoyo dorsal. El problema de los extintores (salvo en los muy grandes) es que el agente se agota rpidamente, por lo que su utilizacin debe hacerse aprovechndolo al mximo. Su tiempo en descarga continua es de 18 a 20 segundos. Asimismo, se distinguen por los fuegos que son capaces de apagar: de origen elctrico, originados por combustibles lquidos u originados por combustibles slidos, lo que depende del agente extintor que contienen. Las posibilidades que tienen deben venir escritas de modo bien visible en la etiqueta, atendiendo a la clase de fuego normalizada. Pueden servir para varias clases.

El fuego o combustin
Artculo principal: Fuego.

El fuego tambin denominado combustin, es una reaccin qumica. Las llamas son la expresin de una reaccin qumica violenta, de mayor velocidad de su proceso. En este tipo de reacciones tiene lugar un cambio de substancias por otras, ms simples o ms estables, originndose absorcin o emanacin de calor en algunos casos y generacin de electricidad en otros. Los ltimos estudios en la materia califican a las llamas, como uno de los procesos de reaccin en cadena similares a aquellos producidos por la transformacin violenta de la materia. La reaccin de un elemento con el oxgeno, da lugar a la formacin de un xido. La gran afinidad del primero para reaccionar con otros elementos, es el factor preponderante en las combustiones, a la cual podemos calificar igualmente como una reaccin acelerada con gran desprendimiento de calor, entre una materia combustible y el xigeno del aire o atmsfera. El oxgeno es un factor constante de la combustin del aire, en una proporcin aproximada a un quinto del volumen de aquel; por ello no existen combustin o fuego si no existe aire u oxgeno, salvo aquellas substancias como el la nitrocelulosa, que contienen en s su propio oxgeno para desarrollar una combustin y otros casos especiales, fuera de los lmites de nuestro inters. La velocidad de combustin del oxgeno influye en las caractersticas de la combustin dependiendo de la mayor riqueza o existencia del mencionado elemento y de la subdivisin y separacin entre las partes que componen la materia combustible. Por ello las masas compactas arden ms lentamente y en los lquidos no arde el volumen total sino la superficie libre de estos, principalmente los gases o vapores desprendidos por la elevacin de la temperatura. Esta particularidad de los lquidos inflamables que no arden, ni explotan en s mismos sino por los gases evaporados o gasificados, destaca la importancia de mantenerlos en recipientes cerrados o expuestos lo menos posible al aire o calor. No obstante que la combustin es una reaccin con oxgeno, se observa en algunos casos que no llega a producirse s no es en presencia de parte de agua. El agua resulta un

factor cataltico y hasta el hierro no se oxida en una atmsfera de oxgeno puro. Recordemos que factor cataltico es aquel que acta nicamente por presencia, pudiendo hallarse tal cual luego del proceso. Un terrn de azcar no se enciende por contacto de la llama. Si no espolvoreamos con ceniza de un cigarrillo prende ms fcilmente. Esto tiene importancia para interpretar en la presencin industrial o domstica, la autocombustin de aceites vegetales, linoleums o plsticos susceptibles de rpida oxidacin. El desarrollo del fuego requiere:

Presencia de oxgeno: no existiendo este elemento no es posible el fuego y disminuyndolo se extinguir gradualmente. El carbn se apaga cuando el porcentaje de oxgeno es menor del 9 %. Envolver una persona con las ropas encendidas con una frazada es el medio ms prctico de socorrerla. El gas carbnico de los matafuegos forma una nube que separa la superficie ardiente del aire, por ser de mayor peso que ste. Cantidad de calor: todas las materias inflamables poseen una determinada temperatura crtica de inflamacin. La mayora de ellas desprenden gases inflamables, antes de llegar a la temperatura crtica o de inflamacin Combustible: sea la materia en s o los gases o vapores desprendidos de ella son necesarios para la iniciacin y mantenimiento de la combustin o fuego. Soplar un fsforo es separar violentamente la llama de la materia combustible. Cerrar la llave de paso de un gas combustible finaliza la combustin. Actuando el combustible, en llamas, del resto de la mercadera. Una esptula lo suficientemente ancha puede separar la llama de un combustible contenido en una recipiente de boca ancha.

Historia
El extintor fue un invento de William George Manby, un capitn al que se le ocurri crear un instrumento que apagase el fuego con una mayor efectividad. al observar la incapacidad de un grupo de bomberos de Edimburgo para alcanzar los pisos superiores de un edificio en llamas. El primer extintor era un aparato con cuatro cilindros, tres con agua y otro con aire comprimido, que serva para que el lquido saliese a presin. Fue patentado en el Reino Unido en 1839. Este dispositivo fue modificado en 1905 cuando se sustituy el agua por bicarbonato sdico.

Europa y Australia
En Europa y Australia los incendios se clasifican en 6 grupos:

Clase A: incendios que implican slidos inflamables que dejan brasas, como la madera, tejidos, goma, papel, y algunos tipos de plstico.

Clase B: incendios que implican lquidos inflamables o slidos licuables, como el petrleo o la gasolina, aceites, pintura, algunas ceras y plsticos. Clase C: incendios que implican gases inflamables, como el gas natural, el hidrgeno, el propano o el butano. Clase D: incendios que implican metales combustibles, como el sodio, el magnesio, el potasio o muchos otros cuando estn reducidos a virutas muy finas. Riesgo de electrocucin (antiguamente conocida como clase E): incendios que implican cualquiera de los materiales de las clases A y B, pero con la introduccin de electrodomsticos, cableado, o cualquier otro objeto bajo tensin elctrica, en la vecindad del fuego, donde existe un riesgo de electrocucin si se emplean agentes extintores conductores de la electricidad. Clase F: incendios que implican grasas y aceites de cocina. Las altas temperaturas de los aceites en un incendio excede con mucho las de otros lquidos inflamables, haciendo inefectivos los agentes de extincin normales (en Espaa ya existe esta clase).

Estados Unidos
En los Estados Unidos, los incendios se clasifican en cuatro grupos: A, B, C y D, y la subclase K.

Clase A: incendios que implican madera, tejidos, goma, papel y algunos tipos de plstico. Clase B: incendios que implican gasolina, aceites, pintura, gases y lquidos inflamables y lubricantes. Clase C: incendios que implican prioridad vida humana y equipos energizados menores a 25 kW (uso elctrico y domsticos) y cualquiera de los materiales de la clases A y B; pero no es recomendable por la cantidad de equipos necesarios aumentara en 7 veces la cantidad de los equipos de agentes clase A (aguas y espumas) y B (agentes qumicos) pero con la introduccin de electrodomsticos, y cableado o cualquier otro objeto que recibe energa elctrica en su sistemas en la vecindad del fuego presencia eminente del fuego o altas temperaturas en ellos. Clase D: incendios que implican metales combustibles, como el sodio, el magnesio o el potasio u otros que pueden entrar en ignicin cuando se reducen a limaduras muy finas. Clase K: se refiere a los incendios que implican grandes cantidades de lubricantes o aceites. Aunque, por definicin, la clase K es una subclase de la clase B, las caractersticas especiales de estos tipos de incendios se consideran lo suficientemente importantes para ser reconocidos en una clase aparte.

Agentes extintores especiales


Extintor clase "H" halogenados en sustitucin del gas haln (que daa la capa de ozono y slo est autorizado en algunas aplicaciones militares), recomendado en ambientes

cerrados sin presencia de vida o personal en el rea. Agente sofocante (desdobla el oxgeno). Extintores de clase "N" neutralizantes a formacin de gases por agente qumicos o armas de destruccin masiva a base de la impulsin de polvo micropulverizado con un agente neutralizante al producto lease "antdoto especfico para cada producto" Agua a presin: los extintores de agua bajo presin son diseados para proteger reas que contienen riesgos de fuego clase A (combustibles slidos). Aplicaciones tpicas: carpintera , industrias de muebles, aserraderos, depsitos, hospitales, etc. Agua pulverizada: los extintores de agua pulverizada son diseados para proteger todas las reas que contienen riesgos de fuegos clase A (combustibles slidos) de forma eficiente y segura. Agua desmineralizada: los extintores de agua desmineralizada (3 veces destilada oxigenada en algunos casos) para fuegos de clase C equipos conectados. tambin se usan para incendios qumicos o riesgos bacteriolgicos. Aplicaciones tpicas son: servicios areos, edificios de departamentos, bancos museos oficinas, hospitales, centro de cmputos, industrias electrnicas, centro de telecomunicaciones, escuelas, supermercados, etc. No contamina el ambiente: no afecta la capa de ozono (O.D.P.=0) y no produce calentamiento global (G.W.P.=0). Agente limpio: no es txico, no produce problemas respiratorios y no deja residuos posteriores a la extincin. Eficiente desempeo: manga diseada para brindar al operador una mayor visibilidad y una fcil maniobrabilidad. La boquilla genera un spray muy fino que aumenta el poder refrigerante, no produce shock trmico ni conduccin elctrica.

Extintor de dixido de carbono (nieve carbnica).

Agua y espuma (AFFF): los extintores de agua con AFFF bajo presin son diseados para proteger reas que contienen riesgos de fuego clase A (combustibles slidos) y clase B (combustibles lquidos y gaseosos). Aplicaciones tpicas: plantas de manufactura, gasolineras, almacenes comerciales, hoteles, hospitales, escuelas, talleres de pintura y mecnicos, reas de calderas, industria qumica, petrolera, laboratorios, autotransporte de carga y de pasajeros. Actualmente son los de uso seguro ya que no contaminan el medio ambiente, y su contenido no daa a las personas ni a la fauna del lugar. Dixido de carbono (CO2): los extintores de dixido de carbono son diseados para proteger reas que contienen riesgos de incendio clase B (combustibles lquidos) y clase C (gases inflamables). Aplicaciones tpicas: industrias, equipos elctricos, viviendas, transporte, comercios, escuelas, aviacin, garajes, etc. Polvo qumico universal - ABC: los extintores de polvo qumico seco (fosfto mono amonico al 75% y otros como sales pulverizadas) (ABC) se utilizan para combatir fuego clase A (combustibles slidos), clase B (combustibles lquidos), clase C (gases inflamables). Su uso es de alto riesgo, el polvo qumico es un supresor de oxgeno y altamente corrosivo: actualmente se utiliza en muchos lugares indebidamente. Se usaron en forma generalizada debido a que no se conoca otro sistema porttil de combatir el fuego. Polvo qumico seco - BC: los extintores de polvo qumico son diseados para proteger reas que contienen riesgos de incendio clase B (combustibles lquidos) y clase C (gases inflamables). Aplicaciones tpicas: industrias, equipos elctricos, viviendas, transporte, comercios, escuelas, aviacin, garajes, etc. Polvo qumico - D: los extintores de polvo qumico seco (por ejemplo: prpura k)son diseados para proteger reas que contienen riesgos de fuego clase D (metales combustibles) que incluye litio, sodio, aleaciones de sodio y potasio, magnesio y compuestos metlicos. Est cargado con polvo compuesto a base de borato de sodio. Al compuesto se lo trata para hacerlo resistente a la influencia de climas extremos por medio de agentes hidrfobos basados en silicona.

Clasificacin de extintores
En esta clasificacin conforman los siguientes extintores

Extintor soda-cido:

El extintor de soda-cido ha sido el tipo de matafuego ms comn, en el cual la substancia extintora, es expelida bajo presin. Las substancias qumicas que intervienen en su carga, son el bicarbonato de sodio y el cido sulfrico. El bicarbonato de sodio se disuelve en el agua contenida y esta solucin constituye en la verdadera substancia extintora. El cido sulfrico concentrado es contenido en un frasco que pende en el centro de la parte superior del aparato, cerrado por un tapn holgado de vidrio o de cermica, en forma que pueda caer fcilmente de su asiento en el cuello del frasco.

Al poner en accin el aparato, invirtiendo su normal posicin, el cido y el bicarbonato se mezclan qumicamente produciendo suficiente gas carbnico para desarrollar considerable presin y expeler el agua dando al chorro un alcance de 10 a 12 metros. La reaccin que se produce se puede expresar en la siguiente ecuacin: H2SO4 + 2 NaHCO3 = Na2SO4 + 2 CO2 + 2 H2O Con el matafuego en posicin normal, el nivel del agua y el bicarbonato no debe sobrepasar la marca existente expresada como "nivel del agua". Estos extintores deben ser recargados anualmente. En la recarga todas las partes deben ser lavadas con agua e impulsar agua a travs de la manguera de descarga, si la tuviera, para lavarla perfectamente. Es conveniente, al realizar la descarga anual dar la opoertunidad al personal de realizar esta operacin en el marco de un pequeo simulacro de incendio. La recarga anual es recomendado que las substancias qumicas se deterioran en este tiempo. La solucin de bicarbonato se descompone lentamente dejando escapar gas carbnico, especialmente cuando el extintor est expuesto a altas temperaturas. El cido sulfrico absorbe la humedad ambiente, comienza a diluirse y ocacionalmente puede rebasar de su frasco o en su manipuleo puede derramar parte del contenido. Al efectuar la recarga el bicarbonato de sodio debe ser diluido en agua tibia (no caliente) fuera del extintor, en un balde o recipiente, asegurandose que el bicarbonato quede bien diluido. Luego debe colocarse el canasto portador del frasco o botella y finalmente sta con su tapn. Cirrese el aparato, colocando la tapa y estar listo para funcionar. Caracterstica de fabricacin El recipiente del extintor debe ser realizado en chapa de hierro N 16 o sea de 1,59 mm, de espesor soldado a la autgena en sus costados longitudinales y uniones de la cpula y del fondo. Debe ser probado a presin hidrulica, operacin fundamental ya que en su funcionamiento se originan presiones interiores. De no contar con esta prueba podra darse el caso, ya experimentado, de reventar en su parte ms dbil, soldadura o picaduras de la chapa, con las lamentables consecuencias previsibles para el operador o asistente. Por ello debe comprobarse que cada matafuego posea la garanta del fabricante, de haber realizado la prueba hidrulica. La prueba hidrulica de este tipo de extintores debe repetirse cada cinco aos. Para ellos es menester contar con una bomba de potencia suficiente para desarrollar una presin interior de 24 atm. durante 5 minutos. Los extintores con ruedas o de mayor capacidad deben ser llevados a una presin interior de 27,5 kilogramos por centmetro cuadrado. Los extintores de soda-cido responden a las normas IRAM, sigla del Instituto Racionalizador Argentino de Materiales, que son observadas por casi todas las reparticiones nacionales, provinciales y muchos usuarios industriales particulares. Estos matafuegos adems de ajustarse a estas disposiciones que fijan sus dimensiones, materiales de fabricacin, etc., estn revestidos interiormente con plomo o estao depositado por bao electroltico, lo cual asegura la conservacin de la chapa. El canasto que sostiene la botella de cido es tambin de material anticorrosible. La tapa es de bronce con guarnicin para evitar prdidas de presin.