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LA EVOLUCIN Y SUS IMPLICACIONES FILOSFICAS 1.

El trmino evolucin
El trmino evolucin no aparece (o casi no aparece y slo lo hace de manera no significativa) en Lamarck (que habla de transformismo), ni en Darwin, que utiliza la frmula descendencia con modificaciones. Y es que el significado tradicional de la palabra no convena en absoluto a las nuevas ideas. En efecto, tradicionalmente evolucin designaba un proceso de desarrollo programado y finalizado: el conjunto de etapas por las que un ser debe pasar para alcanzar su forma adulta y perfecta. La evolucin es el paso progresivo de una forma potencial (pre-forma), en germen, a una forma plenamente extendida y actual. Las diferentes fases del desarrollo de un embrin ejemplifican esta manera de entender la evolucin. Fue Spencer quien introdujo el trmino evolucin y lo convertir en una palabra dominante de su gran sistema filosfico y destinada a formar parte de la biologa moderna. Pero el uso de Spencer es ambiguo y poco darwiniano. Spencer no rompe con el finalismo: su evolucionismo es un progresismo cuya ley cree l conocer. Hoy muchos autores siguen asociando la evolucin a uno u otro finalismo y el pensamiento religioso no parece poder asimilar de otra manera la evolucin darwiniana, que a veces se extiende a toda la cosmognesis. El hombre se presenta as como el fin de un proyecto biocsmico que se extiende a miles de millones de aos. Sin embargo, en la medida en que el evolucionismo sirve como marco terico de investigacin para las ciencias biolgicas contemporneas, este finalismo no tiene cabida. Para poder ser correctamente aplicada al pensamiento darwiniano y al neodarwinismo contemporneo, la idea de evolucin debe ser despojada de toda referencia a la finalidad o a un proyecto prefigurado de alguna manera en la naturaleza de las cosas. En sentido darwiniano, la evolucin est bajo el signo de lo aleatorio, lo imprevisible y el mecanicismo.

2. El origen de los seres vivos segn las religiones


La mayora de las religiones, de manera ms o menos explcita, afirman que el Universo entero procede de Dios (o de los dioses). Por ejemplo, el hinduismo asegura que todo lo que existe surgi gracias al dios Brahma. ste cre el espritu, la energa, el tiempo y sus divisiones, las constelaciones y los seres vivos y, por supuesto, al hombre y a la mujer. Segn la religin babilnica el dios Marduk cre el Sol, la vegetacin y la humanidad; los indios hopi de Arizona defendan que una diosa cre un gran nmero de aves y animales, y los envi a poblar el mundo; luego, tomando barro de la tierra, hizo la primera mujer y despus el hombre. Concepciones anlogas podemos encontrar en otras muchas religiones.

Si nos centramos en la tradicin judeo-cristiana, en el Gnesis se nos narra la creacin del mundo, las plantas, los animales y el hombre por Dios. Segn el Gnesis Dios cre todas las cosas de la nada y, luego, a su imagen y semejanza, a nuestros primeros padres, Adn y Eva, y de esta primera pareja desciende toda la humanidad. Estas concepciones consideran, por una parte, que todas las especies de seres vivos fueron creadas de una vez para siempre y, en consecuencia, que son inmutables y, por otra, que entre el ser humano y el resto de los seres vivos existe una separacin profunda y tajante; los humanos son seres absolutamente distintos.

3. Las teoras naturalistas del universo


Al lado de los mitos, las leyendas y el pensamiento religioso, por toda la cuenca del Mediterrneo aparecen una serie de explicaciones racionales o precientficas del origen del Mundo y de los seres vivos. En el punto de partida del pensamiento filosfico se encuentra el asombro; el asombro del hombre frente al Ser, ante el cambio y el movimiento. El hombre busca una explicacin. En Grecia, desde el siglo VI a.C., los primeros cosmlogos buscan un principio universal capaz de explicarlo todo. El agua, el fuego, el aire, los nmeros? Lo que asombra no es propiamente el origen del hombre, sino la vida, el Ser, en su estatismo y en su cambio. El sabio cree poseer una visin coherente de todo el Universo. La Escuela de Mileto es la expresin misma del genio jonio. Los pensadores milesios se esforzaron en determinar la nica materia de la que salieron todas las cosas. El materialismo milesio est animado por la idea de una evolucin lgica.

3.1 La Grecia antigua


Tales expresa su asombro ante el cambio, la multiplicidad de los individuos y las experiencias que parecen contradecir la inmutabilidad y la unicidad de las ideas. Para l, el origen de todas las cosas est en el agua. El agua del mar es el lmite de la tierra. Ms all de nuestro mundo se extiende el ocano infinito. Si se excava en el suelo se encuentra agua; el agua cae del cielo y hace crecer las plantas que, a su vez, constituyen el alimento de los animales. Para Anaximandro, el principio comn de todas las cosas no es el agua, sino una sustancia indeterminada, invisible, amorfa, de la que procede el agua y todos lo elemento de la naturaleza. Este principio indeterminado es el caos. El mundo ordenado cosmos proviene del caos. En lo que concierne al hombre y a su origen, este filsofo tena un punto de vista extremadamente moderno. Habiendo observado que al ser humano, desde su infancia, le hace falta un largo perodo de cuidados y proteccin, concluy que si el hombre hubiese sido siempre como l lo vea no habra podido sobrevivir. Era necesario, pues, que en otros tiempos hubiese sido diferente; tuvo que evolucionar a partir de un animal que, ms rpidamente que el hombre, hiciera su camino solo. El principio comn de la aparente multiplicidad y variabilidad de las cosas era para Anaxmenes el aire, medio vital que envuelve a la tierra, fuente de vida y origen de

todas las cosas. Pitgoras, por su parte, crey descubrir en los nmeros el principio de todas las cosas. Slo en las matemticas puede encontrarse la exactitud completa y la evidencia absoluta. Herclito el oscuro tuvo una percepcin de la variabilidad y la fugacidad de todo lo que existe, de la diversidad y del perpetuo cambio. Todo cambia, nada es permanente, hay un movimiento perpetuo; nadie puede baarse dos veces en el mismo ro. Herclito vio en el fuego el principio de todas las cosas. Empdocles ms tarde dijo que el hombre y los restantes seres vivos nacieron de la tierra, habindose originado de miembros y rganos unidos al azar, con lo que habran surgido muchas combinaciones poco aptas, que fueron eliminadas, persistiendo slo las combinaciones ms armnicas. De una inteligencia enciclopdica, Aristteles vio en la filosofa la totalidad ordenada del saber humano. Sus experiencias y observaciones sobre las especies animales ms variadas le permitieron esbozar su clasificacin. Para darse cuenta de su estructura y funcionamiento lleg a distinguir en todo ser una materia y una forma, que es un principio inmanente de organizacin de la materia. Su concepcin de la naturaleza es finalista. El azar slo sabra crear lo indefinido, lo indeterminado o lo desordenado. Cada ser est organizado y tiende a su perfeccin. Los seres vivos no son en absoluto el resultado de unos esbozos monstruosos. La monstruosidad no precede al establecimiento de la regla, no es ms que su desviacin. Hay un orden jerrquico en las especies animales hasta el hombre, ser dotado de razn. Aristteles empez la clasificacin sistemtica de los seres vivos segn su estructura. Distingua entre animales con sangre y animales sin sangre. Los animales con sangre se dividan en: mamferos, aves, reptiles y peces. Los animales sin sangre en: animales de cuerpo blando, animales con escamas (crustceos), animales de concha e insectos. De esta clasificacin de los animales obtuvo su concepto de escala de la ant o de los seres. Aristteles observa que la naturaleza progresa desde los seres ms sencillos hasta los ms complejos. No hay que entender esta afirmacin en sentido evolutivo, sino en la acepcin puramente formal en que se basa la idea de la gran cadena de seres u ordenacin lineal de los distintos grupos de organismos. Cuanto ms compleja es la estructura de una criatura, tanto ms alto es su lugar en la escala de los seres. Aristteles estaba firmemente convencido de que todos los seres naturales tienen a alcanzar la perfeccin que les es propia. Esta conviccin fundamental de que los seres naturales tienden a alcanzar su propio estado de perfeccin surgi bajo la influencia de sus estudios biolgicos.

3.2 China
En China nunca creyeron en la inmutabilidad de las especies. Esto era consecuencia del hecho de que nunca concibieron una creacin especial, y ello a su vez ocurra porque no imaginaban una creacin ex nihilo por una deidad suprema. Por tanto, no haba razn para creer que diferentes gneros de seres vivos no pudieran transformarse fcilmente, si se les daba tiempo suficiente.

Wang Chhung (en Lun Hng [Discursos pesados en la balanza]) insiste en que el hombre es un animal como los otros, si bien es el ms noble de ellos, rechaza las historias mitolgicas sobre su nacimiento, pero no la generacin espontnea. Adems, mantiene que todas las transformaciones, por extraas que sean, son fundamentalmente naturales, y habla de mutaciones, herencia gentica, migraciones animales y tropismos. El naturalismo evolucionista ocup plenamente el centro del pensamiento de la escuela neo-confuciana. Todos los neo-confucianos aceptaron la idea de que el Universo atravesaba ciclos alternativos de construccin y disolucin.

3.3 Roma
Lucrecio, autor de un poema filosfico De Rerum Natura, expone la teora de la concepcin atomista y mecanicista del Universo. Lucrecio centra su obra en una inmensa compasin hacia la humanidad angustiada, a la que quiere librar de las preocupaciones de ultratumba. Del desarrollo del mecanismo ciego de la naturaleza deriva para el alma una posible tranquilidad, una forma ntima y nueva de libertad. Lucrecio da la tierra como matriz comn a todo lo que vive. Lo mismo que la pluma, el pelo o las sedas cubren los miembros de los cuadrpedos y el cuerpo de las aves, as la naciente tierra empez por parir las hierbas y los arbustos; a continuacin, mediante mil procedimiento, dio a luz la numerosa cohorte de los seres vivos. La organizacin de los cuerpos animales procede del azar que agrup los tomos de una forma o de otra. Adems de la eliminacin de monstruos no aptos para la vida, hubo en la historia de la naturaleza destruccin de razas viables pero insuficientemente armadas o protegidas, ya que todos los seres vivos luchan entre s. Lucrecio hizo algunas observaciones interesantes: la pluralidad de los mundos, el origen relativamente reciente de nuestro universo, la aparicin tarda del hombre entre los seres vivos constituyen otras tantas teoras que lo acercan a nosotros. Una raza de hombres vivi entonces, una raza de los ms fuertes y digna de la dura tierra que la haba creado. Unos huesos ms grandes y ms fuertes formaban la constitucin de estos primeros hombres, su cuerpo tena una armadura de fuertes msculos, resistan fcilmente el fro y el calor, los cambios de alimentos y los ataques de la enfermedad. Cuntas vueltas dio el sol a travs del cielo mientras ellos llevaban su vida errante de bestias salvajes (De Rerum Natura, libro 907-947)

3.4 La Edad Media, el Renacimiento y el Barroco


Durante la Edad Media se difundi una interpretacin literal del relato bblico de la Creacin, interpretacin que conformaba una cierta creencia en el fijismo, la cual perdurar durante varios siglos en el cristianismo. Tal concepcin, negadora de la evolucin de las especies, se consideraba tan evidente, que no se senta ni la necesidad ni la utilidad de designarla con un nombre particular. No obstante, algunos Padres de la Iglesia, entre los que destaca Agustn de Hipona, sostuvieron opiniones favorables a una cierta evolucin csmica antes de la creacin del hombre (hiptesis de la creacin en potencia). Todas las obras de Dios, segn San

Agustn, proceden de la unidad de la sustancia divina y son, por lo tanto, comunes a las tres Personas divinas, el mundo fue creado de la nada y tiene como fin la manifestacin de la liberalidad y de la gloria de la Trinidad. Sin embargo, la creacin no concierne a la constitucin de los entes singulares: Dios crea directamente la materia prima, que contiene en s las razones seminales, es decir, las esencias de todas las cosas en estado germinal, que se desarrollarn en el curso de las generaciones. Durante el Renacimiento hubo una serie de innovaciones que transformaron la visin esttica que de la naturaleza se haba mantenido en la poca medieval. El descubrimiento de Amrica fue uno de los acontecimientos que ms contribuy a este cambio de mentalidad. Su exploracin no slo aport una enorme cantidad de datos nuevos, sino que tambin hizo considerar los hechos ya conocidos desde nuevos puntos de vista. El conocimiento de animales y plantas aument de modo muy considerable y qued de manifiesto con toda claridad la existencia de diferentes faunas y floras en los distintos continentes. Durante el siglo XVII estuvo muy difundida la idea aristotlica de que todos los organismos forman una gran cadena o escala, que se extiende desde las formas ms sencillas hasta las ms complejas. El aforismo la naturaleza no da saltos alcanz su mxima expresin filosfica en la obra de Leibniz. Esa continuidad de los seres vivos en el espacio propia de la escala no implicaba, sin embargo, una continuidad en el tiempo. En el campo de la Embriologa alcanz una gran resonancia la teora de la preformacin, segn la cual, el organismo adulto ya estara contenido en el germen con todos sus caracteres, de tal modo que el desarrollo consistira solamente en el despliegue o desenvolvimiento de lo ya existente en miniatura. Contra los preformacionistas Christian Wolff defendi la teora de la epignesis, es decir, el desarrollo a partir de un material bsico informe. Basndose tanto en observaciones microscpicas como en hechos experimentales, lleg a la conclusin de que el organismo no se halla preformado en el huevo, sino que sus estructuras van surgiendo a lo largo del desarrollo embrionario.

3.5 El siglo XVIII


Sin embargo, hubo que esperar hasta el siglo XVIII para que, en Francia, Benoit de Maillet intente aportar una explicacin naturalista del origen del hombre. De Maillet fue el precursor de Buffon, el cual puso al alcance del gran pblico los conocimientos cientficos de su tiempo y plante una teora sobre la formacin y evolucin deluniverso. Maillet haba observado en sus viajes la presencia de conchas y de peces fsiles en algunas rocas de las montaas. Cmo interpretar esto? Maillet pensaba que la superficie del globo estuvo en otro tiempo recubierta completamente por el mar. En esos tiempo lejanos slo podan existir seres acuticos. Las aguas se redujeron bajo el efecto de la evaporacin y a medida que emergieron los continentes, aquellos seres dieron lugar a todos los seres areos de nuestra naturaleza actual. La prueba esencial es que a cada tipo de animal terrestre corresponde un tipo de animal marino que probablemente fue su antepasado.

No hay ningn animal terrestre que ande, vuele o repte, del que el mar no contenga especies similares o prximas y cuyo paso de uno de estos elementos al otro no sea posible De esta forma, los peces de la superficie engendraron los pjaros; los peces del fondo engendraron los mamferos. En cuanto al hombre, deriva manifiestamente del tritn: nuestra piel se encuentra cubierta de pequeas escamas que son el testimonio indiscutible de una ascendencia tritoniana. Incluso los bienhechores poderes teraputicos del agua atestiguan nuestro origen marino. Estas terrestrizaciones no estn totalmente acabadas. A medida que descender el nivel de los mares, otras criaturas acuticas se convertirn en terrestres. Maillet se pregunta si la terrestrizacin humana es definitiva e irreversible y si algunos nios no podran habituarse a vivir en el mar como sus antepasados los tritones.

4. El problema de la formacin de las especies en el siglo XVIII


4.1 Del reino del fijismo a la aparicin de un transformismo parcial
A partir de Ray, y sobre todo de Linneo, tenda a imponerse una concepcin fijista que vea en cada una de las especies una entidad inmutable. Nunca haba dicho Ray nace una especie de la semilla de otra especie. Y en sus Fundamentos de Botnica, Linneo declar que la naturaleza cuenta con tantas especies como fueron creadas desde el origen. Este fijismo reinara en Biologa durante ms de un siglo, y prestara valiossimos servicios al eliminar el transformismo ingenuo y grosero de las edades anteriores. En vez de ser un obstculo para los progresos de la ciencia, corresponda a una exigencia cada vez mayor de los conocimientos y, sobre todo, a una necesidad de referencia ante la confusin formal. Mas por fundado que fuera en su conjunto, el fijismo no poda evitar algunas dificultades reales, pues, por lo menos en el interior de una especie, los observadores atentos registraban variaciones que les parecan explicables. Por ello, incluso los grandes tericos del fijismo creyeron que tenan que reservar un lugar a ciertas excepciones. Muy ocasionalmente, pensaba Ray, pueden producirse degeneraciones de la especie, y algunas de ellas podan ser, por ejemplo, capaces de hacer derivar una col ordinaria de una coliflor. En cuanto a Linneo, si bien atribua a la sabidura soberana del Todopoderoso las diferencias reales, serias, entre las plantas, estimaba, empero, que la Naturaleza puede producir ciertas diferencias accesorias, especie de monstruosidades destinadas a desaparecer, mientras que las especies originales durarn eternamente.

Desde 1742, fecha en la cual un estudiante le present una linaria que no logr determinar, Linneo concedi an ms campo a la variabilidad de las especies. Ni siquiera rechazar la sorprendente conclusin de que en el reino vegetal pueden surgir nuevas especies e incluso nuevos gneros permanentes, ya sea por variacin brusca, ya por el juego de la hibridacin, lo cual conmova hasta cierto punto las bases mismas de la Botnica, al rebajar las barreras naturales. Algunos decenios antes, J. Marchant haba descubierto en su jardn dos especies de mercurial que no conoca y que diferan de la especie tpica por la disposicin y los bordes de las hojas; dado que esas nuevas formas, una vez aparecidas, se mantuvieron constantes, Marchant no dud que haba asistido al nacimiento de nuevas formas, y se consider autorizado a proponer la siguiente hiptesis: Por esta observacin podra, pues, sospecharse que la Omnipotencia, habiendo creado una vez individuos de plantas como modelos de cada gnero, hechos con todas las estructuras y caracteres imaginables, esos modelos, digo, o cabezas de cada gnero, al perpetuarse, habran producido, finalmente, unas variedades, entre las cuales, las que han permanecido constantes y permanentes han constituido especies que, con la sucesin del tiempo y de la misma manera, han dado origen a otras producciones diferentes, que han multiplicado tanto la Botnica en algunos gneros, pues consta que se conocen hoy en algunos gneros de plantas hasta cien, ciento cincuenta e incluso ms de doscientas especies distintas y constantes pertenecientes a un slo gnero de plantas (Observations sur la nature des plantes, Mm. de lAc. roy. des Sciences, 1719) Tambin, pues, Marchant adoptaba un transformismo parcial, limitado a la descendencia de un mismo gnero. Una opinin bastante anloga se encuentra en Duchesne, el cual vio nacer una nueva especie de fresa a partir de la ordinaria. Se trataba, en realidad, de una nueva especie? Y en tal caso, cuantas variedades haba en los dems gneros que debieran considerarse como especies? Consider que todos los fresales conocidos procedan de una misma raz original, y lleg a esbozar una gnesis de esas especies, sealando que el orden genealgico es el nico que indica la naturaleza, el nico que satisface plenamente el espritu; todo otro orden es arbitrario y vaco de ideas. Adamson se pronunci claramente contra la fijeza absoluta de la especie; pretenda conocer cuatro producciones de especies nuevas, tres de las cuales, sobre todo, eran muy notables, muy seguras y observadas por viejos botnicos acostumbrados a ver bien. Segn l, esos cambios ms o menos duraderos procederan de la accin de las condiciones exteriores: cultivo, clima, etc.

4.2 El transformismo limitado de Buffon


Buffon parece que se adhiri a la concepcin de la variabilidad limitada. Buffon vea claramente la oscuridad del problema, as como la obligacin resultante de recurrir, para resolverlo, a una experimentacin metdica en la que la hibridacin desempeara un papel de eleccin:

Cmo podr conocerse el grado de parentesco de animales de especie diferente si no es por los resultados de un unin intentada mil veces...? A qu distancia del hombre situaremos los grandes monos que se le parecen tan perfectamente por la conformacin del cuerpo? Eran en otro tiempo todas las especies de animales lo que son hoy? No habr aumentado, o ms bien disminuido en nmero? No han sido destruidas las especies dbiles por las ms fuertes o por la tirana del hombre...? qu relaciones podemos establecer entre ese parentesco de especies y otro parentesco mejor conocido, como es el existente entre las diversas razas de una misma especie? (Des mulets.) En su famoso captulo sobre la degeneracin de los animales, fue donde Buffon expuso ms claramente sus opiniones transformistas. Considera en dicho captulo la accin modificadora del medio, representado principalmente por el clima, que altera la forma exterior; el alimento, que afecta a la forma interior, y la domesticacin, por ltimo, para aquellas especies animales que el hombre ha reducido a cautividad. Como ejemplo de esos efectos cita las variaciones en la talla del animal, en el color y en la calidad del pelaje, en el espesor de la piel, etc. Llega as a preguntarse sobre el cambio de las especies mismas, sobre esa degeneracin ms antigua y completamente inmemorial que parece haberse producido en cada familia, o, si se prefiere, en cada uno de los gneros bajo los cuales pueden comprenderse las especies prximas y poco diferentes entre s. Luego de haber comparado, desde este punto de vista, todos los animales cuadrpedos y haberlos reducido cada uno a su gnero, concluir que las doscientas especies cuya historia ha ofrecido pueden, en definitiva, reducirse a un nmero bastante pequeo de familias y orgenes principales, de las cuales han surgido probablemente todas las dems. Parece, adems, que algunos gneros y especies propios del Nuevo Mundo tienen con otras especies del Viejo relaciones lejanas que parecen indicar que hay algo en comn en su formacin. Por si todo esto fuera poco, Buffon tom en consideracin la hiptesis del transformismo generalizado, es decir, la hiptesis segn la cual todos los animales derivaran de un solo antepasado. El asno y el caballo, son de la misma familia como dicen los nomencladores? Si lo son en realidad, no podr decirse igualmente que el hombre y el mono tienen tambin un origen comn? Y teniendo en cuenta la conformidad esencial de la naturaleza que se mantiene desde el hombre hasta los mamferos, de los mamferos a los pjaros, de los pjaros hasta los reptiles y de los reptiles hasta los peces, no se podrn considerar todos los animales como formando una misma familia y suponer que todos vienen de un mismo animal que en la sucesin de los tiempos ha producido, perfeccionndose y degenerndose, todas las razas de los dems animales...? No habra as ya lmites para el poder de la Naturaleza, y no sera errneo suponer que con el tiempo ha sabido obtener de un solo ser todos los dems seres organizados

Cmo debe interpretarse este texto?: Segn unos crticos, Buffon declara su verdadera opinin cuando expone la tesis del transformismo generalizado, y si finge rechazarla es sencillamente por burla y fingimiento, para evitar la persecucin de la iglesia. Segn otros, en el momento en Buffon escribi esas lneas no haba elaborado siquiera su transformismo restringido, y estaba mucho ms preocupado por atacar a los nomencladores que por insinuar una opinin subversiva. Buffon rechaza la idea de que la esencia de los seres vivos radica en los aspectos morfolgicos, en las estructuras anatmicas y fisiolgicas. En contraste, l defiende un criterio globalista que presta especial atencin a elementos estructurales, etolgicos y ecolgicos. La historia de un animal debe ser no la historia de un individuo, sino la de toda la especie de estos animales. Debe comprender su generacin, el tiempo de preez, el del parto, el nmero de pequeos, los cuidados de los padres y de las madres, su modo de educacin, su instinto, los lugares en que habita, su alimento, la manera en que se lo procuran, sus costumbres, sus ardides, su caza. A continuacin, los servicios que pueden prestarnos y todas las utilidades o comodidades que podemos sacar de ellos. (Oeuvres philosophiques, Jean Piveteau, PUF, Paris, 1954, p. 16) Destacar la diversidad y complejidad de la naturaleza que, en consecuencia, exige el enfoque globalista para su estudio. La diversidad de la naturaleza es tal, sus producciones son tantas, la variedad de sus diseos tan sorprendente, que la mente del hombre sucumbe, si pretende reducir la naturaleza a los compartimentos taxonmicos de los clasificadores. Parece que todo lo que puede ser es. La mano del Creador no parece haberse abierto para dar la existencia a cierto nmero determinado de especies, ms bien parece que haya lanzado a la vez un mundo de seres relativos y no relativos, una infinidad de combinaciones armnicas y contrarias, una perpetuidad de destrucciones y renovaciones (Ibdem, p. 9) Buffon concibe la naturaleza como un orden de procesos, como un sistema de leyes en el que Dios ya est ausente. Un sistema, en fin, en el que, frente al carcter esttico y al finalismo de la concepcin linneana, lo ms destacable es la autonoma y el dinamismo. En Buffon el equilibrio de los fenmenos naturales no nos remite a la providencia divina, sino a las leyes de la naturaleza: La naturaleza es un sistema de leyes establecidas por el Creador para la existencia de las cosas y para la sucesin de los seres [...] una fuerza viva, inmensa, que lo abraza todo, que lo anima todo [...] una obra perpetuamente viva, un obrero incesantemente activo [...] el tiempo, el espacio y la materia son sus medios, el universo su objeto, el movimiento y la vida su fin [...] Los resortes que emplea son fuerzas vivas [...] Fuerzas que se equilibran, que se amalgaman, que se oponen sin poder aniquilarse. Unas penetran y transportan los cuerpos, otras los calientan y los animal. La atraccin y la impulsin son los dos principales instrumentos de la accin de esta fuerza sobre los cuerpos inertes. El calor y las molculas orgnicas vivas son los principios activos que pone en funcionamiento para la formacin y el desarrollo de los seres

organizados [...] La naturaleza no se aparta jams de las leyes que le han sido prescritas (Sobre la naturaleza. Primera perspectiva en Oeuvres philosophiques, p. 31) Las molculas orgnicas constituyen una especie de tomos de la materia viva que se van ensamblando en los rganos que les sirven de molde interior. Cuando se ha completado el crecimiento del ser vivo, supone Buffon que las molculas orgnicas asimiladas sirven para el desarrollo de grmenes de otros individuos semejantes que se segregarn del organismo adulto. En la reproduccin sexual las molculas que no se utilizan ya para el crecimiento se renen, procedentes de todo el cuerpo, en los rganos sexuales y forman el licor seminal. Eso explicar el parecido de los hijos con los padres, as como la herencia de los caracteres adquiridos. El licor seminal de ambos sexos contiene pequeos cuerpos organizados que se desarrollarn nicamente cuando se junten ambos licores. Se producir entonces un cuerpo organizado, una especie de esbozo del animal con las partes esenciales, que iniciar su desarrollo. En cualquier caso, la principal aportacin de Buffon es su definicin de especie: Un individuo es un ser aparte, aislado, separado y que no tiene nada en comn con los otros, excepto que se les parece o difiere de ellos. Todos los individuos parecidos que existen sobre la superficie de la Tierra son considerados como formando la especie de estos individuos. No obstante, no es ni el nmero ni la coleccin de individuos parecidos lo que hace la especie; es la sucesin constante y la renovacin ininterrumpida de los individuos que la constituyen. Pues un ser que durara siempre no sera una especie, ni tampoco un milln de seres parecidos que tambin duraran siempre. La especie es, pues, una palabra cuyo referente no existe en la realidad ms que considerando la naturaleza en la sucesin de los tiempos. Slo comparando la naturaleza de hoy con la de otros tiempos, y los individuos actuales con los pasados, hemos llegado a una idea clara de lo que se llama especie [...] No siendo la especie nada ms que una sucesin constante de individuos parecidos y que se reproducen (Las pocas de la naturaleza, en o.c., p. 236)

4.3 Transformismo integral de Maupertuis


La generacin opera por medio de molculas seminales procedentes de uno y otro generador. Cuando esas molculas se combinan convenientemente, el hijo se parece a sus padres, pero a veces ocurre que se combinan irregularmente y entonces aparece un ser singular, anormal. No podra explicarse as el que de dos individuos se siguiera la multiplicacin en especies diversas? Esas especies deberan su origen primero a ciertas producciones fortuitas, en las cuales las partes elementales no habran seguido el orden que tenan en los animales padre y madre: cada grado de error habra dado origen a una nueva especie; y a fuerza de desviaciones repetidas, se habra producido la infinita diversidad de los animales que hoy vemos, la cual seguir aumentando quiz con el tiempo, pero tal vez con aumento imperceptible durante siglos (Essai sur la formation des corps organiss)

En este texto, Maupertuis introduce el concepto de variacin fortuita, concepto muy parecido al de mutacin de los bilogos modernos. Maupertuis insiste en la insuficiencia del mecanicismo para explicar el fenmeno de la vida y de la reproduccin de sta. Como alternativa sostiene la hiptesis vitalista de molculas orgnicas, dotadas de un cierto grado de conciencia, aunque oscura, y, por tanto, de algo similar a la memoria, al deseo, a la aversin, etc., como elementos originarios de los seres vivos.

4.4 La zoonoma de Erasmus Darwin


Segn Erasmus Darwin toda la vida orgnica proviene de un filamento orgnico primordial al que la gran causa primera dio la facultad de adquirir partes e inclinaciones nuevas y de continuar as su perfeccionamiento por su propia actividad inherente y transmitir esos perfeccionamientos de generacin en generacin a su posteridad por los siglos de los siglos. Los progresivos cambios se deberan a causas exteriores muy diversas: clima, hbitos, rgimen, enfermedades, ... Los diversos rganos podran haberse adquirido gradualmente como consecuencia de los continuos esfuerzos que hacen los animales para procurarse el alimento, y podran haberse transmitido a sus descendientes con una estructura cada vez ms apropiada al objeto buscado. Aqu se reconoce ya la idea lamarckiana de las necesidades creadoras de rganos. Pero en la obra de Erasmus Darwin tambin se reconoce el germen de algunas nociones darwinistas: la coloracin protectora, la seleccin sexual, etc. As pues, al terminar el siglo XVIII el transformismo est slidamente constituido. Se basa por una parte en la observacin positiva de los especialistas en Historia Natural y en la especulacin de los filsofos, a medida que se emancipan de la tutela de la Teologa en vistas a sustituir la doctrina de la creacin independiente de las especies por una explicacin racional del mundo vivo.

5. El lamarckismo
En 1809, Lamarck public su obra fundamental, Filosofa Zoolgica, y en ella afirma que los seres vivientes poseen una tendencia a desarrollarse y a multiplicar sus rganos y sus formas, dando lugar a que stos sean cada vez ms perfectos. Segn esta teora, todas las especies vegetales y animales proceden de otras especies anteriores menos desarrolladas y ms imperfectas. En su Filosofa Zoolgica expone la primera tentativa de elaboracin de una teora sistemtica de la evolucin de los organismos vivos, es decir, las tesis que lo convierten en uno de los primeros defensores del evolucionismo. Desde una perspectiva en conjunto desta, segn la cual la Naturaleza constituye una totalidad regulada por leyes establecidas por el Creador, pero que funcionan de modo riguroso y son cognoscibles por la ciencia, Lamarck cree que las especies animales se desarrollan una a partir de la otra, de las ms simples a las ms complejas. Por ello concibe la evolucin de los rganos animales como una reaccin y adaptacin de los individuos al ambiente, y

teoriza la transmisin hereditaria de los caracteres adquiridos favorables a la adaptacin al ambiente. Lamarck pens siempre en los organismos en relacin con su comportamiento en la naturaleza y con los desafos planteados por los ambientes cambiantes. Rechaz las concepciones catastrofistas admitidas en su tiempo, considerando que este medio cmodo de explicar las cosas no tiene otro fundamento que el imaginativo que lo ha creado y que no puede apoyarse en ninguna prueba. Por qu suponer deca sin pruebas una o varias catstrofes universales, cuando la marcha de la Naturaleza basta para explicar los hechos que observamos en todas sus partes?. Contra el fijismo aduca que, si las especies hubieran sido fijadas en la Creacin y se mantuviesen estticas desde siempre, no podran sobrevivir a los cambios medioambientales. Por tanto, deberan adaptarse constantemente, aunque cambiaran poco en apariencia. Lamarck accedi a la hiptesis transformista al tratar de encontrar una respuesta al problema de la extincin de las especies. Al comparar las ostras fsiles de su coleccin con otros ejemplares modernos, lleg a la conclusin de que unas haban evolucionado hasta transformarse en las otras. En realidad, las antiguas especies no se haban extinguido, sino que slo se habran modificado hasta convertirse en las actuales. Ms adelante consider el desarrollo evolucin de la vida como un proceso lento, suave y gradual, planteamiento que prefigura el gradualismo darwinista. Lamarck recoge en su obra la idea aristotlica de la gran cadena de seres u ordenacin lineal de los distintos grupos de organismos. El tiempo y las circunstancias favorables constituyen los dos principales medios que emplea la naturaleza para dar la existencia a todas sus perfecciones. La causa de la progresin perfectiva que observamos en la naturaleza es la influencia que ejercen las circunstancias de habitacin y la de los hbitos contrados. La relacin entre estos dos tipos de causas es antagnica, puesto que las influencias exteriores vienen a perturbar la tendencia espontnea de la naturaleza a la regularidad. Lamarck insiste en la variablidad de los seres vivos. Como causas de estas variaciones propone el tiempo y las circunstancias, los cuales influyen sobre los hbitos, modificndolos. stos, a su vez, modifican los actos, lo que determina, a la postre, un cambio de rganos. Grandes cambios en las circunstancias producen en los animales grandes cambios en sus necesidades, y tales cambios en ellas las producen necesariamente en las aciones. Luego, si las nuevas necesidades llegan a ser constantes o muy durables, los animales adquieren entonces nuevos hbitos, que son tan durables como las necesidades que los han hecho nacer (Lamarck, Filosofa Zoolgica, pp. 167-168) Al decir que las circunstancias influyen sobre la forma y organizacin de los animales, Lamarck no afirma que el medio acte directamente sobre el organismo, sino que hace al organismo modificarse por s mismo para adaptarse al medio. Aunque con frecuencia se piensa que la induccin de variaciones por influencia directa del medio ambiente fue postulada por Lamarck, en realidad se trata de una hiptesis de Geoffrey Saint-Hilaire que Lamarck siempre rechaz. La influencia indirecta del medio sobre el organismo que evoluciona fue establecida por Lamarck:

Ciertamente, si se tomasen estas expresiones al pie de la letra, se me atribuira un error, porque cualesquiera que puedan ser las circunstancias, no operan directamente sobre la forma y sobre la organizacin de los animales ninguna modificacin (o.c., p. 167) Por otra parte estn los hbitos. Los hbitos son lo que explica la reaccin por medio de la cual el viviente cambia de forma para adaptarse a las nuevas situaciones en las que se encuentra sumido, de acuerdo con la ley de uso y desuso. La necesidad que tienen los seres de adaptarse a su medio les hace adoptar nuevos hbitos de comportamiento. Esos hbitos comportamentales determinan, a su vez, modificaciones morfolgicas, porque un rgano se desarrolla, se atrofia, se desplaza o desaparece en proporcin al uso que se haga de l. Es lo que Lamarck denomina ley de uso y desuso que implica que todo rgano que no se utiliza, se atrofia, mientras que el que se utiliza, se fortalece: En todo animal que no traspasado el trmino de sus desarrollos, el uso frecuente y sostenido de un rgano cualquiera lo fortifica poco a poco, dndole una potencia proporcionada a la duracin de este uso, mientras que el desuso constante de tal rgano le debilita y hasta le hace desaparecer (o.c., p. 175) Es la funcin la que produce el rgano, lo transforma, lo fortalece o lo atrofia, segn el pensamiento lamarckista. Y es el organismo el que evoluciona en su esfuerzo por adaptarse al medio en el que vive. La teora de Lamarck se puede resumir en la siguiente frase: Un cambio de las circunstancias induce un cambio de los hbitos; ste, a su vez, determina un cambio de los actos, lo que conduce finalmente a un cambio de los rganos. Junto a esta frase tenemos las siguientes dos leyes o hiptesis: 1. la necesidad crea el rgano necesario; el uso lo robustece y aumenta. La falta de uso determina la atrofia y la desaparicin del rgano intil. 2. el carcter adquirido por la accin del ambiente se transmite por la generacin. El carcter adquirido es as pues hereditario Para ilustrar su teora el propio Lamarck propuso algunos ejemplos de variaciones animales, a saber: los topos, que pasan casi toda su vida bajo tierra y sin luz, apenas utilizan el sentido de la vista y, en consecuencia, casi la han perdido debido a que sus ojos son diminutos y estn profundamente hundidos. La jirafa se alimenta del follaje de los rboles, todo su cuerpo tiende hacia arriba, por lo que se le han alargado el cuello y las patas delanteras. Los patos, las ocas y los animales palmpedos, que tienen a vivir en lugares con abundancia de agua, han desarrollado en las patas una membrana interdigital que les facilita la natacin. El concepto de herencia constituye la clave de la teora lamarckiana. No basta con que surjan variaciones en los individuos para que se produzcan modificaciones en las especies, es necesario, adems, que estas variaciones individuales sean heredadas por sus descendientes. En este sentido, la evolucin para este cientfico posee un carcter finalista, es decir, segn l, en el proceso evolutivo van surgiendo cada vez especies mejor dotadas, ms desarrolladas, ms perfectas

5.1 Crticos y sucesores

La teora de Lamarck ha sido muy controvertida siendo, an hoy, fuente de polmica. Entre sus primeros crticos destaca Cuvier, el cual defendi el creacionismo como origen de las especies y, en consecuencia, el fijismo de stas. Los animales se distribuan, segn Cuvier, en cuatro planes principales de organizacin: vertebrado, molusco, articulado y radiado, que son independientes e irreductibles entre s. Consecuentemente, haba de combatir cualquier teora que afirmase la unidad o continuidad de la escala animal, bien fuese en el tiempo, bien en el espacio. Cuvier estableci que ha habido una sucesin de faunas independientes entre s en el transcurso de los tiempos geolgicos. Dichas faunas fueron distintas de la actual, y sus restos guardan relacin con determinados grupos de estratos, no existiendo transiciones o formas intermedias entre unos y otros. Para explicar tales hechos postul su teora de las catstrofes, segn la cual sucesivos cataclismos geolgicos habran ocasionado la extincin de la mayora de las especies contemporneas, siendo sustituidas por otros conjuntos de especies ms avanzadas. De ah surgi la idea de las creaciones sucesivas, que desarrollaron sus discpulos. Lyell, frente al lamarckismo, afirm la constancia de las especies. No admiti la doctrina de las creaciones sucesivas para explicar los cambios de flora y fauna, sino que los atribuy a un efecto de perspectiva incompleta, considerando los conjuntos de seres vivos pretritos anlogos a los actuales. Sin embargo, no todo fueron crticas a Lamarck. Entre sus defensores se encuentra Haeckel, quien estaba convencido de que los caracteres adquiridos son normalmente adaptativos. Haeckel defenda la teora de la evolucin progresiva, en la que el lamarckismo era la fuerza fundamental que produca caracteres y que deba ser probada por la seleccin en el nivel de competencia entre las especies. El concepto de variacin por adicin al crecimiento era fundamental en la aceptacin por parte de Haeckel de la teora de la recapitulacin o ley biogentica. Esta ley postulaba que la serie de fases por las que atraviesa un organismo durante su desarrollo embrionario es una repeticin abreviada de la larga serie de formas por las que atravesaron sus antepasados en el curso de la evolucin. En otras palabras, la ontogenia es una recapitulacin de la filogenia. De este principio, as como de la teora de la seleccin darwinista, dedujo: a) una concepcin estrictamente mecanicista de la naturaleza, que rechazaba cualquier perspectiva teleolgica y vitalista, y reemplazaba la teora de la creacin de la vida por la generacin espontnea; b) una concepcin monista, que rechazaba el dualismo espritu-materia y vea en el hombre el resultado de la evolucin de los vertebrados inferiores, considerndolo, por lo tanto, objeto de estudio de la Zoologa; c) una concepcin pantesta de aliento goethiano. Tambin de corte lamarckista es la teora de Spencer, quien vea la adaptacin como un proceso por el cual el organismo se ve impulsado a restablecer un equilibrio con el medio ambiente cambiante mediante la accin y reaccin de una serie de fuerzas. Segn l, negar que este proceso puede tener un efecto permanente a travs de la herencia de los caracteres adquiridos supone negar el principio de la conservacin de la energa o de la persistencia de la fuerza. Spencer sugiri que la herencia es controlada por unidades fisiolgicas con una fuerza polarizadora desconocida capaz de responder a las condiciones externas. La existencia de unas condiciones nuevas produce en la especie variaciones tiles y variaciones al azar, de forma que operan tanto los

mecanismos lamarckianos como los darwinianos. Unos producen un equilibrio directo y los otros un equilibrio indirecto, entre el organismo y su medio ambiente. Tambin Samuel Butler defendi el lamarckismo. Butler afirmaba que las acciones inteligentes pueden llegar a ser instintivas y, por tanto, heredadas. Sostuvo la idea de que el cuerpo puede comportares de forma inteligente sin necesidad del cerebro, a travs de los efectos heredados del instinto. A partir de ah elabor la analoga entre la herencia y la memoria: el cuerpo recuerda sus actividades pasadas no slo en forma de instintos, sino tambin de modificaciones fsicas que ha provocado el comportamiento instintivo. La analoga de la memoria llev a Butler a una posicin lamarckista. Butler afirm que esa teora explicaba todos los hechos de la herencia, incluyendo la herencia de los caracteres adquiridos y la recapitulacin de la evolucin pasada por el embrin en crecimiento, y suponan una solucin vlida de todos los problemas conceptuales planteados por el darwinismo.

6. El darwinismo
En 1831 el Almirantazgo Britnico organiz una expedicin cientfica a las cosas de Amrica del Sur y a algunas islas del Pacfico; es la famosa expedicin del Beagle en donde Darwin particip como naturalista. En este viaje Darwin realiz gran cantidad de observaciones y recolect multitud de datos; entre las numerosas observaciones que fue realizando, varias series de hechos le llamaron especialmente la atencin: el modo en que especies distintas, aunque parecidas, se reemplazan ocupando el mismo hbitat de una regin a otra; el hallazgo, en las formaciones geolgicas de la pampa argentina, de mamferos fsiles comparables, pero no iguales a ciertos animales que la habitan actualmente; la semejanza de la fauna y flora de las islas con el continente ms cercano a ellas; la existencia de especies diferentes, pero afines, en las distintas islas de un mismo archipilago. A la vuelta de su viaje, mientras intentaba poner orden en todos estos datos, ley la obra de Malthus Primer ensayo sobre la poblacin, en la cual se advierte que la poblacin humana tiende a aumentar ms deprisa en progresin geomtrica que los recursos necesarios para la subsistencia que, en el mejor de los casos, lo hacen en progresin aritmtica: La capacidad de crecimiento de la poblacin es infinitamente mayor que la capacidad de la Tierra para producir alimentos para el hombre [...] La poblacin, si no encuentra obstculos, aumenta en progresin geomtrica. Los alimentos tan slo aumentan en progresin aritmtica. Basta con poseer las ms elementales nociones de nmeros para poder apreciar la inmensa diferencia a favor de la primera de estas dos fuerzas (Malthus, T.R., Primer ensayo sobre la poblacin, Madrid, Alianza, 1966, p. 53) Como consecuencia de ello, supone Malthus, se produce una lucha por la existencia. Los recursos son limitados y, en consecuencia, ha de producirse una lucha por la consecucin de estos recursos; esta lucha es a muerte. Ahora bien, quines y dotados con qu cualidades sobreviven al enfrentamiento de la poblacin? Herbert Spencer

respondi que quienes sobrevivan eran lo selecto de su generacin, los ms aptos. De este modo, la especie humana progresa, y Darwin aplic este razonamiento a las especies animales para explicar su origen y diferenciacin. De este modo naca el Origen de las especies y, con l, la teora evolucionista. Lo que Darwin extrajo de la lectura de Malthus fue que el proceso de seleccin natural ejerce una presin que fuerza a algunos a abandonar la partida y a otros a adaptarse y a sobreponerse. Es decir: la lucha por la existencia en el mundo orgnico, dentro de un ambiente cambiante, engendra alteraciones orgnicas, en el curso de las cuales, sobreviven los ms aptos, los cuales transmiten a sus descendientes esas caractersticas ms favorables. En esto consiste bsicamente la seleccin natural. Sin embargo, estas ideas no fueron gestadas solamente por Darwin. En 1855 Wallace public un artculo (On the law which has regulated the introduction of new species) cuya principal conclusin era que las especies actuales coinciden, tanto en el espacio como en el tiempo, con especies preexistentes muy afines a ellas. Era lgico deducir que slo el cambio en el transcurso del tiempo poda aclarar satisfactoriamente esta conexin entre los animales del presente y los del pasado. Mientras tanto, Wallace tambin haba ledo a Malthus y, en febrero de 1858, se le ocurri la teora de la seleccin natural. Wallace haba elaborado sus ideas combinando la doctrina de Malthus con sus observaciones sobre la diversificacin de las especies en variedades, y el resultado fue una teora de la seleccin natural anloga a la de Darwin. El trabajo de Wallace seala en primer lugar el valor universal de la lucha por la existencia en el mundo animal. En todas las especies el nmero de individuos tiende a aumentar rpidamente, pero a la larga permanece estacionario. El nmero de los que mueren debe ser inmenso, y como la existencia individual de cada animal depende de l mismo, los que mueren deben ser los ms dbiles, mientras que aquellos que sobreviven sern los ms perfectos en salud y vigor. Y lo que ocurre entre los individuos de una especie se aplica asimismo a las variedades que existen dentro de esa especie. Si una variedad presenta mayores posibilidades de preservar su existencia que la forma originaria, aumentar el nmero de individuos y acabar por desplazarla. Como reaccin a la publicacin de Wallace, Darwin publica El origen de las especies. En esta obra se manifiesta decididamente contrario a la tesis creacionista: Aunque es mucho lo que permanece oscuro, y permanecer durante largo tiempo, no puedo abrigar la menor duda, despus del estudio ms detenido y desapasionado juicio de que soy capaz, de que la opinin que la mayor parte de los naturalistas mantuvieron hasta hace poco, y que yo mantuve anteriormente, o sea, que cada especie ha sido creada independientemente, es errnea. Estoy completamente convencido, no slo de que las especies no son inmutables, sino de que las que pertenecen a lo que se llama el mismo gnero son descendientes directos de alguna otra especie, generalmente extinguida, de la misma manera que las variedades reconocidas de una especie cualquiera son los descendientes de sta. Adems, estoy convencido de que la seleccin natural ha sido el ms importante, sino el nico medio de modificacin (El origen de las especies, p. 57)

Darwin encontr cierta incompatibilidad entre la aceptacin de la teora de la seleccin natural y la admisin de la idea de la creacin independiente de las especies. Por ello, se lament de tener que haber incluido al final de la obra una referencia explcita al Creador: As pues, el objeto ms excelso que somos capaces de concebir, es decir, la produccin de los animales superiores, resulta directamente de la guerra de la naturaleza, del hambre y de la muerte. Hay grandeza en esta concepcin de que la vida, con sus diferentes facultades, fue originariamente alentada por el Creador en unas cuantas formas o en una sola, y que, mientras este planeta ha ido girando segn la constante ley de la gravitacin, se han desarrollado y se estn desarrollando, a partir de un comienzo tan sencillo, infinidad de formas cada vez ms bellas y maravillosas (o.c., p. 604) En la obra de Darwin ocupa un lugar importante la crtica de la nocin de especie y, aunque tuvo muchas dudas sobre este concepto, en el momento de escribir El origen... tiene una certidumbre: un camino conduce del individuo a series de variedades ms y ms estables y distintas, que a su vez conducen a subespecies y, finalmente a especies, que no aparecen sino al trmino de numerosas variaciones acumuladas sin que las transiciones sean siempre perceptibles: Ciertamente, no se ha trazado todava una lnea clara de demarcacin entre especies y subespecies o sea, las formas que en opinin de algunos naturalistas, se acercan mucho, aunque no llegan completamente, a la categora de especies, ni tampoco entre subespecies y variedades bien caracterizadas, o entre variedades nfimas y diferencias individuales (o.c., p. 105) Es por ello que Darwin concede tanta importancia a las diferencias individuales, pues esas diferencias iniciales, generalmente nfimas, son los verdaderos puntos de partida del cambio que conduce a las futuras especies. De acuerdo con las pautas evolucionistas, se presume que las especies proceden unas de otras, a travs de los cambios que se han ido operando con el correr de los milenios. Ahora bien, no es de esto de lo que Darwin habla en su libro, lo que lleva a una imprecisin en la definicin del objeto del libro. Si el libro lleva por ttulo El origen de las especies, parece que de lo que se debera de hablar ah es del origen existencial de las mismas; y, sin embargo, no es de esto de lo que se habla; no se inquiere cmo es que hay especies, sino que, presuponiendo que las hay, se investiga cmo son. Darwin tampoco resolvi el problema del origen de la forma actual de las especies, pues la solucin que propone es la lucha por la vida a partir de variaciones espontneas que favorecen la supervivencia de ciertos individuos y, gracias a la transmisin hereditaria de esos caracteres favorables, la formacin progresiva de una nueva especie. Si es as, se ha objetado, son las variaciones individuales espontneas los verdaderos orgenes de las especies, y son ellas, ms que la lucha por la vida o la supervivencia del ms apto, lo que habra que explicar de entrada. La nica justificacin de Darwin se reduce a afirmar que un camino conduce del individuo a series de variedades ms y ms estables y distintas, las cuales, a su vez, conducen a subespecies y, finalmente, a especies. stas no aparecen sino al trmino de numerosas variaciones acumuladas, sin que las transiciones sean siempre perceptibles.

En suma, el problema del origen absoluto de las especies no ser planteado por Darwin, que apenas hace una alusin de pasada a l. Pero, entonces, de qu habla el libro?, por qu es tan importante? En la obra de Darwin hay dos aspectos destacables: por un lado, la recopilacin de un gran conjunto de datos paleontolgicos y biolgicos, de los cuales se infiere la idea de evolucin; por otro, la formulacin de la teora de la seleccin natural para explicar el mecanismo del proceso evolutivo. Darwin estableci el principio de la seleccin natural por deduccin, basndose en determinados hechos observables en la naturaleza: la variacin en animales y plantas, la tendencia de todos los organismos a incrementar su nmero en progresin geomtrica y la necesaria eliminacin de gran nmero de individuos. De la combinacin lgica de estos hechos se deduce la seleccin natural a travs de la lucha por la existencia. En principio, el nmero posible de descendientes de cualquier especie animal o vegetal sobrepasa siempre al de sus progenitores, existe una tendencia universal hacia el aumento numrico de individuos. Sin embargo, la cantidad de individuos de cada especie permanece constante en general, a pesar de dicha tendencia al aumento progresivo. Lo cual se debe a que los individuos que sobran son eliminados en la lucha por la existencia, tanto por competencia directa de unos organismos con otros, como por la accin restrictiva de los factores fsicos ambientales. Por otra parte, los individuos de cualquier especie no son todos absolutamente iguales: presentan variaciones, algunas de las cuales sern ventajosas en la lucha por la existencia, mientras que otras resultarn desfavorables. De aqu se desprende que en competencia mutua y con el medio, los individuos con variaciones favorables sobrevivirn en proporcin ms elevada que los afectados por variaciones desfavorables. Y, como a su juicio, casi todas las variaciones que se producen en los organismos son hereditarias, tales efectos se iran acumulando por seleccin natural en el transcurso de las generaciones. El motor de la evolucin sera la seleccin natural que acta constantemente para mantener la adaptacin de los seres vivos a su ambiente: Segn el principio de la seleccin natural con divergencia de caracteres, no parece increble que, tanto los animales como las plantas, se puedan haber desarrollado de alguna de tales formas inferiores e intermedias; y si admitimos esto, tambin tenemos que admitir que todos los seres orgnicos que en todo tiempo han vivido sobre la tierra descienden tal vez a partir de una sola forma primordial (o.c., p. 599) La seleccin aparece como resultado lgico de tres hechos bsicos de la vida: superpoblacin, variabilidad y herencia. El primero, la superpoblacin: los animales y las plantas tienden a producir ms descendientes que los que pueden sobrevivir. La superpoblacin entraa mortalidad. El segundo, variabilidad: en toda especie existe diversidad de estructura y funcin corporal. Hay diferencias en caracteres ms o menos triviales, como el color de los ojos o del pelo, pero existen tambin diferencias importantes, hasta el punto de que podran condicionar la supervivencia, como la agudeza visual en algunas especies. El tercero, la herencia: muchos caracteres del individuo pasan a su descendencia por transmisin gentica. De hecho, se considera que la mayora de los caracteres estn supeditados a la gentica en mayor o menor extensin. Estos tres factores interrelacionados dan como resultado la seleccin natural.

En su libro, Darwin aborda algunas dificultades de la teora. La primera de ellas es la ausencia de la esperable perfeccin en todos los seres orgnicos. Sobre esta objecin, Darwin quiere dejar claro que la seleccin natural no impone necesariamente un progresivo perfeccionamiento en los seres vivientes. Pero puede objetarse que si todos los seres orgnicos tienden a elevarse de este modo en la escala, cmo es que por todo el mundo existen todava multitud de formas inferiores, como es que en todas las clases grandes hay algunas formas muchsimo ms desarrolladas que otras? por qu las formas ms desarrolladas no han suplantado ni exterminado por todas las partes a las inferiores?... Segn nuestra teora la persistencia de organismos inferiores no ofrece dificultad alguna, pues la seleccin natural, o la supervivencia de los ms actos, no implica necesariamente desarrollo progresivo, slo saca provecho de las variaciones a medida que surgen y son beneficiosas para cada ser en sus complejas relaciones vitales. Puede preguntarse: qu ventaja hasta donde nosotros podemos comprender para un animlculo infusorio para un gusano intestinal o incluso para una lombriz de tierra, en tener una organizacin superior? (o.c., pp. 180181) Otra dificultad es la ausencia de formas transicionales entre las especies, ausencia que atribuye a la precariedad del registro fsil. Esta objecin es de tal gravedad que, a juicio de Darwin, puede suponer la aniquilacin de su teora: Quien rechace esta opinin de la imperfeccin del archivo geolgico, rechazar con razn toda la teora, pues tal de se pregunte en vano dnde estn los innumerables lazos de transicin que enlazaron antiguamente las especies afines o representativas, que se encuentran en los pisos sucesivos de una misma gran formacin (o.c., p. 458) Por qu no hallamos estas transiciones graduales? Segn Darwin y los neodarwinistas actuales, esto es debido a la imperfeccin del registro fsil. ste contiene lagunas por la forma azarosa como acontece la fosilizacin, condenada a ser una crnica imperfecta de la historia de la vida. Por otra parte, Darwin dio por seguro que todos los miembros de una especie estaran en competencia unos con otros competencia intraespecfica, y las especies con las otras especies competencia interespecfica. Pero, en realidad, la competencia intraespecfica es mas bien infrecuente, y los animales desarrollan mecanismos para evitarla, como el marcar el territorio o la especializacin diettica. Las dificultades aumentan considerablemente si se intenta esclarecer lo que ha dado en llamarse el enigma de los rganos complejos, acudiendo en exclusiva a la teora de la seleccin natural. Cmo explicar, por ejemplo, que una estructura tan compleja como el ojo pudiera haber surgido por acumulacin causal de variaciones favorables? La respuesta de Darwin es que Aunque la creencia de que un rgano tan perfecto como el ojo pudo haberse formado por seleccin natural es para hacer vacilar a cualquiera, sin embargo, en el caso de un rgano determinado, si tenemos noticia de una larga serie de gradaciones de complejidad, cada una de ellas buena para su poseedor, entonces, en condiciones variables de vida, no hay ninguna imposibilidad lgica de la

adquisicin, por seleccin natural, de cualquier grado de perfeccin concebible (o.c., p. 264) La seleccin desempeara, pues, un papel muy importante en el proceso evolutivo, aunque obrara lentamente por acumulacin de variaciones favorables, pequeas y sucesivas. No obstante, Darwin admite que tambin intervienen otros factores en la modificacin de las especies. Esto se ha realizado principalmente por la seleccin natural de numerosas variaciones sucesivas, ligeras y favorables, auxiliado de modo importante por los efectos hereditarios del uso y desuso de las partes, y de un modo accesorio es decir, con relacin a las conformaciones de adaptacin, pasadas o presentes- por la accin directa de las condiciones externas y por variaciones que, en nuestra ignorancia, nos parece que surgen espontneamente (o.c., p. 594) Por lo tanto, Darwin aceptaba como un complemento de su teora las ideas lamarckianas del uso y desuso en el desarrollo de los rganos y la herencia de los caracteres adquiridos, y en grado menor, la influencia directa del medio ambiente. En resumen, la teora de Darwin era una teora compuesta de los siguientes aspectos: 1. Evolucin. sta es la teora de que el mundo no es constante, ni se ha creado recientemente, ni est en un perpetuo ciclo, sino que est cambiando continuamente, y de que los organismos se transforman en el tiempo. 2. Origen comn. sta es la teora de que cada grupo de organismos desciende de un antepasado comn, y de que todos los grupos de organismos, incluyendo los animales, las plantas y los microorganismos, se remontan a un nico origen de la vida en la Tierra. Finalmente, las diversas clases de hechos que se han considerado en este captulo, me parece que proclaman tan claramente que las innumerables especies, gneros y familias, de que est poblada la tierra, descienden todos, cada uno dentro de su propia clase o grupo, de unos progenitores comunes, y que se han modificado todos en el transcurso de la descendencia, que yo adoptara sin titubeos esta teora, aun cuando no se apoyarse en otros hechos o argumentos (o.c., p.p. 571-572) 3. Diversificacin de las especies. Esta teora explica el origen de la enorme diversidad orgnica. Postula que las especies se diversifican, ya sea por divisin en especies hijas o por gemacin, es decir, por el asentamiento de poblaciones fundadoras geogrficamente aisladas que evolucionan a nuevas especies. 4. Gradualismo. Segn esta teora, el cambio evolutivo tiene lugar a travs del cambio gradual de las poblaciones y no por la produccin repentina (saltacionista) de nuevos individuos que representen un nuevo tipo. 5. Seleccin natural. Segn la cual, el cambio evolutivo se produce a travs de la produccin abundante de variacin gentica en cada generacin. Los relativamente pocos individuos que sobreviven gracias a una combinacin especialmente bien adaptada de caracteres heredables, dan lugar a la siguiente generacin.

6. El modelo: una fuente especial de la teora darwiniana ha sido la observacin de la seleccin artificial de las variedades domsticas, animales y vegetales. Pero era imposible transportar tal cual a la naturaleza salvaje este modelo de la ganadera y la agricultura sin postular un Selector, un dios que escoge las especies en funcin de criterios y de fines. Como cientfico, Darwin se negaba a tal antropomorfismo finalista.

6.1 Cmo evolucionan las especies?


El principal argumento a favor de la evolucin es la existencia del registro fsil. Sin embargo, ste es tremendamente incompleto, en el sentido de que el registro fsil rara vez muestra transiciones graduales entre diferentes estadios evolutivos de una misma especie; en vez de ello lo que nos encontramos son saltos. Darwin explic los saltos del registro fsil diciendo que el registro era incompleto. Sostena que, si una misma persona pudiera recoger fsiles que representaran de manera ms completa el paso del tiempo, vera las formas de transicin entre especies. Una explicacin alternativa, planteada por Niles Eldredge y Stephen Jay Gould nos dice que las especies nuevas aparecen como resultado de acontecimientos relativamente sbitos y no como consecuencia de transiciones graduales lentas. Segn Darwin, las especies nuevas aparecen por la adicin gradual de rasgos nuevos a una especie existente, de modo que, si se examina la poblacin en un punto del tiempo, se vern todas las caractersticas de la especie antecesora, mientras que un examen de un momento posterior, quiz correspondiente a un milln de aos despus, mostrar una especie relacionada, pero diferente, que tiene rasgos nuevos. Y en cualquier momento intermedio habra estadios de transicin, con las caractersticas nuevas desarrolladas an de forma incompleta. La transicin evolutiva, deca, afecta a toda la poblacin de una especie. A esta teora se le ha dado el nombre de gradualismo filtico. Esta idea de Darwin ha sido criticada por Gould en los siguientes trminos: Siempre ha habido problemas con el gradualismo, en particular, con la transicin entre los diseos orgnicos principales: de los invertebrados a los vertebrados, por ejemplo, y de los peces sin mandbulas a los provistos de ellas. Nadie ha resuelto nunca el viejo dilema de Mivart de las etapas incipientes de estructuras intiles. Por ejemplo, la mandbula es una maravillosa obra de ingeniera; los mismos huesos funcionaban igualmente bien para aguantar el arco branquial de un antecesor desprovisto de mandbula. Pero podemos realmente construir una serie gradual de formas intermedias que funcionen? Para qu sirven una serie de huesos desligados de las branquias, pero todava demasiado alejados para funcionar como una boca? Se trasladaron hacia delante, milmetro a milmetro, hasta alcanzar finalmente una posicin coordenada alrededor de la boca? Darwin bsicamente respondi que tena que existir una serie gradual de intermediarios, y que nuestra incapacidad para especificar su funcin lo nico que expresa es nuestra falta de imaginacin. Darwin dijo: Si se pudiera demostrar que existi cualquier rgano complejo sin posibilidades de haberse formado por numerosas modificaciones leves y sucesivas, mi teora se derrumbara totalmente.

Sin embargo, segn la concepcin de Gould (equilibrio discontinuo), el cambio anatmico sera completo en diez o cien generaciones, y esta fase de transicin resultara muy corta en comparacin con la duracin total de la especie. Ello explicara por qu no se hallan fsiles de formas intermedias. En conjunto, la fosilizacin es un fenmeno raro. La inmensa mayora de los restos animales son revueltos y dispersados antes de tener la oportunidad de quedar enterrados en depsitos que asegurarn su fosilizacin. Son muy pequeas las probabilidades de que sea hallada una forma transicional de una especie en el registro geolgico. Segn la teora del equilibrio discontinuo, el origen de una especie nueva siempre se produce en un grupo reducido de individuos que se hallan geogrficamente aislados de la poblacin principal de la especie. La nueva especie surge all y luego ocupa el territorio de la poblacin principal de la especie, con lo que aparecer en el registro fsil bajo su forma plenamente desarrollada. Segn este modelo, por una parte, se acepta que el registro fsil sea incompleto, debido a que la fosilizacin es un acontecimiento raro, y nunca hay un registro completo de los cambios producidos de ao en ao. Y, por otra parte, se acepta tambin la existencia de saltos en el registro, porque se interpreta que stos son un fiel reflejo del modo en que opera la evolucin.

7. El mutacionismo y la posicin actual


Segn la teora de Darwin, todas las especies existentes tienen un origen comn; a partir de este origen comn, y mediante un proceso gradual regido por la seleccin natural, las especies han ido evolucionando (apareciendo unas y desapareciendo otras) hasta la situacin actual. En todo este proceso hay dos factores clave: la seleccin natural y la herencia. La teora de Darwin necesita explicar cmo es posible que los caracteres adquiridos se transfieran de unos individuos a otros y cmo se realiza esta transmisin. Una vez explicado esto, es la seleccin natural la encargada de seleccionar aquellos caracteres que son favorables y de rechazar aquellos que no lo son. Uno de los problemas del darwinismo es que era incapaz de explicar cmo se transmitan los caracteres adquiridos de una generacin a otra. Fue G. H. Mendel quien, finalmente, logr dar una explicacin de la transmisin de la herencia. Mendel, tras una larga serie de experimentos con guisantes, formul las leyes de la herencia (hoy conocidas como leyes de Mendel). Estas leyes son tres: Ley de la uniformidad de los mestizos de la primera generacin filial. Si cruzamos dos razas puras con respecto a un determinado carcter es decir, que difieren entre s con respecto a ese carcter, los descendientes de la primera generacin son todos iguales con respecto a ese carcter. Si se cruzan, por ejemplo, dos razas puras de guisantes con flores rojas y blancas, respectivamente, el resultado ser que todas las plantas de la generacin filial tendrn todas sus flores de color rojo. Esto se explica porque el color rojo de las flores del guisante es dominante sobre el color blanco, en este caso (principio de la dominancia). Ley de la disyuncin de los alelos. Los genes alelos procedentes del padre y de la madre estn juntos en los hbridos, pero se pueden separar en la generacin siguiente. Esto significa que la descendencia obtenida por autofecundacin de los hbridos no es uniforme, sino que en ella aparecen individuos que presentan el carcter dominante e

individuos que ostentan el recesivo, en la proporcin de tres a uno (principio de la segregacin). Ley de la herencia independiente de los caracteres. Cada uno de los caracteres hereditarios se transmite a los descendientes con absoluta independencia de los dems, como si stos no existiesen. Para demostrarla, Mendel cruz dos variedades de guisante que diferan en dos caracteres: forma de la semilla y color de los cotiledones. La descendencia resultante de la unin de estos gametos present las siguientes proporciones: semilla lisa y cotiledn amarillo 9:16, semilla rugosa y cotiledn amarillo 3:16, semilla lisa y cotiledn verde 3:16 y semilla rugosa y cotiledn verde 1:16. Lo que confirma que los factores que determinan cada carcter se transmiten de modo completamente independiente (principio de la recombinacin). Ahora bien, las leyes de la herencia slo nos dicen cmo se transmiten los caracteres desde los padres hasta los descendientes; pero no nos dicen cmo cambian. Para explicar el cambio de estos caracteres y, por tanto, la posibilidad de que aparezcan caracteres nuevos es necesario un concepto nuevo. Este es el concepto de mutacin. Por mutacin se entiende cualquier cambio en el material gentico, heredable y detectable, no atribuible a segregacin o recombinacin, que se transmite a las clulas o individuos mutantes. La mutacin puede afectar a clulas somticas, con lo que todas las clulas descendientes de stas la llevarn, pero la mutacin muere con el individuo; y puede ocurrir en una o ms clulas germinales, que tienen capacidad de reproducir un organismo completo, con lo que es probable que algn descendiente lleve el gen mutado, perpetundose la mutacin. Es evidente que es este ltimo tipo de mutacin el que tiene que ver con la evolucin. El concepto de mutacin, tal y como se lo entiende hoy, fue introducido por el holands Hugo de Vries. De Vries sustituy la nocin de variacin continua darwiniana por la de variacin discontinua o mutacin. Segn dicha concepcin, en los seres vivos se pueden distinguir dos clases de variaciones: unas llamadas modificaciones, debidas a factores medioambientales; y otras, denominadas mutaciones, que poseen un origen ms complejo y que ocasionan perturbaciones genticas. Las primeras no se transmiten y, por tanto, no desempean ningn papel en la evolucin; las segundas, actuando sobre las clulas germinales, provocan cambios que se transmiten y originan las variaciones de las especies. Segn el neodarwinismo sinttico la teora actualmente ms extendida sobre la evolucin la seleccin no acta sobre genes individuales cuando son creados por mutacin, sino sobre un conjunto de genes que constituyen el fondo de varibilidad de la especie, constantemente reaprovisionado mediante mutacin y recombinacin gentica. Segn Haldane la seleccin natural por s sola puede producir cambios considerables en una poblacin heterognea, pero es la mutacin la que proporciona el material sobre el que acta la seleccin. Las diferencias entre especies son de la misma naturaleza que las diferencias entre variedades. stas se deben en general a unos pocos genes y aqullas afectan normalmente a un nmero muy grande. Gracias a la seleccin natural se van acumulando las variaciones favorables hasta llegar a constituir diferencias de grado especfico. Otras veces, la especie puede surgir bruscamente, pero siempre debe pasar ante el tribunal de la seleccin.

La teora sinttica, aun cuando procede de Darwin y utiliza las mismas expresiones darwinistas, ha cambiado, de hecho, el significado de casi todas las palabras, de tal manera que lo que resulta es considerablemente distinto de lo que Darwin propuso. 1. Variacin debida al azar. Darwin pensaba en la variacin fenotpica. Con la misma expresin, los neodarwinistas significan variacin genotpica o mutacin. 2. Supervivencia del ms apto. Darwin argumentaba como si realmente tomase supervivencia en el sentido que un organismo vive durante un largo perodo, y la expresin el ms apto para significar el ms capaz de llevar a cabo las transacciones ordinarias de la vida, tales como correr, recoger alimento, etc. El significado que los neodarwinistas confieren a estos trminos es, por completo, diferente. Sustituyen supervivencia por reproduccin; y con el ms apto significan el ms eficaz en contribuir con sus gametos a la siguiente generacin. As, toda consideracin de habilidad para llevar a cabo los asuntos ordinarios de la vida ha desaparecido en la teora neodarwinista, siendo enteramente reemplazado por el concepto de eficacia para la reproduccin. El quid quaestionis de las teoras darwinistas es la seleccin natural o la supervivencia del ms apto, la idea de que las especies pueden surgir por la diferente supervivencia de las criaturas en su lucha por la existencia. La apreciacin no era original de Darwin, sino que la sugiri Malthus, para quien el crecimiento de las poblaciones orgnicas en proporcin geomtrica y el de los medios de subsistencia en proporcin aritmtica obliga a las especies a una lucha por la existencia, tanto entre individuos de la misma especie, como entre especies del mismo gnero. En esta lucha sobreviven solamente los ms aptos, los que exhiben variaciones favorables. La preservacin de las variaciones y diferencias individuales favorables es obra de la seleccin natural. La seleccin natural escoge automticamente las mutaciones y combinaciones de genes que favorecen a sus poseedores en la competicin por la supervivencia, y durante el transcurso de unas generaciones las incluye en la constitucin hereditaria de la especie. En consecuencia, los organismos van mejorando paulatinamente y quedan mejor reajustados a las condiciones de su vida (J.S. Huxley, Evolution in action, Harper, Nueva York, 1953, p. 31) Si esto es as, al cabo de muchas generaciones, los caracteres con xito aumentarn, mientras que los ineficaces desaparecern y, con suficiente tiempo, la poblacin se habr modificado en respuesta a un medio ambiente cambiante. En esto radica la denominada seleccin natural que conduce, de este modo, a la formacin de nuevas especies. La seleccin aparece, en sntesis, como resultado lgico de tres hechos bsicos de la vida: Superpoblacin: los animales y las plantas tienden a producir ms descendientes que los que pueden sobrevivir. La superpoblacin entraa mortalidad. Variabilidad: en toda especie existe diversidad de estructura y funcin corporal. Hay diferencias de caracteres ms o menos triviales, como el color de los ojos o del pelo, pero existen tambin diferencias importantes, hasta el punto de que podran condicionar la supervivencia, como la agudeza visual en algunas especies.

Herencia: muchos caracteres del individuo pasan a su descendencia por transmisin gentica. De hecho, se considera que la mayora de los caracteres estn supeditados a la Gentica en mayor o menor extensin. Estos tres factores interrelacionados dan como resultado la seleccin natural. Ahora bien, la seleccin no es el nico integrante del proceso evolutivo. Segn la teora sinttica, la seleccin natural y la mutacin son conjuntamente responsables del proceso que ha llevado los organismos primitivos a los organismos complejos de hoy da. Las mutaciones ejercen un papel secundario, pero coadyuvante. Aparecen de manera aleatoria, independientemente de que sean ventajosas o no a sus poseedores, aunque su carcter azaroso est contrarrestado por la seleccin natural, que preserva y multiplica las mutaciones tiles y elimina las dainas. Ambos elementos, seleccin y mutacin, se concitan y coimplican en el fenmeno evolutivo, son ingredientes necesarios de la evolucin, segn la teora sinttica: sin mutaciones, la evolucin no podra acaecer, puesto que no habra variantes que la seleccin pudiera escoger; pero, sin la seleccin, el proceso aleatorio de la mutacin llevara a la desorganizacin y a la extincin, puesto que, por ser aleatorias, la mayora de las mutaciones son desfavorables. La seleccin natural se constituye, por tanto, como un proceso determinstico, capaz de engendrar el orden que se aprecia en la naturaleza, conservando y transmitiendo las mutaciones favorables. Como stas son pocas y muy pequeas, hace falta que transcurran enormes perodos de tiempo para que lleguen a producirse cambios notables en las especies.

7.1 La crisis del neodarwinismo


En los aos 60, profesores del MIT demostraron, mediante clculos estadsticos, que si los organismos vivos hubiesen elegido ciegamente entre el gran nmero de posibilidades existentes, a travs de los mecanismos postulados por la teora sinttica, la probabilidad de existencia para la mayor parte de los seres vivos hoy sera nula; esto supona segn estos cientficos, una refutacin general al mecanismo evolutivo neodarwinista basado en el binomio azar-seleccin natural. En respuesta a estos trabajos, Jacques Monod afirm en El azar y la necesidad, que los seres vivientes son estructuras dotadas de propiedades particulares: invarianza reproductiva y teleonoma (son estructuras en apariencia finalistas). Sin embargo, Monod critica todas las explicaciones globales teleolgicas y animistas que suponen una alianza entre el hombre y la Naturaleza, como tambin las reivindicaciones procedentes del cientificismo (religiones, antropocentrismo teilhardiano, materialismo dialctico de los marxistas). Para Monod, las propiedades de lo viviente deben explicarse a partir del azar que reina en el nivel microscpico, y ser compatibles con el segundo principio de la Termodinmica. El azar interviene igualmente a nivel del patrimonio gentico y el ADN asume el papel del vnculo entre invarianza y teleonoma. Monod confa en la seleccin natural de Darwin completada por el descubrimiento del ADN que, sacado del reino del puro azar, entra en el de la necesidad, el de las ms implacables certezas (p. 119). El problema del origen de las especies se convierte en el mayor problema de el origen del cdigo gentico y del mecanismo de su

traduccin. Monod sostiene que slo el azar est en el origen de toda novedad evolutiva y es, por tanto, el responsable de toda creacin orgnica: Slo el azar est en el origen de toda novedad, de toda creacin en la biosfera. El puro azar, el nico azar, libertad absoluta pero ciega, en la raz misma del prodigioso edificio de la evolucin: esta nocin central de la biologa moderna no es ya hoy en da una hiptesis, entre otras posibles o al menos concebibles. Es la sola concebible, como nica compatible con los hechos de observacin y experiencia (p. 113) El problema y de ah gran parte del impacto del libro de Monod lleva directamente a la cuestin sobre el origen de la vida, es decir, del cdigo gentico. Cualquiera que sea ste, un tal estatus de azar despoja a la humanidad de toda significacin trascendente. Sin embargo, la tica no se halla en peligro porque el mismo conocimiento cientfico descansa en imperativos morales que gozan del mismo rango que el de la objetividad. El afn de superacin y de trascendencia humana se encarna, segn Monod, en un socialismo humanista, que no es socialismo cientfico marxista, pero que deber perseguir el ideal de la objetividad cientfica. Otro aspecto del neodarwinismo que ha sido atacado es la doctrina de la seleccin natural. Las crticas contra ella provienen de la teora neutralista de la evolucin, defendida por Motoo Kimura. Segn Kimura, la mayor parte de las variantes genticas son neutras en sus efectos, no confieren ventaja ni desventaja al portador, y son capaces de derivar por las poblaciones sin el estorbo de la seleccin. sta posee, por tanto, un poder mucho menor que el que se atribuyen los neodarwinistas. Kimura no admite que la seleccin sea la fuerza omnipotente de la evolucin. Ambas teoras, neodarwinismo y neutralismo, estn de acuerdo en la existencia de la seleccin negativa forma de seleccin natural que acta evitando que las mutaciones desventajosas aumenten su frecuencia. Las dos estn de acuerdo en que algunas mutaciones son desventajosas, y que la razn por la cual estas mutaciones no se encuentran en las poblaciones naturales es que la seleccin negativa las evita. La diferencia entre las dos teoras reside en cul es la causa de los cambios evolutivos. El neodarwinismo afirma que la evolucin est dirigida por seleccin natural positiva. Por el contrario, la teora de la neutralidad de Kimura afirma que est dirigida por una deriva al azar: En mi opinin, la mayora de los genes mutantes que slo se detectan por medio de las tcnicas qumicas de la gentica molecular, son selectivamente neutros, es decir, no tienen adaptativamente ni ms ni menos ventajas que los genes a los que sustituyen; a nivel molecular, la mayora de los cambios evolutivos se deben a la deriva gentica de genes mutantes selectivamente equivalentes (M. Kimura, Teora neutralista de la evolucin molecular, Libros de Investigacin y Ciencia, Barcelona, Prensa Cientfica, 1979-1987, p. 232) La teora de la seleccin natural ha sido criticada tambin, desde un plano epistemolgico, por Popper. Segn Popper esta teora es demasiado verstil. Su versatilidad se resuelve en la incapacidad de ser sometida a verificacin emprica, porque, en principio, puede dar cuenta de muchas situaciones alternativas del mundo vivo. En otras palabras, Popper censura la ambigedad de la teora de la seleccin

natural. A tenor de su formulacin, sobrevirirn en esa lucha por la vida los mejor dotados o lo ms fuertes. Pero los organismos vivos son tan complejos, y tambin el entorno en que se encuentran tan intrincado, que son muchos los aspectos en que pueden basarse la apreciacin de que un ser est ms adaptado o mejor adaptado. Esto significa que, para interpretar un mismo fenmeno, caben muy distintas opciones, lo cual es poco cientfico. Y si se objeta que no es cierto que para interpretar un fenmeno caben muchas opciones, sino que hay varias razones interrelacionadas que explican un fenmeno, habr que justificar por qu se dan a veces interpretaciones contradictorias para fenmenos similares. Es ms, la teora es tautolgica, no puede demostrarse su falsedad y, por tanto, de acuerdo con el falsacionismo popperiano, no es cientfica.

8. Teilhard de Chardin, una concepcin providencialista


Segn Teilhard de Chardin, el Universo se ha ido desarrollando en distintas etapas hasta formas las condiciones propicias para la aparicin de los seres vivos. Surge as la esfera de la vida que, a su vez, configura la base o el soporte del espritu, inteligencia o nous y, de este modo, nace el ser humano, que constituye la ms perfecta expresin de la vida sobre la Tierra. Ahora bien, con el surgimiento del espritu, de la inteligencia y del ser humano la evolucin se orienta hacia su meta final, hacia el Punto Omega, que constituye el logro de la plena espiritualizacin del ser humano dentro de la obra de Dios. La interpretacin de Teilhard de Chardin supone una visin teleolgica y providencialista del mundo, es decir, que tanto el proceso evolutivo como su punto de llegada estaban previstos y prediseados por la omnisciencia divina; por consiguiente, la evolucin no es ms que la realizacin del proyecto divino que orienta la marcha de la naturaleza. Se ha insistido frecuentemente en que la evolucin, entendida de esta manera, no constituye una concepcin cientfica, sino una teora metafsica y teolgica en la que se interpretan determinados datos fsicos a la luz de la fe y de los contenidos religiosos. Mas, Teilhard de Chardin niega esta interpretacin y afirma que su teora se encuentra respaldada por las investigaciones paleontolgicas y los hallazgos de las ciencias geolgicas.

9. Fundamentos de la evolucin
9.1 Lucha por la existencia
Darwin tom este concepto del libro de Malthus. Este autor califica como ley natural la tendencia constante de todos los seres vivos a multiplicarse ms rpidamente de lo que permite la cantidad de alimento de que disponen. Como consecuencia de ello, los individuos de una especie luchan entre s por la obtencin de recursos limitados: alimento, pareja sexual, espacio o territorio, ... Los ms fuertes y adaptados sobreviven, transmitiendo sus caractersticas hereditarias a la descendencia, mientras que los menos

aptos desaparecen en un periodo de tiempo ms o menos largo. La lucha por la existencia tambin se da contra individuos de otras especies y contra el entorno ecolgico).

9.2 Adaptacin al medio


Todas las especies se esfuerzan por adaptarse al medio ambiente en el que viven, ya que ello incrementa sus posibilidades de sobrevivir y reproducirse. Aqullas que consiguen una mejor adaptacin aumentan sus probabilidades de perpetuarse con xito, mientras que aquellas otras que no consiguen adaptarse disminuyen sus posibilidades de supervivencia y, por lo tanto, de reproduccin.

9.3 Mutaciones genticas


Se habla de mutacin cuando se producen nuevas variantes hereditarias. El proceso tiene lugar en la replicacin del ADN durante la transmisin hereditaria, al surgir alteraciones que convierten a las clulas hijas en diferentes de las parentales. En general, se habla de dos tipos de mutaciones: la gnicas, que alteran uno o muy pocos nucletidos de un gen, y las cromosmicas, que afectan al nmero o a la configuracin de los cromosomas. Segn sea su frecuencia, se dividen en recurrentes (cuando las mutaciones aparecen con una frecuencia determinada) y no recurrentes (si su aparicin es excepcional). Estas ltimas apenas influyen en la evolucin, al contrario que las primeras ya que ellas s pueden afectar a un nmero alto de individuos dentro de una poblacin. Las mutaciones beneficiosas son favorables para la seleccin natural y se incrementan progresivamente de generacin en generacin. Las mutaciones pueden ser debidas al azar o provocadas por factores externos.

9.4 Seleccin natural


Es el mecanismo ms importante de la evolucin. Darwin constat que existen variaciones entre los individuos de una especie; unas que son tiles para los organismos porque aumentan sus probabilidades de sobrevivir y reproducirse; y otras que son perjudiciales, pues provocan el efecto contrario. l mismo escribe: esta conservacin de las diferencias y variaciones favorables de los individuos y la destruccin de las que son perjudiciales es lo que yo he llamado seleccin natural. Darwin ignoraba, sin embargo, los mecanismos hereditarios. Hoy sabemos que la seleccin natural debe complementarse con las mutaciones genticas para explicar el proceso evolutivo. ste consiste, en sntesis, en lo siguiente: Cuando una mutacin aleatoria favorece la adaptacin de un organismo al medio ambiente, se convierte en una caracterstica ventajosa para la supervivencia de dicho organismo. Como es lgico, aumentan sus posibilidades reproductoras, con lo cual la mutacin se transmite a los descendientes. Como stos son favorecidos por la mutacin con respecto a los otros miembros de la poblacin que no la poseen, sobrevivirn y se perpetuarn con mayor facilidad, provocando as un desarrollo evolutivo dentro de esa poblacin. A la vez, y como fruto de la lucha por la existencia, los individuos menos aptos irn desapareciendo al no gozar de las ventajas adaptativas de la mutacin gentica.

La seleccin natural puede ser estabilizadora (cuando favorece los valores medios de una poblacin, penalizando los valores extremos) o direccional (cuando una poblacin evoluciona sistemticamente en una direccin determinada, dando lugar a grandes cambios genticos).

9.5 Seleccin familiar


Uno de los ms graves problemas de la teora evolutiva era la explicacin del comportamiento altruista en numerosas especies, puesto que pareca contradictorio con la lucha por la existencia de los individuos. Pero analizado convenientemente resulta que no es as. Puesto que cada individuo comparte el 50% de los genes con sus descendientes, la seleccin natural favorece las conductas altruistas en relacin con los hijos, siempre que el peligro de dicha conducta represente menos de la mitad del beneficio que recibe por ella el descendiente. Segn R. Dawkins, el sujeto de la seleccin natural no es ni la especie ni el individuo, sino el gen. Por lo tanto, son los genes los que luchan por la existencia, mientras que los organismos no son ms que sofisticadas mquinas de supervivencia fabricadas por los genes con el objeto de perpetuarse. De esa manera, un gen, en virtud de su capacidad replicadora a travs de la herencia, se transmite de un cuerpo a otro durante un nmero elevado de generaciones, mientras los individuos concretos que lo han portado desaparecen. El altruismo sera, as, una forma encubierta de egosmo. Puesto que los parientes comparten entre s un nmero elevado de genes idnticos, la seleccin natural habra favorecido comportamientos altruistas en beneficio del parentesco, ya que se obtendran ms posibilidades de supervivencia para los genes con este tipo de conducta que con la contraria.

9.6 Especiacin
La definicin clsica de especie es: el conjunto de organismos que pueden reproducirse entre s, pero no con individuos pertenecientes a otros grupos . Hoy existen en la Tierra aproximadamente dos millones de especies. Todas ellas provienen, por evolucin, de un antepasado comn. Cmo se produjo esta diferenciacin tan extrema? Segn la tesis clsica del gradualismo, a travs de un proceso en el que dos poblaciones pertenecientes a una especie comn divergen entre ellas hasta convertirse en especies distintas. No es posible, pues, hablar de un momento concreto de separacin, sino que se dan gradualmente procesos intermedios de divergencia hasta la escisin definitiva. Sin embargo, no todos los evolucionistas aceptan totalmente esta explicacin. Si las especies se caracterizan por su aislamiento reproductivo, preguntar por el origen de las especies es preguntar por los mecanismos de aislamiento reproductivo entre poblaciones. Se han propuestos dos teoras de especiacin: Teora incidental: dos especies divergen genticamente como consecuencia de la adaptacin a sus respectivos entornos. Poco a poco irn aumentando las diferencias entre ellas hasta que sus acervos genticos resulten tan diferentes que no sea posible la generacin de hbridos.

Teora selectiva: considera el aislamiento reproductivo como un producto directo de la seleccin. En el caso de que dos poblaciones estn ya genticamente un tanto diferenciadas, los hbridos estarn menos adaptados que los no hbridos. La seleccin natural favorecer directamente la evolucin de mecanismos de aislamiento reproductivo, puesto que genes que restringen la hibridacin tienen mayor eficacia que los que la favorecen o permiten.

10. El impacto filosfico y teolgico


El darwinismo es una combinacin de cinco teoras: 1) la evolucin como modo de desenvolverse la vida en el tiempo; 2) el origen comn de las especies; 3) la diversificacin de estas especies por cambios genticos y geogrficos; 4) el gradualismo del cambio evolutivo; 5) la seleccin natural (el cambio evolutivo se produce a travs de la produccin abundante de variacin gentica en cada generacin). Con estas cinco teoras, Darwin desafi algunas de las creencias bsicas de su tiempo. Cuatro de ellas eran pilares del cristianismo: 1) la creencia en un mundo constante, 2) el carcter creado de este mundo, 3) su diseo por un Creador sabio y benigno, 4) la posicin nica del hombre en la creacin; pero tambin haba creencias de carcter puramente filosfico, y no teolgico: el planteamiento filosfico esencialista, la causalidad mecanicista de los fsicos y la creencia en causas finales o teleologa. Todas estas creencias han sido un pilar bsico durante siglos del modo de vida occidental; y, aunque algunas de ellas ya haban sido sometidas a crtica, esta crtica se haba considerado ms como un ejercicio puramente intelectual que como algo que afectase a la realidad profunda de las cosas; la teora de la evolucin, por el contrario, atacaba todos los fundamentos del mundo occidental y, sobre todo, uno: el carcter privilegiado del hombre dentro de la creacin. Es ms, al afirmar que todas las especies existentes proceden, por evolucin, de un tronco comn, se atacaba directamente un dogma fundamental del cristianismo: Dios, segn el Gnesis, haba creado al hombre a su imagen y semejanza. Desde Darwin, el hombre no es creado por Dios, sino fruto de la evolucin, y no est hecho a imagen y semejanza de Dios, sino que es el ltimo eslabn hasta ahora de una larga cadena; pero que sea el ltimo eslabn no quiere decir que sea distinto, sino uno ms. En resumen, la teora de Darwin viene a destruir una imagen de la naturaleza fundamentalmente estable y ordenada, querida por Dios, que slo es inteligible en su funcionamiento y evolucin si se parte de la nocin omnipresente de finalidad, de una naturaleza en que la distincin de las especies es ontolgica, una naturaleza cuya vejez no supera unos cuantos milenios, una naturaleza en que el hombre ocupa un lugar soberano y ontolgicamente distinto, pues es el nico ser vivo que tiene un alma supranatural... Nada de todo eso resiste el potencial revolucionario del pensamiento darwiniano, que subraya:

El papel del azar: la contingencia es universal. Si la seleccin natural deja triunfar al ms apto, la superioridad de ste slo tiene sentido en relacin con un medio, con condiciones de vida, por s mismas no necesarias y que pueden cambiar. Este cambio podra ser de tal ndole que las formas de vida aparentemente ms elementales o rudimentarias resulten ms aptas para sobrevivir en el nuevo medio. La nocin de superioridad no es absoluta.

El estallido de los cuadros temporales : el ser vivo se temporaliza; incluso la especie humana apareci en un momento determinado del proceso, y las leyes de la seleccin natural que hoy actan han actuado siempre. No hay por un lado el tiempo del origen (la creacin del mundo y las especies) y por otro lado el tiempo posterior de la naturaleza creada y la historia humana. Hacia el pasado, el tiempo se ahonda cada vez ms vertiginosamente, pues se pasa de unos milenios a una edad del mundo vivo que hoy se calcula en ms de tres mil millones de aos. Pero tambin comienza a plantearse la cuestin relativa a un abismo temporal futuro, lo que suscita interrogantes todava ms excitantes sobre el porvenir del hombre: qu ser del hombre dentro de un milln, diez millones o cien millones de aos, puesto que el fin de los tiempos no parece que vaya a producirse maana? La uniformacin del tiempo biolgico y el geolgico coincide con la extensin ilimitada de la ciencia causal y mecanicista. Un acontecimiento es producido por una causa que es un acontecimiento anterior, y no por una suerte de atraccin procedente de una finalidad o una situacin futura.

La primera reaccin de los telogos fue de rechazo, por suponer que Darwin atacaba la doctrina de la singularidad del hombre como creacin mxima de Dios. En el caso de los crculos protestantes se consideraba que atacaba tambin la extendida conviccin de que la Biblia era una fuente de informacin sobre el mundo natural. Algunos telogos propusieron ms tarde considerar el darwinismo como una concepcin elevada del papel divino: el hombre sera algo singular, aunque parte de la Naturaleza y producto de un proceso evolutivo. En el campo filosfico el darwinismo afect principalmente al punto de vista dominante desde la poca de Platn, el esencialismo, que afirma que los seres vivos estn compuestos por un nmero limitado de esencias invariantes, del que las manifestaciones variables son meros reflejos incompletos. Otra consecuencia fue el auge del materialismo. A este respecto son clebres las cartas entre Marx y Engels a propsito de la obra de Darwin. Spencer intent formular la teora evolutiva en trminos que englobaran todas las esferas de la existencia, ms all de la naturaleza orgnica, persiguiendo la reduccin del conocimiento a una ley suprema. Mecanicismo, unicidad del Universo, teora empirista del conocimiento, agnosticismo religioso son rasgos sintetizadores del pensamiento de Spencer. Este darwinismo social pretende fundamentar biolgicamente las ciencias sociales. Desde una perspectiva conservadora trata de legitimar el liberalismo econmico y el primitivo capitalismo industrial. Spencer realiza una biologizacin de la tica e intenta establecer leyes naturales de las que inferir conclusiones morales o principios de conducta: los individuos mal adaptados sufren las condiciones de su existencia, mientras que los mejor adaptados se aprovechan de su superioridad. No hacen falta reformas sociales ni intervencin del Estado, la seleccin social acta por s sola.

El rasgo principal del darwinismo social de derechas o de izquierdas es utilizar todo tipo de acotaciones ms o menos emparentadas con la teora de la evolucin para ilustrar o justificar un comportamiento social y legitimar la accin poltica. Otra corriente del darwinismo social se vincul al racismo. Destacan Houston Stwart Chamberlain, Alfred Rosenberg o el mismo Hitler. Haeckel englob darwinismo y organicismo. El ser humano no podra escapar de los condicionamientos biolgicos, y no respetar la seleccin natural conducira a la decadencia de la humanidad. Propuso luchar contra la desviacin social mediante la seleccin artificial. En otra lnea poltica se encuentra Kropotkin, que usa la obra de Darwin como fundamento de su tica libertaria: las especies que prosperan y perduran son las que recurren a la cooperacin y a la ayuda mutua. Nietzsche tambin utilizar conceptos como derecho de los fuertes y otros. Aunque la evolucin no se cumple en la sociedad, dado que no son siempre los fuertes quienes triunfan, y ello se debe a la nefasta influencia del cristianismo, que considera iguales a los dbiles y a los fuertes. Bergson lleg al evolucionismo progresivamente y cre una versin relativamente original, rechazando el mecanicismo y admitiendo un finalismo parcial. El tiempo trae novedad y perfeccionamiento, permite que el universo evolucione. Las dos lneas bsicas de la evolucin son la de los insectos y la de los vertebrados, sta ltima contina su desarrollo hasta llegar al hombre. El hombre es el trmino y la finalidad de la evolucin.

10.1 Etica y biologa


Cabe hacerse una pregunta: la capacidad para crear y adecuarse a cdigos morales, es un rasgo distintivo de la naturaleza humana?. Hay tres teoras al respecto: 1. La que considera que la tica es un producto de la evolucin 2. La que propone que la evolucin ha de guiar el desarrollo futuro de las ideas ticas. Es el caso de Spencer, E. Wilson. Ambos incurriran en la falacia naturalista, pueden explicarse conductas, pero no dictarse 3. La que sugiere que las ideas ticas afectan al curso futuro de la evolucin. Lo que afecta al hombre el mecanismo de la evolucin se ha transferido al nivel social. El futuro de la evolucin orgnica, y no slo la cultural, depender en buena medida de la actuacin del ser humano.

10.1.1 La evolucin de la tica


Nuestras capacidades morales y nuestras ideas morales han evolucionado segn un proceso que forma parte del proceso general de la evolucin o, al menos, es anlogo al proceso general de la evolucin. En un sentido, esto es obviamente verdadero, pues nuestras ideas morales son hoy, efectivamente, distintas a muchas de las existentes, por ejemplo, en la pennsula en el siglo XII de nuestra era. Ahora bien, en tanto que obvio,

esto no explica nada. Estamos, en este caso, usando el trmino evolucionado como sinnimo de desarrollado. Sin embargo, hay otro sentido mucho ms interesante de esta expresin. Es aquel segn el cual la capacidad moral humana es un producto de la evolucin. Esto es lo que afirmaba Darwin en su obra Descent of Man. Los psiclogos modernos tambin explican nuestra capacidad moral desde un punto de vista evolutivo, aunque ligeramente distinto al de Darwin. Los psiclogos modernos no intentan ver si la seleccin natural ha sido el medio por el que las facultades morales se han desarrollado. En lugar de ello, han construido teoras que muestran cmo nuestras capacidades morales estn constituidas a partir de otras facultades mentales como el amor y el miedo, en respuesta a los estmulos de la familia y del medio social ms amplio. Las teoras de filsofos anteriores a Darwin mostraban que el hombre desarrolla sus capacidades morales a partir de sentimientos y deseos de los que todos los seres humanos estn naturalmente dotados. A esto Darwin aadi tres cosas: 1. sugiri que los impulsos sociales iniciales que constituyen la base sobre la que se edifica la conciencia se encuentran tambin en los animales; 2. sugiri que la seleccin natural probablemente ha constituido un factor causal importante en el desarrollo de los instintos sociales. Un individuo de instintos sociales fuertes es menos probable que sobreviva que un individuo egosta atento a salvar su pellejo, y por ello es menos probable que deje descendencia que herede sus instintos. Pero debido a que su tipo de conducta contribuye ms al bienestar del grupo, podra ser alabado por sus semejantes y el aprecio de sus cualidades hara que otros las emularan y estimularan esta emulacin en sus cras. Un aumento de tales cualidades en un grupo por la fuerza del ejemplo dara al grupo mayor valor de supervivencia que el de grupos cuyos miembros actuaran slo para su bienestar social; 3. Darwin pensaba que las cualidades de la mente y de la conducta adquiridas por ejemplo, y por educacin, se transmiten por herencia a los hijos. Los dos primeros puntos parecen verdaderos; el tercero es, obviamente, falso.

10.1.2 tica evolutiva


La tesis de que un estudio de la evolucin puede ensearnos lo que hay que considerar bueno no se encuentra en las obras de Darwin; sin embargo, s que influyeron en otros autores. Los intentos del XIX de basar la tica en la evolucin fueron criticados por T.H. Huxley. La idea fundamental de la tica evolutiva es que, lo mismo que las especies que surgen despus en el tiempo estn ms perfeccionadas que las que surgieron antes, lo mismo se puede aplicar a las normas morales. A esta tesis, T.H. Huxley objeta lo siguiente: Los defensores de lo que denominamos la tica de la evolucin, si bien evolucin de la tica expresara mejor el tema de sus especulaciones, aducen un nmero de hechos ms o menos interesantes y de argumentos ms o menos sanos a favor del origen de los sentimientos morales, del mismo modo que de otros fenmenos naturales, por un proceso de evolucin. Por mi parte, dudo

poco de que se encuentren en el buen camino; pero como los sentimientos inmorales no han evolucionado menos, hay, hasta ahora, la misma sancin natural para los unos que para los otros ... La evolucin csmica puede decirnos cmo pueden haberse producido las buenas y las malas tendencias del hombre; pero, en s misma, no puede darnos ninguna razn mejor de las que tenamos de por qu lo que llamamos bien sea mejor que lo que llamamos mal. Nadie cree que las cosas mejores precisamente por ser posteriores y que la resaca de la borrachera sea preferible a la juerga, por venir a la maana siguiente. Por qu, pues, hay que suponer que la direccin de la evolucin pueda constituir una gua para la tica? Una razn pudiera ser que ms evolucionado, a diferencia de posterior, incluye la idea de superior, de ms alto en una escala de valores. Pero, qu criterio de evaluacin se aplica, de hecho, al afirmar que un organismo es superior en la escala evolutiva a otro? A primera vista pudiera parecer que los resultados naturales del proceso de la evolucin facilitan el criterio. Pues la seleccin natural se traduce en la supervivencia del ms apto y es fcil suponer que ms apto significa mejor. As sera si pensramos en lo que es ms apto para sobrevivir. Pero en tal caso la supervivencia del ms apto no significa ms que la supervivencia del ms capaz de sobrevivir, pero no del mejor. Es ms, la supervivencia como tal no basta para captar nuestra simpata. No vemos con ninguna simpata los esfuerzos del virus de la gripe para sobrevivir y multiplicarse. Una gran capacidad de una funcin no va necesariamente de la mano con un elevado valor tico. Los criterios de evaluacin tica no dependen del desempeo de ninguna funcin especfica. Decir que un hombre es bueno no es encomiarlo por los mismos criterios que se utilizan al decir que es un buen superviviente. El jardinero que cultiva un trozo de tierra trabaja oponindose al estado de la naturaleza, eliminando malas hierbas que, en otro caso, ganaran en la lucha natural por la existencia. Huxley acepta que el hombre, y lo que el hombre hace, forma parte de la naturaleza. Por qu, pues, la lucha entre el jardinero y las malas hierbas no debe considerarse una parte del proceso evolutivo general de seleccin natural? Justamente porque el proceso de seleccin natural no es un proceso de seleccin propiamente hablando. Darwin mismo insisti en que usaba el trmino seleccin en sentido metafrico, ya que no implica una seleccin consciente. El jardinero, a diferencia de las malas hierbas y otras plantas, posee un propsito: asegurar la supervivencia de las plantas que le gustan o necesita. Si cesa en sus esfuerzos, el proceso natural reanudar su curso y las malas hierbas invadirn el jardn. El jardinero selecciona ciertas variedades de plantas para que sobrevivan. En cambio, la seleccin natural deja sobrevivir las variedades que son ms fuertes que sus competidoras. En conclusin, segn Huxley los principios de la tica se oponen completamente al principio de seleccin natural: La prctica de lo que es ticamente mejor (de lo que llamaremos bondad o virtud) implica una conducta que, en todo respecto, se opone a lo que conduce al xito en la lucha csmica por la existencia ... su influencia est dirigida no tanto

por la supervivencia del ms apto, como por el ajuste del mayor nmero posible para sobrevivir... Comprendamos, de una vez por todas, que el progreso tico de la sociedad consiste, no en imitar el proceso csmico, todava menos en huirlo, sino en combatirlo (T.H. Huxley y J. Huxley: Evolution and Ethics) Esta conclusin de T.H. Huxley ha sido combatida por C.H. Waddington y J. Huxley. Waddington se opone al veredicto de T.H. Huxley de que el perfeccionamiento tico est en contra de la evolucin: Hemos de aceptar la direccin de la evolucin como buena simplemente porque es buena segn toda definicin realista de tal concepto. Definimos los principios psicolgicos como coacciones psicolgicas actuales derivadas de la experiencia de la naturaleza de la sociedad; afirmamos que la naturaleza de la sociedad es tal que, en general, se desarrolla en cierta direccin; pues bien, los principios ticos que ayudan al movimiento en tal direccin son, de hecho, los adoptados por tal sociedad (Waddington, C.H. and others, Science and Ethics, London, Allen and Unwin, 1942, p. 18) Por su parte, J. Huxley, nieto de T.H. Huxley, est en desacuerdo con la contradiccin establecida por T.H. Huxley entre la direccin del progreso tico y el curso de la evolucin natural. T. H. Huxley opin, hace cincuenta aos, que hay una contradiccin fundamental entre el proceso tico y el proceso csmico: Actualmente, creo que la contradiccin puede resolverse, por una parte, extendiendo el concepto de evolucin hacia atrs, hacia lo inorgnico y hacia delante hacia el dominio de lo humano, y, por otra parte, considerando la tica no como un cuerpo de principios fijados, sino como un producto de la evolucin y en evolucin l mismo (T. H. Huxley y J. Huxley, o.c.) J. Huxley aplica el trmino evolucin para cubrir tres fases del desarrollo: primera, la del mundo orgnico; segunda, la de las especies biolgicas; y tercera, la de las sociedades humanas. Slo en la segunda de estas fases el agente de la evolucin es el proceso darwinista de la seleccin natural. La primera fase de la evolucin fue seguida de la segunda cuando la sustancia se transform en organismo autorreproductor, y la segunda fase fue seguida de la tercera cuando la sociedad se hizo autorreproductora. Sucedi as mediante el pensamiento y el lenguaje que permite que el producto de la experiencia se maneje en la tradicin y educacin. Lo comn a estos dos saltos evolutivos es que cada uno implica el surgimiento de un tipo de autorreproduccin, y ello a pesar de que las causas de ambos saltos son diferentes. Por tanto, la conexin entre la evolucin y los criterios de la tica nada tiene que ver con el proceso darwinista de seleccin natural. Cmo se produce esta conexin? Las ideas ticas del hombre tienden a estar determinadas por factores psicolgicos y sociolgicos. Sin embargo, podemos aprender

a luchar contra nuestros prejuicios y a encontrar criterios externos para la validez de nuestro sentido moral. Si observamos el proceso de la evolucin podemos observar dos cosas: 1) la direccin general de la evolucin va desde lo menos a lo ms complejo y, en consecuencia, est produciendo continuamente nuevas formas de existencia; 2) como este proceso de evolucin incluye, en su ltima fase, las cosas que nosotros valoramos muy en alto, podemos decir que la direccin del proceso va desde lo que tiene poco o ningn valor a lo que tiene ms valor. La conclusin de J. Huxley parece ser que, como el proceso de la evolucin en su conjunto ha conducido a resultados en los que lo bueno predomina sobre lo malo, podemos inferir que, en su mayora, los cambios dentro del proceso conducen preferentemente a resultados buenos y no a malos.

10.1.3 Evolucin tica


Segn J. Huxley, la tica puede ayudar a determinar el curso de la evolucin en su fase actual, la tercera. Slo por la evolucin social la materia del mundo puede realizar ahora posibilidades realmente nuevas. La interaccin mecnica y la seleccin natural seguirn operando, pero se harn de una importancia secundaria. Para bien o para mal, el mecanismo de la evolucin se ha transferido al nivel social o consciente... Y a medida que el mecanismo de evolucin cesa de ser ciego y automtico y se hace consciente, la tica puede inyectarse en el proceso evolutivo. Antes del hombre el proceso era meramente amoral. Despus de haberse elevado al nivel ms alto de la vida se ha podido introducir en la evolucin la fidelidad, el valor, la veracidad, la bondad, en una palabra, el propsito moral (o.c.)

10.1.4 La tica, atributo humano universal


La tica es un atributo humano universal. Los hombres tienen valores morales, es decir, aceptan normas con arreglo a las cuales pueden decidir si su conducta es buena o mala, recta o no, moral o inmoral. Los sistemas y normas morales varan de un individuo a otro, de una cultura a otra, pero en todas las culturas los hombres adultos forman juicios de valor moral. El carcter universal de la capacidad tica surgiere que su fundamento est en la naturaleza humana misma y, por ello, que es un producto de la evolucin biolgica. Sin embargo, su carcter especfico, es decir, el que se trate de un atributo exclusivo de la humanidad, sugiere que la capacidad tica ha aparecido muy recientemente en la evolucin. Hasta qu punto puede decirse que la tica es un atributo natural, determinado por la constitucin gentica de los seres humanos? Los puntos de vista difieren de unos autores a otros: para unos, los valores ticos son naturales, mientras que, segn otros, los valores ticos o estn establecidos por la sociedad humana con el fin de facilitar la convivencia social o se derivan de las creencias religiosas. Cuando se plantea la cuestin de si la tica est determinada por la naturaleza biolgica humana, la cuestin a

discutir puede ser una u otra de las dos siguientes: 1) est la capacidad tica de los seres humanos determinada por su naturaleza biolgica?, 2) estn los sistemas o cdigos de normas ticas determinados por la naturaleza biolgica humana?. La nocin de que los hombres sean seres ticos por naturaleza no es nueva: Aristteles y otros filsofos mantenan que la capacidad tica es natural, est enraizada en la naturaleza humana; el hombre no es slo homo sapiens, sino tambin homo moralis. Pero la evolucin biolgica aade una nueva dimensin al problema, nos provee con una nueva perspectiva desde la cual se puede considerar la cuestin. La evolucin biolgica es un proceso gradual: cundo y cmo surge la capacidad tica en la evolucin y por qu se da en los seres humanos pero no en otros animales? Parece que la cuestin de si la capacidad tica est determinada por la naturaleza biolgica, es decir, de si la propia constitucin gentica de los seres humanos hace necesario que stos emitan juicios morales, debe resolverse de manera afirmativa. Los hombres poseen capacidad tica como un atributo natural, son seres ticos, porque su naturaleza biolgica determina con ellos la presencia de las tres condiciones necesarias y, juntamente, suficientes para que se d en ellos el comportamiento tico. Tales condiciones son: a) la capacidad de prever las consecuencias de las acciones propias; b) la capacidad de formular juicios de valor, es decir, de evaluar las acciones (o los objetos) como buenos o malos, deseables o indeseables, y c) la capacidad de elegir entre modos alternativos de accin.

10.2 El problema de la teleologa


Los objetos animados parecen tener una funcin. Los organismos que tienen caractersticas identificables con procesos adaptativos, algo frecuente en biologa, suelen describirse con expresiones aparentemente teleolgicas, pero eso presupone la existencia de un plan predeterminado de algn agente externo o creador divino. La cuestin de por qu utilizan los bilogos un lenguaje teleolgico ofrece respuestas variadas, pero siempre se afirma que la biologa exige modelos finalistas, puestos que los bilogos, a diferencia de los fsicos, se ocupan de objetos que se asemejan a modelos intencionales. El filsofo o epistemlogo sigue mostrndose incmodo, puesto que las explicaciones teleolgicas se asociaron en el pasado a la doctrina de las causas finales, y porque a menudo invocan implcitamente la presencia de propsitos u objetivos como factores causales de los procesos naturales. E. Nagel ha propuesto considerar los enunciados teleolgicos como abreviaturas o argumentos resumidos que no implican explicaciones realmente finalistas. Los enunciados aparentemente finalistas pueden adaptarse al modelo deductivo. Sealaremos por ltimo el problema de la ortognesis, o progreso evolutivo orientado en direccin ascendente. Los bilogos hablan a menudo de progreso evolutivo, pero por ello no entienden habitualmente direccin ascendente. El cambio evolutivo no implica progreso, puesto que no pueden producirse cambios que, para una especie determinada, no supongan progreso.

10.3 La teora de la evolucin y la religin


10.3.1 La teora de la evolucin y las pruebas de la existencia de Dios
Las visiones predarwinianas del mundo se pueden caracterizar como un mapa global de las cosas, desde su cspide hasta su base. A menudo se describe como una escalera; Dios se encuentra en la cspide, con los seres humanos un peldao o dos por debajo (dependiendo de si los ngeles forman parte o no del esquema). En la base de la escalera se encuentra la nada o tal vez el caos o tal vez la materia inerte e inmvil. La escalera es como una gran cadena de seres que se puede representar segn el siguiente esquema: Segn esta visin del mundo, todas las cosas encuentran su lugar en uno u otro nivel de la pirmide csmica, incluso la vaca nada, el ltimo fundamento. No toda la materia est ordenada, alguna se halla en estado de caos; slo alguna materia ordenada se encuentra tambin diseada; slo algunas cosas diseadas tienen tambin mentes y, naturalmente, slo una mente es Dios. Dios, la primera mente, es la fuente y explicacin de todas las cosas por debajo de l. El mundo es un mundo ordenado; ahora bien, este orden no es un orden no es un mera regularidad, sino que ms bien es un diseo, obedece a un telos. Ahora bien, si este orden tiene un fin, debe haber algn ser supremo que imponga este fin, y este ser supremo es Dios. ste es el sentido de la quinta va de Sto. Toms. Segn Sto. Toms, todas las operaciones de los cuerpos naturales tienden hacia un fin, an cuando carezcan en s mismos de conocimiento. La regularidad con que alcanzan su fin muestra bien a las claras que no llegan a l por azar, y esta regularidad no puede ser ms que intencional y querida. Puesto que carecen de conocimiento, es preciso que alguien conozca por ellos, y a esta inteligencia primera, ordenadora de la finalidad de las cosas, llamamos Dios. La idea es que vemos orden y propsito en todo lo que es. Por lo tanto, existe un Ser Inteligente que dirige las cosas naturales a su finalidad y orden, y este Ser es Dios. En esta prueba se presupone el axioma de que todo lo que est ordenado es racional. La quinta va se toma del gobierno del mundo. Vemos, en efecto, que cosas que carecen de conocimiento, como los cuerpos naturales, obran por un fin, como se comprueba observando que siempre, o casi siempre, obran de la misma manera para conseguir lo que ms les conviene; por donde se comprende que no van a su fin obrando al acaso, sino intencionadamente. Ahora bien, lo que carece de conocimiento no tiende a un fin si no lo dirige alguien que entienda y conozca, a la manera como el arquero dirige la flecha. Luego existe un ser inteligente que dirige todas las cosas materiales a su fin, y a ste llamamos Dios. Este argumento qued invalidado a partir de Darwin (esto, por supuesto, no quiere decir que se haya demostrado que Dios no existe). Lo que nos ensea la teora de la evolucin mediante la seleccin natural es que podemos llegar a un orden mediante el azar; que podemos llegar a un orden sin que haya un ordenador. En efecto, la teora de la evolucin por medio de mutaciones y seleccin natural nos dice que las mutaciones se producen por azar, y es el azar el que determina qu mutaciones son ventajosas y cules perjudiciales para sus poseedores. Ahora bien, mediante este proceso azaroso la naturaleza ha conseguido estructuras tan ordenadas como un pjaro o un ser humano; por tanto, no es necesaria la intervencin de Dios; o, al menos, no lo es en el sentido de

la quinta va de Sto. Toms; de donde se sigue que la quinta va no demuestra la existencia de Dios, pues hemos sido capaces de encontrar orden sin que Dios tenga que intervenir para nada. Para mostrar que podemos conseguir orden simplemente mediante el azar, Dennett usa el siguiente ejemplo: supongamos un torneo de tenis en donde los partidos se deciden lanzando una moneda al aire. Quin sea el ganador de un partido es una cuestin totalmente azarosa (suponiendo que la moneda no est trucada, y que no se hace ningn otro tipo de trampa). Del mismo modo es algo totalmente dependiente del azar quin ganar el torneo. Pero podemos asegurar, sin temor a equivocarnos, que al final habr un ganador. Por tanto, en este torneo, donde slo interviene el azar, hay tambin un orden, aunque no hay un ordenador. Podra objetarse que aqu no se tienen en cuenta las cualidades tensticas de los competidores, y que el ganador, que lo es simplemente por suerte, no tiene por qu ser el mejor tensita. Pero esto es, precisamente, lo que afirma la teora de la evolucin. Parece ser que el hombre es, hasta ahora, el ganador en este juego, pero no lo es simplemente por azar? Podemos afirmar, sin miedo a equivocarnos, que si el medio hubiera sido otro (si hubiera salido otra moneda) el hombre no habra ganado. Parece ser que los datos acumulados apoyan esta conclusin y que, por tanto, el argumento de Toms era errneo, pues podemos conseguir orden sin ordenador.

10.4 Evolucin y epistemologa


En el siglo XX, sobre todo a raz de la cada en descrdito de la filosofa del positivismo lgico han surgido dos enfoques nuevos de considerar la epistemologa partiendo de un punto de vista evolucionista. El primero de ellos intenta dar cuenta del cambio de teoras y del progreso en la ciencia utilizando la evolucin de las especies orgnicas como una analoga de la que pueden obtenerse recursos explicativos iluminadores. Las teoras cientficas (en el caso de Popper) o las disciplinas cientficas integradas por diversas poblaciones conceptuales (en el caso de Toulmin) desempearan el papel de las especies orgnicas, mientras que la crtica racional y los intentos rigurosos de falsacin (Popper) o la aceptacin de la lite de la comunidad cientfica (Toulmin) ejerceran el mecanismo de seleccin. El conocimiento en general, y la ciencia en particular, ya no se conciben como un proceso simplemente acumulativo, en donde es solamente la mayor cantidad de potencial explicativo lo que explicara el que prefiramos una teora cientfica a otra; a partir de Popper es, ms bien, el xito en la lucha por la existencia. La labor de los cientficos no es demostrar que nuestras teoras son verdaderas, sino intentar demostrar que son falsas. En este intento de falsacin slo sobreviven aquellas teoras que mejor pueden resistir a los intentos de crtica; estas teoras son las mejor adaptadas en la lucha por la existencia y, por tanto, son las mejores. El caso de Toulmin es muy parecido. Una teora cientfica tiene xito en tanto en cuanto hay cientficos dispuestos a defenderla. Ahora bien, en un mundo en competencia, donde los cientficos no slo compiten por alcanzar el conocimiento, sino tambin por alcanzar recursos econmicos que les permitan llevar a cabo sus proyectos de investigacin, slo sobrevivirn aquellas teoras cientficas cuyos defensores estn ms capacitados para conseguir tales recursos. En este sentido, las teoras que sobreviven no son, necesariamente, las que son ms verdaderas, sino aquellas cuyos defensores mejor saben desenvolverse en un mundo en competencia.

El segundo enfoque (denominado bio-epistemologa o, tambin, epistemologa naturalizada) no trata de explicar el modo en que se produce el cambio de teoras o el desarrollo del conocimiento usando la analoga evolucionista. Lo que pretende es averiguar las bases evolutivas de las capacidades perceptivas y cognitivas de los humanos, entre otros seres vivos. Por mucho que su historia sea tambin la historia de la separacin mediante la cultura del suelo natural sobre el que se asent su origen, los seres humanos no son extraos a la naturaleza. Como cualquier otro ser vivo son el producto de un proceso evolutivo de adaptacin al medio; es decir, son el resultado de la seleccin natural que el ambiente ha ejercido sobre ellos a partir de las variaciones azarosas de su dotacin gentica. Y para los epistemlogos evolucionistas sus capacidades y mecanismos cognitivos no pueden ser considerados como algo aparte de este hecho natural. Somos, no slo en nuestro fenotipo, sino hasta en nuestras actividades simples o complejas, el efecto (y para algunos su mero medio de perpetuacin) de las rdenes expresadas mediante un cdigo gentico nsito en las molculas de ADN que forman nuestros cromosomas. En la visin del ser humano que intenta fijar la epistemologa evolucionista de corte naturalista, el hecho de que ste sea un animal cultural no lo hace menos dependiente de la biologa, porque la cultura slo es posible sobre la base de sus peculiaridades como animal, esto es, del hecho singular de que el hombre ha dispuesto de su inteligencia como el mejor instrumento de adaptacin al medio. La tradicional oposicin naturaleza/cultura sera, por tanto, una dicotoma falaz cuando se la presenta como una interaccin de instancias divergentes o contrapuestas; pues las capacidades cognitivas que posibilitan y generan la cultura se han formado evolutivamente, y si son las que son y no otras posibles es porque la naturaleza determin que era con esas y no con otras con las que tenamos mejores oportunidades de supervivencia y reproduccin. Por qu nuestro subjetivo e innato espaciamiento de cualidades se acuerda tan bien con los agrupamientos funcionalmente relevantes de la naturaleza, al punto de hacer que nuestras inducciones tiendan a resultar correcta? [...] Un cierto estmulo para el aliento lo hay en Darwin. Si el innato espaciamiento de cualidades de la gente es un rasgo fundado en una combinacin de genes, entonces el espaciamiento que condujo a las inducciones de mayor xito habr tendido a predominar a travs de la seleccin natural. Las creaturas que marran inveteradamente en sus inducciones tienen una pattica, si bien encomiable, tendencia a morir antes de reproducir su gnero (Quine, W.v.O., La relatividad ontolgica y otros ensayos, Madrid, Tecnos, 1986, pp. 161-2) Konrad Lorenz, por su parte, pretende investigar la emergencia de los mecanismos cognitivos complejos como producto de presiones y constricciones evolutivas. Al final del proyecto encontraremos una historia natural del conocimiento que muestre la profunda unidad de todos los sistemas vivos como sistemas que almacenan y procesan la informacin del medio para preservar su propia estructura. Konrad Lorenz seala que las ciencias biolgicas del siglo XX han abierto un nuevo camino para la epistemologa: el conocimiento debe considerarse como un fenmeno biolgico producto de la evolucin de los organismos. En el marco de la adaptacin de los organismos a su medio, encuentran acomodo, segn Lorenz, los problemas tradicionales de la epistemologa normativa.

La perspectiva biolgica nos lleva, segn Lorenz, a una expansin del espectro de sistemas cognitivos ms all del complejo de categoras que ocupa tradicionalmente a la epistemologa, que, tal vez, hayan cado en el pecado del provincianismo. Los organismos dotados de sistema nervioso central deben ser objeto de reflexin epistemolgica, puesto que presentan los mismos problemas que el sujeto culturalmente maduro, implcito en la epistemologa tradicional, y lo que es ms importante, avanzan algunas posibles soluciones. Los filsofos que defienden una epistemologa evolucionista comparten, a pesar de sus diferencias, las siguientes tesis: 1. Todos los sistemas vivos son sistemas negantrpicos que violan localmente el segundo principio de la termodinmica: preservan su propia estructura transformando la energa del medio. Hay una continuidad ontolgica entre todos los seres vivos que permite considerarlos como procesadores de informacin. 2. Los mecanismos propiamente cognitivos son sistemas funcionales producidos por la presin de la seleccin natural. La seleccin natural ha operado desarrollando una gradacin de mecanismos de complejidad creciente, desde los tropismos, hasta el aprendizaje cultural. 3. Hay una relacin entre el desarrollo individual del organismo y la evolucin de la especie a partir de tipos anteriores de organismos. El desarrollo individual est sometido a constricciones que derivan de los estadios de organizacin anteriores que dejan huella en la forma de organizacin de los sistemas cognitivos. 4. La teora de la evolucin contiene elementos intrnsecamente normativos, como son los de eficacia biolgica y adaptacin sobre los que descansa la parte normativa de los conceptos epistemolgicos. 5. Discusiones tradicionalmente epistemolgicas, como la presencia de elementos cognitivos a priori son analizables ahora empricamente: cada especie tendra sus propios elementos a priori. Dentro de la epistemologa naturalizada la lnea ms vigorosa es la epistemologa evolucionista, que ve al conocimiento humano como un resultado de un proceso darwiniano de adaptacin al medio. El conocimiento cientfico no queda excluido de esta tesis general, y por ello los epistemlogos evolucionistas tienen a pensar en las teoras cientficas como el resultado de un prolongado (y sofisticado) proceso de evolucin cuyo origen est en la evolucin natural. La naturalizacin de la razn supone una nueva concepcin filosfica del conocimiento humano que tuvo sus orgenes en las propuestas de Quine. En opinin de quienes defienden la epistemologa naturalizada, la epistemologa tradicional sigue planteando preguntas que no pueden responderse. Se trata de preguntas como las siguientes: a. Cules son las bases, o los fundamentos ltimos, de nuestras creencias sobre el mundo externo? b. Si los sujetos que conocen no tienen un acceso directo o inmediato al mundo externo, cuales son los criterios bajo los cuales se puede decidir que tienen conocimiento del mundo externo, o que tienen creencias debidamente justificadas?

La manera usual de plantear esta ltima pregunta desde la epistemologa tradicional, as como la forma en la que sta sugiere que debe responderse, supone que los criterios son absolutos, vlidos para todo sujeto en cualquier contexto, en cualquier tiempo y en cualquier lugar. La epistemologa naturalizada, en cambio, niega que haya criterios absolutos, intemporales y omniaplicables de cientificidad. No existen fundamentos ltimos ni criterios absolutos respecto al conocimiento cientfico. Tambin niega que pueda buscarse una fundamentacin externa a la ciencia: Si reconocer que las ciencias y sus mtodos ofrecen el mejor conocimiento que tenemos acerca del mundo, entonces lo que tenemos que preguntarnos no es cules son las condiciones a priori que han permitido esto, sino dar una explicacin a posterior de cmo eso ha sido posible y por qu las ciencias y sus mtodos se han desarrollado de la manera en que lo han hecho (Martnez, S., Oliv, L., Epistemologa evolucionista, Mxico, Paids, 1997) Ello equivale a decir que la filosofa de la ciencia es una reflexin a posteriori sobre la ciencia, y que debe tener en cuenta el carcter histrico de sta. Pero la propuesta de Quine iba ms lejos, pues afirmaba que la epistemologa tradicional deba ser abandonada, sustituyndola por la investigacin cientfica en torno al conocimiento humano, y en particular por la psicologa. Otro de los filsofos que ms ha defendido la naturalizacin de la filosofa de la ciencia es P. Kitcher. Retomando la oposicin entre la concepcin heredada y la concepcin semntica, el proyecto de Kitcher consiste en lo siguiente: En lugar de pensar en la ciencia como una secuencia de teoras, y en las teoras como conjuntos de enunciados, ofrecer una descripcin multifactica del estado de la ciencia en un momento dado. Adems, tratar el crecimiento de la ciencia como un proceso en el que entidades biolgicas cognitivamente limitadas combinan sus esfuerzos dentro de un contexto social. Poner firmemente al sujeto que conoce en el trasfondo de la discusin de los problemas epistemolgicos me parece la marca de fbrica de la epistemologa naturalizada. (Kitcher, P., The Advancement of Sciencie, Nueva York, Oxford University Press, 1993) La filosofa naturalizada de la ciencia insiste mucho en la importancia que tienen el sujeto cognoscente y el modo en que dicho conocimiento surge y se transforma. Kitcher distingue entre los estados cognitivos y las prcticas de dicho sujeto, tanto en su fase de aprendizaje como cuando acta como profesional. La ciencia no la hacen seres lgicamente omniscientes, sino sistemas biolgicos con cierto tipo de capacidades y limitaciones. Por ello, hay que preguntarse por las caractersticas de dichos sistemas cognitivos, por sus cambios de estado, por sus limitaciones y por sus metas e intereses a la hora de investigar. En cuanto a sus prcticas, son muy diversas segn los individuos, pero aun as hay algo comn: el consenso sobre esas prcticas. Kitcher subraya la existencia de una fuerte componente social en la actividad cientfica, que se manifiesta en las prcticas de los diversos cientficos. La epistemologa evolucionista mantiene tesis del tipo siguiente:

La teora evolucionista del conocimiento toma de las ciencias biolgicas noticia de que no slo los rganos sensoriales, el sistema nerviosos central y el cerebro han surgido evolutivamente, sino tambin por supuestos sus funciones: visin, percepcin, memoria, el conocer, el pensar, el hablar. A partir de estas tesis, se aplica la teora de la evolucin para explicar la aparicin del conocimiento cientfico. Hay dos grandes tendencias. La primera, defendida por Popper, Campbell y Toulmin, recurre a la metfora evolutiva para explicar el cambio de teoras y compara las especies con las teoras (Popper) o las disciplinas (Toulmin). La segunda, defendida por Lorenz, Ruse y Vollmer, no se preocupa tanto del cambio de teoras, sino de las bases biolgicas y evolutivas del aparato sensorial y cognitivo de los seres humanos. Estos ltimos autores defienden la epistemologa evolucionista, que es la variante ms fuerte de la epistemologa naturalizada. De acuerdo con ella, el sistema cognitivo humano es un producto de la evolucin natural, por lo que los procesos y las capacidades cognitivas han de ser consideradas, en ltimo trmino, como un resultado de la adaptacin al medio. Ello tiene una consecuencia muy importante, que consiste en relativizar la validez del conocimiento sensorial directo. Una epistemologa que supusiera la percepcin visual como verdica no sera compatible con el modelo evolucionista, a menos que tal epistemologa fuera tambin compatible con la evolucin del ojo desde una serie de estadios previos menos adecuados, hasta llegar a un grnulo de pigmento sensible a la luz (Campbell, D.T., Evolutionary Epistemology, en P. Schilpp (ed.), The Philosophy of Karl Popper, La Salle, Illinois, Open Court, 1974, pp. 413-463) El lenguaje observacional ya no slo depende de las diversas teoras e instrumentos cientficos que implementan el aparato sensorial humano, sino que est sujeto a una dependencia mucho ms originaria, que suele ser descrita por la teora de la evolucin. La base emprica comn a los seres humanos de la que hablaban los neopositivistas, caso de existir, ser relativa al proceso evolutivo de la especie humana y, por tanto, una consecuencia de complicados procesos adaptativos. Despus de esto, difcilmente puede buscarse un fundamento para la ciencia en este tipo de conocimiento, a no ser que aceptemos el carcter evolutivo e histrico del mismo. La epistemologa evolucionista ataca la lnea de flotacin epistemolgica del empirismo lgico, y suscita el debate sobre el relativismo. Cmo afirmar, despus de esto, que el mundo es como lo percibimos?, no habr innumerables percepciones distintas de la naturaleza, tantas como especies vivas se han adaptado a ella? Segn Vollmer, No hay ninguna ley natural (y tampoco ninguna ley de la teora evolucionista del conocimiento) que afirme que la inteligencia y el conocimiento hubieran de surgir [...] Pero la teora evolucionista del conocimiento afirma que, bajo las condiciones iniciales dadas, el conocimiento humano ha surgido segn leyes naturales. Ningn milagro fue necesario, ninguna intervencin divina, ninguna lesin de las leyes de la naturaleza (Vollmer, K., Was knnen wir wissen?, Stuttgart, 1985, vol. I, p. 79) Esto, en trminos del programa estructura de filosofa de la ciencia, quiere decir lo siguiente: la teora darwiniana de la evolucin (ed) es universalmente ED-terica, y

desde luego es ED-terica para la epistemologa. Si para conocer las leyes naturales que rigen los procesos evolutivos hemos de recurrir obligatoriamente, como es el caso, a un sistema cognitivo cuya constitucin ha estado regida por esas mismas leyes naturales que queremos determinar, entonces los conceptos bsicos de la teora de la evolucin son T-tericos para la epistemologa y, en la medida en que la ciencia depende tambin del sistema cognitivo de los seres humanos, lo son tambin para todas las teoras cientficas. Ello implica un reduccionismo evolucionista, reduccionismo que algunos autores han intentado suavizar: En cuanto naturales, todos los elementos que integran el sujeto cognoscente, incluida por tanto la denominada razn, o bien son producto directo de la evolucin biolgica, o bien estn indirecta pero originariamente determinados por ella. Como se ha observado, la teora evolucionista del conocimiento afirma que slo la capacidad cognitiva es producto de la evolucin biolgica, no sus adquisiciones; stas son producto (directo), no de la evolucin biolgica, sino de la cultural. Frente a la acelerada movilidad de la evolucin cultural, la biolgica es prcticamente invariable; las diferencias entre las teoras de Aristteles y Newton, Euclides y Riemann, no son pues explicables mediante la evolucin biolgica, y en este sentido tampoco mediante la teora evolucionista del conocimiento, pero s todas estas teoras en lo que concierne a las comunes condiciones reales de posibilidad (Pacho, J., Naturalizar la razn? Alcance y lmites del naturalismo evolucionista, Madrid, Siglo XXI, 1995, pp. 94-95) La epistemologa evolucionista ha sufrido fuertes crticas. As, Thagard, en un artculo titulado En contra de la epistemologa evolucionista, describa a sta as: El modelo neodarwiniano de la evolucin de las especies consiste en la teora de Darwin de la seleccin natural sintetizada con la teora de la gentica del siglo XX. Los ingredientes centrales del modelo neodarwiniano son la variacin, la seleccin y la transmisin. Las variaciones genticas que ocurren en una poblacin son el resultado de mutaciones y de combinaciones mixtas de material gentico. Los individuos participan en una lucha por la existencia basada en la escasez de comida, territorio y posibilidades de apareamiento. Por ello, es ms probable que los individuos con variaciones que les confieren cierto tipo de ventaja ecolgica sobrevivan y se reproduzcan. Sus caractersticas valiosas se transmitirn genticamente a sus descendientes. La epistemologa evolucionista presta atencin al hecho de que la variacin, la seleccin y la transmisin son tambin caractersticas del crecimiento del conocimiento cientfico. Los cientficos generan teoras, hiptesis y conceptos; slo algunas de estas variaciones se consideran como avances respecto a ideas ya existentes, y stas son seleccionadas. Las teoras y los conceptos seleccionados se transmiten a otros cientficos por medio de revistas especializadas, libros de texto y otros recursos pedaggicos. Las analogas entre el desarrollo del conocimiento y el desarrollo de las especies son ciertamente sorprendentes, pero slo en un nivel superficial. Tratar de demostrar que la variacin, la seleccin y la transmisin de las teoras cientficas difiere significativamente de sus contrapartidas en la evolucin de las especies (Thagard, P., En contra de la teora evolucionista en Martnez y Oliv, o.c., pp. 285-286

A continuacin Thagard considera la primera componente terica de los modelos darwinianos, la variacin, y afirma: Las unidades de variacin en las especies son los genes, y la variacin se produce por errores en el proceso mediante el cual los genes se replican. Puesto que los cambios en los genes generalmente son independientes de las presiones ambientales en el individuo, suele decirse que la variacin gentica es fortuita [...] A diferencia de la variacin biolgica, la variacin conceptual depende de las condiciones ambientales [...] las innovaciones cientficas son diseadas por sus creadores para resolver problemas reconocidos [...] es tambin comn que los cientficos busquen nuevas hiptesis que corrijan los errores en ensayos previos [...] As, la generacin de las unidades de la variacin cientfica no tienen ninguna de las tres caractersticas de la ceguera que Campbell describe como distintiva de la variacin evolucionista (o.c., pp. 286-287) Con respecto al problema de la seleccin natural y de la seleccin de propuestas cientficas, Thagard afirma: Las diferencias entre la seleccin epistemolgica y la biolgica surgen del hecho de que la seleccin de teoras es llevada a cabo por agentes intencionales que trabajan con un conjunto de criterios, mientras que la seleccin natural es el resultado de tasas diferenciales de organismos que transmiten genes adaptativos. La naturaleza selecciona, pero no de acuerdo con determinados criterios generales. La naturaleza es totalmente pragmtica, favorece cualquier formacin que sirva a un ambiente determinado [...] En contraste con lo anterior, la seleccin de teoras y conceptos ocurre en el contexto de una comunidad de cientficos con fines definidos. Estos fines incluyen encontrar soluciones a problemas, explicar hechos, alcanzar la simplicidad, hacer predicciones precisas, etc. (o.c., pp. 289-290) En resumen: en la evolucin biolgica no hay progreso, mientras que en la cientfica s. Por tanto, la segunda componentes de los modelos dawinianos tampoco se adecua a las peculiaridades de la evolucin de la ciencia. Por ltimo, compara la transmisin biolgica y la epistemolgica: Un gen benfico se replica en miembros especficos de una poblacin, pero una teora exitosa se distribuye inmediatamente a la mayora de los miembros de la comunidad cientfica. La preservacin se hace mediante publicaciones y pedagoga, y no por un proceso que se asemeje a la herencia. La diseminacin de teoras exitosas es mucho ms rpida que la diseminacin de genes benficos (o.c., p, 291)

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