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Colegio: Espaol Americano Grado: 3 Bsico Materia: Estudios Sociales Maestra: Silvia de Lemus

Biografa del Monseor Juan Jos Gerardi

Nombre: Kevin Morales Fecha: 24 de mayo de 2013

Biografa de Juan Jos Gerardi:


Naci en la ciudad de Guatemala el 27 de diciembre de 1922, en el seno de una familia catlica. Sus padres fueron don Benito Gerardi y doa Laura Conedera. Hizo sus estudios de primaria en el Asilo Santa Mara de las Hijas de la Caridad. Desde joven sinti la vocacin al sacerdocio. As, luego de terminar la escuela primaria ingres al Seminario Conciliar de Santiago, donde curs sus estudios de Humanidades y Filosofa. Finalmente complet sus estudios de teologa en el Seminario de Notre Dame, en Nueva Orleans, Estados Unidos. Regres a Guatemala para ordenarse sacerdote; su ordenacin sacerdotal tuvo lugar en la Catedral de Guatemala el 21 de diciembre de 1946. Tena por entonces 24 aos. Su servicio pastoral lo inici como coadjutor de la Parroquia El Sagrario, en la ciudad de Guatemala, desde enero de 1947 hasta junio de 1948, cuando fue nombrado prroco de Mataquescuintla, Jalapa, lugar donde permaneci hasta agosto de 1951. Despus fue sucesivamente prroco en diversos lugares de la entonces Arquidicesis de Guatemala: Tecpn Guatemala (octubre 1951-septiembre 1954), Patzica (septiembre 1954 - julio 1955), San Pedro Sacatepquez (julio 1955- septiembre 1956) y San Jos Palencia (septiembre 1956 - enero 1959). Regres a la ciudad de Guatemala donde, a su labor como pastor de almas, sum algunos encargos en la Curia Arquidiocesana, como colaborador de Monseor Mariano Rossell y Arellano. Siendo capelln de la Iglesia de Santa Clara, fue nombrado Canciller de la Curia Eclesistica en agosto de 1959. Promovido a prroco del Sagrario en 1962, continu su servicio en la Curia Eclesistica, siendo sucesivamente Canciller, Pro-Vicario General y Pro-Vicario Judicial. De la parroquia El Sagrario pas en 1966 a la parroquia de Nuestra Seora de Candelaria, cargo que desempeaba cuando fue nombrado Obispo de La Verapaz el 9 de mayo de 1967. Su ordenacin episcopal tuvo lugar en la Catedral Metropolitana de Guatemala el 30 de julio de 1967, tomando posesin de la dicesis el 11 de agosto de dicho ao. Como obispo de La Verapaz, Monseor Gerardi tuvo que enfrentar la dura situacin que se viva en la regin, especialmente por la falta de salud y educacin, as como por los efectos que empez a tener la guerra interna que asol Guatemala. Durante su tiempo en las Verapaces, Monseor Gerardi impuls la organizacin de la dicesis, implantando el espritu del Concilio Vaticano II y de la Conferencia de Medelln en Las Verapaces. De parte de la Conferencia Episcopal le encargaron en 1973 la Comisin de la Pastoral Indgena por los aciertos que, en este campo, haba hecho en su dicesis. Fueron aos muy fecundos en el ministerio del nuevo obispo. Su corazn se ensanch para acoger las necesidades de todos. De ese tiempo son las siguientes reflexiones de Mons. Gerardi: "... nos fuimos dando cuenta y fuimos constatando cual era la situacin del indgena que constitua el noventa por ciento de nuestros feligreses. Vivan bajo condiciones muchas veces hasta infrahumanas bajo un rgimen de marginacin y explotacin con altsimos ndices de analfabetismo y devangando salarios de hambre. Esta situacin golpe fuertemente nuestro espritu y con una decisin valiente decidimos, como dicesis, hacer una opcin con los indgenas, los ms pobres entre los pobres... A partir de aqu, todo el trabajo en la dicesis estuvo animado por esta opcin. Hay momentos y hechos significativos que marcan nuestras vidas. Estos momentos vividos en la dicesis de Verapaz fueron para m providenciales y marcaron mi vida y mi misin como Obispo. Todo el resto de mi actuacin considero que no fue otra cosa sino hacer realidad esta opcin". Tena ya 7 aos de estar en La Verapaz, cuando el Papa lo nombr Obispo de El Quich, en 1974. Tom posesin de la dicesis de Santa Cruz del Quich el 7 de diciembre de 1974, cuando empezaba a tomar auge la persecucin contra agentes de pastoral en todo el occidente del pas. Los aos que estuvo en El Quich fueron muy fecundos pastoralmente, pero difciles por la

persecucin. "En El Quich, ejerci su ministerio episcopal en un territorio extenso y de muy difcil acceso en aos en los que la situacin de la violencia creca considerablemente. En tiempos de Mons. Gerardi, la dicesis fue objeto directo de diversas acciones de muerte contra sus catequistas, fieles y sacerdotes. Y el mismo obispo no escap a los intentos de eliminarlo..." Fue obligado a salir de El Quich el 20 de julio de 1980, radicando fuera de Guatemala, especialmente en el hermano pas de Costa Rica, donde tuvo que permanecer casi dos aos en el exilio. Despus de la 1a. visita del Papa Juan Pablo II a Guatemala (1983), y a la muerte del Cardenal Mario Casariego, la Arquidicesis de Guatemala tuvo un nuevo Arzobispo: Monseor Prspero Penados del Barrio, quien tom posesin en enero de 1984. Por peticin suya, y ya que Monseor Gerardi haba renunciado a la dicesis de El Quich, fue nombrado Obispo titular de Guardialfiera y Auxiliar de la Arquidicesis de Guatemala el 28 de agosto de 1984. Regres, pues, Monseor Gerardi, a apoyar directamente la labor pastoral de Mons. Prspero Penados del Barrio, de quien fue su ms grande colaborador; desde esos tiempos, Mons. Gerardi se radic en la parroquia de San Sebastin. Adems de su nuevo encargo en la Arquidicesis de Guatemala, Mons. Gerardi hizo muchos servicios a la Conferencia Episcopal de Guatemala, pues desempe por varios perodos el cargo de Presidente de la Conferencia Episcopal. Era un Obispo muy interesado en su propia actualizacin teolgica. Particip en dos Snodos de los Obispos en Roma (en 1974 y 1980); en 1979, particip en la III Conferencia General del Episcopado Latinoamericano en Puebla, Mxico. En 1988, la Conferencia Episcopal le encomienda, junto a Monseor Rodolfo Quezada Toruo, la representacin de la Iglesia Catlica en la Comisin Nacional de Reconciliacin, cargo que le supuso muchos viajes al extranjero y muchos esfuerzos para contribuir a la reconciliacin del pas. En ese contexto tambin Mons. Penados le encomienda la creacin y organizacin de la Oficina de Derechos Humanos del Arzobispado de Guatemala en 1989, oficina que dirigi como su Coordinador General hasta su muerte. Sus tareas pastorales se dividan entre la parroquia San Sebastin, la Vicara General en la Curia Arzobispal y la Oficina de Derechos Humanos. A estos encargos, se le suma la responsabilidad de la Vicara de Pastoral. El 1er. Snodo Arquidiocesano culmin en diciembre de 1992, y Monseor Prspero Penados, para darle seguimiento a los Decretos Sinodales, nombr a Mons. Gerardi en 1993 Vicario de Pastoral, encargndole, por tanto, la coordinacin de todas las comisiones de Pastoral Arquidiocesana. El esfuerzo por lograr la organizacin de dichas comisiones se fortaleci despus de la 2a. Visita del Papa Juan Pablo II a Guatemala, con ocasin del 4o. Centenario de la Imagen del Cristo Negro de Esquipulas. La Comisin organizadora de esta segunda visita en la Arquidicesis apoy a Mons. Gerardi en la creacin de una Comisin de Pastoral que, por una parte, impuls la catequesis de preparacin para el Tercer Milenio (aos 1997-1999) y, por otra, convoc el 1er. Encuentro Arquidiocesano de Pastoral (enero de 1997). Este encuentro tuvo como objetivo reimpulsar la Pastoral de Conjunto. En el encuentro, Mons. Gerardi dijo: "La Nueva Evangelizacin nos pide una nueva Iglesia. Es decir, una Iglesia renovada. Ms conocedora de los problemas, las inquietudes y las necesidades de los hombres a los que est llamada a servir. Una Iglesia ms solidaria, ms compasiva, ms misericordiosa y ms comprometida con la causa de los pobres". Un ao despus, Mons. Gerardi y su Comisin de Pastoral organizaron el 2o. Encuentro Arquidiocesano de Pastoral (en enero de 1998), cuyo principal objetivo era consolidar y fortalecer el Plan Pastoral Arquidiocesano, fruto del 1er. Encuentro.

En el campo de los Derechos Humanos, Monseor Gerardi coordin desde la Oficina de los Derechos Humanos del Arzobispado el Proyecto Interdiocesano "Recuperacin de la Memoria Histrica" (REMHI), proyecto que se realiz entre 1995 y 1998. Este proyecto, como bien lo explic el mismo Mons. Gerardi en la Ceremonia de Apertura (24 de abril de 1995), no pretenda despertar nuevas animadversiones o deseos de revancha; al contrario, se trataba de presentar un anlisis que explicara lo sucedido en los largos aos de la guerra interna, para que, a la luz de ello, se emprendiera la tarea de educar en la verdad y as evitar caer de nuevo en los mismos errores. Fue un esfuerzo por conocer la verdad para invitar al reconocimiento de las responsabilidades personales y de grupo, de manera que la paz se lograra mediante una verdadera reconciliacin. La presentacin y entrega del informe de este proyecto se llev a cabo el da 24 de abril de 1998, en la Catedral Metropolitana. Dos das despus, Mons. Gerardi fue brutalmente asesinado mientras regresaba a la Casa Parroquial de San Sebastin, alrededor de las 10 de la noche del 26 de abril de 1998. Unos meses antes haba cumplido 75 aos (en diciembre de 1997). Su muerte conmocion a todo el pas. Terminaron con la vida del obispo que luch por el respeto a los Derechos Humanos, por la paz y la reconciliacin de los guatemaltecos, y porque se conocieran los hechos de violencia acaecidos durante el conflicto armado interno para que stos nunca ms se volvieran a repetir. Pero sus asesinos no pudieron acabar con su voz y su legado. Todava hoy, varios aos despus de su muerte, se mantiene su memoria y su ejemplo anima el caminar de muchos guatemaltecos y guatemaltecas. Respecto del talante de Monseor Gerardi, recogemos las palabras pronunciadas con ocasin de la Eucarista que la Conferencia Episcopal celebr en su honor el 6 de mayo de 1998, a pocos das de su muerte. "Monseor Gerardi era una persona abierta al dilogo, conciliadora, vnculo de comunin y, dentro de la historia reciente de Guatemala, tendr que ser recordado como alguien de los que contribuy con mayor insistencia y entrega al proceso de paz. No aceptaba la diplomacia vaca ni las concertaciones retricas. Crea en la posibilidad de alcanzar la verdad y saba que la justicia y la paz slo se podran lograr a travs de la verdad y, por eso, no escatim esfuerzos en llegar a ella. El ltimo trabajo que coordin, la Recuperacin de la Memoria Histrica, "GUATEMALA: NUNCA MS", pareca estar cerrando magistralmente una vida de bsqueda de paz y reconciliacin, de la justicia y la verdad. No saba an, sin embargo, que el broche de oro de esta obra en la que l crey, se lo pondra su misma sangre. Es evidente que, aunque no a todos resulta claro, el sentido de esta ltima obra de Mons. Gerardi, l la asumi y la realiz con entrega y dedicacin porque era un nuevo encargo que la Iglesia, a travs de la Conferencia Episcopal de Guatemala, le daba y porque crea que poda constituir un medio para sanar las heridas que los aos de guerra haban dejado en el corazn y en la memoria de Guatemala. Para l, esta obra constitua el ltimo captulo que preceda a la implementacin de la paz estable y duradera en Guatemala". En l, se cumplen las palabras de Jess a sus Apstoles: "Recuerden lo que les dije: ningn siervo es superior a su Seor. Igual que me han perseguido a m, los perseguirn a ustedes; y en la medida en que pongan en prctica mi enseanza, tambin pondrn en prctica la de ustedes. Los tratarn as por mi causa" (cf. Jn 15, 20-21). Terminamos con la siguiente Oracin pronunciada el 28 de abril de 1998, dos das despus de su muerte: Dios todopoderoso, t eres el Pastor, junto a quien toda persona se siente segura. T velas por nosotros con ternura y respeto; ests siempre cerca de nosotros de un modo activo y amoroso y para que esta solicitud se haga visible y tangible, nos has dado a tu Hijo, que por nosotros dio su

vida y fue llevado como un cordero al matadero. Concdenos la gracia de sabernos plenamente seguros bajo tu proteccin y de conservar siempre esa paz profunda que el mundo no puede dar ni quitar. Recibe como ofrenda la vida de tu siervo, el obispo Juan Gerardi, que para nosotros y para el pueblo de esta Arquidicesis fue buen pastor y que lleg hasta dar su vida. Amn.