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autorizacin de Dios, quienes tenan ms bien la necesidad y el mandato divino de venir a ser miembros de la iglesia que ya Jesucristo haba

edificado y comprado con su sangre (Mt. 16.18; Hch. 20.28). La verdad es que desde el principio la iglesia autntica, nica y verdadera no fue otra cosa que el conjunto de seres humanos convertidos a Cristo y a su doctrina tal como la ensearon los apstoles. Aquellos convertidos estaban decididos a esforzarse por obedecer lo mejor posible la enseanza apostlica. Toda desviacin de esto fue condenada por Dios y result en apostasa y sectarismo, y en dejar de ser la iglesia de Cristo. (Lea G. 1.6-8; 1 Tim. 4.13; Hch. 20.29-30; 1 Co. 4.6; 2 Jn. 9; etc.). Eso, irrefutablemente, fue y ha sido la iglesia de Cristo; ninguna otra cosa ms, pero absolutamente nada menos que eso. Y eso exactamente somos nosotros: una comunidad de seres humanos decididos a servir a Dios por medio de la obediencia a Su Hijo Jesucristo solamente, sujetndonos a su doctrina enseada por sus apstoles tal y como ahora se encuentra en las pginas del Nuevo Testamento, y aceptando que si nos desviramos en alguna forma de la Palabra de Dios, perderamos el

favor de El, dejando de ser Su iglesia. (Lea 2 Jn. 9-10). La iglesia de Cristo tiene otro rasgo muy distintivo. Los miembros de ella aceptamos gustosos platicar con cualquier persona, incluyendo aquella que crea que en algo estamos equivocados. No rehuimos el dilogo, sino que le damos la bienvenida. Nunca pondramos en nuestra puerta algn letrero que dijera: "Este hogar es de cristianos; rechazamos toda propaganda protestante o de cualquier secta". Al contrario, siempre nos sentiremos contentos de poder escuchar a cualquiera que llegue a nuestra casa, y de platicar nuestras diferencias. Creemos que por basarnos totalmente en la Palabra de Dios para nuestra creencia y nuestra prctica, estamos en el camino correcto y verdadero, puesto que la Palabra de Dios es Dios es la verdad (Jn. 17.17). Y tambin creemos que la verdad no teme al examen. Y si alguna vez alguien nos sealara algn punto de la Biblia que inadvertidamente hubiramos pasado por alto, no estaramos perdiendo nada, sino ganando mucho. Y es que creemos que un requisito para ser aceptados por Dios es tener siempre un verdadero amor por la verdad (2 Tes. 2. 10-12). Estimado amigo: Por supuesto,

estos rasgos que aqu hemos sealado tan brevemente no le hacen conocer completamente lo que es la iglesia. Pero s le dan una idea clara de quines somos y de por qu somos como somos. Como decamos al principio, el conocer estos rasgos de la iglesia de Cristo siempre ha llamado poderosamente la atencin de las personas sinceras. Si usted quiere conocer ms acerca de nosotros, venga a nuestras reuniones, donde siempre ser bienvenido. Observe, escuche, pregunte. Usted pronto notar la gran diferencia. Jorge Rodrguez Guerrero

La iglesia de Cristo tiene rasgos distintivos notables los cuales provocan un gran inters en las personas sinceras cuando los llegan a conocer. En este folleto deseamos presentarle un puado de esos rasgos tan caractersticos de la iglesia del Seor. Podemos comenzar diciendo que la iglesia de Cristo tiene a la Biblia como su nico libro "oficial". Libros tales como manuales, artculos de fe, "constituciones, "confesiones", etc., tan propios de los grupos denominacionales, son rechazados en la iglesia del Seor. Esos libros, escritos por hombres, o tienen ms que la Biblia o tienen menos. Por supuesto, tienen errores, y es muy claro que, por diferir entre s, lo que logran es dividir a las personas en sus creencias y prcticas. Se-

ra imposible que un hombre pudiera escribir un libro igual que la Biblia, y todava ms imposible que escribiera uno mejor que ella. Creemos que la Biblia contiene la voluntad de Dios para Su iglesia en su forma perfecta y no necesitamos, ni queremos, obedecer las reglas escritas en ningn otro libro. Lea 1 Co. 4.6; 1 Pe. 4.11; Ap. 22.18,19; etc. Otro rasgo distintivo de la iglesia del Seor es que ella no acepta ninguna autoridad legislativa que no sea la de Cristo mismo. Aceptamos gustosos lo que l pretendi para s mismo despus de resucitar: "Toda autoridad me es dada en el cielo y en la tierra, por tanto... haced discpulos... ensendoles que guarden todas las cosas que os he mandado" (Mt. 28.18-20). La palabra del Dios declara que "...Cristo es la cabeza de la iglesia, la cual es su cuerpo...", y que "la iglesia est sujeta a Cristo" (Ef. 5.23,24). Puesto que Cristo tiene toda la autoridad para mandar a la iglesia, nadie ms tiene autoridad legtima alguna. Es por eso que la iglesia de Cristo no tiene ms cabeza que Cristo. Y no est sujeta a nadie sino a l, quien recibi toda autoridad en el cielo y en la tierra. Dicho de otra manera, la iglesia de Dios no tiene "papa", o

"patriarca", o "presidente", u "obispo general", como se estila en las denominaciones, en las que un hombre o un grupo pequeo de hombres legislan para el grupo, usurpando una autoridad que slo le pertenece a Cristo Jess. La palabra apostlica, inspirada, contenida en el Nuevo Testamento, es la ley de Cristo para Su iglesia. Como claramente dijo el apstol Pablo: "...lo que os escribo son mandamientos del Seor" (1 Co. 14.37). En estrecha relacin con lo anterior est la organizacin de la iglesia. Mientras que las denominaciones tienen una sede, o central, en alguna parte del mundo (Roma, Nueva York, Guadalajara, etc.), donde radica el jefe o cabeza, y desde donde emanan las rdenes para los miembros en todas partes, la iglesia de Cristo no tiene en ninguna parte del mundo un cuartel general. Sera imposible encontrar en el Nuevo Testamento tal cosa. En efecto, un estudio concienzudo del Nuevo Testamento acerca del asunto, llevar a la conclusin de que la nica forma de organizarse de los cristianos primitivos fue en congregaciones o iglesias locales que funcionaron independientemente unas de otras bajo la supervisin de sus

propios obispos (la palabra obispo, EPISCOPOS en griego, de EPI=sobre y SCOPEO=mirar, significa supervisor), los cuales no tenan ninguna jurisdiccin fuera del rebao en el cual eran miembros (Lea Fil. 1. 1; Hch. 20.17, 28; 1 Pe. 5. 1-4; etc.). Es por eso que en el Nuevo Testamento no solamente son desconocidos los trminos "arzobispo", "obispo general" (o "regional"), "cardenal"; "circuito", "dicesis", "arquidicesis", etc., sino tambin los conceptos que estn detrs de tales trminos. El apego absoluto de la iglesia de Cristo a la Palabra de Dios y el gran cuidado que ella tiene de no seguir doctrinas ni ideas humanas, hacen que la iglesia del Seor tenga ciertas peculiaridades interesantes. Entre ellas: Sus miembros slo aceptan llevar el nombre de cristianos (Hch. 11.26; 26.28; 1 Pe. 4.16). Nombres tales como Metodista, Bautista, Catlico, Luterano, etc., de invencin humana y de origen posterior a la poca apostlica, son rechazados por la iglesia de Dios. As tambin, la iglesia slo acepta ser llamada en las formas que he puesto en negrita en este prrafo. (Lea Ro. 16.16; Hch. 20.28; 1 Co. 1.2; Ef. 5. 25; etc.).

En la iglesia de Cristo no hay mujeres predicadoras o "pastoras", 1 Co. 14.34-35; 1 Ti. 2.11,12). La mesa del Seor o partimiento del pan se efecta el primer da de la semana (lea en conexin Hch. 2.42 y Hch. 20.7 ms 1 Co. 10.16,17). El canto no es acompaado de msica instrumental, la cual se introdujo en el culto en el siglo sptimo en la denominacin romanista, y todava tard varios siglos en popularizarse. El uso de la msica instrumental la copiaron del romanismo los grupos protestantes (aunque no todos) que surgieron de tiempos de Lutero en adelante. En la iglesia de Cristo los actos de adoracin son pocos y sencillos, exactamente como los prescribe el Nuevo Testamento: Oracin, canto, mesa del Seor, enseanza de la palabra de Dios y ofrenda dominical (Lea Hch. 2:42; 1 Co. 11:23-26; Hch. 20.7; 1 Co. 16.1-2; etc.). La iglesia de Cristo cree absolutamente ser la iglesia que Cristo edific. Y al decir esto, queremos afirmar tambin que Cristo edific solamente una iglesia, y que todos los dems grupos existentes (llamados "iglesias") surgieron despus como resultado del esfuerzo de hombres que actuaron sin