Sie sind auf Seite 1von 4

30/3/2009

ASSINE 0800 703 3000 BATE-PAPO E-MAIL

Cincia Hoje On-line


SAC Voip E-Mail Grtis Shopping NDICE PRINCIPAL

INCIO

O INSTITUTO

CH ON-LINE

REVISTA CH

CH DAS CRIANAS

APOIO EDUCAO

CONTATO

BUSCA

DICAS

COLUNAS :: CAADORES DE FSSEIS Como se determina a idade dos fsseis?


Colunista explica os princpios e os mtodos usados para datar os registros paleontolgicos Confira imagens sobre datao de fsseis (clique para ampliar).

SOMENTE NO ACERVO DA REVISTA CH

RECEBA NOTCIAS DA CH POR E-MAIL


digite seu email

NOTCIAS

ESPECIAIS

RESENHAS

Uma das questes recorrentes durante palestras e tambm na correspondncia com os leitores desta coluna sobre como os pesquisadores so capazes de determinar a idade de um fssil. Como alguns podem imaginar, a datao de um fssil no uma questo trivial e est ligada complexidade do registro paleontolgico desde a formao do fssil at o que ocorre com a camada sedimentar onde este se preservou. At que os princpios gerais no so to complicados, mas a aplicao destes na prtica... Para comear, os fsseis so preservados em rochas sedimentares. Essas rochas so geradas a partir da fragmentao de outras rochas (gneas, metamrficas ou sedimentares), que resulta em pequenas partculas os sedimentos , transportadas (juntamente com os restos orgnicos candidatos a fsseis) e acumuladas em extensas reas chamadas de bacias sedimentares. Nessas bacias, devido a processos fsicos e qumicos (denominados diagnese), os sedimentos so transformados em rochas e os restos orgnicos em fsseis. Dessa forma, a idade de um fssil est ligada idade da rocha sedimentar onde este tenha se preservado originalmente. No que se refere datao, dois conjuntos de informaes so empregados e fornecem uma datao relativa e uma datao absoluta. Datao relativa Existem trs princpios fundamentais, conhecidos como princpios de Steno em homenagem ao naturalista dinamarqus Nicolau Steno (1638-1686) , que ajudam na organizao das camadas sedimentares. O princpio da horizontalidade original estabelece que os sedimentos so depositados em camadas geralmente horizontais. O princpio da continuidade lateral determina que as camadas so contnuas, tendendo a se estender at as margens da bacia onde so formadas, ou se afinam lateralmente. Por fim, segundo o princpio da superposio, uma camada mais velha do que a camada imediatamente acima e mais nova do que a camada imediatamente abaixo dela. importante salientar que foras de grande magnitude no interior do planeta podem desencadear mudanas nas camadas, fazendo com que elas sejam deslocadas verticalmente ou mesmo dobradas, deixando de ser horizontais. Um mapeamento geolgico revelar se isso ocorreu em determinada regio. Outra ferramenta extremamente importante para a datao das rochas sedimentares so os prprios fsseis. De forma simplificada, pode ser estabelecido que um perodo geolgico tenha abrigado um conjunto particular de fsseis. Assim, surgiu o princpio da sucesso bitica, que aponta a possibilidade de se estabelecer uma seqncia cronolgica das

COLUNAS

PERFIS

GALERIA

ESTDIO CH

Afloramento da Formao Santana, na regio da Mina Pedra Branca, nas proximidades de Santana do Cariri, Cear. Notem as falhas que fizeram parte de algumas camadas se deslocar no sentido vertical.

A coluna Caadores de Fsseis publicada na primeira sexta-feira do ms pelo paleontlogo Alexander Kellner, pesquisador do Museu Nacional. Visite o arquivo para ler as colunas anteriores e leia a apresentao do colunista. Envie crticas, comentrios e sugestes para alexander.kellner@ gmail.com

Camada inclinada na regio de Dinosaur National Monument, em Utah (Estados Unidos).

http://cienciahoje.uol.com.br/134061

1/4

30/3/2009 g

Cincia Hoje On-line


aponta a possibilidade de se estabelecer uma seqncia cronolgica das camadas a partir de seu contedo fossilfero. Esses fsseis tambm possibilitam uma correlao bioestratigrfica, ou seja: se em duas camadas de regies distantes so encontradas as mesmas espcies de fsseis, existe uma grande probabilidade de elas terem a mesma idade. Neste ltimo aspecto, importante frisar que nem todos os fsseis so bons indicadores de tempo ou permitem uma correlao bioestratigrfica. Sem entrar em muitos detalhes, os fsseis mais importantes para esse tipo de estudo so os microfsseis organismos de diminutas dimenses, somente observveis com lupas binoculares. Dinossauros, por exemplo, no so boas ferramentas para esse tipo de anlise. Resumindo, os princpios de Steno, aliados a certo tipo de fsseis, nos permitem estabelecer a idade relativa das camadas, mas no uma idade precisa em termos de anos. Seria como saber que o Flamengo foi campeo da Copa do Brasil antes do Fluminense, mas no saber exatamente em que ano esses times foram campees nem o intervalo de um campeonato para o outro. Datao absoluta A idade absoluta das camadas em anos somente pode ser estabelecida com a chamada datao isotpica. De forma simplificada, rochas so feitas de minerais, que so formados por elementos qumicos que, por sua vez, so compostos de tomos. Alguns desses elementos os radioativos possuem tomos instveis na natureza, cujos ncleos se desintegram espontaneamente at que os tomos se tornem estveis. Por exemplo: o istopo rubdio-87 ( 87 Rb) forma o istopo estvel estrncio-87 ( 87 Sr). Istopos so tomos de um elemento qumico cujos ncleos tm o mesmo nmero de prtons, mas diferentes quantidades de nutrons. O tempo requerido para que a metade do nmero inicial de tomos do elemento radioativo se desintegre chamado de meia-vida. O processo se inicia quando um mineral se forma, aprisionando na rede cristalina os elementos radioativos. Estes comeam a decair e se transformar em elementos estveis, que tambm ficam aprisionados no mineral. A relao entre as quantidades de elementos estveis e instveis presentes nos minerais fornecer a sua idade e, dessa forma, a idade da rocha. Essa medida feita com um aparelho chamado espectrmetro de massa, que pode medir quantidades bem pequenas de istopos. A importncia dessa atividade fez surgir um ramo da geologia a geocronologia. A idade do fssil As rochas onde esto os minerais empregados na datao absoluta so as rochas gneas, que no preservam fsseis. Tambm no so feitas dataes em minerais encontrados em rochas sedimentares, pois, nesse caso, eles no iro determinar quando a rocha sedimentar se formou e sim a idade da rocha que deu origem aos sedimentos que terminaram por formar a rocha sedimentar. Dessa forma, a idade dos fsseis estipulada por meio da associao de dataes relativas e absolutas. Se, por exemplo, existir um conjunto de camadas sedimentares situadas entre rochas gneas onde se possa estabelecer que a mais antiga tenha 100 milhes de anos e a mais nova, 80 milhes de anos, esse pacote sedimentar e os fsseis nele includos sero mais novos do que 100 milhes de anos e mais antigos do que 80 milhes de anos. Por esse motivo, na maioria das vezes, o paleontlogo sabe que a idade
A partir da correlao bioestratigrfica baseada em um conjunto de fsseis possvel estabelecer a composio da seqncia das camadas sedimentares (coluna central). (Imagem extrada do livro Decifrando a Terra, 2008. Teixeira, W. et al., (editores). Companhia Editora Nacional).

Calmonia signifer um trilobita, grupo de invertebrados tpico da era Paleozica que pode ser usado como indicador da idade de uma camada sedimentar.

Minerais de zirco com idades variadas em milhes de anos. Esse mineral muito empregado na determinao da idade absoluta de rochas bem antigas (imagem: Colombo Tassinari).

http://cienciahoje.uol.com.br/134061

2/4

30/3/2009

Cincia Hoje On-line


Por esse motivo, na maioria das vezes, o paleontlogo sabe que a idade dos fsseis pode variar bastante. Em alguns casos, como nos famosos depsitos de Liaoning (China), onde h rochas sedimentares intercaladas com cinzas vulcnicas que tm excelentes minerais para datao absoluta , a idade dos fsseis pode ser obtida com uma preciso maior. Constante necessidade de pesquisa Recentemente, um trabalho de K.F.Kuiper (Universidade de Ultrecht, Holanda) e colegas apresentou novos dados sobre como determinar idades geolgicas, particularmente as do limite entre Cretceo e Tercirio, quando ocorreu a extino de grande parte dos dinossauros. No estudo, publicado em abril deste ano na Science, a equipe descreve um novo procedimento para calibrar as idades absolutas por meio dos istopos argnio 40 ( 40 Ar) e argnio 39 ( 39 Ar), que so os mais utilizados para a datao de rochas. O resultado foi uma melhora na preciso: a margem de erro caiu de 2,5% para 0,25% um considervel avano. Segundo os autores, o limite entre o Cretceo e o Tercirio, geralmente datado de 65 milhes de anos, seria mais antigo e prximo a 65,95 milhes de anos. Portanto, para determinar a idade de um fssil, o paleontlogo no est sozinho. Ele conta com grande colaborao de outros profissionais, particularmente os que se dedicam geocronologia.
Afloramento da Formao Jiufotang, na China, que possui camadas de cinzas vulcnicas com minerais que permitem sua datao absoluta, que de cerca de 110 milhes de anos.

Alexander Kellner Museu Nacional / UFRJ Academia Brasileira de Cincias 05/12/2008

Paleocurtas
As ltimas do mundo da paleontologia O pesquisador Mark Witton (Universidade de Portsmouth, Inglaterra) acaba de publicar na Palaeontology a descrio de um novo pterossauro do Membro Crato da Formao Santana. A espcie, denominada de Lacusovagus magnificens, tinha cerca de 4 metros de abertura alar e, a exemplo do que j foi verificado por outros pesquisadores, mais uma forma brasileira proximamente relacionada a espcies encontradas nos depsitos de Liaoning, na China. O pesquisador italiano Fabio Dalla Vecchia acaba de publicar um livro sobre os vertebrados fsseis da regio de Friuli. Editado pelo Museo Friulano di Storia Naturale da comunidade de Udine, a obra abrange desde formas do Paleozico at mamferos do Pleistoceno. Mais informaes com o autor ( fabdalla@tin.it ). (clique nos links sublinhados para mais detalhes) Editado por Spencer Lucas (New Mexico Museum of Natural History & Science) e colaboradores, um volume especial sobre mamferos fsseis do Negeno (perodo que engloba depsitos com idade que varia de 23 a 2 milhes de anos) acaba de ser publicado. A obra rene trabalhos de diversos autores sobre faunas das Amricas do Norte, do Sul e Central e da sia, fazendo uma boa reviso sobre vrios grupos de mamferos. Mais informaes: beth@naturalhistoryfoundation.org Ainda falando em pterossauros, o pesquisador Kevin Padian acaba de concluir duas extensas monografias sobre Campylognathoides e Dorygnathus. Publicados pela Associao Paleontolgica de Londres, esses trabalhos contribuem para o conhecimento das principais formas de rpteis voadores do perodo Jurssico, quando os pterossauros j dominavam os cus do planeta. Acaba de ser publicado um artigo sobre o ndice- h dos pesquisadores membros da Academia Brasileira de Cincias. ndices bibliomtricos como o ndice h tm sido cada vez mais empregados no exterior para avaliar um pesquisador e estabelecer um parmetro comparativo para vrios fins, como financiamento d j t bt d d t d

http://cienciahoje.uol.com.br/134061

Uma nova tartaruga fssil da China acaba de ser descrita com destaque na Nature. Chun Li (Institute of Vertebrate Paleontology and Paleoanthropology) e colaboradores demonstraram que Odontochelys semitestacea, a nova espcie, a mais primitiva tartaruga encontrada at hoje, tendo o plastro bem d l id i d i l t

3/4

30/3/2009

Cincia Hoje On-line


desenvolvido, mas a carapaa ainda incompleta. A descrio baseada em dois exemplares encontrados na formao Falang, cuja idade estimada em cerca de 220 milhes de anos. de projetos e obteno de ps-doutorado. Publicado nos Anais da Academia Brasileira de Cincias, o artigo que tece uma srie de consideraes sobre os efeitos desse tipo de ndice no comportamento dos pesquisadores pode ser obtido gratuitamente e de interesse amplo, incluindo o de pesquisadores que estudam fsseis.

INCIO

O INSTITUTO

CH ON-LINE

REVISTA CH

CH DAS CRIANAS

APOIO EDUCAO

CONTATO

Instituto Cincia Hoje Av . Venceslau Brs, 71 / casa 27 22.290-140 Rio de Janeiro/RJ Fone: (21) 2109-8999 Instituto Cincia Hoje 2008

http://cienciahoje.uol.com.br/134061

4/4