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Das 18.

Jahrhundert: Die Aufklrung Die historische Ausgangslage Politik: Es gibt im deutschen Sprachraum mehr als 200 Frstentmer. Die Bedeutsamkeit der einzelnen ist gering. Diese Zeit zeigt das Neben- und Gegeneinander absolutistischer Einzelstaaten, d. h. von Staaten, die von einem Herrscher allein und unumschrnkt regiert werden (Absolutismus). Auf den Weltmeeren beginnen nach dem Niedergang der spanischen und der niederlndischen Seemacht Frankreich und England um die Vormacht zu ringen. Die ehemals britischen Kolonien in Nordamerika erlangen nach der Amerikanischen Revolution (1776-1783) die Unabhngigkeit und werden ein demokratischer Staat. Das Jahrhundert schliet mit der franzsischen Revolution ab. Sie strzt 1789 die Knigs- und Adelsherrschaft in Frankreich. Diesen blutigen Parteienkmpfen setzte die Diktatur Napoleons ein Ende. Wirtschaft: Das 18. Jahrhundert erlebt wirtschaftlich einen Aufschwung. Begnstigt wird er durch die von England ausgehende "Industrielle Revolution". Im wesentlichen wird menschliche Arbeit durch die von Maschinen ersetzt, was einerseits zu Produktivittssteigerungen und groem individuellem Reichtum, andererseits zu Massenarbeitslosigkeit und Massenverarmung fhrt. Kunst: Es dominiert das Mzenatentum: Der Knstler ist von seinem Mzen (Sponsor) abhngig. Zudem gibt es im deutschen Sprachraum kein wirkliches Kulturzentrum.

Auswirkungen der Aufklrung


Die Aufklrung brachte groe Erfolge im Bereich der Technik und der Naturwissenschaft. Die Religionskriege des 16. und 17. Jahrhunderts hatten zur geringeren Verbindlichkeit des Glaubens gefhrt. Das Brgertum konnte nur durch einen rationalen Lebensstil zum Erfolg kommen. Die Leute sollten mit Verstand denken und handeln und niemandem blindlings glauben. Sie wollten gegenber anderen ihre Meinungen frei uern knnen. Die Aufklrung wurde vom stdtischen Brgertum getragen. Ihr Ziel war die Verbreitung von Bildung und die Erziehung des Menschen zu einer von freier Vernunft geleiteten Persnlichkeit. Die Aufklrer waren zutiefst davon berzeugt, da der Fortschritt der Menschheit auf der Bildung und Erziehung jedes Einzelnen beruht. Die Einfhrung der allgemeinen Schulpflicht geht auf diese berzeugung zurck. Die Erziehung des kritischen Verstandes und des praktischen und sozialen Denkens wurden in den Vordergrund gestellt. Fr die Aufklrung ist der Mensch immer und berall fhig, sich seines Verstandes zu bedienen und die Vernunft zur Richtschnur seines Handelns zu machen. Mit der Aufklrung kam also konsequenterweise das Ende der Hexenprozesse und die Aufhebung der Folter. Weiters bringt die Religionsfreiheit (Toleranzpatent) Protestanten und Juden die brgerliche Freiheit und Anerkennung. Das Ideal der Aufklrung war Sittlichkeit und Menschlichkeit jenseits aller Schranken von Herkunft und Glauben.

Multitalent Benjamin Franklin


Der Geist der Aufklrung wird exemplarisch von Benjamin Franklin (1706-90) verkrpert. Er war Wissenschaftler, Erfinder, Diplomat, Unternehmer und Philosoph. Als Wissenschaftler beschftigte er sich viel mit der Elektrizitt, was den Erfinder in ihm dazu brachte, einen Blitzableiter zu konstruieren. Auf ihn gehen auch die ersten Bifokal-Brillen, die Urform der Gleitsichtglser, zurck. Als Philosoph, Politiker und Diplomat war er Mitverfasser der Unabhngigkeitserklrung und der Verfassung der Vereinigten Staaten. Zudem war er amerikanischer Gesandter in Paris. Der Unternehmer Franklin organisierte das Postwesen in Philadelphia neu, grndete die erste Feuerversicherung Amerikas, war Besitzer einer Druckerei und Herausgeber von The Pennsylvania Gazette und von Poor Richard's Almanack. Zudem erffnete er die erste Leihbibliothek Amerikas.

Literarische Entwicklungen whrend der Aufklrung


Theater:
Die Tragdie wurde durch Trauerspiel abgelst und in Hamburg, Wien, Mannheim und Berlin wurden die ersten Nationaltheater eingerichtet.

Roman:
Zuerst als minderwertige Literaturgattung betrachtet, wurde er nun zu einer vom brgerlichen Geist erfllten Gattung.

Was ist Aufklrung?


1784, als die Epoche der Aufklrung schon so gut wie zu Ende war, beantwortete der deutsche Philosoph Immanuel Kant die Frage "Was ist Aufklrung?" folgendermaen: Aufklrung ist der Ausgang des Menschen aus seiner selbst verschuldeten Unmndigkeit. Unmndigkeit ist das Unvermgen, sich seines Verstandes ohne Leitung eines anderen zu bedienen. Selbst verschuldet ist diese Unmndigkeit, wenn die Ursache derselben nicht am Mangel des Verstandes, sondern der Entschlieung und des Mutes liegt, sich seiner ohne Leitung eines anderen zu bedienen. Sapere aude! "Habe Mut, dich deines eigenen Verstandes zu bedienen!" ist also der Wahlspruch der Aufklrung. Faulheit und Feigheit sind die Ursachen, warum ein so groer Teil der Menschen, nachdem sie die Natur lngst von fremder Leitung freigesprochen, dennoch zeitlebens gerne unmndig bleiben; und warum es anderen so leicht wird, sich zu deren Vormndern aufzuwerfen. [...] Da der bei weitem grte Teil der Menschen (darunter das ganze schne Geschlecht) den Schritt zur Mndigkeit, auer da er beschwerlich ist, auch fr sehr gefhrlich hlt: Dafr sorgen schon jene Vormnder, die die Oberaufsicht ber sie gtigst auf sich genommen haben. Nachdem sie ihr Hausvieh zuerst dumm gemacht haben und sorgfltig verhteten, da diese ruhigen Geschpfe ja keinen Schritt auer dem Gngelwagen, darin sie sie einsperreten, wagen durften: So zeigen sie ihnen nachher die Gefahr, die ihnen drohet, wenn sie es versuchen, allein zu gehen. Nun ist diese Gefahr zwar eben so gro nicht, denn sie wrden durch einigemal Fallen wohl endlich gehen lernen; allein ein Beispiel von der Art macht doch schchtern und schreckt gemeiniglich von allen ferneren Versuchen ab.

Die Gegner der Aufklrung


Wer waren damals jene "Vormnder", die den Leuten so gerne das eigenstndige Denken abnahmen? Zum einen waren es die christlichen Kirchen, vor allem die katholische, die seit dem Ende des Mittelalters mit den Erkenntnissen der Naturwissenschaften und der Philosophie zu kmpfen hatten. Im Mittelalter galt die Bibel als einzige Erkenntnisquelle ber die Beschaffenheit der Welt. Doch als Folge der naturwissenschaftlichen Forschungen wurde klar, da das Weltbild der Bibel nicht auf gttliche Eingebung sondern auf das Verstndnis ihrer Autoren zurckging. Da aber die Kirche die Heilige Schrift wrtlich nahm, wurde jede Kritik, was die neuen Forschungsergebnisse ja indirekt waren, gleichzeitig auch als Angriff auf die eigentlichen Glaubensinhalte gesehen. Deshalb versuchte die Kirche, wo immer das mglich war, eigenstndiges Denken und die Verbreitung von neuen Erkenntnissen zu verhindern. Dies wird unter anderem am Schicksal Galileo Galileis deutlich, der im Jahre 1616 von der Inquisition gezwungen wurde, seine Erkenntnisse ber das heliozentrische Weltbild zu widerrufen. Die anderen Gegner der Aufklrung waren die Frsten. Ihnen war es im Laufe des 17. Jhdts. gelungen, eine absolute Machtposition zu erringen. Der Absolutismus garantierte ihnen alle Vorrechte, der Groteil der Bevlkerung jedoch lebte in Armut und Rechtlosigkeit, jederzeit der frstlichen Willkr unterworfen.

Aufklrung
"Aufklrung ist der Ausgang des Menschen aus seiner selbstverschuldeten Unmndigkeit." (S. 9) So beantwortete der Philosoph Immanuel Kant (1724-1804) im Jahre 1783 die Frage, was Aufklrung sei. Heute gebrauchen wir das Wort als Sammelbegriff, der verschiedene philosophische und literarische Strmungen im Europa des 18. Jahrhunderts umfat, deren gemeinsamer Impuls die Emanzipation von der geistigen Vorherrschaft der Kirche ist (Skularisierung). Da im Mittelpunkt des aufklrerischen Denkens der Mensch (und nicht lnger Gott) steht, spricht man auch von einer anthropologischen Wende. Betont der Rationalismus (Leibniz /Wolff) die Mglichkeiten des Menschen, als Verstandeswesen die Welt zu erfassen, so stehen im Sensualismus die Sinne, im Empirismus die Erfahrung im Vordergrund. Alle Denkrichtungen sind gekennzeichnet durch den optimistischen Glauben an die Perfektibilitt (fortschreitende, ja unendliche Vervollkommnungsfhigkeit) des Menschen. Entscheidend fr die literarische Entwicklung in Deutschland ist die Rezeption englischer Philosophie (Shaftesbury) und Literatur (Romane von Richardson, Fielding, Sterne) sowie franzsischer Theoriebildung (Batteux, Diderot) und Dichtung (Prvost, Rousseau). Betrachtet man die Literatur der deutschen Aufklrung, so steht der Gedanke der Belehrung des Lesers im Vordergrund. So etwa im Lehrgedicht der Frhaufklrung (Haller, Brockes), im Bildungsroman (Wieland, Gellert) und in den zunchst noch franzsisch-klassizistischen Dramen (Gottsched), die sich dann zum brgerlichen Trauerspiel (Lessing) fortentwickeln. Unter den weit gefaten Begriff der aufklrerischen Literatur fallen so verschiedene Tendenzen wie das Rokoko (Gessner), die Empfindsamkeit (Goethes Werther, Gellert) und der Sturm und Drang (Goethes Prometheus, Herder). Lst die Weimarer Klassik in Deutschland die Aufklrung im engeren Sinne in den achziger Jahren ab, so gibt es doch bis in die neunziger Jahre hinein eine sich vor allem mit der franzsischen Revolution auseinandersetzende Sptaufklrung (Forster).

Die Aufklrer und ihre Ziele


Das Gedankengut der Aufklrung hat seine Wurzeln in England und Frankreich. Empirismus und Rationalismus legten die theoretischen Grundlagen fr die moderne Naturwissenschaft. Das wiederholbare Experiment, die Mglichkeit, physikalische Vorgnge unter gleichbleibenden Bedingungen zu messen und zu zhlen und die Ergebnisse der Versuche in physikalische Gesetze zu fassen, ersetzte in vielen Bereichen die Lehren der Kirche. Der Mensch trat seiner Umwelt unvoreingenommen gegenber und bezog aus der Forschung neues Selbstbewutsein. Dieses Selbstbewutsein uerte sich besonders deutlich in den berlegungen zum Naturrecht und in der Lehre vom Staat. Der Englnder John Locke sagte im Treatise of government (= Abhandlung ber die Regierung): "Die Vernunft lehrt alle Menschen, da wir alle gleich und unabhngig sind, da daher keiner dem andern in bezug auf sein Leben, seine Gesundheit, seine Freiheit und sein Eigentum schaden soll." Damit waren die Naturrechte der Menschen klar formuliert. Der Franzose Jean Jacques Rousseau kam in seinem Buch Du contrat social (= Vom Gesellschaftsvertrag) zum Schlu, da jede staatliche Ordnung auf einer unausgesprochenen bereinkunft beruhe: Das Volk sucht, um Frieden, Sicherheit und Wohlstand zu garantieren, nach einem Herrscher, der diese Aufgaben erfllen soll. Es bertrgt damit die Staatsgewalt und kann sie also auch wieder entziehen, wenn der Regierungsauftrag nicht ordentlich erfllt wird. Auf dieser berlegung beruht jede demokratische Staatsform, in der die Regierung vom Volk gewhlt wird. Damit wird auch bereits der politische Angriff deutlich, den die Aufklrer gegen den Absolutismus fhrten: Der absolute Herrscher sah sich als "von Gottes Gnaden eingesetzt", stand also der Aufklrung als Gegner gegenber, die ihn als "von den Untertanen berufen" ansah. Der franzsische Gelehrte Charles Montesquieu verfeinerte die neue Staatslehre mit der Forderung nach der Gewaltentrennung. Sie sah drei unabhngige Einrichtungen vor: Eine gesetzgebende Krperschaft, die aus Vertretern des Volkes gebildet wird, eine vom Volk eingesetzte Regierung, die die Gesetze durchfhrt, und ein unabhngiger Richterstand, der Recht spricht, sollen Willkr und Despotismus verhindern. Die Aufklrer glaubten an den Fortschritt, wenn die Menschen nur nach den Vernunftprinzipien handeln wrden. Man war berzeugt, da der Mensch grundstzlich gut sei. Es gelte nur, die Menschen ber ihre wahre Bestimmung, nmlich das vernnftige und somit auch natrliche Denken und Handeln, "aufzuklren", um die Menschheit zu einem neuen und besseren Dasein zu fhren.

Declaration of Independence
Ihren Niederschlag fanden diese Gedanken in der Unabhngigkeitserklrung der Vereinigten Staaten von Amerika vom 4. Juli 1776. Dort heit es: Folgende Wahrheiten halten wir fr selbstverstndlich: Da alle Menschen gleich geschaffen sind; da sie von ihrem Schpfer mit gewissen unveruerlichen Rechten ausgestattet sind; da dazu Leben, Freiheit und das Streben nach Glck gehren; da zur Sicherung dieser Rechte Regierungen unter den Menschen eingesetzt werden, die ihre rechtmige Macht aus der Zustimmung der Regierten ableiten; da, wenn immer irgendeine Regierungsform sich als diesen Zielen abtrglich erweist, es Recht des Volkes ist, sie zu ndern oder abzuschaffen und eine neue Regierung einzusetzen und diese auf solchen Grundstzen aufzubauen und ihre Gewalten in der Form zu organisieren, wie es ihm zur Gewhrleistung seiner Sicherheit und seines Glcks geboten zu sein scheint. Der Amerikanische Unabhngigkeitskrieg (1776-83) und die Franzsische Revolution (1789) beziehen ihre Rechtfertigung aus dem Gedankengut der Aufklrung. Im Rahmen der franzsischen Verfassung von 1791 wurden die Menschen- und Brgerrechte festgehalten.

Menschenrechte
Artikel 1. Die Menschen sind und bleiben von Geburt frei und gleich an Rechten. Soziale Unterschiede knnen nur im gemeinsamen Nutzen begrndet sein. Artikel 2. Das Ziel jeder politischen Vereinigung ist die Erhaltung der natrlichen und unverjhrbaren Menschenrechte. Diese Rechte sind Freiheit, Eigentum, Sicherheit und Widerstand gegen Unterdrckung. Artikel 3. Der Ursprung jeder Souvernitt ruht letztlich in der Nation. Keine Krperschaft, kein Individuum kann eine Gewalt ausben, die nicht ausdrcklich von ihr ausgeht. Artikel 4. Die Freiheit besteht darin, alles tun zu knnen, was einem anderen nicht schadet. So hat die Ausbung der natrlichen Rechte eines jeden Menschen nur die Grenzen, die den anderen Gliedern der Gesellschaft den Genu der gleichen Rechte sichern. Diese Grenzen knnen allein durch Gesetz festgelegt werden. Artikel 5. Nur das Gesetz hat das Recht, Handlungen, die der Gesellschaft schdlich sind, zu verbieten. Alles, was nicht durch Gesetz verboten ist, kann nicht verhindert werden, und niemand kann gezwungen werden zu tun, was es nicht befiehlt. Artikel 6. Das Gesetz ist der Ausdruck allgemeinen Willens. Alle Brger haben das Recht, persnlich oder durch ihre Vertreter an seiner Formung mitzuwirken. Es soll fr alle gleich sein [...].

Die Aufklrung in der Literatur


Um die neuen Gedanken populr zu machen, verwendeten die Aufklrer ein Medium, das in England zum ersten Mal weite Verbreitung gefunden hatte, die "Moralischen Wochenschriften". Das waren wchentlich erscheinende Zeitschriften, in denen Fragen der Erziehung, der Moral, der Politik und der Kunst abgehandelt wurden. Zu den ersten gehrten Der Vernnfftler (1713/14) und Die vernnftigen Tadlerinnen (1725/26). Die meisten dieser moralischen Wochenschriften erschienen nur kurze Zeit, ein bis zwei Jahre, dann verschwanden sie wieder vom Markt. In der Zeit von 1715-61 gab es ber 180, im gesamten 18. Jhdt. ber 500 verschiedene solcher Zeitschriften. Sie wandten sich an die 15 % der deutschen Bevlkerung, die lesen konnten.

Die Fabel
Da die Aufklrung die Menschen belehren und erziehen wollte, wendeten sich die Dichter den Gattungen zu, von denen sie sich den grten Erfolg erhofften, der Fabel und dem Lehrgedicht. In diese kurzen Texte verpackten sie moralische Lehrstze und das Lob brgerlicher Tugenden wie Flei, Sparsamkeit, Hilfsbereitschaft, Pnktlichkeit, Zufriedenheit, Gengsamkeit und Selbstbeherrschung sowie Kritik an unerwnschten Charakterzgen wie Habgier, Geiz, Neid und Streitsucht. Ein Meister der Fabel war Christian Frchtegott Gellert (1715-69), der vom Vorbild des griechischen Fabeldichters sop (6. Jhdt. v. Chr.) und des Franzosen Jean de la Fontaine (1621-95) beeinflut war.

Das Theater
Auch dem Drama wurde eine groe Wirkung im Sinne der Aufklrung, der Verbreitung der Vernunft, zugestanden. Mit Hilfe der Wanderbhnen und der stdtischen Bhnen war es ja mglich, auch den Personenkreis zu erreichen, der keine Bcher las. Dazu bedurfte es allerdings zuerst einer Reform des Theaters, denn das deutsche und sterreichische Publikum liebte die Stegreifkomdie, den Hanswurst und den Harlekin der barocken Wanderschauspieler. In dieser Form war das Theater fr die Dichter der Aufklrung wertlos. Sie wollten durch Veranschaulichung vernnftiger Grundstze und tugendhafter Gesinnungen an der Verbreitung des Wahren und Guten mitwirken. Deshalb verfate Johann Christoph Gottsched (1700-66) mit dem Versuch einer Critischen Dichtkunst vor die Deutschen (1730) eine Kunstlehre, in der er darlegte, wie das Theater der Aufklrung auszusehen habe.

Wie schon Martin Opitz ein Jahrhundert vor ihm forderte Gottsched die Einhaltung der drei Einheiten, der Stndeklausel und die Verwendung der gehobenen, in Versen gebundenen Sprache. Die drei Einheiten sind die Einheit der Zeit (die Handlung mu sich in 24 Stunden abspielen), die Einheit des Ortes (der Schauplatz darf nicht wechseln) und die Einheit der Handlung (nur eine Haupthandlung soll dargestellt werden). Gottsched lieferte auch ein Rezept zur Herstellung eines Dramas: 1. Der Poet whlt einen moralischen Lehrsatz. 2. Er denkt sich eine Handlung aus, die diesen Lehrsatz veranschaulicht. 3. Er sucht in der Geschichte nach Personen und Ereignissen, die ungefhr zur Handlung passen. 4. Er verndert die historische berlieferung so, da sie genau pat, und legt den Handlungsablauf im Detail fest. 5. Er teilt das Ganze in fnf ungefhr gleich lange Teile (= Akte). 6. Er bringt es in die gehobene Sprachform des Dramas. Gottsched verbndete sich mit der Schauspieltruppe der Friederike Caroline Neuber und schuf mit ihrer Hilfe und unter Mitarbeit seiner Frau Luise Adelgunde Victorie Gottsched Musterstcke und bersetzungen von Stcken der Franzosen Pierre Corneille und Jean Racine, die als vorbildhaft galten.

Gotthold Ephraim Lessing


Der bedeutendste Autor der Aufklrung war Gotthold Ephraim Lessing (1729-81). Er verfate wie Gellert Fabeln und Lehrgedichte, weiters theoretische Abhandlungen zum Theater und zur bildenden Kunst sowie vier der einflureichsten Dramen seiner Zeit. Gotthold Ephraim Lessing bte auf das deutsche Drama eine langanhaltende Wirkung aus. Er forderte, da Personen brgerlichen Stands Helden der Tragdie sein sollten, da ihr Schicksal beim vorwiegend brgerlichen Theaterpublikum grere Wirkung erzielt als das adliger Charaktere. Weiters vertrat Lessing die berzeugung, die Figuren eines Dramas sollten in Prosa und nicht in gebundener Sprache sprechen, da dies natrlicher sei. Er meinte - ganz in der Tradition der Aufklrung - das Theater solle das Publikum erziehen, indem die Stcke den Sieg der Vernunft und des Willens ber die Leidenschaften zeigten. Dies wrde man durch Stcke erreichen, die in den Zusehern Furcht und Mitleid weckten, was in Lessings Augen besonders bei einem englischen Dramatiker des 16. Jhdts., bei William Shakespeare, der Fall war. In Mi Sara Sampson (1755) wird zum ersten Mal das Schicksal brgerlicher Helden zum Gegenstand der Tragdie. Bis dorthin galt die "Stndeklausel", die nur Adlige als tragische Figuren zulie. Mit Minna von Barnhelm (1767) schuf Lessing das erste deutsche Lustspiel. Sein Thema ist das bertriebene Ehr- und Rechtsgefhl des Majors von Tellheim, der aufgrund seiner Borniertheit die Liebesbeziehung mit seiner Verlobten Minna gefhrdet. Nur Minnas Klugheit kann ihn davon abhalten, Prinzipien hher als Menschen zu bewerten. In Emilia Galotti (1772) bentzt Lessing die Geschichte von der Jungfrau Emilia, die gegen ihren Willen vom liebestollen Prinzen Gonzaga entfhrt wird und die ihren Vater bittet, sie zu erstechen, weil sie ihre Tugend nur so schtzen kann, um gegen die Willkrherrschaft der kleinen absolutistischen Frstenhfe zu protestieren. Lessings Hauptwerk, Nathan der Weise (1779), entstand als Folge eines Schreibverbots, das ihm vom Herzog von Braunschweig, bei dem er als Bibliothekar angestellt war, whrend einer theologischen Auseinandersetzung mit dem Hamburger Pastor Goeze ber die wahre Religion und ihr Wesen erteilt wurde. Da Lessing keine theologischen Abhandlungen mehr verffentlichen durfte, wollte er wissen, ob man ihn "auf seiner alten Kanzel, dem Theater, wenigstens noch ungestrt will predigen lassen." In Nathan der Weise werden Vertreter des Christentums, des Judentums und des Islam zusammengefhrt, die sich zuerst feindselig gegenberstehen, dann aber, gelutert durch die Lehre der "Ringparabel", des Kernstcks des Dramas, die jeweils Andersglubigen nicht mehr nach ihrer Religionszugehrigkeit sondern nach ihrem menschlichen Wert beurteilen. In der "Ringparabel", die Lessing aus einer Novelle des italienischen Humanisten Giovanni Boccaccio bernahm, fragt der moslemische Sultan Saladin den Juden Nathan nach der wahren Religion. Daraufhin erzhlt Nathan die folgende Geschichte: