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Petrleo
Introduccin

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Los petrleos son lquidos oleosos, bituminosos, de origen natural, compuestos por diferentes sustancias orgnicas. Tambin reciben los nombres de petrleos crudos, crudos petrolferos o simplemente crudos. Se encuentran en grandes cantidades bajo la superficie terrestre y se emplean como combustibles y materia prima para la industria qumica. Las sociedades industriales modernas los utilizan sobre todo para lograr un grado de movilidad por tierra, mar y aire impensable hace slo 100 aos. Adems los petrleos y sus derivados se emplean para fabricar medicinas, fertilizantes, productos alimenticios, objetos de plsticos, materiales de construccin, pinturas y textiles y para generar electricidad. Los petrleos varan por su composicin y sus propiedades fsicas, desde los petrleos de color claro, ricos en gasolina, a los petrleos negros y densos de una viscosidad tan grande que no fluyen a las temperaturas ordinarias. Estos ltimos son muy asflticos. La mayora de los petrleos crudos tienen olor desagradable que se debe a la presencia de cido sulfhdrico y compuestos orgnicos de azufre. Estado natural: El petrleo se encuentra relativamente distribuido en todas partes del mundo, almacenado formando grandes yacimientos en el interior de la tierra, a profundidades desde cerca de la superficie hasta 2000 y ms metros, y su composicin vara mucho de acuerdo a su procedencia. En el interior de la tierra se encuentra formando bolsones y acompaado generalmente por una capa inferior de agua salada y una superior de gas a presin. El petrleo se extrae por perforacin del suelo. A veces de los agujeros abiertos por las sondas, surge el petrleo directamente a causa de la presin interna que reina en la bolsa, pero ms tarde se termina la explotacin por bombeo. Composicin qumica: El petrleo crudo consiste esencialmente en una mezcla compleja de hidrocarburos de diferentes puntos de ebullicin, a menudo acompaados por pequeos porcentajes de oxgeno, azufre y compuestos nitrogenados. Los crudos varan, de acuerdo a su origen, en su composicin qumica. Los petrleos crudos, de acuerdo a sus componentes, se clasifican en tres clases: los de base parafnica, que contienen muy poca cantidad de asfalto, pero producen hidrocarburos slidos de la serie parafnica con la frmula general CnH2n+2; los de base naftnica, que dejan un residuo pesado oscuro o asfalto. Predominan en estos residuos los hidrocarburos de la serie naftnica, con la frmula general C nH2n; los hidrocarburos que contienen el petrleo crudo son de la siguiente serie:
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a) b) c) d) e) f) parafnica oleofnica acetilnica diolefnica aromticos naftnicos

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Adems, se ha encontrado en crudos de Borneo y California, hidrocarburos y homlogos del grupo de la naftalina. Tambin en el petrleo del Cucaso se encuentran hidrocarburos del grupo del antraceno. Los que predominan son los parafnicos, naftnicos y aromticos. El oxgeno y sus compuestos se han encontrado en los diferentes crudos en distintas formas, ya sea como: oxgeno libre, cidos grasos y sus derivados, cidos naftnicos, fenoles, asfalto y cuerpos resinosos. Su contenido vara de 2 a 3 %, aunque hay crudos que llegan a tener hasta 6,9 %. Se han separado numerosos cidos naftnicos del petrleo crudo. Los fenoles se han encontrado en algunos crudos, especialmente en California. El asfalto y los cuerpos resinosos que se encuentran en los petrleos en cantidades variables, se forman evidentemente por oxidacin y polimerizacin de ciertos hidrocarburos del crudo. El azufre se encuentra en el crudo en la siguiente forma: azufre libre, cido sulfhdrico, compuestos orgnicos: tiofeno (C4H4S) y sus homlogos, sulfuros de alquilo ((C nH2n+1)2S), mercaptanos (CnH2n+1SH), etc. En general, el crudo de peso especfico mayor, contiene mayor porcentaje de azufre que los de peso especfico menor. Los porcentajes de azufre en el crudo varan de 0,04 a 4 %; algunos crudos contienen an porcentajes mayores. El nitrgeno se encuentra en casi todos los crudos bajo la forma de quinolenas en cantidades variables. Estas bases consisten principalmente en alquilquinolenas. Los porcentajes, por lo general, son menores al 1 %, oscilando entre 0,5 y 0,05 %. Algunos crudos de California y de Japn contienen porcentajes elevados de nitrgeno. Propiedades fsicas del petrleo y sus derivados:

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Coloracin: el color del petrleo vara del amarillo al rojo pardo, siendo las clases ms oscuras, opacas. Los aceites de bajo peso especfico (0,777 a 0,789) son amarillos, los medianos (0,792 a 0,820) mbar, y los aceites ms pesados son oscuros. Por luz reflejada, el aceite crudo es usualmente verde, debido a la fluorescencia. Por lo general, su tonalidad se oscurece con el aumento de su peso especfico, que se incrementa al aumentar su porcentaje de asfalto. Los hidrocarburos puros son incoloros, pero a menudo se colorean por oxidacin, especialmente los no saturados. Los compuestos que dan color pertenecen a la clase de los hidrocarburos aromticos; el color depende de su estructura molecular. Olor: Es caracterstico y depende de la naturaleza y composicin del aceite crudo. Los hidrocarburos no saturados dan olor desagradable, como ocurre con los petrleos mexicanos y los de la zona vecina a Texas (Estados Unidos) debido al cido sulfhdrico y otros compuestos de azufre. Los petrleos crudos de California, Rusia y Rumania tienen olor aromtico. Los de Pensilvania tienen olor agradable a gasolina. En otros aceites el olor vara, dependiendo de la cantidad de hidrocarburos livianos y de las impurezas. Peso especfico: El petrleo es ms liviano que el agua. Su peso especfico es influenciado por factores fsicos y por la composicin qumica del crudo, pudiendo oscilar, en trminos generales, entre 0,75 y 0,95 Kgr./lt. Aumenta con el porcentaje de asfalto. Viscosidad: Es la medida de la tendencia a fluir, siendo de gran importancia en los aceites lubricantes y fuel-oil. Es usualmente el tiempo necesario para que un volumen dado de aceite, a una temperatura definida, fluya a travs de un pequeo orificio. Se mide con viscosmetro. Todos emplean en general el mismo principio. Se controla la temperatura dentro de la taza y en el bao cuidadosamente, y cuando se ha alcanzado la temperatura deseada, se abre el orificio y se deja fluir el lquido a un frasco de capacidad conocida. El tiempo necesario para llenar el frasco es la viscosidad requerida (Saybolt Universal y Saybolt Furol). En el Engler se toma con respecto al agua. Los petrleos crudos tienen diferentes viscosidades; algunos son muy fluidos y otros muy viscosos. Los aceites compuestos de hidrocarburos de las series CnH2n-2 y CnH2n-4 son viscosos. Los petrleos pesados en general estn compuestos por gran cantidad de estos hidrocarburos. La viscosidad aumenta con el peso especfico. La viscosidad de los aceites del mismo peso especfico pero de diferente origen, no es la misma. Esto se debe a su diferente composicin qumica. De esta propiedad depende la calidad de los aceites lubricantes que contiene. Solubilidad: Es insoluble en agua, sobre la cual sobrenada por su peso especfico menor. A esto se debe su peligrosidad cuando se derrama en los puertos, o cuando es necesario combatir incendios en los tanques de almacenaje.

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Es soluble en benceno, ter, cloroformo, y otros solventes orgnicos. Poder calorfico: Est comprendido entre las 9000 y 12000 caloras. ste disminuye al aumentar la densidad. Ejemplo: Para una densidad de 0,815 Kgr./lt. es igual a 11000 Cal/lt.. Para una densidad de 0,915 Kgr./lt. es igual a 10700 Cal/lt.. Resea histrica: El petrleo (del latn petra: piedra y leum: aceite) y sus derivados naturales (betn asfltico o asfaltita y gas natural), fueron conocidos y utilizados desde la remota antigedad. El aceite mineral es conocido desde muy antiguo, sobre todo en forma de betn, que es el residuo obtenido despus de evaporar productos livianos. Se lo menciona ya en la Biblia: la cuna de Moiss y el arca de No habran sido pintados con l a fin de volverlos estancos. Hacia el 520 antes de Cristo se lo empleaba ya como combustible en Babilonia, aprovechando su elevado poder calorfico; y en Egipto se embalsamaban los muertos con una mezcla de betn y de materias aromticas. Numerosos autores antiguos han sealado la presencia de petrleo: Herdoto, Plinio, Plutarco, etc. Tambin lo usaron: los caldeos para unir ladrillos e impermeabilizar vidrios; los romanos y griegos en sus campaas blicas, para dardos incendiarios; los persas, para fines religiosos (fuegos sagrados alimentados por gas natural); los incas y los aztecas en medicina, arquitectura, etc. En Asia las poblaciones muy antiguas del Cucaso y del Tbet veneraban como manifestaciones divinas los chorros de nafta inflamada que surga del suelo. La industria del petrleo es, sin embargo, muy reciente: La explotacin racional moderna comenz en el siglo XIX. El primer pozo de Amrica del Norte, perforado en Pensilvania (Estados Unidos) por el coronel Drake, fue de cien metros de profundidad, surgiendo espontneamente petrleo en el lugar del agua que se buscaba. La ciudad de Bucarest estuvo alumbrada con petrleo desde 1857, y los primeros petrleos rumanos hicieron su entrada en el mercado comercial. Origen: Las siguientes son las hiptesis formuladas para explicar su formacin:

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Teora Inorgnica: Segn los trabajos de Berthelot (1886), Mendeleieve (1897) y Moissan (1902), la formacin de los aceites minerales se debera a la descomposicin de carburos metlicos por la accin del agua. Las aguas de filtracin, en contacto con los carburos metlicos contenidos en las profundidades del suelo, daran hidrocarburos acetilnicos de cadena corta, que se transformaran en hidrocarburos saturados, cada vez ms complejos, por polimerizacin y condensacin. As es como una hiptesis emitida por Sabatier y Senderens, hace intervenir una reaccin cataltica con fijacin de hidrgeno, en presencia de metales como el nquel, en estado muy dividido. Algunos gelogos han pensado vincular la formacin de aceites minerales a fenmenos volcnicos: en efecto, los restos de terrenos eruptivos, a menudo contienen hidrocarburos, y el azufre, producto volcnico por excelencia, constituye casi constantemente las tierras petrolferas. Se comprueba tambin, en el curso de las erupciones, un desarrollo de hidrocarburos gaseosos, que podran polimerizarse en el curso de los fenmenos postvolcnicos. Pero esta hiptesis no encara la posibilidad de descomposicin de los petrleos a temperatura de las bocas de erupcin, que es muy elevada, y aunque se ha verificado en algunos yacimientos (Cucaso, Rumania, Galicia), no ha sucedido lo mismo en las regiones petrolferas de Canad, Texas y Rusia del Norte. Teora Orgnica: Segn el naturalista alemn Hunt, los petrleos se habran formado en el curso de los siglos por descomposicin de plantas y de animales marinos. En apoyo de esta hiptesis se invoca generalmente la presencia de sal gema y de restos orgnicos en los sondajes petrolferos. La destilacin bajo presin del aceite de hgado de bacalao o de cuerpos grasos provenientes de animales marinos mostrara, segn el qumico Egler, que los petrleos se originan por la accin del calor central, ejercido bajo fuertes presiones, sobre los cadveres fsiles de estos animales. Apoyara la hiptesis del origen animal de estos aceites el poder rotatorio que posee la mayor parte de ellos, que probablemente se debe a la presencia de colesterina. Desgraciadamente, los yacimientos de petrleo se encuentran en terrenos antiguos, donde la geologa nos ensea que la vida se hallaba muy poco desarrollada. Teora Microorgnica: Sera muy posible que la gnesis de los petrleos derivase, al menos en parte, de formas animales y vegetales de organizacin muy primitiva, como las algas, las diatomeas, los protozoarios (foraminferas). La descomposicin por el agua de plancton marino, y sobre todo del Faulschlamm, limo de las profundidades constituido por plantas y animales microscpicos, podra proporcionar petrleo en ciertas condiciones. Lo que parece confirmar esta idea es la coexistencia de antiguas lneas costeras o de formaciones marinas, con ciertos yacimientos.
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En la actualidad se acuerda ms crdito a la hiptesis orgnica. Adems, varias comprobaciones dan a esta hiptesis cierto grado de verosimilitud: La ubicacin de los yacimientos, casi siempre en las vecindades de las plataformas continentales, actuales o pretritas. La presencia de agua salada en la mayora de los mismos. La existencia en ellos de sustancias de indudable origen animal. La elaboracin artificial de mezclas similares a los petrleos, obtenidas sometiendo grasas de peces a presiones y temperaturas elevadas. Para explicar la enorme cantidad de sustancia madre necesaria para la produccin de miles de millones de toneladas de petrleo, extradas hasta el presente, han sido menester, en cierta poca, un hundimiento o una brusca modificacin de las condiciones de vida, que provoc la muerte de numerosos animales marinos. Para el qumico rumano Mrazec, no sera extraa a la transformacin de restos orgnicos, una accin microbiana anaerobia, y el bilogo francs Laigret ha demostrado que el bacillus perfringens puede producir fermentaciones, dando metano e hidrocarburos anlogos a los petrleos. Distribucin geolgica: El petrleo se ha formado en mayor o menor grado en todas la formaciones marina antiguas. Siendo lquido puede moverse o emigrar con el gas que lo acompaa hasta quedar atrapado en alguna estructura geolgica apropiada, como un anticlinal cubierto por estratos impermeables, o una trampa debida a una falla. Cuando el petrleo sube a fallas o grietas, resulta lo que se llama un manadero, y los aceites voltiles y el gas escapan, dejando por lo general una masa asfltica. Las rocas que contienen el petrleo suelen ser arenas o areniscas porosas, pero en algunos casos son calizas porosas. Bsqueda o localizacin de yacimientos (Prospeccin): Uno de los primeros pasos en la bsqueda del petrleo es la obtencin de fotografas o imgenes por satlites, avin o radar de una superficie determinada. Esto permite elaborar mapas geolgicos en los que se identifican caractersticas de un rea determinada , tales como vegetacin , topografa, corrientes de agua , tipos de roca, fallas geolgicas, anomalas trmicas, etc. (relevamientos topografa y geolgicos). Esta informacin da una idea de aquellas zonas que tienen condiciones propicias para la presencia de mantos sedimentarios en el suelo. Toda la informacin obtenida a lo largo del proceso exploratorio es objeto de interpretacin en los centros geolgicos y geofsicos de las empresas petroleras. Pero, en ultimo trmino, la nica forma de demostrar la existencia de petrleo en el subsuelo es perforando un pozo. De hecho, casi todas las zonas petrolferas del mundo fueron
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identificadas en un principio por la presencia de filtraciones superficiales, y la mayora de los yacimientos fueron descubiertos por prospectores particulares que se basaban ms en la intuicin que en la ciencia. Un campo petrolfero puede incluir ms de un yacimiento, es decir, ms de una nica acumulacin continua y delimitada de petrleo. De hecho, pueden haber varios depsitos apilados uno encima de otro, aislados por capas intermedias de esquistos y rocas impermeables. El tamao de esos depsitos vara desde unas pocas decenas de hectreas hasta decenas de kilmetros cuadrados, y su espesor va desde unos pocos metros hasta varios cientos o incluso ms. La mayor parte del petrleo descubierto y explotado en el mundo se encuentra en unos pocos yacimientos grandes. Cuando naci la industria petrolfera, era muy sencillo localizar yacimientos, porque se explotaron los muy superficiales, cuya existencia era conocida o porque fueron descubiertos por obra del azar. Pero la creciente importancia de esta industria, origin una bsqueda intensa y racional de nuevos yacimientos, que se transform en un a verdadera ciencia, con aportes de la Geologa, la Fsica, la Qumica, etc. Para interpretar los mtodos de exploracin, hay que recordar que la corteza del planeta est formada por la yuxstaposicin de distintas capas de rocas, que se depositaron sobre la primitiva de granito, que cubri al magma. Estas rocas pueden ser: Magmticas o eruptivas, como el granito. Sedimentarias, formadas por el acarreo del aire o del agua, de los materiales provenientes de la degradacin de otras ms antiguas (erosin), como las arcillas, arenas y areniscas (arenas consolidadas por un cemento natural, como el carbonato de calcio). Metamrficas, que se producen cuando las anteriores sufren grandes presiones y temperaturas muy elevadas, a considerables profundidades, como pizarras (arcillas consolidadas), gneis (granito con sus componentes: cuarzo, mica y feldespato estratificados), etc. De ellas, solamente son porosas las arenas, areniscas y algunas calcreas, de las sedimentarias. Sus poros pueden ser ocupados por los gases, el petrleo y el agua salada, que constituyen los yacimientos, disponindose de arriba hacia abajo, en el mismo orden de sus densidades crecientes (primero los gases, luego el petrleo y finalmente el agua salada).

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Fig. 1: Capas horizontales

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Estas capas, primeramente se estratificaron en posicin horizontal (Figura 1). Pero luego se plegaron o fracturaron, bajo la accin de la actividad volcnica, formando diversas estructuras. Algunas retuvieron a los petrleos que migraron de zonas vecinas hasta quedar atrapados en las trampas naturales formadas. Si en est migracin recorren una capa porosa que termina en la superficie, dan origen a un yacimiento de asfalto porque sus componentes voltiles se evaporan. Las estructuras favorables ms conocidas, capaces de retener al petrleo, interrumpiendo su migracin natural, son: anticlinales (Figura 2), pliegues (Figura 3), fallas directas (Figura 4a-) o inversas (Figura 4b-).

Fig. 4a-: Falla directa Fig. 4b-: Falla inversa Fig. 3: Pliegue

Fig. 2: Yacimiento en anticlinal Docente: Daniel Maturana C Pgina 8

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El conocimiento de la estructura del suelo es fundamental para la determinacin racional de las posibilidades de existencia de los yacimientos. Ya se ha visto cules son las condiciones estructurales ms favorables para la acumulacin de petrleo, y ahora se puede hablar sobre los trabajos necesarios para dar con l. Actualmente se utilizan los siguientes mtodos de exploracin:

Exploracin superficial: Exploracin area: Se realiza mediante la fotografa vertical tomada en la forma que indica la figura 5. En este procedimiento, el gelogo, utiliza prcticamente los mismos mtodos que en los estudios que efecta sobre el terreno, tales como el estudio de la inclinacin de los estratos y el de las variaciones en el color de los terrenos, y en la vegetacin que los cubre. Las fotografas areas vistas con aparatos especiales, revelan con sorprendente claridad los detalles geolgicos de una regin an cuando sea boscosa. Estos detalles permiten el trazado de un plano de la posible estructura de las capas por debajo de la superficie y se determina as la existencia o no de condiciones favorables para la acumulacin del petrleo.

Fig. 5

Exploracin geolgica: Mtodos indirectos: Los trabajos geolgicos del campo completan las informaciones obtenidas con las fotografas areas. Los gelogos buscan los afloramientos de las formaciones (Figura 6). Asimismo miden las direcciones o rumbos y las inclinaciones. Se recogen muestras de las piedras para que los
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paleontlogos procuren determinar la edad de la roca mediante las fsiles y otras sustancias encontradas en ella.

En aquellos casos en que los estudios superficiales, llamados mtodos indirectos de exploracin, no permiten obtener una informa-cin completa o parcial de la estructura, la apertura de zanjas o la extraccin de testigos de terrenos por perforaciones poco profundas, pueden suministrar datos tiles. Este procedimiento se emplea con frecuencia en las regiones tropicales, en las que los estratos estn recubiertos en general por gruesas capas de tierra vegetal. Mtodos directos: Cuando los mtodos indirectos de exploracin no pueden ser empleados, o fallan los resultados, se recurre a la perforacin de pozos destinados a determinar la posicin de ciertos horizontes llaves importantes, o sea, que se puede llevar a localizar estructuras favorables. En igual forma, la presencia de una napa porosa en ciertos pozos y su ausencia en otros, puede ser indicio de la posible existencia de una acumulacin de origen costero en el rea intermedia. Asimismo, y muy a menudo, las fallas son visibles en la superficie. En otros casos, una mancha de terrenos oscura rodeada por tierras de otra coloracin, sin relieve apreciable, puede ser el resultado de la erosin de capas superiores que han dejado al descubierto otras inferiores de distinto color; esto puede ser indicio de la existencia de una probable estructura anticlinal. Otras veces, los estratos muestran poca variacin en el aspecto aparente, pero se los distingue por el examen de los fsiles que contienen, aunque estos sean a veces de dimensiones microscpicas y, por este medio; se puede llegar a determinar la estructura de los mismos. Algunos de estos fsiles se ven en la figura 7.
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Fig. 6

Fig. 7

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Exploracin geofsica y geoqumica: Los mtodos geofsicos y geoqumicos pueden ser definidos como la aplicacin prctica de los principios de la fsica y de la qumica. Estos principios han sido empleados por los gelogos por ms de cien aos, tanto en las investigaciones de carcter cientfico como en las exploraciones de yacimientos mineros. El trmino exploracin geofsica se hizo de uso corriente a principios de 1920 al introducirse en la industria petrolera el empleo de nuevos instrumentos de exploracin, tales como el magnetmetro y el sismgrafo. El trmino exploracin geoqumica empez a utilizarse aproximadamente en 1936, en la industria del petrleo, varios mtodos de anlisis qumicos, como tcnica especial para la exploracin de yacimientos petrolferos. Clasificacin de los mtodos de exploracin geofsica y geoqumica: Gravimetra: Consiste en medir las diferencias que existen en la fuerza de gravedad, que es una fuerza que atrae todos los cuerpos hacia el centro de la Tierra. Para ello se vale de un instrumento llamado gravmetro, que se usa en gran escala en la actualidad. Un gravmetro consiste en una complicada balanza a resorte de alta precisin que registra las ms pequeas variaciones que se producen en la fuerza de gravedad. Esta fuerza est influenciada por la distribucin en el subsuelo, de las rocas de diferentes densidades. Quiere decir que, al obtener las variaciones de la fuerza de gravedad, se puede determinar con cierta aproximacin la naturaleza de esas rocas. El mtodo consiste en registrar distintos valores de la gravedad, dentro del rea a explorarse mediante estaciones distantes de 800 a 1600 metros entre s. Los valores obtenidos en cada estacin son registrados ms tarde en el mapa de la zona y, en base a los mismos, se trazan lneas o contornos.
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Estos contornos suelen reflejar la existencia de estructuras profundas. As, por ejemplo, la obtencin de curvas o contornos cerrados de un elevado valor, indicarn la existencia de un anticlinal de una extensin aproximada a la del rea, cubierta por dichas curvas o contornos. Magnetometra: El magnmetro moderno puede describirse como una forma ms perfeccionada y precisa de la aguja de inclinacin magntica utilizada durante casi un siglo, en la bsqueda de mineral de hierro. Con l se miden las variaciones magnticas de las capas o estratos en varios puntos y para ello el geofsico va tomando sobre la regin cuidadosas lecturas a intervalos regulares. Si las capas estn descansando horizontalmente, el magnetmetro dar la misma lectura, cualquiera que sea el sitio donde se lo coloque, y, si se encuentran subiendo en una direccin, las lecturas observadas en el instrumento, pueden no ser uniformes, pero cambiarn proporcionalmente a medida que la estructura se va acercando a la superficie. Despus que el geofsico ha estudiado la regin con su magnetmetro, transporta las lecturas a un mapa y lo analiza para verificar si existe suficiente cambio de dichas lecturas como para indicar la existencia de una estructura. En muchos casos los resultados debern controlarse con la balanza de torsin u otro mtodo, antes de iniciar la perforacin de un pozo. De la balanza de torsin slo se dir, por ser muy complicada, que es un instrumento mucho ms seguro y de mayor sensibilidad que el magnetmetro, y se usa para estudiar los cambios de densidad en los estratos profundos. Su diseo se basa en la ley de la gravitacin universal. Un mtodo rpido de efectuar este trabajo en zonas extensas consiste en someterlas a una exploracin magntica desde un avin provisto de los instrumentos necesarios. Sismografa: Determina las velocidades de propagacin de ondas ssmicas, provocadas por estallido de cargas superficiales de dinamita, que penetra en el suelo, reflejndose en ciertas capas, como las calcreas y se detectan con sismgrafos sensibles, ubicados en zonas vecinas a la de explosin. Estas determinaciones permiten calcular la profundidad a que se encuentra la capa reflectora. Repitiendo las medidas, se puede establecer el perfil de dicha capa y los de las capas vecinas. Anlisis de suelo: Determina la presencia de hidrocarburos hasta una profundidad no mayor de 15 centmetros. Anlisis de los hidrocarburos del suelo: Determina su presencia en el suelo y en perforaciones poco profundas. Con estos datos se confeccionan planos de posibles acumulaciones explotables de la zona. Exploracin profunda:
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Para stos se realiza la perforacin de pozos profundos. Estos mtodos requieren: La obtencin de muestra del terreno a distintas profundidades del pozo y el anlisis de los mismos en laboratorios especiales. La medicin directa, a diferentes profundidades, de las propiedades y caractersticas de los terrenos atravesados mediante el empleo de instrumentos especiales. Entre estos mtodos pueden mencionarse por ejemplo los siguientes: Perfilaje elctrico: Realizado con electrodos que se bajan a distintas profundidades de un pozo de exploracin, para determinar la conductibilidad elctrica de las distintas capas y sus probabilidades de contener petrleo. Perfilaje geoqumico: Determina la presencia de vestigios de hidrocarburos en las capas profundas del subsuelo. Sus datos no pueden ser siempre adecuadamente interpretados. Perfilaje trmico: Efectuado con termmetros de mxima y de mnima, a distintas profundidades, que diferencia las capas por sus conductibilidades trmicas. Tambin se usa para el control de operaciones de perforacin de pozos (cementado, etc.). Cronometraje de perforacin: Por las distintas velocidades con que se atraviesan las capas, las individualiza. Fotografa de las paredes de los pozos: Tambin se utiliza para la individualizacin de las capas atravesadas. ltimamente, se han ideado mtodos muy modernos y rpidos, basados en radiactividad de las capas, mucho mayor en las areniscas que pueden contener petrleo; absorcin de neutrones o modificacin de su velocidad, producida por los yacimientos, que se practica para determinar su extensin, etc. Todos los datos reunidos, solamente proporcionan una posibilidad de existencia del yacimiento, que autoriza a realizar la gran inversin de capital requerida por la perforacin de un pozo. Estos datos se concretan en la ejecucin de planos estructurales, que determinan la ubicacin ms favorable para la perforacin, y permiten el clculo de las posibles reservas petrolferas. Mtodos de perforacin: Mtodo a percusin

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Equipo de perforacin: Los siguientes son los principales elementos que forman parte del equipo de perforacin: Torre de perforacin: Es la estructura de metal que soporta todo el peso del equipo y sostiene las poleas que bajan y suben el trpano. Trpano: Es la herramienta que realiza la perforacin y la apertura del pozo. Es de acero con bordes cortantes y puede pesar hasta 1500 Kgr. Barra maestra: Est unida al trpano y aumenta su peso. Poleas: Son las que permiten levantar el peso de la sarta con poco esfuerzo. Balancn: Imprime un movimiento alternativo de ascenso y descenso a la barra maestra. Motor: Es la unidad que imprime toda la fuerza motriz necesaria en el equipo. Cuchara: Es la herramienta con la que se extrae todo el material disgregado. El trpano va disgregando poco a poco las diversas capas de terreno que encuentra. Sus formas y dimensiones dependen de la naturaleza del terreno. ste est unido a una barra maestra que sostiene con un cable de acero conectado a un balancn, que es accionado por un motor. El cable del trpano pasa sobre poleas soportadas por la torre de metal. Peridicamente se retira el trpano para extraer los materiales o detritos, con una herramienta llamada cuchara. Por su lentitud, actualmente ha cado en desuso, emplendose nicamente en pozos poco profundos. Mtodo a rotacin: Equipo de perforacin: Los principales elementos que conforman un equipo de perforacin, y sus funciones, son los siguientes: Torre de perforacin: Es una estructura metlica en la que se concentra prcticamente todo el trabajo de perforacin. Su altura oscila entre los treinta y cincuenta metros, y es capaz de soportar hasta 50 toneladas. Tubera de perforacin (tubing): Son los tubos de acero que se van uniendo a medida que avanza la perforacin. Trpano: Son los que perforan el subsuelo y permiten la apertura del pozo. Son huecos y suelen estar formados por tres ruedas cnicas con diente de acero endurecido.

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Aparejos: Es la unidad que enrolla y desenrolla el cable de acero con el cual se baja y se levanta la sarta de perforacin y soporta el peso de la misma. Sistemas de lodos: Es el que prepara, almacena, bombea, inyecta y circula permanentemente un lodo de inyeccin que cumple varios objetivos: lubrica al trpano, sostiene las paredes del pozo y saca a la superficie el material slido que se va perforando. El lodo esta formado por una suspensin acuosa de una arcilla especial, la bentonita.

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Sistema de cementacin: Es el que prepara e inyecta un cemento especial con el cual se pegan a las paredes del pozo, tubos de acero que componen el revestimiento del mismo. Esto se llama entubamiento (casing). Motores: Es el conjunto de unidades que imprimen la fuerza motriz que requiere todo el proceso de perforacin. La mayora de los pozos petrolferos se perforan con el mtodo rotatorio. En este mtodo, el trpano, animado de movimiento de rotacin, recorta el terreno, en lugar de disgregarlo por percusin. El trpano se atornilla a una serie de tubos de acero que forman las barras de sondeo, que giran impulsadas por la mesa rotativa, ubicada en la base de la torre, y unida por una transmisin a cadena con los motores del cuadro de maniobras. La mesa rotativa tiene en el centro un agujero cuadrado (para evitar que el vstago de perforacin se deslice), por el cual pasa una columna de perforacin de la misma seccin, que desciende conforme avanza el trpano. De la parte superior de la torre se suspenden aparejos que permiten levantar y bajar los pesados equipos. Se inicia la perforacin con el movimiento de la mesa rotativa hasta que resulte necesario el agregado de nuevas barras de sondeo, que se enroscan a la primera. Estas barras miden aproximadamente 9 metros (33pies). La operacin se repite todas las veces necesarias. Los esquistos son arrastrados hasta la superficie mediante el bombeo de lodo de inyeccin, que se inyecta por entre la tubera y el trpano y asciende por el espacio anular que hay entre la tubera y las paredes del hueco. El material que se saca sirve para tomar muestras y saber que capa rocosa se est atravesando y si hay indicios de hidrocarburos. Durante la perforacin tambin se extraen pequeos bloques de roca a los que se denominan testigos y a los que se hacen anlisis en laboratorio para obtener un mayor conocimiento de las capas que estn perforando. Para proteger el pozo de derrumbes, filtraciones o cualquier otro problema propio de la perforacin, se pegan a las paredes del hueco, por etapas, tubos de revestimiento con un cemento especial que se inyectan a travs de la misma tubera y se desplaza en ascenso por el espacio anular, donde se solidifica. Al finalizar la perforacin el pozo queda literalmente entubado (revestido) desde la superficie hasta el fondo, lo que garantiza su consistencia y facilita posteriormente a la extraccin del petrleo en la etapa de produccin.
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Desde que comienza la perforacin se instala en la boca del pozo un conjunto de pesados equipos con diversas vlvulas que se denominan preventoras, para evitar as que el petrleo brote a chorros cuando se descubre. Si el yacimiento tiene energa propia, generada por la presin subterrnea y por los elementos que acompaan al petrleo (por ejemplo gas y agua), este saldr por s sola. Si no existe esa presin, se emplean otros mtodos de extraccin. El ms comn ha sido el balancn o machn, el cual, mediante un permanente balanceo, acciona una bomba en el fondo del pozo que succiona el petrleo hacia la superficie. A pesar de los avances alcanzados en las tcnicas de produccin, nunca se logra sacar todo el petrleo que se encuentra (in situ) en un yacimiento. En el mejor de los casos se extrae el 50 o 60 %. Por tal razn, existen mtodos de recobro mejorado para lograr la mayor extraccin posible de petrleo en pozos sin presin natural o en declinacin, tales como la inyeccin de agua o de vapor (a travs del mismo pozo productor o por intermedio de pozos inyectores paralelos a ste): Inyeccin de agua: Al bombear agua, se puede mantener o incluso incrementar la presin del yacimiento en su conjunto. Con ello tambin se puede aumentar el ritmo de produccin de crudo; adems, el agua desplaza fsicamente al petrleo, por lo que aumenta la eficiencia de recuperacin. Inyeccin de vapor: La inyeccin de vapor se emplea en depsitos que contienen petrleos muy viscosos. El vapor no slo desplaza el petrleo, sino que reduce mucho la viscosidad (al aumentar la temperatura del yacimiento), con lo que el crudo fluye ms deprisa a una presin dada. El tiempo de perforacin de un pozo depende de la profundidad programada y las condiciones geolgicas del subsuelo. En promedio se estima entre dos a seis meses. Perforacin Submarina: Otro mtodo para aumentar la produccin de los campos petrolferos y uno de los logros ms impresionantes de la ingeniera en las ltimas dcadas es la construccin y empleo de equipos de perforacin sobre el mar. Estos equipos de perforacin se instalan, manejan y mantienen en una plataforma situada lejos de la costa, en aguas de una profundidad de hasta varios cientos de metros. La plataforma puede ser flotante o descansar sobre pilotes anclados en el fondo marino, y resiste a las olas, el viento y en las regiones rticas los hielos. Los pozos marinos producen alrededor de 25% del petrleo extrado en todo el mundo y llevan a la explotacin de una importante reserva adicional de petrleo.

Docente: Daniel Maturana C

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Al igual que en los equipos tradicionales, la torre es en esencia un elemento para suspender y hacer girar el tubo de perforacin, en cuyo extremo va situada la broca. A medida que sta va penetrando en la corteza terrestre se van aadiendo tramos adicionales de tubo a la cadena de perforacin. La fuerza necesaria para penetrar en el suelo procede del propio peso del tubo de perforacin. Para facilitar la eliminacin de la roca perforada se hace circular constantemente lodo a travs del tubo de perforacin, que sale por toberas situadas en la broca y sube a la superficie a travs del espacio situado entre el tubo y el pozo (el dimetro de la broca es algo mayor que el del tubo). Con este mtodo se han perforado con xito pozos con una profundidad de ms de 6,4 Km. desde la superficie del mar.

Docente: Daniel Maturana C

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