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WAR PLATONS VORLESUNG ))DAS GUTE( EINMALIG?

Die Frage wurde kuirzlichvon KRAMER auf Grund einer Sprachanalyse der nunmehr doch wohl jedem an griechischer Philosophie Interessierten wohlbekannten Aristoxenos-Stelle verneint . Im folgenden wird versucht werden zu beweisen, daB die Frage zu bejahen ist. Wie KRXMER die Aristoxenos-Stelle2 versteht, kIdt sich am besten durch eine Art Paraphrase darstellen. Ich werde lieber, so sagt Aristoxenos, im vorhinein den Gang meiner Untersuchung angeben, damit es uns nicht geht, wie es nach einer von Aristoteles oft erzahlten Geschichte den meisten H6rern des Platonischen Vorlesungskursus Das Gutezu ergehen pflegte. So oft er denselben ansagte, ging jeder hin in der Annahme, er werde etwas iuberDinge, die tiblicherweise fulrmenschliche Gultergehalten werden, wie Reichtum, Gesundheit und Starke, zu h6ren bekommen und in der Hauptsache tiber irgendein Gliick wundersamster Art. Als aber die Auseinandersetzung immer wieder auf Mathematisches, Zahlen, Geometrie, Astronomie hinauslief, kam es ihnen - ich glaub's schon - hochst absonderlich vor. In der Folge war das Ende des Kursus immer wieder, daB ein Teil der H6rer das ganze Ding fur bedeutungslos ansah, ein anderer es nachteilig kritisierte. Und warum? Weil sie, statt sich zu erkundigen, um was es sich handeln wtirde, mit offenen Miindern hinzugehen pflegten, indem sie nur das Wort 'gut' aufgeschnappt hatten. Hat meine Paraphrase den Sinn der KRAMERschen Interpretation richtig getroffen, so hatte also Aristoxenos berichten wollen, daB, so oft Platon seinen Vorlesungskursus Das Gute anzusagen pflegte, sich immer wieder dasselbe ergab: vom Titel Das Gute (der immer wiederholt wurde) angezogen, finden sich H6rer ein, von denen dann die meisten sich enttauscht oder getauscht fuihlen.
1 H. J. KRAMER, ))Aristoxenos uber Platons HIEPI TArAE)fOTf , Hermes 94, I966, i i i f.: )>Es darf ... mit einer an Sicherheit grenzenden Wahrscheinlichkeit behauptet werden, daB Aristoxenos [Harmonika, S. 30, 10-31, 5 MEIBOM] einen mehrfach wiederholten Vortragskursus Platons im Auge gehabt hat 4.
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DaB uns die Grammatik dieses Absatzes keineswegs zwingt, denselben als Schilderung eines wiederholten Vorgangs aufzufassen, zeigt G. J. DE VRIES, Aristoxenos iiber Ilpl -.0yaxo5 (Hermes 96, I968, 124--126).
Hermes 96,6 45

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Ich will nicht sagen, daB dies unmoglich ist; aber es werden doch viele empfinden, daB das ganze Geschichtchen seinen Sinn verliert, wenn es sich nicht um ein einmaliges Ereignis handelt. Und als solches scheint es denn auch im Altertum angesehen worden zu sein. I. So bezieht sich auf die Platonische Vorlesung Themistios. Es war Platon nicht abtraglich, so sagt er, daB, als er eine Vorlesung im Piraus ansagte, er vor einer zahlreichen Menge von Zuhorern anfing, der es aber, wie er uber das Gute zu sprechen fortfuhr, schwindelte und die sich verlief, so daB am Ende Platon einfach zu seinen gewohnten Schillern sprach 1. Ich wiirde annehmen, daB Themistios aus einer von Aristoxenos unabhangigen Quelle schopft, wo er gefunden hat, daB die Vorlesung im Piraus stattgefunden hat. Wie immer dem sei: wenn er ausschlieBlich aus Aristoxenos geschopft und den Piraus glatt erfunden hat2, so hat auch er Aristoxenos so verstanden, daB er von einem einmaligen Ereignis sprach, wenn er aber eine andere Quelle zur Verfiugunghatte, so hat eben diese andere Quelle von einem einmaligen Ereignis gesprochen. II. So bezieht sich auf die Platonische Vorlesung Proklos. Wie soll sich, so fragt Proklos, ein Philosoph verhalten, der sein eigenes Werk vorlesen will, wenn es ihm nicht wie Platon ergehen soll? Als dieser eine Vorlesung tiber das Gute anktindigte, lief eine groBe Menge von Zuhorern herbei; als er aber zu lesen fortfuhr und die Horer das Gesagte nicht verstanden, verlief sich die Horerschaft nach und nach. Allerdings, sagt Proklos, wuBte Platon im voraus, was geschehen wiirde, und sagte seinen Schuilernim voraus, daB es nicht notig ware, jemand am Eintritt zu hindern - am Ende werde die Vorlesung sich doch nur an Angehorige seines Kreises richten3. Wieder muissenwir mit der Moglichkeit rechnen, daB Proklos aus einer von Aristoxenos unabhangigen Quelle schbpft, worin er die Nachricht gefunden hat, daB Platon voraussah, was geschehen wuirde.Aber ob dies nun tatsachlich der Fall war oder ob Proklos dieses Detail rein erfunden hat, auch er hat das Ganze als ein einmaliges Ereignis dargestellt. Sollen wir etwa in seinem
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7v &v&yvoaLv (Proclus, In Platonis Parm.

127C, S. 688 COUSIN, I864).

War Platons Vorlesung *Das Gute( einmalig?

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Fall und dem des Themistios deren Irrtum in der Sache auf ein MiBverstand?1 nis des Griechischen zuriickfuihren III. Auf den Inhalt der durch Aristoxenos bezeugten Vorlesung nimmt Simplikios dreimal Bezug. I. Was Alexander uiber Platons Zwei-Prinzipienlehre berichtet, wie diese auch von Aristoteles 'v =Zq fllp' ra-yOoii erwahnt wird, kann man auch aus Speusipp, Xenokrates und anderen entnehmen, die der Platonischen a&xpoo6'aL beiwohnten. Denn sie alle schrieben nieder und bewahrten uns diese Lehre Platons (Simplicius, In Arist. Phys., S. I5I, 6- II DIELS [CAGX, Berlin, I882]). Hier bestatigt also Simplikios die Richtigkeit der Darstellung Alexanders. Er muB demnach eine Quelle benuitzthaben, die ihm eine derartige Bestatigung erlaubte, wenn sie auch wohl die diesbeziiglichen Lehren Platons in allerForm darstellte. Diese Quelle hat die Platonische Zwei-Prinzipienlehre kulrzester unter Berufung auf Speusipp und Xenokrates dargestellt. 2. Platon hat seine Zwei-Prinzipienlehre ev -oZq [lepl TocyAOo5 X6oyot die Hestiaios dargestellt, und andere Platonschiiler Aristoteles, Herakleides, (e'6ZpoL), nachdem sie ihnen beigewohnt hatten, niederschrieben (ibid., S. 453, 25-30 DIELS). Man hat doch wohl den Eindruck: Simplikios hat noch eine Quelle zur Verfiigung gestanden, worin nicht Aristoteles, Speusipp und Xenokrates, sondem Aristoteles, Herakleides und Hestiaios als 'Nachschreiber' der Platonvorlesung genannt waren. Moglich ist allerdings, daB es eine und dieselbe Quelle war, die alle vier Namen dem des Aristoteles hinzugefuigthat und daB Simplikios einmal diese, ein andermal jene Namen ohne ersichtlichen Grund bevorzugt hat. Wer die Zwei-Quellentheorie vorzieht, wird als eine wohl Porphyr bezeichnen; wer sich fur die Ein-Quellentheorie entschlieBt, wird wohl die Viererliste dem Porphyr selbst zuschreiben.
3. Unter Angabe, daB er aus den
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von denen

uns Aristoteles und die anderen Schiuler (Sorotpot) Platons Kunde gegeben haben, schreibt Alexander wie folgt ... (ibid., S. 454, I9-2i DIELS; vgl. u. IV 3). Nehmen wir die drei Stellen zusammen, so sagt uns Simplikios, daB auBer Aristoteles vier namentlich aufgezahlte und andere ungenannte Platoniker die Lehren, die sie Platon in der Vorlesung Ilpl rayoOo&5 haben darstellen h6ren, niedergeschrieben haben. Ich glaube, daB, wer immer diese drei Stellen liest, dieselben so verstehen wird, daB es nach Simplikios eine und dieselbe, d. h. zur selben Zeit gehaltene
1 Da auch KRAMER nicht verneint, daB Themistios und Proklos den ganzen Vorgang in der Tat als ein einmaliges Ereignis darstellen (siehe z. B. dessen #Retraktationen zum Problem des esoterischen Platon(, MH 2I, I964, 137-I67, bes. I39), und doch wohl nicht behaupten wird, daB sie ein Interesse daran hatten, dessen Bedeutung zu verkleinern, schuldet er uns eine Erklarung, was die beiden (oder deren respektive Quellen, falls er nicht annimmt, daB sie ausschlieBlich auf Aristoxenos fuBen) irregefuhrt hat.
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Vorlesung war, die Aristoteles und die anderen genannten und ungenannten Platoniker besucht haben. Ist dieses Verstandnis richtig, so sagt uns also Simplikios, daB es nur eine solche Vorlesung gegeben hat. Andernfalls miiBten wir ihn so verstehen, als sagte er, daB jeder dieser Platoniker (oder jeweils eine andere Gruppe von Platonikern) je eine zu je anderer Zeit von Platon gehaltene Vorlesung Das Gutte besucht und deren Inhalt niedergeschrieben hat. Ich will nicht sagen, daB eine solche Interpretation unm6glich ist. Im modernen akademischen Leben ist das fast w6rtliche Wiederholen einer Vorlesung (besonders wenn es sich um eine Pflichtvorlesung handelt, wie es deren z. B. an der juristischen Fakultat ziemlich viele gibt; und man denke z. B. auch an Hegels Vorlesungen) auf der Tagesordnung; und es kann durchaus mehrere Nachschriften 'derselben'Vorlesunggeben, die von Studenten, die verschiedenen Jahrgangen angeh6ren, angefertigt wurden. Aber man bedenke nur, was das heiBt: jahrelang wiederholt Platon seine Vorlesung - immer wieder wird sie von seinen Horern niedergeschrieben -, aber alle diese Kopien bleiben dem Publikum so unbekannt, daB es vom Inhalt dieser Vorlesung immer wieder enttauscht wird und daher den Titel (Das Gute) fur eine Tauschung halt. Also: aus unseren direkten Quellen ergibt sich mit aller Wahrscheinlichkeit, die in solchen Fallen moglich ist, daB Platons Vorlesung Das Guteein einmaliges Ereignis war. IV. Andererseits scheint es nicht iuberfluissig, gegenuber dem von CHERNISS vertretenen Standpunkt (s. unten) zu betonen, daB die drei Sirnplikios-Stellen (s. unten) eindeutig das Folgende besagen. (i) Alexander von Aphrodisias hat Platon die Zwei-Prinzipienlehre zugeschrieben und sich dabei auf Aristoteles' Das Gute berufen. (2) AuBer Aristoteles haben Speusipp und Xenokrates die Vorlesung Das Gute besucht, deren Inhalt niedergeschrieben und schreiben Platon eben diese Prinzipien zu. (3) In seinem Vortrag Das Gute hat Platon die Zwei-Prinzipienlehre vorgetragen; diesen Vortrag haben auBer Aristoteles Herakleides und Hestiaios besucht und das darin Gesagte niedergeschrieben. Nun behauptet demgegeniiber CHERNISS, nachdem er die Zwei-Prinzipienlehre, wie sie Aristoteles Platon zuschreibt, kurz und treffend dargestellt hat: )>... the Plato reflected with different distortions in the criticism of Aristotle and the heterodox systems of Speusippus and Xenocrates is not a hypothetical Plato of lecture platform or seminar, but the Plato of the dialogues still extant in their entirety<(O. Da nun CHERNISs nicht zu verneinen scheint, daB Platon tatsachlich eine Vorlesung Das Gute gehalten hat 2, mBflte er angesichts der drei Simplikios1 H. CHERNISS,
2 Ibid.

The Riddle of the Early Academy (Berkeley I945), 59; vgl. 8.

25.

47.

23f.

War Platons Vorlesung *Das Gute# einmalig?

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Stellen entweder (i) erklaren, daB es die erwahnten Nachschriften nicht gegeben hat oder (2) daB es sie zwar gegeben hat, daB aber keine derselben Platon die Zwei-Prinzipienlehre zugeschrieben hat oder (3) daB es sie zwar gegeben und daB sie zwar Platon die Zwei-Prinzipienlehrezugeschrieben haben, aber irrtulmlicherweise - Platon habe nicht gesagt, was sie gehort zu haben glaubten. Und nachdem er sich fur eine dieser M6glichkeiten entschieden hat, sollte CHERNISS eigentlich eine Vermutung darulber aussprechen, was denn der Inhalt von Platons Vorlesung gewesen sein mag. Die drei Simplikios-Stellen lauten: (i) Nachdem Simplikios die Stelle zitiert hat, an der Alexander die ZweiPrinzipienlehre Platon zuschreibt, ci xoL 'Aptarot6?Xq ivtpovs6z, fahrt er fort: ?X3oL a? `V rt- xXL tXp& YTMUGMOU Zca 7rap& 6-ZVOXPOCTOU Xcl TCOV &SX~cv, ox rsopsysvovto -B TIJrp -ocy%Ooi3 &I-ocTcvog &xYpO&a?? w&vtSyap al8Z6X6VTO OCXUXV?YPO 7C+aV e' 'TTOa0V xael' TrAUTA0511XOC,UTOVo ax pXoaet rove yopn xoa' a&zG1,GaoTv-0 Octoi$XOC, Coo>,rov ,pzocxzq r-qv o6~oclv rulveyp~X~V zp~aZv '7FUrt

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(3) Nach Wiedergabe der Interpretation der Zwei-Prinzipienlehre durch Porphyr und vor einer solchen Wiedergabe durchAlexander: iaa 'oflopcp tLo
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etOo:pot
...

Fuigt man noch hinzu, daB Aristoteles in Met. N 2, io88b 35-io8ga 6 die Entstehung der Zwei-Prinzipienlehre historisch zu erklaren versucht1 und in N i, io87b 4-27 sechs Varianten der Bezeichnung des einen der beiden Prinzipien, namlich des von ihm selbst oft OC6pLGT0o 3u&V genannten, anfulhrt 0 xxOt ("OCV&aV, 0teyoc xCOL XCXL WMpZZ6X?eVOV, -0 -no?V LyoV, krMpe'OV JILXpOV, ?Tspov Xal -6 zio, 7rXoq) und auch erklart, warum diese Bezeichnungen von anderen vorgezogen wurden, so wird man wohl sagen diirfen: ob die Das Guteein einmaliges Ereignis war oder nicht, an ihrer einmaligen &xp6zxaL4 Bedeutung laBt sich schwer zweifeln, und jeder Versuch, dieselbe irgendwie mit den Platonischen Dialogen in Verbindung zu setzen, ist dankenswert. Scripps College
1 Vgl.

PHILIP MERLAN t TO 'AHOPH2AI 'APXAIK 2, Philologus iii,


I967,
II9-12I.

P. MERLANI