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METALES EN LA INDUSTRIA Los usos de los metales dependen de sus propiedades caractersticas, como la resistencia, dureza, conductividad elctrica

y conductividad trmica. Dependen de su inters para realizar determinadas funciones qumicas. Principales metales utilizados en la industria: * Ferroaleables: Fe, Mn, Cr, Ni, Co, Mo, W, V. * No Ferrosos: Cu, Zn, Pb, Sn, Al, Hg. * Preciosos: Au, Ag, Pt. * Nucleares: Th, U. FERROALEABLES Hierro (Fe): Es el metal mas usado, con el 95 % en peso de

produccin mundial de metal. El hierro puro no tiene demasiadas aplicaciones, salvo excepciones para utilizar su potencial magntico. El hierro tiene su gran aplicacin para formar los productos siderrgicos, utilizando este como elemento matriz para alojar otros elementos aleantes tanto metlicos como no metlicos. Se considera que una aleacin de hierro es acero si contiene un menos de un 2% de carbono; si el porcentaje es mayor, recibe el nombre de fundicin. El acero es indispensable debido a su bajo precio y dureza, especialmente en automviles, barcos y componentes estructurales de edificios. Los aceros bajos en carbono se emplean para piezas de ingeniera que necesitan una alta

resistencia mecnica y al desgaste; los aceros altos en carbono se emplean principalmente en las herramientas. Magnesio (Mn): Los xidos de magnesio se utilizan como material refractario

en hornos para la produccin de hierro y acero, cemento, etc. Su uso principal es como elemento de aleacin de aluminio en envases de bebidas, en componentes de los automviles, el las llantas. Adems el hidrxido (leche de magnesia), el cloruro, el

sulfato y el citrato se emplean en la medicina. El polvo de carbonato de magnesio es utilizado por los gimnastas y levantadores de peso para mejorar el agarre a los objetos. Es prcticamente imprescindible en la escalada de dificultad para secar mano y dedos (el sudor) del escalador y mejorar la adherencia a la roca. Otros usos incluyen flashes fotogrficos, pirotecnia y bombas incendiarias, entre otros usos. Cromo (Cr): Se utiliza principalmente en la metalurgia, en los procesos de

cromado y tambin en el anodizado de aluminio. En las pinturas cromadas con tratamiento antioxidante. Sus cromatos y xidos se emplean en colorantes y pinturas. El cromato de potasio se emplea en la limpieza de material de vidrio de laboratorio. Su uso comn es como catalizador. El mineral cromita se emplea en moldes para la fabricacin de ladrillos. Tambin se emplea el oxido de cromo para preservar la madera. Cuando se sustituyen algunos iones de aluminio por iones de cromo se obtiene el rub. Nquel (Ni): Aproximadamente el 65% del nquel se utiliza en la fabricacin

de aceros inoxidables austentico. El 12% se utiliza en superaleaciones de nquel y el restante 23% se reparte en otras aleaciones, bateras recargables, acuacin de monedas, recubrimientos metlicos. Las aleaciones de nquel-cobre como son muy resistentes a la corrosin se utilizan en los motores marinos y en la industria qumica. Las aleaciones de nquel-titanio se utilizan en robtica. Cobalto (Co): Entre sus aleaciones cabe sealar las superaleaciones usadas en

turbinas de gas de aviacin. Se utiliza en los imanes, las cintas magnticas, el la catlisis del petrleo y la industria qumica. Adems se usa en secantes para pinturas, barnices y tintas y en el recubrimiento base de esmaltes vitrificados. En pigmentos, electrodos de bateras elctricas, cables de acero de neumticos. El Co-60 se usa en radioterapia, esterilizacin de alimentos y radiografa industrial para el control de calidad. Molibideno (Mo): Se utiliza en aleaciones de alta resistencia y que soporten

temperaturas y corrosiones sumamente altas. Estas aleaciones se usan en la construccin y en piezas de aviones y automviles. Adems se usa como catalizador en la industria petrolera, en concreto para la eliminacin del azufre. Tambin se

emplea en la industria de istopos nucleares; en distintos pigmentos, para pinturas, plsticos, tintes, plsticos y compuestos de caucho, etc. Wolframio (W): Se suele emplear en los filamentos de las lmparas

incandescentes, en los alambres de los hornos elctricos, en las puntas de los bolgrafos, en la produccin de aleaciones de acero duras y resistentes. Vanadio (V): Aproximadamente el 80% producido se emplea como ferro

vanadio o como aditivo en aceros. Tambin se utiliza en acero inoxidable usado en instrumentos quirrgicos y herramientas, en aceros resistentes a la corrosin, y mezclado con aluminio en aleaciones de titanio empleadas en motores de reaccin. Adems, en aceros empleados en ejes de ruedas y cigeales, engranajes, y otros componentes crticos. Es un importante estabilizador de carburos en la fabricacin de aceros. Se emplea en algunos componentes de reactores nucleares. Forma parte de algunos imanes superconductores.

NO FERROSOS Cobre (Cu): Debido a su extraordinaria conductividad, el uso ms extendido

del cobre se da en la industria elctrica. Su ductilidad permite transformarlo en cables de cualquier dimetro, desde 0,025 mm., en adelante. Algunas soluciones de cobre tienen la propiedad de disolver la celulosa, por lo que se usan grandes cantidades de cobre en la fabricacin de rayn. Tambin se emplea el cobre en muchos pigmentos, en insecticidas como el verde de Schweinfurt, o en fungicidas como la mezcla de Burdeos, aunque para estos fines est siendo sustituido ampliamente por productos orgnicos sintticos. Zinc (Zn): El metal se usa principalmente como capa protectora o

galvanizador para el hierro y el acero, y como componente de distintas aleaciones, especialmente del latn. Tambin se utiliza en las placas de las pilas (bateras) elctricas secas, y en las fundiciones a troquel. El xido de zinc, conocido como zinc blanco, se usa como pigmento en pintura. Tambin se utiliza como rellenados en llantas de goma y como pomada antisptica en medicina.

El cloruro de zinc se usa para preservar la madera y como fluido soldador. El sulfuro de zinc es til en aplicaciones relacionadas con la

electroluminiscencia, la fotoconductividad, la semiconductividad y otros usos electrnicos; se utiliza en los tubos de las pantallas de televisin y en los recubrimientos fluorescentes. Plomo (Pb): Se emplea en grandes cantidades en la fabricacin de bateras y

en el revestimiento de cables elctricos. Tambin se utiliza industrialmente en las redes de tuberas, tanques y aparatos de rayos X. Debido a su elevada densidad y propiedades nucleares, se usa como blindaje protector de materiales radiactivos. Entre las numerosas aleaciones de plomo se encuentran las soldaduras, el metal tipogrfico y diversos cojinetes metlicos. Una gran parte del plomo se emplea en forma de compuestos, sobre todo en pinturas y pigmentos. Estao (Sn): Es un metal muy utilizado en centenares de procesos industriales

en todo el mundo. En forma de hojalata, se usa como capa protectora para recipientes de cobre, de otros metales utilizados para fabricar latas, y artculos similares. El estao es importante en las aleaciones comunes de bronce (estao y cobre), en la soldadura (estao y plomo) y en el metal de imprenta (estao, plomo y antimonio). Tambin se usa aleado con titanio en la industria aeroespacial, y como ingrediente de algunos insecticidas. Aluminio (Al): Por su elevada conductividad del calor, el aluminio se emplea

en utensilios de cocina y en pistones de motores de combustin interna. El aluminio es importante en arquitectura, tanto con propsitos estructurales como ornamentales. Las tablas, las contraventanas y las lminas de aluminio constituyen excelentes aislantes. El aluminio se utiliza tambin en reactores nucleares a baja temperatura porque absorbe relativamente pocos neutrones. Con el fro, el aluminio se hace ms resistente, por lo que se usa a temperaturas criognicas. La resistencia a la corrosin al agua del mar del aluminio tambin lo hace til para fabricar cascos de barco y otros mecanismos acuticos. Puede prepararse una amplia gama de aleaciones recubridoras y aleaciones forjadas que proporcionen al metal ms fuerza y resistencia a la corrosin o a las temperaturas elevadas. Algunas

de las nuevas aleaciones pueden utilizarse como planchas de blindaje para tanques y otros vehculos militares. Mercurio (Hg): Su uso ms antiguo fue en la confeccin de espejos, que an

hoy da se aplica. Se utiliza tambin en instrumentos de medicin principalmente termmetros y tensimetros, enchufes, rectificadores elctricos, interruptores, lmparas fluorescentes y como catalizador. Otro uso del mercurio es en la denominada lmpara de vapor de mercurio como fuente de luz ultravioleta o esterilizador de agua, as como la iluminacin de calles y autopistas. Tambin se usa en la industria de explosivos, y tambin ha sido notable su uso por los dentistas como compuesto principal en los empastes de muelas, este ha sido sustituido (en los pases ms desarrollados), por el bismuto de propiedades semejantes, ligeramente menos txico.

PRECIOSOS Oro (Au): Se conoce por su belleza y resistencia a la corrosin, sino tambin

por ser ms fcil de trabajar que otros metales y ms fcil de obtener. La mayor parte del oro producido se emplea en la acuacin de monedas y en joyera. Para estos fines se usa en aleacin con otros metales que le aportan dureza. El contenido de oro en una aleacin se expresa en quilates. El oro verde usado en joyera contiene cobre y plata. El oro blanco contiene zinc y nquel o platino. Plata (Ag): Aproximadamente el 70% se usa con fines monetarios, buena

parte de este metal se emplea en orfebrera, y en menores cantidades en la industria fotogrfica, qumica y elctrica. En la medicina el nitrato de plata, es utilizado para eliminar las verrugas. En Electrnica, por su elevada conductividad es empleada en los contactos de circuitos integrados y teclados de ordenador. Fabricacin de espejos de gran reflectividad de la luz visible. En joyera y platera para fabricar gran variedad de artculos ornamentales y de uso domstico cotidiano, y con menor grado de pureza, en artculos de bisutera. En aleaciones para piezas dentales. Catalizador en reacciones de oxidacin.

Aleaciones para soldadura, contactos elctricos y bateras elctricas de plata-cinc y plata-cadmio de alta capacidad. Platino (Pt): Debido a su poca reactividad y su punto de fusin elevado, el

platino es muy til para ciertos instrumentos de laboratorio como crisoles, pinzas, embudos, cpsulas de combustin y platos de evaporacin. Normalmente se le aaden pequeas cantidades de iridio para aumentar su dureza y durabilidad. El platino se usa tambin en los puntos de contacto de los aparatos e instrumentos elctricos utilizados para medir altas temperaturas. El platino finamente dividido, en forma de espuma de platino y negro de platino, se usa mucho como catalizador en la industria qumica. Una considerable cantidad de platino se dedica a la joyera, a menudo aleado con oro.

NUCLEARES Torio (Th): Aparte de su incipiente uso como combustible nuclear el torio

metlico o alguno de sus xidos se incorpora al tungsteno metlico para fabricar filamentos de lmparas elctricas; para aplicaciones en material cermico de alta temperatura; para la fabricacin de lmparas electrnicas. Para fabricar electrodos especiales de soldadura, aleado con Tungsteno (Wolframio) creando la aleacin con ms alto punto de fusin existente, cerca de los 4000. Como agente de aleacin en estructuras metlicas; como componente bsico de la tecnologa del magnesio; se utiliza en la industria electrnica como detector de oxgeno. Uranio (U): El principal uso del uranio en la actualidad es como combustible

para los reactores nucleares que producen el 17% de la electricidad obtenida en el mundo. Para ello el Uranio es enriquecido aumentando la proporcin del istopo U235 desde el 0,71% que presenta en la naturaleza hasta calores en el rango 2-3%. El uranio empobrecido es usado en la produccin de municiones perforantes y blindajes de alta resistencia.

ALEACIN Es una combinacin, de propiedades metlicas, que est compuesta de dos o ms elementos, de los cuales, al menos uno es un metal. Las aleaciones estn constituidas por elementos metlicos como Fe (hierro), Al (aluminio), Cu (cobre), Pb (plomo), ejemplos concretos de una amplia gama de metales que se pueden alear. El elemento aleante puede ser no metlico, como: P (fsforo), C (carbono), Si (silicio), S (azufre), As (arsnico).

ALEACIONES EN LA INDUSTRIA Una aleacin es una mezcla solida homognea de dos o ms metales, o de uno o ms metales con algunos elementos no metlicos. Las aleaciones estn constituidas por elementos metlicos en estado natural, tambin pueden obtener algunos elementos no metlicos. Para su fabricacin en general se mezclan los elementos llevndolos a temperaturas tales que sus componentes se fundan.

Respecto al nmero de elementos se pueden distinguir aleaciones binarias como el cupronquel, ternarias (alpaca). Hay aleaciones en las que intervienen un elevado nmero de elementos qumicos, en pequeas cantidades.

Clasificacin de las Aleaciones Por su composicin Tiene en cuenta el elemento que se halla en mayor proporcin (aleaciones frricas, aleaciones base cobre, etc.). Cuando los aleantes no tienen carcter metlico suelen hallarse en muy pequea proporcin, mientras que si nicamente se mezclan metales, los aleantes pueden aparecer en proporciones similares.

Propiedades Propiedades Las aleaciones presentan brillo metlico y alta conductividad

elctrica y trmica, aunque usualmente menor que los metales puros. Las propiedades fsicas y qumicas son, en general, similares a la de los metales, sin embargo las propiedades mecnicas tales como dureza, ductilidad, tenacidad y otras pueden ser muy diferentes, de ah el inters que despiertan estos materiales. Las aleaciones no tienen una temperatura de fusin nica, dependiendo de la concentracin, cada metal puro funde a una temperatura, coexistiendo

simultneamente la fase lquida y fase slida. Hay ciertas concentraciones especficas de cada aleacin para las cuales la temperatura de fusin se unifica. Esa concentracin y la aleacin obtenida reciben el nombre de eutctica, y presenta un punto de fusin ms bajo que los puntos de fusin de los componentes. La mayora de las aleaciones se preparaban mezclando los materiales fundidos. Ms recientemente, la pulvimetalurgiaha alcanzado gran importancia en la preparacin de aleaciones con caractersticas especiales. En este proceso, se preparan las aleaciones mezclando los materiales secos en polvo, prensndolos a alta presin y calentndolos despus a temperaturas justo por debajo de sus puntos de fusin. El resultado es una aleacin slida y homognea. Los productos hechos en serie pueden prepararse por esta tcnica abaratando mucho su costo. Entre las aleaciones que pueden obtenerse por pulvimetalurgia estn los cermets. Estas aleaciones de metal y carbono (carburos), boro (boruros), oxgeno (xidos), silicio (siliciuros) y nitrgeno (nitruros) combinan las ventajas del compuesto cermico, estabilidad y resistencia a las temperaturas elevadas y a la oxidacin, con las ventajas del metal, ductilidad y resistencia a los golpes. Otra tcnica de aleacin es la implantacin de ion, que ha sido adaptada de los procesos utilizados para fabricar chips de ordenadores o computadoras. Sobre los metales colocados en una cmara de vaco, se disparan haces de iones de carbono, nitrgeno y otros elementos para producir una capa de

aleacin fina y resistente sobre la superficie del metal. Bombardeando titanio con nitrgeno, por ejemplo, se puede producir una aleacin idnea para los implantes de prtesis. La plata fina, el oro de 18 quilates, el oro blanco y el platino iridiado son aleaciones de metales preciosos. La aleacin antifriccin, el latn, el bronce, el metal Dow, la plata alemana, el bronce de torpedo, el monel, el peltre y la soldadura son aleaciones de metales menos preciosos. Debido a sus impurezas, el aluminio comercial es en realidad una aleacin. Las aleaciones de mercurio con otros metales se llaman amalgamas. Las aleaciones ms comunes utilizadas en la industria son: Acero: Aleacin de hierro y carbono, donde el carbono no supera el 2.1% de

la composicin de la aleacin. Adems el acero se puede unir con el Aluminio, Boro, Cobalto, Cromo, Estao, Manganeso, Molibdeno, Nitrgeno, Nquel, Plomo, Silicio, Titanio, Tungsteno, Vanadio y Zinc. Alnico: Es una aleacin formada principalmente de cobalto, aluminio y nquel,

aunque puede contener hierro, cobre y en ocasiones titanio. Su uso principal es en aplicaciones magnticas. Los imanes de alnico son ampliamente utilizados en aplicaciones industriales y de consumo donde se necesitan fuertes imanes permanentes; como en los motores elctricos, las pastillas de guitarra elctrica, micrfonos, sensores, altavoces, y los imanes de herradura. Alpaca: Tambin llamada plata alemana o metal blanco, es una aleacin

ternaria compuesta por zinc (8 a 45%), cobre (45 a 70%) y nquel (8 a 20%), con un color y brillo desaparecido al de la plata. Las aleaciones que contienen ms de un 60% de cobre son monofsicas y se caracterizan por su ductilidad y por la facilidad para ser trabajadas a temperatura ambiente, la adicin de nquel confiere una buena resistencia a los medios corrosivos. Bronce: Aleacin metlica de cobre y estao en la que el primero constituye

su base y el segundo aparece en una proporcin de entre el 3 y el 20%.

Las aleaciones constituidas por cobre y zinc se denominan propiamente latn, sin embargo, dado que en la actualidad el cobre se suele alear con el estao y el zinc al mismo tiempo, en el lenguaje no especializado la diferencia entre bronce y latn es bastante imprecisa. El bronce fue la primera aleacin de importancia obtenida por el hombre y da su nombre al perodo prehistrico conocido como Edad de bronce. La aleacin bsica de bronce contiene aproximadamente un 88% de cobre y 12% de estao. El bronce "alfa es la mezcla slida de estao en cobre. La aleacin alfa de bronce con 4 a 5 % de estao se utiliza para acuar monedas y para fabricar resortes, turbinas, y herramientas de corte. Bronce Arsenical: Es una aleacin de cobre con arsnico es el primer bronce

utilizado por el hombre. Es una aleacin blanquecina, muy dura y frgil. Se fabrica en una proporcin de 70% de cobre y 30% de arsnico, aunque es posible fundir bronces con porcentajes de arsnico de hasta 47,5 %. En estos casos, el resultado es un material gris brillante, fusible al rojo y no alterado por el agua hirviente. Constantn: Es una aleacin, generalmente formada por un 55% de cobre y un

45% de nquel (Cu55Ni45). Se caracteriza por tener una resistencia elctrica constante en un amplio rango de temperaturas, es uno de los materiales ms utilizados para la fabricacin de monedas. Hay otras aleaciones conocidas por tener tambin un muy pequeo coeficiente de temperatura, por ejemplo el manganin (Cu86Mn12Ni2). Cupronquel: Es una aleacin de cobre, nquel (Cu + Ni) y las impurezas de la

consolidacin, tales como hierro y manganeso. Este metal no corroe en agua de mar, porque se ajusta su potencial de electrodo de ser neutral con respecto al agua de mar. Esta aleacin es comnmente usada en muchas monedas modernas de color plateado, como las monedas del franco suizo (excepto la de 5 cntimos), la moneda de 50 peniques de la libra esterlina del Reino Unido, el interior de la moneda de un euro y el exterior de la de dos euros o la moneda de 5 centavos (Nickel) del dlar de Estados Unidos. Una mezcla tpica es 75% de cobre y 25% de nquel, y una cantidad de rastro de manganeso. Magal: Es una aleacin de magnesio, al que se aade aluminio (8 o 9%) zinc

(1%) y manganeso (02%). Esta aleacin es til para la fabricacin de carroceras de

autos, en aeronutica, y en la elaboracin de instrumentos quirrgicos. Es una aleacin muy resistente y ligera, pero tiene el inconveniente de no ser soldable. Magnam: Es una aleacin de Magnesio (mg) que se le aade Manganeso

(Mn), Aluminio (Al) y Zinc (Zn). Sus aplicaciones incluyen partes mecnicas y la fabricacin de instrumentos quirrgicos. Es un metal muy difcil de conseguir ya que solo se usa para experimentos y construccin de solo algunos instrumentos. Nicromo: Es una aleacin de nquel, cromo. La aleacin tipo est compuesta

de un 80% de nquel y un 20% de cromo. Es de color gris y resistente a la corrosin, con un punto de fusin cercano a los 1400. Por su gran resistividad y su difcil oxidacin a altas temperaturas, es muy utilizado en la confeccin de resistencias para elementos calefactores, como secadores de pelo, hornos elctricos y tostadoras. Nitinol: Se trata de una aleacin de nquel y titanio en proporciones casi

equimolares y que tiene propiedades de memoria de forma espectaculares. La memoria de forma se manifiesta cuando, despus de una deformacin plstica, el material recupera su forma tras un calentamiento suave. El nombre de este material se ha convertido en sinnimo de este tipo de aleaciones, al igual que el tefln lo es del politetrafluoroetileno. Oro Blanco o Electro: Es una aleacin de oro y algn otro metal blanco, como

la plata, paladio, o nquel, muchas veces recubierta de rodio de alto brillo (acabado espejo), debido al brillo ligeramente apagado del metal resultante en algunas mezclas. Esta aleacin es muy usada en joyera, especialmente como alternativa barata para el platino. Peltre: Es una aleacin compuesta por estao, cobre, antimonio y plomo. Es

maleable, blando y de color blanco con alguna similitud a la plata, poco reactivo y funde a 320 C por lo que su utilizacin para adornos es muy comn. Hay tres tipos de peltre: fino que se utiliza en cubiertos; trifle se usa tambin en cubiertos y vajilla rustica; por ultimo el Lay tambin llamado Ley, normalmente no es utilizado en cubiertos, por contener mas del 15% de plomo y pequeas cantidades de antimonio. Zamak: Es una aleacin de zinc con aluminio, magnesio y cobre. Tiene

dureza, resistencia a la traccin, densidad 6,6 g/cm y temperatura de fusin de

386 C. Este material puede inyectarse (por cmara fra o caliente y por centrifugacin), otro proceso posible es la fundicin en tierra de coquilla. Es un material barato, posee buena resistencia mecnica y deformabilidad plstica, y buena colabilidad. La desventaja de este material es que la temperatura en presencia de humedad lo ataca provocndose una corrosin intercristalina (aspecto similar al desierto). Latn: Es una aleacin de cobre y zinc que se realiza en crisoles o en un horno

de reverbero o de cubilote. En los latones industriales el porcentaje de Zn se mantiene siempre inferior al 50%. Su composicin influye en las caractersticas mecnicas, la fusibilidad y la capacidad de conformacin por fundicin, forja, estampacin y mecanizado. En fro, los lingotes obtenidos pueden transformarse en lminas de diferentes espesores, varillas o cortarse en tiras susceptibles de estirarse para fabricar alambres. El latn es una aleacin sustitucional, la cual es usada para decoracin debido a su brillo de apariencia similar al del oro, para aplicaciones donde se requiere baja friccin, tales como cerraduras, vlvulas, etc. Por su fcil mecanizacin y buen precio de recompra de las virutas se usa mucho para la fabricacin de vlvulas para uso industrial. Se utiliza en la fabricacin de hlices de barco por su resistencia a la cavitacin. * * * Magzinc. Plata de Ley. Pilin.

Efectos Sobre la Salud Berilio El Berilio se encuentra en la manufactura de aleaciones berilio-cobre y en el desarrollo de materiales moderadores y reflejantes para reactores nucleares. El berilio no es un elemento crucial para los humanos: en realidad es uno de los ms txicos que se conocen. Es un metal que puede ser muy perjudicial cuando es respirado por

los humanos, porque puede daar los pulmones y causar neumona. El efecto ms comnmente conocido del berilio es la llamada beriliosis, una peligrosa y persistente enfermedad de los pulmones que puede incluso daar otros rganos, como el corazn. Alrededor del 20% de todos los casos de berioliosis terminan con la muerte del enfermo. La causa de la beriliosis es la respiracin de berilio en el lugar de trabajo. Las personas con el sistema inmune debilitado son ms sucestibles a esta enfermedad. El berilio puede tambin causar reacciones alrgicas en personas que son hipersensibles a los productos qumicos. Estas reacciones pueden ser muy agudas y pueden hacer que la persona caiga fuertemente enferma, una afeccin conocida como enfermedad crnica por berilio. Los sntomas son debilidad, cansancio y problemas respiratorios. Algunas personas que sufren de esta enfermedad pueden desarrollar anorexia y las manos y pies se les ponen azules. En algunas personas puede causar la muerte. El berilio puede tambin incrementar las posibilidades de desarrollar cncer y daos en el ADN. Aluminio Es uno de los metales ms ampliamente usados y tambin uno de los ms frecuentemente encontrados en los compuestos de la corteza terrestre. Debido a este hecho, el aluminio es comnmente conocido como un compuesto inocente. Pero todava, cuando uno es expuesto a altas concentraciones, este puede causar problemas de salud. La forma soluble en agua del Aluminio causa efectos perjudiciales, estas partculas son llamadas iones. Son usualmente encontradas en soluciones de Aluminio combinadas con otros iones, por ejemplo cloruro de Aluminio. La toma de Alumino puede tener lugar a travs de la comida, respirarlo y por contacto en la piel. La toma de concentraciones significantes de Aluminio puede causar un efecto serio en la salud como: Dao al sistema nervioso central

Demencia Prdida de la memoria Apata Temblores severos El Aluminio es un riesgo para ciertos ambientes de trabajo, como son las

minas, donde se puede encontrar en el agua. La gente que trabaja en fbricas donde el Aluminio es aplicado durante el proceso de produccin puede aumentar los problemas de pulmn cuando ellos respiran el polvo de Aluminio. El Aluminio puede causar problemas en los riones de los pacientes, cuando entra en el cuerpo durante el proceso de dilisis. Bario De forma natural los niveles de Bario en el medio ambiente son muy bajos. Altas cantidades de Bario pueden slo ser encontradas en suelos y en comida, como son los frutos secos, algas, pescados y ciertas plantas. La gente con un gran riesgo a la exposicin del bario con efectos adicionales sobre la salud son los que trabajan en la industria del Bario. Los mayores riesgos para la salud que ellos pueden sufrir son causados por respirar aire que contiene sulfato de Bario o Carbonato de Bario. Los efectos sobre la salud del Bario dependen de la solubilidad de los compuestos. Compuestos del Bario que se disuelven en agua pueden ser daino para la salud humana. La toma de gran cantidad de Bario que es soluble puede causar parlisis y en algunos casos incluso la muerte. Pequeas cantidades de Bario soluble en agua puede causar en las personas dificultad al respirar, incremento de la presin sangunea, artmia, dolor de estmago, debilidad en los msculos, cambios en los reflejos nerviosos, inflamacin del cerebro y el hgado. Dao en los riones y el corazn.

Cobalto El Cobalto est ampliamente dispersado en el ambiente de los humanos por lo que estos pueden ser expuestos a l por respirar el aire, beber agua y comer comida que contengan Cobalto. El cobalto es usado para tratar la anemia en mujeres embarazadas, porque este estimula la produccin de glbulos rojos. De cualquier manera, muy alta concentracon de Cobalto puede daar la salud humana. Cuando respiramos elevadas concentraciones de Cobalto a travs del aire experimentamos efectos en los pulmones, como asma y neumonia. Esto ocurre principalmente en gente que trabaja con Cobalto. Los efectos sobre la salud que son el resultado de la toma de altas concentraciones de Cobalto son: Vmitos y nuseas Problemas de Visin Problemas de Corazn Dao del Tiroides Los efectos sobre la salud que pueden tambin ser causado por radiacin de los Istopos radiactivos del Cobalto. Este causa esterilidad, prdida de pelo, vmitos, sangrado, diarreas, coma e incluso la muerte. Esta radiacin es algunas veces usada en pacientes con cncer para destruir tumores. Estos pacientes tambin sufren prdida de pelo, diarreas y vmitos.

IONIZANTES Capaz de disociar una molcula en sus iones. Se aplica especialmente a un tipo de radiacin energtica capaz de producir mutaciones.

RADIACIONES IONIZANTES Son aquellas radiaciones con energa suficiente para ionizar la materia, extrayendo los electrones de sus estados ligados al tomo. Las radiaciones ionizantes pueden provenir de sustancias radiactivas, que emiten dichas radiaciones de forma espontnea, o de generadores artificiales, tales como los generadores de Rayos X y los aceleradores de partculas. Las procedentes de fuentes de radiaciones ionizantes que se encuentran en la corteza terrquea de forma natural, pueden clasificarse como compuesta por partculas alfa, beta, rayos gamma o rayos X. Otras radiaciones ionizantes naturales pueden ser los neutrones o los muones. Las radiaciones ionizantes interaccionan con la materia viva, produciendo diversos efectos. Del estudio de esta interaccin y de sus efectos se encarga la radiobiologa. Son utilizadas, desde su descubrimiento, en aplicaciones mdicas e industriales, siendo la aplicacin ms conocida los aparatos de rayos X, o el uso de fuentes de radiacin en el mbito mdico, tanto en diagnstico (gammagrafa) como en el tratamiento (radioterapia en oncologa, por ejemplo) mediante el uso de fuentes (p.ej. cobaltoterapia) o aceleradores de partculas.

Clasificacin de las Radiaciones Ionizantes Segn sean fotones o partculas Radiacin electromagntica: Este tipo de radiacin esta formada

por fotones con energa suficiente como para ionizar la materia (es decir, superior a unas decenas de electronvoltios). Segn su origen y su energa se clasifican en rayos X y rayos gamma. Radiacin corpuscular: Incluye a las partculas alfa (ncleos de

Helio), beta (electrones y positrones de alta energa), protones, neutrones y otras partculas que slo se producen por los rayos csmicos o en aceleradores de muy alta energa, como los piones o los muones. Segn la ionizacin producida Radiacin directamente ionizante: Suele comprender a las radiaciones

corpusculares formadas por partculas cargadas que interaccionan de forma directa con los electrones y el ncleo de los tomos de molculas blanco o diana como el oxgeno y el agua. Suelen poseer una transferencia lineal de energa alta. Radiacin indirectamente ionizante: Est formada por las partculas no

cargadas como los fotones, los neutrinos o los neutrones, que al atravesar la materia interaccionan con ella produciendo partculas cargadas siendo stas las que ionizan a otros tomos. Suelen poseer una baja transferencia lineal de energa. Segn la fuente de la radiacin ionizante Las radiaciones naturales: Proceden de radioistopos que se encuentran

presentes en el aire (como por ejemplo el 222Rn o el 14C), el cuerpo humano (p. ej. el 14C o el 235U), los alimentos (p. ej. el 24Na o el 238U)), la corteza terrestre (y por tanto las rocas y los materiales de construccin obtenidos de stas, como el 40K), o del espacio (radiacin csmica). Son radiaciones no producidas por el hombre. Ms del 80% de la exposicin a radiaciones ionizantes en promedio a la que est expuesta la poblacin proviene de las fuentes naturales. Las radiaciones artificiales: Estn producidas mediante ciertos aparatos o

mtodos desarrollados por el ser humano, como por ejemplo los aparatos utilizados

en radiologa, algunos empleados en radioterapia, por materiales radiactivos que no existen en la naturaleza pero que el ser humano es capaz de sintetizar en reactores nucleares o aceleradores, o por materiales que existen en la naturaleza pero que se concentran qumicamente para utilizar sus propiedades radiactivas. La naturaleza fsica de las radiaciones artificiales es idntica a la de las naturales.

Efectos de las Radiaciones Ionizantes en la Salud Los trabajadores expuestos a mayor cantidad de radiaciones son los astronautas (debido a la radiacin csmica), el personal mdico o de rayos X, los investigadores, los que trabajan en una instalacin radiactiva o nuclear. Adems se recibe una exposicin adicional con cada examen de rayos X y de medicina nuclear, y la cantidad depende del tipo y del nmero de exploraciones. No se ha demostrado que la exposicin a bajos niveles de radiacin ionizante del ambiente afecte la salud de seres humanos. La exposicin a altas dosis de radiacin ionizante puede causar quemaduras de la piel, cada del cabello, nuseas, enfermedades y la muerte. Los efectos dependern de la cantidad de radiacin ionizante recibida y de la duracin de la irradiacin, y de factores personales tales como el sexo, edad a la que se expuso, y del estado de salud y nutricin. Aumentar la dosis produce efectos ms graves. El dao que causa la radiacin en los rganos y tejidos depende de la dosis recibida, o dosis absorbida, que se expresa en una unidad llamada gray (Gy). El dao que puede producir una dosis absorbida depende del tipo de radiacin y de la sensibilidad de los diferentes rganos y tejidos. La radiacin puede afectar el funcionamiento de rganos y tejidos, y producir efectos agudos tales como enrojecimiento de la piel, cada del cabello, quemaduras por radiacin o sndrome de irradiacin aguda. Estos efectos son ms intensos con dosis ms altas y mayores tasas de dosis. Por ejemplo, la dosis liminar para el sndrome de irradiacin aguda es de aproximadamente 1 Sv (1000 mSv).

La radiacin ionizante puede producir daos cerebrales en el feto tras la exposicin prenatal aguda a dosis superiores a 100 mSv entre las 8 y las 15 semanas de gestacin y a 200 mSv entre las semanas 16 y 25. Los estudios en humanos no han demostrado riesgo para el desarrollo del cerebro fetal con la exposicin a la radiacin antes de la semana 8 o despus de la semana 25. Los estudios epidemiolgicos indican que el riesgo de cncer tras la exposicin fetal a la radiacin es similar al riesgo tras la exposicin en la primera infancia.

Utilidad de las Radiaciones Ionizantes Las radiaciones ionizantes tienen aplicaciones muy importantes

en ciencias, industrias, medicina. En la industria, las radiaciones ionizantes pueden ser tiles para la produccin de energa, para la esterilizacin de alimentos, para conocer la composicin interna de diversos materiales y para detectar errores de fabricacin y ensamblaje. En el campo de la medicina, las radiaciones ionizantes tambin cuentan con numerosas aplicaciones beneficiosas para el ser humano. Con ellas se pueden realizar una gran variedad de estudios diagnsticos (Medicina Nuclear y Radiologa) y tratamientos (Medicina Nuclear y Radioterapia).