Sie sind auf Seite 1von 2

Tocqueville al auxilio de un ritual familiar

Recuerdo que cuando yo era un adolescente mi padre lea diariamente cinco peridicos nacionales. Su obsesin lo llevaba hasta el detalle de ver todos los avisos fnebres. Es as que junto con mis hermanos no falt la oportunidad en que alguno lo haya interpelado preguntndole por tamaa dedicacin. Distradamente responda: Toda persona sociable tiene la obligacin de leer los avisos fnebres. A continuacin esbozaba una sonrisa y mirando pcaramente por sobre sus anteojos, agregaba: adems, si no me encuentro a m, me quedo tranquilo. Luego del ejercicio de la lectura, vena el de rearmado y apilado en orden de los peridicos. Cuando se le presentaba una cierta disponibilidad de tiempo, una vez por semana se dedicaba a hacer recortes a tijera de los artculos que le interesaban por sus negocios o apetencias polticas e intelectuales, a fechar y escribir la fuente con una birome, y clasificar y archivar en carpetas temticas. Todo esta tarea la haba convertido en una suerte de ritual que acompaaba con una gran tetera preparada con Orange Pekoe Tea y agua hirviendo si no estaba hirviendo, no la aceptaba-, y un enorme tazn. Diariamente completaba esta informacin con sus dilogos con los conductores de los taxmetros que tomaba, portavoces segn l- de lo que ocurra en la calle. Los dichos de un taxista podan llegar a estar a la altura del mejor de los periodistas de opinin. Tuvieron que pasar varios aos para que yo comprendiera este ritual. Mi padre, con algn extrao algoritmo, armaba as su propio anlisis de la situacin general que enmarcaba las decisiones que deba tomar en su situacin particular. En cambio para m, en un pensamiento juvenil y reduccionista, los peridicos transmitan verdades (desconoca an lo que significaba el punto de vista, la parcialidad, los intereses, etc.) y en consecuencia, con leer uno era suficiente. As, llegu a leer El Diario. Hoy leo superficialmente por internet cuatro nacionales y cuatro o cinco extranjeros. An as s que estoy lejos de estar informado. Es entonces una prdida de tiempo? A la manera de Maquiavelo, vamos a recurrir a las enseanzas de la historia. Alexis de Tocqueville fue un pensador y poltico francs de la primera mitad del siglo XIX. Realiz un viaje a los Estados Unidos de Norteamrica para analizar el funcionamiento de esa emergente democracia y poder compararla con Francia. Entre 1835 y 1840 escribi su famosa obra La democracia en Amrica, en la cual le dedic cierto espacio a la prensa en los Estados Unidos. Narr el impacto que le caus la libertad de prensa americana y como se asombr al ver en el primer peridico que tuvo en sus manos el lenguaje virulento utilizado para con el presidente Andrew Jackson. Este era calificado de dspota sin corazn, interesado slo en conservar su poder, ambicioso, intrigante, corrupto y jugador desenfrenado. Tocqueville realiz observaciones interesantes, tales como: primero, en Amrica haba una gran cantidad de peridicos con un poder distribuido o atomizado, mientras que en Francia el poder estaba concentrado (consideraba que

en Francia requera estar concentrado para enfrentar tamao enemigo como el Estado, mientras que en Amrica era un axioma poltico que la neutralizacin de la prensa se lograba con la multiplicacin de su nmero); segundo, la prensa americana dedicaba tres cuartas partes a avisos comerciales y el resto a noticias polticas o meras ancdotas, mientras que en Francia, las discusiones polticas eran la parte vital, las noticias eran poco numerosas y, los avisos comerciales tenan un espacio reducido; tercero, en Amrica los periodistas atacaban groseramente a los polticos, an en sus vidas privadas, en Francia el espritu era el de discutir violentamente pero de manera elevada los intereses del Estado; cuarto, en Amrica, los periodistas eran de menor posicin social y poco atractivos de leer, por ello utilizaban como subterfugio en sus artculos el alterar y desnaturalizar los hechos. An con las diferencias presentes en ambos pases, para Tocqueville, la prensa cumpla la importantsima funcin de ser el tribunal de la opinin . Por qu tribunal? Porque era el ltimo resguardo del pueblo cuando fallaba el tribunal de la justicia. La libertad de prensa y la soberana del pueblo eran dos cosas correlativas. Advierte finalmente que la libertad de prensa produce bienes inestimables, pero para poder recibirlos hay que someterse tambin a los males que produce. No se puede querer los unos sin soportar los otros. Retornando a nuestra pregunta original, los grupos de multimedios son hoy en da mucho ms poderosos y muy vinculados a intereses econmicos, pero, son nuestro cuarto poder, nuestro tribunal de la opinin. Sus formatos, estilos, voces, silencios e intereses son diversos. Su capacidad de imponernos opiniones es tremenda. An as, hacer el intento de separar la paja del trigo es una tarea necesaria del ciudadano. Es mejor estar mal informado e intentar remontar esa situacin a no estar informado. Alejandro Fidias Fabri