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Archologische Forschung in der sibirischen Steppe: das skythische Frstengrab von Aran

Festvortrag von Professor Dr. Hermann Parzinger

Deutsches Archologisches Institut Berlin

anlsslich der Jahresversammlung der Deutschen Forschungsgemeinschaft in Bonn am 3. Juli 2002

Archologische Forschung in der sibirischen Steppe: das skythische Frstengrab von Aran
Von Hermann Parzinger, Berlin

Deutsche Archologie in der sibirische Steppe wird heute berwiegend durch das Deutsche Archologische Institut betrieben. Das Deutsche Archologische Institut (DAI) ist eine der ltesten deutschen Forschungsinstitutionen berhaupt und auf dem Gebiet der internationalen Archologie die bedeutendste Einrichtung in Deutschland und eine der fhrenden weltweit. Es hat seinen Sitz in Berlin und gehrt zum nachgeordneten Bereich des Auswrtigen Amts. Seine Geschichte reicht bis ins Jahr 1829 zurck, als in Rom das Istituto di Corrispondenza Archeologica gegrndet wurde, das spter in eine preuische, ab 1871 dann in eine reichsdeutsche Staatsanstalt umgewandelt wurde. 1874 kam zur Zweigstelle in Rom eine weitere in Athen. 1902 folgte die Grndung der Rmisch-Germanischen Kommission in Frankfurt, und zwischen 1929 und 1961 rief man weitere Abteilungen in Istanbul, Kairo, Madrid, Bagdad und Teheran ins Leben, wodurch sich das Arbeitsgebiet des Deutschen Archologischen Instituts, das anfangs nur auf das klassische Altertum ausgerichtet war, erheblich erweiterte. 1979 kam fr die Kulturen auerhalb der Alten Welt in Lateinamerika, Afrika und Sdasien noch die in Bonn angesiedelte Kommission fr Allgemeine und Vergleichende Archologie hinzu.

Die jngste Erweiterung des DAI vollzog sich mit der 1995 gegrndeten Eurasien-Abteilung mit Sitz in Berlin, deren Aufgabe es ist, archologische Forschung im Raum der ehemaligen Sowjetunion durchzufhren. Ihre Grndung war eine Konsequenz einerseits aus der deutschen Vereinigung und andererseits aus den Umwlzungen in der damaligen Sowjetunion. Im Einigungsvertrag war vorgesehen, wissenschaftliche Einrichtungen der DDR, insbesondere der Akademie der Wissenschaften, nach fachlicher Evaluierung durch den Wissenschaftsrat weiterzufhren, teilweise unter neuer Trgerschaft. Das DAI bemhte sich dabei um eine Lsung fr den archologischen Bereich des Zentralinstituts fr Alte Geschichte und Archologie der Akademie der Wissenschaften der DDR. Dieser konnte 1991 bernommen werden und bildete den Grundstock fr die Grndung der Eurasien-Abteilung im Jahre 1995, die seither von mir geleitet wird.

Die gegenwrtigen Forschungsunternehmungen der Eurasien-Abteilung erstrecken sich vom Schwarzen Meer im Westen bis China im Osten und von der sibirischen Waldsteppe im Norden bis auf das Iranische Hochland und die Randgebiete des Indus-Tals im Sden. Die Projekte sind weder flchendeckend noch regional konzipiert, sondern schwerpunktmig und bergreifend. Sie behandeln dabei Probleme unterschiedlicher Zeitperioden. Trotz dieser breiten Spanne wissenschaftlicher Ttigkeit zieht sich die Frage nach den Wechselwirkungen zwischen den Siedel- und Nomadenverbnden in der eurasischen Steppe und den sdlich benachbarten Hochkulturen, also die Suche nach den Kontakten zwischen gnzlich unterschiedlich strukturierten Kulturen und Gesellschaften, wie ein roter Faden durch die meisten dieser Projekte. Unser zwar nicht alleiniges, aber doch zentrales Anliegen ist es, diese Problematik in verschiedenen, exemplarisch ausgewhlten Kulturrumen und Zeithorizonten zu untersuchen. Im Nordschwarzmeeraum ist es z. B. die Frage nach dem Kontakt der Steppennomaden mit dem antiken Griechenland, das immerhin an der nordpontischen Kste Kolonien und Handelssttzpunkte grndete. Fr Kaukasien und Mittelasien spielen dagegen die Einflsse aus Iran und fr Mittelasien auch aus dem Indus-Tal eine besondere Rolle. Und in Sdsibirien wird man bei der Suche nach den Ursprngen des skythischen Tierstils nicht umhin knnen, auch Nordchina mit in die Betrachtung einzubeziehen.

Die legendren Skythen gehren zu den frhesten Reitervlkern, von denen wir wissen. hnlich wie spter Sarmaten, Hunnen, Awaren, Trken und Mongolen kamen sie aus den Steppenregionen Innerasiens und stieen bis vor die Tore Mitteleuropas, wo sie die geschichtliche Entwicklung zwischen dem 7. und 3. Jahrhundert v. Chr. nachhaltig beeinfluten. Bekannt wurden sie der Nachwelt nicht nur aus griechischen und altorientalischen Schriftquellen, sondern seit dem 19. Jahrhundert bemhte sich auch die Archologie um eine Rekonstruktion ihre Geschichte sowie ihrer Lebens- und Wirtschaftsverhltnisse. Hunderte von Grabhgeln, genannt Kurgane, wurden seither insbesondere auf dem Gebiet der heutigen Ukraine und Sdrulands untersucht. Immer noch im Dunkeln hingegen liegen die Ursprnge dieser frheisenzeitlichen Reiternomaden, wobei vieles auf die Gebiete stlich des Ural-Gebirges, also nach Sibirien weist, nicht zuletzt aufgrund der Nachrichten des griechischen Geschichtsschreibers Herodot, der in mythischer Form erzhlt, wie der Grieche Aristeas durch das Land der Skythen zu den Issedonen in den sibirischen Raum gelangte, den Nachbarn einugiger Arimaspen, hinter denen die goldhtenden Greifen wohnten. Jene Arimaspen brachten spter, wie wieder Herodot berichtet, mit kriegerischen Unternehmungen eine groe eurasische Vlkerwanderung in Gang, als deren Ergebnis Vlkerschaften wie Kimmerier und Skythen ber-

haupt erst in das Geschichtsbild Alteuropas traten. Danach sollen die Arimaspen die Issedonen aus ihren ursprnglichen Wohnsitzen vertrieben und nach Sibirien abgedrngt haben. Die Issedonen drckten wiederum auf die Skythen, die ihrerseits die im nrdlichen Schwarzmeerraum lebenden Kimmerier zur Abwanderung ber den Kaukasus nach Vorderasien zwangen. Hinter dieser eurasischen Kettenreaktion stehen die historisch verbrgten Einflle von Kimmeriern und Skythen in die Welt des Vorderen Orients bis vor die Tore Ioniens und gyptens.

Die Anfnge dieser eurasischen Kettenreaktion sind also in den sibirischen Steppengebieten Innerasiens zu erforschen, wo deshalb auch einer der Schwerpunkte unserer Arbeit liegt. Die deutsche Forschung spielte dort seit jeher eine besondere Rolle. Schon im 18. Jahrhundert trugen deutsche Universalgelehrte wesentliches zur Erforschung der frhen Geschichte Sibiriens bei. Zunchst waren es Messerschmidt, Gmelin und Pallas, die im Auftrag Peters des Groen nach Sibirien geschickt wurden, in erster Linie um Naturschtze zu erkunden. Wie solche Expeditionen aussahen, berichtete Johann Georg Gmelin, Chemiker aus Tbingen: sechs Studenten, zwei Maler, ebensoviele Jger und Bergleute, vier Geodten, zwlf Soldaten und ein Trommler. Gmelin war jedoch nicht nur auf der Suche nach Bodenschtzen, sondern auch die Altertmer dieser Gebiete, insbesondere die groen Kurgane der Skythenzeit, von deren Zeitstellung er damals noch nichts ahnte, weckten sein Interesse. Auch Gerhard Friedrich Mller war zu jener Zeit zwischen Enisej und Bajkalsee unterwegs, die russische Forschung sollte ihn spter Vater der sibirischen Archologie nennen. Im 19. Jahrhundert setzte der bekannte, aus Berlin stammende Turkologe Friedrich Wilhelm Radloff diese Tradition fort, ebenfalls in Diensten der Petersburger Akademie der Wissenschaften. Er machte bei seinen Forschungen u. a. die bahnbrechende Entdeckung, da runenartige Schriftzeichen Sdsibiriens nicht den frhen Finno-Ugriern zuzuweisen waren, wie man bis dahin meinte, sondern Radloff gelang der Nachweis, da es sich dabei um die ersten alttrkischen Schriftzeugnisse handelte.

Weniger freiwillig als alle zuvor Genannten gelangte Gero von Merhart in den Osten Eurasiens. Der Ausbruch des Ersten Weltkriegs fhrte ihn an die galizische Front und noch 1914 in russische Gefangenschaft, die er in verschiedenen sibirischen Lagern verbrachte. Im Jahre 1919 wurde Merhart schlielich ins Museum in Krasnojarsk abkommandiert, um dort die urgeschichtliche Sammlung zu ordnen. Zusammen mit russischen Gelehrten, wie Sergej Teplouchov, der spter in einem stalinistischen Lager zu Tode kommen sollte, unternahm er

auch kleinere Ausgrabungen am Enisej. Als man dann 1920 begann, die deutschen Kriegsgefangenen wieder zurckzufhren, verlngerte Merhart trotz der Wirren einer politisch chaotischen Zeit in der Sowjetunion der Brgerkriege whrend der beginnenden zwanziger Jahre freiwillig seinen sibirischen Aufenthalt um fast ein weiteres Jahr, um die einmal begonnene Arbeit zu Ende zu fhren. Als Merhart Jahre spter nach Marburg auf den Lehrstuhl fr Vorgeschichte berufen wurde, den ersten seiner Art in Deutschland, waren die Kontakte mit der sowjetischen Forschung bereits weitgehend abgebrochen, verstrkt durch die stalinistischen Suberungen, die wissenschaftliche Kontakte mit dem Ausland zur tdlichen Gefahr werden lieen, sowie durch den Zweiten Weltkrieg und dessen hinlnglich bekannte Folgeerscheinungen.

Grundlegend nderte sich dies erst wieder mit der Auflsung der Sowjetunion und der Entstehung souverner Staaten im stlichen Europa und in Mittelasien. Dieser Proze schuf auch fr die internationale Wissenschaft der Archologie eine grundlegend neue Lage: Nach vielen Jahrzehnten weitgehender Isolation ffnete sich diese Region der westlichen Forschung. Der Bedarf an wissenschaftlichem Austausch und Information war von Anfang an sehr gro, hatten sich doch die politisch getrennten Bereiche auch auf dem Gebiet der historischen und archologischen Forschung weitgehend getrennt entwickelt. Das Deutsche Archologische Institut als Einrichtung der internationalen Kooperation auf dem Gebiet der Archologie konnte in einer solchen Situation nicht abseits stehen, sondern ergriff die sich bietenden Herausforderungen und Chancen durch die Grndung der Eurasien-Abteilung, die sich seither in enger Kooperation mit russischen Wissenschaftseinrichtungen der Erforschung des innerasiatischen Steppenraumes widmet.

Eine der wichtigsten Aufgaben sibirischer Vorgeschichte ist die Suche nach den Ursprngen der skythischen Kultur, wobei die Frage so zu stellen ist: Zu welchem Zeitpunkt und unter welchen Einflssen entstanden zu Beginn des 1. Jahrtausends v. Chr. jene reiternomadischen Verbnde mit ihren charakteristischen Lebens- und Wirtschaftsformen, neuartigen Kampftechniken, eigenartigen knstlerischen Ausdrucksformen (skythischer Tierstil) und einer bis dahin noch nicht gekannten sozialen Differenzierung mit monumentalen Grabbauten?

Eine besondere Rolle spielte bei den Skythen der Tierstil. Anders als etwa bei den Griechen, die fortlaufende Bilderzhlung kannten und z. B. bei Sagendarstellungen Ereignisse ins Bild setzten, dominierte bei den frhen eurasischen Reiternomaden das zeichenhafte Einzel-

bild. Es war das stilisierte Bild, das bernatrliche Krfte manifestierte und dem sich der Trger des Symbols anvertraute. Dabei entstanden Bildtypen, die ber Generationen berliefert wurden, ihre Bedeutung jedoch erhielten und nie ins rein Ornamentale absanken. Sie blieben heilige Zeichen fr die Person, die sich ihrer bediente und Symbole fr deren Rang im Wertdenken ihrer Zeit. Findet sich das Tierbild doch fast ausschlielich auf beweglichen Gegenstnden: auf Waffen, Kleidung, Trachtzubehr, Pferdegeschirr und anderem Gert. Wie eng Tierbild und Person bei den Reiternomaden Eurasiens zusammenhngen, veranschaulichen mumifizierte Leichen aus sog. Eiskurganen der Permafrostzone des Altaj-Hochgebirges, deren Leib und Glieder tiergestaltige Ttowierungen trugen. Zeugnisse dieses vielgestaltigen skythischen Tierstils finden sich von Innerasien bis ins stliche Mitteleuropa. Seine Wurzeln liegen jedoch weit im Osten, und zwar in Sdsibirien, von wo aus er sich durch den Steppengrtel zusammen mit der reiternomadischen Lebens- und Wirtschaftsform nach Westen ausbreitete.

Unsere Projekte konzentrieren sich vordringlich auf solche Pltze, die es gestatten, den Werdegang der vor- und frhgeschichtlichen Kulturentwicklung in Sdsibirien und damit die Herausbildung der reiternomadischen Kulturverhltnisse zu rekonstruieren. Den Arbeiten der Abteilung lag daher von Anfang an eine chronologisch wie geographisch weit ausgreifende Forschungsperspektive zugrunde. Gemeinsam mit dem Museum Minusinsk untersuchen wir seit Jahren ein bei Suchanicha am Enisej gelegenes Grberfeld, dessen Belegung vom 4. Jahrtausend v. Chr. ber die gesamte Skythenzeit bis hin zur Zeitenwende reichte, als sich lngst hunnische Verbnde dieser Region bemchtigt hatten. Besonderes Augenmerk lag dabei auf dem Wandel von der Sptbronze- zur Frheisenzeit, als sich frhskythische Kulturmerkmale herauszubilden begannen.

In diesen Zeitraum fllt auch die planvoll angelegte stadtartige Ansiedlung von Cica in der westsibirischen Waldsteppe, die sich in Zitadelle und befestigte Auensiedlung gliedert und insgesamt ber 100 systematisch in Reihen angeordnete Grobauten umfat. Seit 1999 wird diese Niederlassung in einem Gemeinschaftsprojekt mit dem Novosibirsker Akademieinstitut ausgegraben und vermittelt nun ein vllig neues Bild von jenen Bevlkerungsgruppen, die man nach bisheriger Vorstellung allenfalls in Jurten hausen sah. Der von deutschen Geophysikern erstellte Magnetometerplan der gesamten Niederlassung war derartig sensationell, da der Befund auf der Jahressitzung der Russischen Akademie der Wissenschaften sogar dem

russischen Prsidenten Putin vorgefhrt wurde, und zwar auch als ein Beispiel der hervorragenden deutsch-russischen Zusammenarbeit.

Nicht weniger berraschend als die unerwartete Entdeckung dieser Stadt in der Steppe war der Befund einer weiteren Grabung in einem Erdhgel bei Bajkara in Nordkazachstan, der sich nicht als monumentales Grabmal eines skythischen Frsten, wie zunchst vermutet, sondern als ein in Etappen gewachsenes skythisches Heiligtum entpuppte, das nun vllig neue Einblicke in Eigenheiten skythischer Kultpraktiken gestattete, die hier an einem nachgestellten Begrbnis abzulesen waren.

Von zentraler Bedeutung fr die Ursprnge skythischer Kultur ist jedoch eine Region im heute russisch-mongolischen Grenzgebiet: Tuva. Am Fue des Sajan-Gebirges, dort, wo zu allen Zeiten Fernwege von Nordchina ber die Mongolei weiter nach Norden passierten, erstreckt sich bei dem Ort Aran eine groe Ebene, die zu den beeindruckendsten skythischen Grabhgelnekropolen Eurasiens gehrt. Nicht umsonst gilt dieser Platz im Volksmund als dolina carej = Tal der Knige. Wohl kaum ein vorgeschichtlicher Friedhof weist derartig viele monumentale Grabkurgane auf, deren Gesamtzahl in Aran mehrere Tausend betragen drfte. Smtliche Kurgane sind dort zu langen Ketten angeordnet, die die gesamte Hochebene durchziehen. Aus einem weiten Einzugsgebiet drfte man damals im Verlauf des 1. Jahrtausends v. Chr. ausschlielich zur Anlage von Bestattungen und zur Durchfhrung der damit verbundenen Totenrituale hierher gekommen sein.

Aufsehenerregende Entdeckungen gelangen dem russischen Archologen Michail Grjaznov in Aran schon in den siebziger Jahren des 20. Jahrhunderts, als er einen Kurgan von ber 100 m Durchmesser und 3-4 m Hhe freilegte. Ungewhnlich war die Tatsache, da die Aufschttung des Grabhgels nicht wie sonst blich aus Erde oder Rasensoden bestand, sondern aus aufgeschichteten Steinplatten. Darunter stie Grjaznov auf eine bis heute einzigartige Holzkonstruktion, in der unzhlige Balkenkammern rechteckiger bis trapezoider Gestalt in mehreren Reihen kreisfrmig um das Zentrum herum angelegt wurden, was der ganzen Anlage ein radartiges Aussehen verlieh. Das Zentralgrab mu reich ausgestattet gewesen sein, war allerdings ausgeraubt. Zurck blieben jedoch Teile der bronzenen und knchernen Bewaffnung und Pferdeschirrung. Diese Gegenstnde halfen, einen ganzen frhskythenzeitlichen Horizont zu definieren, der sich ber Synchronismen im Nordschwarzmeerraum ebenso wie in Nord-

china in das spte 9. Jahrhundert v. Chr. datieren lie. Dies sind die ltesten bislang bekannten skythischen Funde Eurasiens.

Da die Forschungen an diesem wichtigen Ort spter keine Fortsetzung fanden, begannen wir in den spten neunziger Jahren ein weiteres russisch-deutsches Gemeinschaftsprojekt in Aran, das gemeinsam mit Mitarbeitern der Staatlichen Ermitage in St. Petersburg durchgefhrt wird. Aufgrund der Entdeckungen von Grjaznov schien es reizvoll, sich bei Grabungen in Aran auf jene Steinplattformen zu konzentrieren, die offenbar an den Beginn der skythischen Kultur gehrten. Von den noch stehenden drei Steinplattformen waren zwei umfassend gestrt, so da wir uns der dritten, stlichsten zuwandten, die zwar ebenfalls Spuren von Beraubung aufwies, aber noch ber unberhrte Teile verfgte. Dies lie ihn fr Ausgrabungen vielversprechender erscheinen.

Der ausgewhlte Kurgan hatte einen Durchmesser von fast 80 m und war etwas ber 2 m hoch. Prospektionen ergaben, da dieser Kurgan von zahlreichen Steinkreisen umgeben wurde, die in drei bis vier konzentrische Reihen angeordnet waren. Einige dieser Steinkreise untersuchten wir schon im Sommer 2000: Sie ergaben Reste von Asche, Holzkohle, verbrannten Tierknochen sowie gelegentlich auch verschmolzene Bruchstcke von Gold- und Bronzeblech. Damit konnte kein Zweifel bestehen, da es sich um Brandopferpltze handelte, an denen kultische Handlungen vorgenommen wurden, die mit dem Grabhgel in Verbindung standen und einmal mehr darauf hinwiesen, da es sich bei den darin Bestatteten um Angehrige der Fhrungsschicht gehandelt haben mu.

Die erste Ausgrabungskampagne im Kurgan selbst fand von Mai bis Juli 2001 statt und legte erst etwa ein Viertel der gesamten Steinplattform frei. Wir gruben drei Sektoren von der Peripherie her Richtung Hgelmittelpunkt. Im Nordwesten war der Kurgankrper allerdings nicht mehr in originaler Hhe erhalten, sondern bereits zur Hlfte von oben abgetragen. Wie wir spter erfuhren, hatte die Bevlkerung vor geraumer Zeit die Steinplatten zum Hausbau verwendet. Die steinbruchartige Nutzung dieses Teils des Hgels endete gleichsam zufllig ca. 0,50 m vor dem Erreichen des Schachtes, der uns spter zu einem skythischen Frstengrab fhrte. Die Bestattung blieb damit nur durch einen glcklichen Zufall bis zum Jahre 2001 unentdeckt.

Nach der sektorenweisen Entfernung des Steinplattenaufbaus und dem Erreichen der ehemaligen Oberflche entdeckten wir zwei Schchte, die zu skythischen Grabanlagen fhrten, einer kleineren und einer recht groen. Bei der kleineren handelte es sich um eine Holzbalkenkonstruktion mit Steinplattenabdeckung, die aufgrund des Fehlens jeglicher Knochen als symbolische Bestattung, vermutlich eines Pferdes, anzusprechen ist. Als Beigaben fanden sich Holzreste, wohl vom Sattel, sowie weitere goldene Zierstcke von der Schmuckausstattung eines Prunkpferdes. Besonders hervorzuheben ist dabei ein Konus aus Goldblech, den ein Greifenkopf bekrnte, und an dessen drei Seiten goldene Fische befestigt waren.

Etwa 10 m sdwestlich dieses symbolischen Pferdegrabes stieen wir auf das skythische Frstengrab. Verfllung und Steinabdeckung des 5 x 5 m groen Schachtes waren ungestrt, was darauf hoffen lie, ein unberhrtes Grab vorzufinden. In ca. 3 m Tiefe stieen wir auf die Balkenabdeckung der Grabkammer. Sie war in der Tat ungestrt und nur am sdlichen Fuende aufgrund des Gewichts der Verfllung leicht eingebrochen. Die Freilegung ergab, da unter der ersten Balkenabdeckung noch eine zweite aus mchtigeren Stmmen folgte, die quer zur oberen verlief. Darunter kam schlielich das Grab zum Vorschein, das im Kopf- und Brustbereich kaum mit Erde verfllt war. Die Grabkammer selbst war sorgfltig in Blockbauweise gearbeitet und stand in einer greren, ueren Kammer. Die vier Innenwnde waren offenbar mit rotem Stoff drapiert, wie geringste Reste zeigten. Entlang aller vier Wnde stieen wir ferner auf lange hlzerne Stbe, die gewissermaen als Vorhangstangen zu dieser Drapierung gehrten; an den Enden waren sie gelegentlich mit dnnem Goldblech umwickelt.

Auf dem nicht minder sorgfltig gearbeiteten Bretterboden ruhte eine Doppelbestattung, ein Mann im Nordosten und eine Frau im Sdwesten. Ursprnglich war der Boden mit einer schwarzen Filzdecke ausgelegt gewesen, der sich aber in eine schwarze organische Schicht unmittelbar ber dem Boden verwandelt hatte. Die Knochen waren nicht sehr gut erhalten, die Kpfe der beiden Verstorbenen schrg nach hinten weggekippt, offenbar ruhten sie ursprnglich auf einem Kissen, das inzwischen vergangen war. Reste von Textilien erhielten sich ebenfalls nicht.

Der Mann trug einen massiven Halsring aus Gold, der umlaufend mit Tierstil verziert war. Auf seiner vierkantig verbreiterten Schauseite wurden unzhlige kleine Pantherfigrchen aufgeltet. Das Obergewand, vermutlich eine Art Kaftan, war mit Tausenden von kleinen Pan-

therfiguren verziert. Auf der Brustseite sowie an den rmeln wurden sie in parallelen, vertikalen Reihen auf der Kleidung aufgenht, auf der Rckseite bildeten die Pantherreihen dagegen ein flgel- bzw. flammenartiges Ornament. Das Beinkleid des Mannes war zwar nicht mehr erhalten, doch trug er offenbar eine Hose und Stiefel aus Filz oder Leder, auf denen Tausende winziger Goldperlchen (Dm ca. 1 mm) aufgenht waren; die Stiefelschfte endeten auf halber Schienbeinhhe in breiten, goldenen Stulpen. Beim Kopf fanden sich fnf plattenfrmige Tierfiguren aus Gold mit Emaileinlagen, vier geflgelte Pferde und ein Hirsch, die auf dem Kopfputz des Verstorbenen befestigt waren.

Zur Bewaffnung des Mannes gehrte ein Dolch aus Eisen, der sehr schlecht erhalten war und den er an seiner rechten Hftseite trug. Die bereits in Angriff genommene Restaurierung des stark korrodierten und im Block geborgenen Stckes ergab, da sein Griff wie auch die Klinge mit Goldeinlagen in Tierform ornamentiert waren. Der Dolch war mit einem Riemen am Grtel befestigt, Grtel und Riemen wiesen zahlreiche Zierstcke aus gegossenem Gold mit Tierstilornamentik auf. An der rechten Seite hing ferner noch ein goldener, ebenfalls tierstilverzierter Miniaturkessel am Grtel, an dem er mittels einer fein gearbeiteten Fuchsschwanzkette befestigt war.

An der linken Seite des Verstorbenen lag ein goldener Kcher mit Fischschuppenmuster. Die hlzernen Pfeilschfte waren in abwechselnden Bndern rot und schwarz bemalt. Die stark korrodierten dreiflgeligen Pfeilspitzen bestanden aus Eisen, lieen jedoch Reste von Vergoldung erkennen. beraus reich war auch der goldene Riemenschmuck vom Tragegurt des Kchers. Unter dem Kcher kamen Reste des Bogens zum Vorschein, der an den Enden mit Goldblech umwickelt war und noch in Resten eines ledernen und ebenfalls mit Goldbeschlgen verzierten Futterals steckte. Daneben befand sich der goldene Griff einer Reitpeitsche (Nagajka). Zwischen Kcher und nordstlicher Kammerwand lag ein Streitpickel, dessen hlzerner Schaft erhalten blieb. Der Pickel selbst war aus Eisen und wies erneut Spuren von Vergoldung auf. Alle diese Gegenstnde, der Kcher, der Bogen mit Futteral, die Reitpeitsche sowie der Streitpickel, waren ursprnglich an der nordwestlichen Wand der Grabkammer aufgehngt und fielen spter, nachdem die Riemen der Aufhngung vergangen waren, zu Boden. Links vom Kopf und oberhalb des Kchers war noch ein kleiner runder Bronzespiegel niedergelegt.

Auch die Frau wies zur Linken ihres Kopfes einen Bronzespiegel auf, der jedoch etwas grer war und einen goldverzierten Griff aus organischem Material besa. Wieder fanden sich im Kopfbereich drei goldene, diesmal durchbrochen gearbeitete Tierstilplatten in Pferdeform, dazu ein Panther, die zum Kopfputz gehrten. Entsprechendes gilt fr ein Paar goldener Nadeln, zwei Meisterwerke, die Schfte ringsherum mit Tierstil verziert und in einem Fall von einer vorzglich gearbeiteten Hirschfigur bekrnt. Das Obergewand der Frau war hnlich wie das des Mannes mit unzhligen goldenen Pantherfiguren verziert, die auch hier ein flgelartiges Ornament bildeten. Im Brustbereich fanden sich noch zahllose Perlen aus Granat, Malachit, Gold und Paste. Hinzu traten zwei goldene Ohrringe. Im Fubereich der Frau konzentrierten sich hnlich wie beim Mann Tausende von millimetergroen Goldperlchen sowie zwei goldene Schuhbnder mit Emaileinlagen. An der rechten Hfte der Frau hing ein Messer aus Eisen, das mit goldenem, tierstilverziertem Riemenbesatz versehen war. Rntgenaufnahmen zeigten, da auch das Messer der Frau vergoldet ist.

Rechts oberhalb der Frau, nahe der Westecke der Kammer, befanden sich groe Bernsteinperlen, die wohl aus dem Ostseeraum stammen, eine Holztasse mit goldenem Griff, ein goldener Kamm mit hlzernen Zhnen sowie direkt in der Kammerecke ein Haufen botanischer Reste, darunter Kmmel sowie Kerne einer in Tuva eigentlich fremden und damit wohl importierten Kirschart. Diese Gewrze und Frchte befanden sich ursprnglich in ledernen Scken, von denen noch geringe Reste erhalten blieben. Daneben stieen wir in dieser Ecke noch auf zwei steinerne Rucherschale mittelasiatischen Ursprungs und eines der Prunkstcke des Grabes auf ein tierstilverziertes Goldpektorale, das zweifellos zur Ausstattung der Frau gehrt hatte. Auch hier ist gesichert, da die in dieser Ecke befindlichen Objekte, also die Lederscke mit Gewrzen und Frchten, die Holztasse mit goldenem Griff und das Pektorale an den Wnden der Grabkammer aufgehngt wurden, ehe sie spter zu Boden strzten.

In dieser kursorischen bersicht nannte ich nur die wichtigsten der insgesamt ber 9.300 Goldobjekte (ohne Perlen). Eine wissenschaftliche Bearbeitung wird zunchst die Konservierung, Restaurierung und Rekonstruktion der Gegenstnde abzuwarten haben, die derzeit in der Ermitage in St. Petersburg durchgefhrt wird. Dies betrifft auch die exakte Zeitstellung des Komplexes, die sich derzeit nur ungefhr auf das 5.-4. Jahrhundert v. Chr. festlegen lt, doch werden Radiokarbonmessungen und vor allem dendrochronologische Untersuchungen den Zeitpunkt des Baus der Grabanlage genauer bestimmen lassen.

Mit 9.300 Goldobjekten ist diese Frstenbestattung aus Aran nicht nur das bislang reichste skythische Grab in Sibirien, sondern eines der herausragendsten in der Geschichte der eurasischen Archologie berhaupt, ein Glcksfall fr unser deutsch-russisches Projekt. Die Besonderheit liegt vor allem darin, da reich mit Gold ausgestattete skythische Frstengrber bislang nur aus dem Nordschwarzmeerraum bekannt sind, wobei deren Goldarbeiten so starke griechische Einflsse erkennen lassen, da bereits mit Recht vermutet wurde, ein Groteil von ihnen wre im Auftrag skythischer Frsten von griechischen Wanderhandwerkern oder in Werksttten der griechischen Kolonien an der Schwarzmeerkste angefertigt worden. Hier in Aran, im Herzen Asiens, ist nichts von griechischem oder vorderasiatischem Kunstschaffen sprbar. Es handelt sich um lokale Erzeugnisse, die in einer technischen und knstlerischen Perfektion gearbeitet sind, wie man sie sich bis vor kurzem fr Sibirien nicht vorzustellen gewagt htte.

Doch zunchst sind die Grabungen in diesem Kurgan erst einmal zum Abschlu zu bringen. Die Arbeiten laufen seit Mai diesen Jahres ich kehre gerade fr einige Tage davon zurck und werden bis zum Ende des Sommers beendet sein.

Danach werden Funde und Befunde von einem internationalen, interdisziplinren Team analysiert und zur monographischen Verffentlichung vorbereitet. Eine Ausstellung der Funde im Rahmen einer groen Skythen-Ausstellung ist fr das Jahr 2004 im Gropius-Bau in Berlin geplant, passend zum 175jhrigen Jubilum des Deutschen Archologischen Instituts.

Prof. Dr. Dr. h. c. Hermann Parzinger Erster Direktor Deutsches Archologisches Institut Eurasien-Abteilung Im Dol 2-6 D-14195 Berlin eurasien@dainst.de