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DE CRONOLOGA E HISTORIA Excma. Sra. Da.

Carmen Sanz Ayn Real Academia de la Historia Seora,


Es un gran honor para m que la Academia me haya designado para que participe en este acto de presentacin del Atlas Cronolgico de la Historia de Espaa en el que VUESTRA MAJESTAD, nos preside como ACADMICA DE HONOR. Un da grande para esta Casa por VUESTRA PRESENCIA, que viene a culminar una tarea emprendida por todos con dedicacin, convencidos de la utilidad de una obra que facilitar la enseanza de la Historia de Espaa y ser de gran utilidad tanto a los profesores como a los alumnos, y a quienes se interesen por el pasado. En un manuscrito fechado a principios del siglo XIX procedente del Archivo Histrico Nacional, en lo que parece ser un cuaderno escolar, se encuentra una definicin de cronologa, pedaggica y certera, que no ha perdido actualidad a pesar de haber sido escrita hace ms de doscientos aos. En ella se dice que la cronologa es la antorcha de la Historia. O lo que es lo mismo, un conjunto de noticias bsico para arrojar luz sobre el conocimiento histrico. En la actualidad, entre los que nos dedicamos a hacer historia y a ensearla, existe unanimidad sobre el hecho de que el tiempo cronolgico es previo y soporte necesario para cualquier construccin del tiempo social o humano. El tiempo cronolgico ordena, sita y organiza, para que en una operacin posterior, el discurso histrico pueda construirse. Ignorar la cronologa y hacer historia sin fechas, sin periodizaciones y sin una construccin de estratos temporales sucesivos en los que situar los acontecimientos, es condenarse a confundirlo todo y a no comprender nada. Es arriesgarse a tomar la parte por el todo aislada de contextos, concomitancias y otros hechos dependientes o relacionados que enriquecen y amplan la interpretacin de un suceso, de un proceso, o de una sociedad hasta hacerla cognoscible. El dilogo necesario entre Cronologa e Historia ha sido una constante a lo largo del tiempo, si bien ha habido pocas en las que la interrelacin entre informacin cierta
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y disciplina fue tan estrecha, que a veces parecan la misma cosa, mientras en otras pocas, la autoafirmacin de la llamada verdadera Historiapareca exigir sin sustancia conceptual. La primera de las situaciones se prolong hasta principios del siglo XX. Por entonces, el relato histrico haba quedado reducido a una nica propuesta en la que el hecho ordenado y su fecha eran ya la explicacin de la Historia. Una concepcin positivista que se traduca en la idea insuficiente segn la cual, saber historia equivala a demostrar un dominio memorstico preciso de los hechos concretos correctamente fechados. El propio Voltaire sealaba esta carencia en su obra Nuevas consideraciones sobre la historia publicada en 1744, cuando afirmaba que a pesar de haber ledo ms de tres mil descripciones de batallas, no haba aprendido Historia, slo acontecimientos. El cuestionamiento de la relacin necesaria entre los hechos y la construccin del discurso histrico vino de la mano de los que reivindicaban la historia como una ciencia social. Un debate que en su momento enriqueci los mtodos y formas de hacer Historia aunque las obras elaboradas por los predecesores de Braudel, por l mismo o por sus discpulos, no desdeaban los acontecimientos, como se ha interpretado en numerosas ocasiones, slo les asignaron una nueva significacin. Pasado el tiempo del estructuralismo clsico, la mayor parte de las corrientes historiogrficas actuales insisten en la necesidad de profundizar en el conocimiento y anlisis de los hechos precisos correctamente fechados, incluso los ms individuales. Ser minuciosos en este aspecto es un medio privilegiado para conocer cmo los caracteres de la sociedad global refractan en la experiencia de los individuos y de que manera esa dimensin subjetiva, puede a su vez integrarse en una imagen de conjunto. Precisar la cronologa de los acontecimientos resulta cada vez ms necesario para la investigacin y para la enseanza de la historia. Establecer cronologas con precisin, lejos de ser un capricho erudito, es una necesidad para mejorar la calidad del anlisis histrico y para trasmitirlo con precisin. la negacin o el escaso inters de la cronologa, calificada como algo trasnochado y

Convencidos de la utilidad que tiene contar con una buena Cronologa para hacer mejor Historia y para ensearla mejor, reflexionamos sobre cmo elaborar nuestra mejor propuesta. Justo Lipsio (1547-1606) el clebre humanista brabanzn del siglo XVI, deseaba que alguna vez, en algn tiempo, en algn lugar, alguien fuera capaz de hacer una sola Carta Cronolgica con todos los fastos del mundo. Pero en la realidad material, hacer una cronologa til para el anlisis histrico, deriva siempre, de manera necesaria en una seleccin y en una periodizacin. Desde el siglo XVII, el proceso de revisin de las periodizaciones establecidas, experiment una notable aceleracin y hubo controversias muy animadas con motivo de la elaboracin de nuevas cronologas. Las conchas encontradas en las cimas de las montaas, las teoras sobre la formacin de la Tierra destruyeron poco a poco el cuadro tradicional que encerraba la historia civil en un tiempo extremadamente corto, mostrando que, a pesar de los deseos de exhaustividad y globalidad de Justo Lipsio, difcilmente llegaran a insertarse en una cronologa, con un soporte material limitado, la totalidad de los acontecimientos bien comprobados. Las transformaciones internas del ambiente intelectual en el siglo XVIII, las nuevas relaciones que se establecieron entre ste y el poder, la importancia creciente que adquirieron los inventos, las ciencias, los descubrimientos, obligaron a distinguir lo que se consideraba ms importante de lo superficial, y hubo que afrontar una seleccin en la multiplicidad de hechos conocidos si no se quera convertir cualquier propuesta cronolgica, en un ocano sin fondo y sin orillas. Por ejemplo Pierre le Lorrain, abad de Vallemont en la segunda mitad del siglo XVII (1649-1721) distingua tres tipos de pocas: las primeras son sagradas, las segundas son eclesisticas y las terceras son civiles o polticas . Desde este momento los proyectos de divisiones, subdivisiones y superposiciones de tiempos para elaborar cronologas cada vez ms tiles ya no se detendran. Selecciones y periodizaciones que experimentaron cambios, tanto para tener en cuenta el crecimiento del nmero de hallazgos, como el enriquecimiento constante del discurso sobre el devenir del ser humano.

Todas las tablas cronolgicas elaboradas a lo largo del tiempo para hacer ms comprensible la evolucin de la Humanidad, han intrnsecas debilidades: -Nunca pueden considerarse completas -Si se pretende que sean exhaustivas pueden resultar ridas o de difcil utilizacin -Y siempre es complicado representar la superposicin de los distintos tiempos histricos. Al elaborar el Atlas Histrico de la Historia de Espaa, la Academia, heredera de una tradicin de saberes multidisciplinares de todas las pocas y al tiempo viva y sensible a los problemas de nuestros das, estudi las dificultades del pasado y las exigencias del presente y ha querido, por encima de todo, poner al alcance de la sociedad un instrumento que permita conocer la Historia de Espaa ms fcilmente, con la exactitud y la objetividad necesarias. Los acadmicos, y los historiadores con los que hemos trabajado, y el equipo editor, experimentamos sensaciones parecidas a las que tuvieron quienes nos precedieron en similares tareas, cuando hablaban de las dificultades conceptuales y materiales que conllevaba la elaboracin de nuevas propuestas cronolgicas. Al igual que ellos, debimos enfrentarnos con la seleccin de los hitos temporales y hubo que jerarquizarlos segn su trascendencia para que se convirtieran en un instrumento ptimo que facilitara la explicacin del decurso histrico. En este sentido, la eleccin de ilustraciones y mapas histricos han sido complemento pedaggico imprescindible para enriquecer el resultado. Por fortuna, tenemos la suerte de vivir en la Era Digital, y eso nos ha hecho contar con una posicin de ventaja respecto a los que acometieron tareas similares en tiempos pasados. Sabemos que aadir nuevos hallazgos a partir de futuras investigaciones es posible y tendr una respuesta rpida en la versin electrnica disponible para los usuarios del Atlas en Internet. El soporte de nuestro trabajo no es slo el libro, magnficamente editado. Este volumen contiene la clave para acceder a la informacin en Red, donde los lmites materiales tradicionales que determinaban los contenidos de la informacin ya no son una dificultad insalvable. Cruzar los hitos temporales mediante tcnicas informticas avanzadas como las que ofrece el Atlas Cronolgico de la Historia de Espaa , proporciona informacin a topado siempre con algunas

distintos niveles, segn la demanda de los interesados sean stos estudiantes de Secundaria, Universitarios, o incluso investigadores. Porque, si bien el tiempo cronolgico y el tiempo histrico no son lo mismo, las nuevas tecnologas incorporadas a esta publicacin permiten acercar el uno al otro de manera que la simultaneidad propia del tiempo histrico resulta ms tangible y el sueo de la Carta Cronolgica de Lipsio, queda un poco ms cerca en este siglo XXI. Para terminar, hago nuestras las palabras del cronlogo Jos Vicente de Miguel, cuando, a finales del siglo XVII, completaba la edicin de las Tablas Cronolgicas del famoso bibliotecario del Escorial, Pablo Clemente. Tras explicar sus planteamientos tericos, sus limitaciones materiales, sus aportaciones y sus logros, destacaba en la obra su principal objetivo: .. Combatir los argumentos de los que colocan en la regin de lo verdadero, lo que tan slo es imaginado y ajustar los sucesos a la verdad para reprimir el atrevimiento de los que juzgan por lo superficial sin penetrar en el fondo de las cosas. Seora