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MARGARIDA MARIA MOURA

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MARGARIDA MARIA MOURA professora do Departamento de Antropologia da FFLCH-USP.

FR

BOAS
A antropologia cultural no seu nascimento

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ranz Boas nasceu em 9 de julho de 1858 em Minden, na Vesteflia, numa famlia judaica de alta posio social. Meyer Boas, seu pai, era comerciante, e sua me, Sophie Boas, fundou o primeiro jardim-de-infncia da cidade. Nas suas reminiscncias, sua irm Hedwig Lehmann contou como se orgulhava de seu irmo mais velho, que a levava sempre que ia herborizar nas cercanias da casa de campo da famlia, prxima a Minden, na Vesteflia. A amizade de irmos fundia-se como o amor natureza, uma vocao de meninos, que se deleitavam nos belos espaos abertos dessa regio da futura Alemanha, cheia de bosques e retiros, um rio caudaloso e de muitas corredeiras. Na casa urbana da praa principal da cidade, as atividades eram principalmente literrias e musicais. Tocava-se o piano

naquela casa, gosto que o herborista tambm cultuava, graas a uma preferncia marcante pelo Cravo Bem Temperado de Johann Sebastian Bach e tambm por Wolfgang Amadeus Mozart, com o que, ainda jovem, tornou-se exmio executante desse instrumento, usando-o em quase todos os momentos de lazer, no s por higiene mental, mas sobretudo pelo quanto amava a msica. Na casa de campo como contou a irm havia nsia de ar livre, que se alongava em caminhadas at as margens do Rio Weser, onde os irmos conversavam e tambm observavam o rico meio ambiente de fauna e ora, fazendo ali diversas coletas e herborizaes. nico irmo entre trs irms, Franz era muito mimado. Sophie e Meyer, seus pais, imaginavam desde cedo maravilhas naquele menino, para o qual almejavam a prosso de mdico, que lhe daria bom sustento, alm da oportunidade de servir e se comunicar socialmente. Talvez no percebessem no lho mais o descobridor do que o clnico, mais o pesquisador do novo do que o leitor atualizado de revistas de medicina. Entre as duas casas da famlia, a da cidade e a do campo, foi crescendo devagar em sade e inteligncia, olhando os paraleleppedos da praa central de Minden ou o bosque nos fundos da outra casa, que traziam, alm da viso, o cheiro, o tato e o gosto de mundos conhecidos desde a meninice. Descobridor da natureza, pesquisador de um mundo natural povoado de insetos, aves, pequenos mamferos e peixes, era tambm um esprito questionador, nas aulas de losoa, j nos anos do Gymnasium. Apaixonou-se por Goethe muito cedo; adolescente, leu o teatro grego, a poesia e a losoa, tanto as clssicas quanto as contemporneas. Corria o ano de 1874. As diferenas tnico-religiosas j fervilhavam, entre judeus e no-judeus, na jovem Alemanha recentemente unicada. Desprendido do aconchego uterino da casa familiar, o jovem Boas experimentou o preconceito do anti-semitismo luz do dia. Debates sem m ocorreram nos corredores e ptios da universidade sobre o papel e a posio dos

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judeus na nova nao. O esprito cristalino do jovem evocava incessantemente as idias da democracia e da igualdade. Anal, ele nascera num lar entranhado nos ideais da Revoluo de 1848, que eram justamente os da abolio denitiva das desigualdades estamentais, classistas e tambm tnicoreligiosas. Sua jovem Alemanha j nascera rancorosa e ranosa. De um conservadorismo decadente, que contrariava em tudo os ganhos polticos da Europa de 1848. Para um jovem esprito livre letrado e aberto na expresso que ele bem conhecia por j haver lido os primeiros escritos de Wilhelm Dilthey , chegava o momento de uma transio ainda mais notvel, que o poria em contato com idias novas, conitante com a velha ordem estamental em decomposio, que o oprimia. Foi para Bonn vivenciar os anos universitrios. No estudou muito, ao que parece, nesse incio de perodo. Sendo aceito na fraternidade qual se liavam os bons alunos dessa universidade, atuou no mbito dos ideais civis e polticos, participando de debates internos. As causas de carter histrico, como explicativas das aes humanas, acendiam sua imaginao. Para isso mesmo, sua inteligncia e brilho chamavam ateno nas salas de aula. Retornou com anco para a losoa sob a orientao de Bruno Erdmann e comeou a estudar geograa, ainda nos anos 70 do sculo XIX, com Theobald Fischer. Toni, uma das suas irms, adoeceu ento. A famlia mudou-se para Kiel, porto de mar situado ao norte, por ser a cidade de residncia do especialista que cuidaria dela. Franz acompanhou a famlia. Estava alegre por voltar a conviver com as irms e os pais. Estava alegre de saber que dois dos seus mestres mais amados tambm estavam em Kiel, e com eles voltou a estudar com anco. Preparou magnca tese de doutorado em fsica sobre a cor da gua do mar, sob a orientao de Theobald Fischer, problematizando a questo da percepo do olho humano na observao dos fenmenos fsicos. Beitrage zur Erkentniss der Farbe des Wassers (Contribuio ao Estudo da

Cor da gua) foi publicada em Kiel em 1881. Jovem adulto, tinha j aquele toque genial de petulncia intelectual que permitia desaar uma fsica de observao puramente kantiana, interrogando-se a respeito do papel do observador. Ecos da Amrica distante entoavam um cntico de atrao em seus ouvidos. Um tio muito querido, Abraham Jocabi, que havia emigrado para Nova York, viajou no vero para Minden e visitou a famlia. Chegou tambm outra emigrada que vivia nos Estados Unidos, que veio visitar a terra natal: a senhora Krackowizer, me de duas moas chamadas Alice e Marie. com o tio Abraham e com a senhora Krackowizer e suas lhas que os irmos Hedwig, Anna e Franz viajaram para as montanhas, no ardor do vero. Ardor tambm que reuniu, num abrir e fechar de olhos, os coraes de Marie e Franz, que se olharam, se falaram e se gostaram. Uma atrao fortssima reuniu os dois; os passeios pelas montanhas ensejaram trocas de juras; a luz do cu estrelado favoreceu uma sensao bsica de integrao nas coisas do mundo, s longas horas diurnas do vero se prometeram e se comprometeram para toda a vida. Franz comeou a se desprender internamente da preeminncia que, com grande respeito, conferia a seus pais, e da cumplicidade fraterna que o reunia a suas irms desde os primeiros anos de vida. Como num passe se mgica, dali em diante, onde estivesse Marie, seu tesouro, a estaria o seu corao. Os objetivos de meus estudos, dizia ento Franz Boas, variaram bastante durante meus anos de universidade. No curso do tempo convencime de que minha Weltanschauung materialista anterior muito compreensvel para um fsico era insustentvel, e com isso situei-me num novo ponto de vista, que me revelou a importncia de se estudar a interao entre o orgnico e o inorgnico, acima de tudo entre a vida das pessoas e seu ambiente fsico. Com isso surgiu meu plano de considerar como tarefa de minha vida a investigao seguinte: at que ponto podemos considerar os fenmenos da vida

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orgnica, em especial os da vida psquica, de um ponto de vista mecanicista, e que concluses podem ser formuladas a partir dessa considerao?. Numa carta escrita a Abraham Jacobi, o tio residente em Nova York, referiu-se de forma clara viagem que estava para fazer Terra de Bafn e que reas cientcas abrangeria. Tinha a conscincia de ser um pesquisador novato e solitrio ante o desconhecido. Sobre sua viagem de campo Terra de Bafn, no Canad, iniciada em 1883, deixou o seguinte comentrio em carta: Meus instrumentos esto em ordem. Estou tomando providncias, de modo que os assuntos de trabalho quem em ordem. lgico que eu gostaria muito de ter um companheiro cientista, mas ningum apareceu at agora. Um trabalho em todos os campos demais para mim, como o senhor deve imaginar. Portanto, vou me limitar cartograa, geograa fsica, botnica, etnograa, deixando de lado a zoologia e a geologia. O resto j vai me dar dores de cabea sucientes. Desprendendo-se nesse momento a terra natal, deixa-se embarcar num longo rito de passagem entre os inutes, que o faria trocar as antigas vestes culturais, que se consolidariam com a mudana para os Estados Unidos, anos mais tarde. Deixando o calor da famlia de seus pais, das irms e dos primos, seus sentimentos se acenderam com o calor da atrao por Marie. Saa da piedade lial para o amor romntico, aspecto profundo de seu rito de passagem, que envolvia ento o sentimento adulto que tinha por uma mulher. Ainda assim a proteo dos pais se fez sentir. Ficou combinado que o marido de Mathilde a servidora que levava a chaleira da gua dos banhos na casa de campo da famlia acompanharia Franz, que partiria em breve, do porto de Bremen para a Terra de Bafn. Ele viajaria acompanhado. No de um colega cientista, que alegou nunca ter aparecido, mas de Wilhelm Weicke,

pessoa que j convivia com sua famlia nos tempos de Minden e tambm de Berlim, el servidor da famlia tanto quanto sua dedicada mulher. Conhecimentos novos, nova adeso sentimental. Terras novas, novos descobrimentos, novas perspectivas e molduras do saber: eram sinais tambm de uma nova disciplina que iria surgir. Na biograa de Franz Boas se misturavam e se combinavam, com um colorido apaixonante, um velho mundo, um mundo velho que ele foi deixando se diluir dentro do peito e da mente, e um mundo novo que foi lentamente recebendo o inuxo de novas formas e novos contedos, como se o ar frio do convs da escuna Germnia trouxesse maior lucidez s idias e uma incrvel disposio para o desconhecido. Partiu munido de presentes do esprito e presentes materiais. Com o dinheiro enviado pelo tio, ele comprou o equipamento necessrio conforme narrou em carta: Tenho trs relgios Prismenkreiss and Horizont, um teodolito geodsico para medir distncia e uns menores para medir ngulos, um grande compasso, barmetro, termmetro, higrmetro, aneride e uma mquina fotogrca. Um pequeno barcotren para transportar provises, espingardas e munies, alimento para doze meses, peles e roupas de l. Estes so os itens mais importantes. O senhor sabe qual o meu trabalho. Estou ansioso por descobrir se terei sorte nos meus planos cientcos. O plano de qualquer modo amplo, embora sucientemente especco para que eu deva ter algum xito. Para a viagem, conto com o apoio da Comisso Polar da Alemanha e de um baleeiro escocs que ca atracado em Kikkerton. Sobrevieram enjos dirios a bordo do barco. Ejetando o contedo do estmago, Franz ejetou igualmente o seu passado. Era preciso estar leve e vazio para realizar os ritos que implicavam novas aquisies e novas entradas. Os grandes jejuns religiosos so prdigos em sintomas assim. preciso estar inteiramente oco para receber uma

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substncia distinta de vida que, no jovem pesquisador, era o novo conhecimento, coligado com o novo sentimento. No dia 9 de julho de 1883 o Germnia lanou ncoras no porto de Anarnitung, na Terra de Bafn. Franz Boas e seu servidor Wilhelm Weicke chegavam nao inute. Comeava ento uma pesquisa etnogrca totalmente original na histria das cincias humanas: o pesquisador se dispondo a permanecer um ano vivendo com a sociedade a ser pesquisada e, mais que isso, como um membro dessa sociedade. A pesquisa de campo no rtico era desaadora, exigente, difcil. Sobreveio um inverno durssimo, e o pesquisador comentou, numa carta, que estava num iglu, tomando parte numa grande festa. Algum caou duas focas, trouxe-as para a aldeia, e sua carne estava sendo distribuda de modo tal que cada um recebeu um pedao. Ele admirou ento o belo costume desses selvagens (aspas de Boas), que sofriam em comum a carncia e a privao, mas que se alegravam juntos quando havia caa abundante, reunindo-se para comer e beber. E comentou com Marie: Muitas vezes me pergunto que vantagens nossa boa sociedade tem sobre a dos selvagens. Quanto mais eu vejo seus costumes, mais reconheo no termos o direito de olh-los de cima para baixo. Onde, no nosso povo, poder-se-ia encontrar esta hospitalidade verdadeira? Ns, pessoas altamente educadas somos bem piores, relativamente falando. Os esquims esto sentados em roda, com suas bocas cheias de fgado cru de foca (a mancha de sangue no verso do papel mostra a voc como eu estava tomando parte). Sobreveio, aps um momento esplndido da sua observao e da sua reexo, o tempo em que conhecimento e sentimento pareceram fundir-se numa assertiva nica. Era um momento da observao em que o homem enunciava um pensamento e o pesquisador, um conhecimento. O extraordinrio a armao estar registrada numa carta de amor:

Como ser pensante, o resultado mais importante desta viagem, para mim, est no fortalecimento do meu ponto de vista de que a idia de um indivduo culturado (culto), simplesmente relativa: o valor de uma pessoa deve ser atribudo pela sua Herzenbildung. Esta qualidade est presente ou ausente entre os esquims tanto quanto entre ns. Tudo o que um homem pode fazer pela humanidade propiciar a verdade, seja ela doce ou amarga. Um homem assim pode verdadeiramente dizer com convico que no viveu em vo. Quando de sua vinda para a costa noroeste do Pacco, em 1886, Boas passou por Londres, tendo uma acolhida favorvel a seu trabalho de campo pela Canadian Royal Society. Nessa ocasio, esteve com Tylor, encontro que foi referenciado na carta acima. Boas, que em 1888 havia se casado, agora era pai de famlia. Marie deu luz uma menina, Helene. De Worcester, no estado de Massachusetts, escreveu irm Toni. Lamentou-se de ter trabalhado relativamente pouco no seu j vasto material etnogrfico. Em compensao, afirmou com convico e bom humor o quanto seu interesse havia se voltado para a criana. Como era difcil educar! Ele e Marie se esmeraram em tornar a lha uma menininha independente, deixando que zesse por si tudo que conseguisse. Ensinaram-na a arrumar suas coisas. Numa referncia a seu passado com Toni e as outras duas irms, e tambm educao que estava sendo dada lhinha, ele desabafou: No h bosques, nem rios por aqui. No uma menina teimosa, fcil conduzi-la. Nesse mesmo perodo Boas estava desenvolvendo intensa atividade museolgica na cidade de Nova York. W. Puttman, tambm curador do Departamento de Antropologia do American Museum of Natural History, se props recomendar Boas mediante uma carta escrita ao presidente daquela entidade, Morris K. Jesup, no sentido de reforar a proposta de Boas para que se efetuasse uma explorao arqueolgica e etnolgica das costas do Pacco Norte, de

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modo que se pudesse compreender melhor os contatos primevos entre as populaes do continente asitico e do continente americano. Esse ramal da pesquisa ampliava, na direo da Sibria, temas do trabalho de campo que j estava na mente de Boas desde a sua primeira ida aos kwakiutl, em 1886. Dizia W. Puttman em carta: Estou conante que o esquema proposto pelo dr. Boas para uma investigao suplementar das condies pr-colombianas da Amrica do Norte ir receber do senhor atenta considerao. O dr. Boas, na sua apresentao do assunto, deu-nos um plano abrangente e, visivelmente, de vastas propores. altamente improvvel que tal plano possa ver posto em prtica a no ser que vrios patrocinadores ricos da pesquisa cientca se interessem pela sua realizao. Tenho esperana de que outros juntar-se-o ao senhor para prover os meios para realizar esta importante pesquisa, cujo esquema eu apio irrestritamente, e peo urgncia na sua execuo, sob a direo do museu. As expedies tiveram incio em fevereiro de 1889. Comeou um enorme esforo etnogrco, desempenhado pelo prprio pesquisador. No continente europeu o momento coincidia com o incio da publicao da obra da mile Durkheim, alis nascido tambm em 1858, como Boas, e, tal como ele, de origem judaica, bem como de um grupo de alta capacidade interpretativa que fez avanar a antropologia francesa. Na Frana, o campo da etnograa caminhou pari passu com o trabalho de Boas na Alemanha e, agora, no continente americano. Mas enquanto mile Durkheim e Marcel Mauss dependeram da qualidade das anotaes de campo obtidas por terceiros, foi o prprio Boas, mais uma vez, que foi ao campo e ali recolheu a sua preciosa etnograa. A dcada de 90 do sculo XIX na Frana inaugurou a primeira fase da grande revista dirigida por Durkheim, denominada Anne Sociologique (1898). Publicaram-se artigos que tratavam dos sistemas de representao mental, sobre os quais Boas tambm escreveu, designando-os como mitologia (Mitho-

logies). Simultaneamente, Boas trabalhou em orfanatos judeus da cidade de Nova York, fazendo antropometria de crianas e adultos. Sua formao virchowiana fez dele um no antroplogo fsico, que herdou de Rodolf Virchow a mestria em lidar com os antropmetros. dessa poca, igualmente, a primeira verso de seu famoso artigo Changes in the Bodily Form of Descendants of Immigrants (Mudanas na Forma Corporal de Descendentes de Imigrantes), que s terminaria em 1911. Assim, no alvorecer do sculo XX, Franz Boas j estava na Universidade de Colmbia. Era pai de mais um lho, um menino, Ernst. Estava tentando morar perto da universidade, mas os aluguis carssimos obrigaram a famlia a se estabelecer longe de Riverside Drive, onde ca o campus da Universidade de Colmbia. Foram morar numa casa simples, porm confortvel, em Grantwood, em Nova Jersey. Das viagens de campo Colmbia Britnica voltou sobraado de peas rituais, mscaras, instrumentos musicais e objetos de uso cotidiano das culturas da regio. Particularmente dos kwakiutl, sociedade indgena cuja lngua Boas estudou at o nal da vida e sobre a qual escreveu um texto original sobre o potlatch, o famoso sistema de trocas agonsticas que caracteriza seu principal ritual. Na primeira dcada do sculo XX, o antroplogo no somente reforou o perl intelectual e pblico de crtico do evolucionismo e do racismo, j que ainda ecoavam nos meios universitrios norte-americanos suas duras investidas, como seu nome j apareceu citado respeitosamente nos trabalhos de mile Durkheim e Marcel Mauss. E as citaes de Boas que provinham da Escola Sociolgica Francesa reforavam seus achados etnogrcos, contra um certo teoricismo que desgostava os dois mestres franceses. Sereno e profundo, Boas estava iniciando trs novos focos de interesse: a lingstica, as relaes raciais e a arqueologia. Impressionado com a complexidade incomensurvel da lngua kwakiutl, comeou a se organizar mentalmente para

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uma pesquisa coletiva de largo espectro: recolher e analisar, pelo trabalho conjunto de uma equipe de pesquisadores, as lnguas indgenas da Amrica do Norte, plano que viria a ser mais tarde o Handbook of North American Languages, empreendimento cujo flego s comparvel a uma outra grande obra coletiva posterior, Handbook of South American Indians, organizado e editado bem mais tarde por Julian Steward. Sua introduo ao Handbook, escrita em 1911, um texto que revoluciona a lingstica das lnguas indgenas e antecede mesmo notvel contribuio de Ferdinand de Saussure. O estudo das relaes raciais se imps ao esprito lcido do antroplogo em funo da forte segregao racial que caracterizava a sociedade norte-americana naquele tempo, muito mais forte que a de hoje. Chocou-o a ausncia de direitos civis dos negros americanos que, em alguns estados, no tinham direito ao voto, iam a escolas separadas, viviam em bairros apartados, estavam proibidos de sentar-se nos bancos da frente das condues pblicas, dispunham de banheiros pblicos segregados, no iam s mesmas universidades, nem aos mesmos templos; tinham uma cidadania subalterna, portanto. Em termos concretos, no eram pessoas, nem mesmo indivduos, eram coisas, como no tempo do cativeiro, quando os escravos tinham a condio de verdadeiros semoventes. Preparando j em 1906 os esboos de um livro que lanaria cinco anos mais tarde, chamado The Mind of Primitive Man, e que ele, particularmente, achava que deveria ter denominado Race, Language and Culture, trocou uma correspondncia altamente esclarecedora com o scio Felix Adler, entre outros, sobre questes de raa. A terceira rea de interesse realizou-se no Mxico. Cientista-cidado, Boas acompanhou com interesse a histria contempornea do Mxico, seja na sua manifestao camponesa, urbana, ou intelectual. O futuro patrono da antropologia mexicana, Manuel Gamio, fez mestrado na Colmbia sob sua orientao, nove anos depois de Alfred Kroeber. So dois alunos de flego; o pri-

meiro pretendeu abrir oportunidades para a pesquisa antropolgica no seu pas, logo aps a Revoluo de 1910; o segundo, mais tarde, foi um dos criadores e artces do Departamento de Antropologia da Universidade da Califrnia. Franz Boas exerceu poderosa inuncia sobre a antropologia mexicana moderna, no somente pela direo da escuela, e pela presena constante no trabalho de campo, mas por uma forte permeabilidade de toda a gerao de antroplogos que o acompanhou em muitos de seus escritos, entre eles os de antropologia fsica, lendo-os e citando-os. No foi toa que Manuel Gamio, fundador da moderna antropologia mexicana, aluno de mestrado de Boas em Colmbia e que realizou trabalho de campo no Mxico em sua companhia, devotou a ele elevada amizade intelectual. Tambm no foi toa que Juan Comas, o maior antroplogo fsico

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mexicano de origem espanhola, chegado ao Mxico na grande leva de sbios fugidos da vitria franquista na Guerra Civil Espanhola, e que certamente tambm um dos nomes mais elevados da antropologia daquele pas, devotou a Boas venerao lial. Toda a antropologia mexicana, alis, deve a Boas um vasto quinho. Chegaram os teens do novo sculo. Boas os inaugurou com a publicao de The Mind of Primitive Man, pela MacMillan em 1911, o marco mais importante da antropologia desde Primitive Culture, de E. B. Tylor, no tocante delimitao da noo de cultura, com total claridade. Noo de cultura essa que supera a tyloriana, contida em Primitive Culture, meramente descritiva e enumerativa, ao passo que a boasiana interpretativa. The Mind of Primitive Man dividido em trs grandes sees, denominadas, respectivamente, Race, Language e Culture, assuntos que constituem exatamente o nome de um futuro livro, uma compilao de numerosos artigos seus de 1940 pela mesma editora. Depois dos livros Bafnland e The Central Eskimo, monograas resultantes de trabalhos de campo etnogrcos, e que o autor considerou eminentemente descritivos, vieram vrios artigos de cunho metodolgico que iluminaram o campo intelectual da antropologia tanto quanto a produo escrita da primeira srie da Anne Sociologique, na mesma dcada. The Mind of Primitive Man correu o mundo na verso original e recebeu vrias tradues. um marco no somente por separar a noo de raa da noo de cultura, mas por restringir, por encolher o campo da primeira, em privilgio da segunda. E isso sem jamais anular o campo da antropologia fsica, o qual se aproximou, mais e mais, da antropologia biolgica e da biologia humana, ampliando um domnio frtil para o dilogo entre bilogos e geneticistas, que no cessaria jamais de crescer. As associaes de antroplogos fsicos, j fortssimas em vrios pases da Europa Ocidental e Oriental e tambm nos Estados Unidos, receberam impulso decididamente moderno com as noes boasianas. Puderam

tornar-se livres de quaisquer postulados racistas e, por isso mesmo, frteis para o enfrentamento de novas questes, com o papel da miscigenao na vida dos povos, a inuncia do ambiente nas transformaes biolgicas e, mais tarde, o encontro fecundo com a gentica humana. A atualizao sofrida pela antropologia fsica, agora tornando-se cada vez mais uma antropologia biolgica, processo altamente favorecido pelos numerosos trabalhos de Boas, dentre os quais The Mind of Primitive Man, no se fez sem provocar muitos e fortes descontentamentos dos antroplogos fsicos de tendncia conservadora, especialmente os de colorao poltica direitista, posio da qual os nazistas viriam a ser os principais herdeiros. O acontecimento mximo dessa corrente eram os Congressos de Eugenia, cujos trabalhos faziam a apologia aberta das teses da pureza racial, e at mesmo no mbito de uma poltica de Estado, como caria claro, a partir da dcada de 1930, quando as medidas de orientao racista comearam a ser implementadas como poltica pblica, quando os nazistas chegaram ao poder na Alemanha. Outrossim, sabe-se do extremo interesse que a lingstica despertava no mestre. Com a prvia publicao do Handbook of North American Languages, para o qual Boas escreveu notvel introduo, que por si s justica plenamente sua publicao, e que veio enriquecer de modo destacado esse trabalho dedicado ao estudo das lnguas indgenas, viriam a se consolidar ainda mais os estudos lingsticos na comunidade antropolgica. Assim, a sua proposta de publicao de uma revista de periodicidade regular, num tema no somente valioso por si prprio, mas crucial para o entendimento da relao entre cultura e lngua, foi algo fundamental para que se consolidassem a lingstica e a antropologia nos Estados Unidos. O incio da dcada de 20 foi turbulento, nos Estados Unidos, em decorrncia de crises polticas, sociais e econmicas menores, mas que pronunciavam o grande desastre de 1929. A vida do antroplogo no era menos fervilhante: dois episdios, um de citizenschip, outro de scholarship,

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agitaram a sua vida pblica. O primeiro foi a sua participao na ao judicial contra imigrantes armnios, vindo em sua defesa. E o segundo, a sua suspenso da American Anthropological Association. Com a moda dos Congressos de Eugenia da dcada de 20, que eram apenas uma das faces da acentuao do racismo na sociedade americana, Boas enfrentou duas situaes dignas de nota da sua vida pblica. Ele havia escrito uma denncia do trabalho de campo etnogrco que se punha a servio do Departamento de Estado dos Estados Unidos, o que na prtica fazia com que alguns antroplogos agissem como informantes do governo americano e de seu servio secreto, em troca de nanciamento para suas pesquisas. Tal documento no foi aceito pela revista Science, editada por J. McKeen Cattell, ex-professor de Colmbia, por entender que esse peridico cientco deveria evitar questes polmicas, que pudessem ser interpretadas como dotadas de carter poltico. Boas, ento, recorreu ao The Nation, enviando, sob forma de carta redao, o texto que saiu publicado em 16 de outubro de 1919, sob o ttulo Scientists as Spies. Em Colmbia, ele deu um curso que cou clebre, denominado simplesmente Methods. A ttulo comparativo, vale dizer que esses anos do sculo XX no seriam menos dramticos para o grupo cujo nome foi consagrado como Escola Sociolgica Francesa, com os desastres da Primeira Guerra Mundial, que teve na Frana um dos campos de batalha mais destacados. mile Durkheim perdera no fronte balcnico o lho Andr, em quem depositava tantas esperanas de continuidade intelectual. Desmantelara-se a equipe de edio regular da Anne Sociologique. Muitos destacados colaboradores da revista e membros representativos desse grupo de socilogos e antroplogos tambm perderam a vida durante esse conito. Um dos mais promissores deles era o jovem antroplogo Robert Hertz. O prprio Durkheim no resistiu e morreu em 1917, aos 59 anos, de ataque cardaco, em conseqncia do sofrimento pela perda do lho. Coube a Marcel Mauss

e a alguns colaboradores remanescentes organizar a segunda srie da revista, na dcada de 20. Foi esse um momento de insuspeitada aproximao etnogrca e interpretativa entre Franz Boas e Marcel Mauss. Ambos estavam trabalhando no mbito das representaes mentais, o que ocorreria com o primeiro quando da redao e publicao, em 1927, de Primitive Art, por uma instituio sediada em Oslo, Noruega, denominada Instituttet for Sammenlignende Kulturforskning, ao passo que coube a Mauss a publicao de notveis ensaios sobre o corpo, a noo de pessoa e o sistema de troca de presentes na organizao social: o Essai sur le don foi publicado em 1923-24. A agitao nos meios antropolgicos foi grande. A referida carta, que levantava um grande problema tico, foi objeto de reao da Anthropological Society of Washington, que emitiu um pronunciamento, enviado American Anthropological Association (AAA), para ser lido em sua reunio de dezembro de 1919. A Anthropological Society of Washington pedia uma rejeio geral do texto de Boas, e resolveu que o autor deveria ser alvo de censura, que foi aprovada por maioria de dois teros dos associados da AAA. O quadro domstico dos Estados Unidos repercutia a difcil situao internacional dos anos 30. Racismo e direitismo se combinavam de forma no raro agressiva. Numa carta ao professor Adolf Berle, Boas manifestou suas preocupaes de modo concreto, por meio da proposta de realizao de cursos temticos sobre o que chamou de teoria racial em estabelecimentos acadmicos do pas: Tendo em vista a agitao atualmente em nosso pas, me parece importante que sejam oferecidos cursos sensatos de teoria racial e de signicado das raas nos colleges e nas universidades. Eu prprio me organizei para dar um curso desse tipo em Colmbia no prximo inverno, e um outro curso semelhante, apesar do ponto de vista distinto, ser dado no Departamento de Psicologia pelo dr. Otto Klineberg [autor do livro Race

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Differences]. De fato, no City College [de Nova York], um curso de extenso desse tipo est sendo dado pelo professor Rudiger Bilden [a quem Gilberto Freyre era muito ligado], o qual, no meu entender, torna claros os pontos essenciais. Estou muito desejoso de que esse curso seja dado regularmente no prximo ano. Com sua atuao cada vez mais importante nos comits dos direitos civis, que procuravam contra-arrestar a crescente entrada de idias fascistas e mesmo nazistas nos Estados Unidos, o antroplogo desempenhou, em 1940, papel dos mais importantes de mediao diplomtica por ocasio do chamado episdio Paul Rivet, quando pressionado pelo governo de Vichy. Na Frana ocupada, anos mais tarde, teria de se decidir sobre a sua mudana para a Amrica, fosse para o Mxico, fosse para os Estados Unidos, o que nalmente ocorreu. Boas, nesse momento, voltou a fazer uso extensivo de suas foras ainda notveis, apesar de diminudas na sua amplitude e durao. Foi justamente aos 80 anos que sua longa carreira cientfica chegou ao apogeu, em 1938. Nesse ano de 1938 deu-se a invaso da Universidade de Heidelberg pela SS.

Tratava-se da tropa de assalto hitlerista, comandada por Heinrich Himmler e diretamente subordinada ao Fhrer e que dispunha de status que chegava a ser paralelo e, s vezes, claramente superior aos quadros institucionais da Wehrmacht, o exrcito alemo. A SS depredou a biblioteca e atirou, numa imensa fogueira armada no ptio universitrio, os chamados livros perigosos, obviamente, para o nazismo. Nessa fogueira foram atiradas s chamas as obras de Marx, de Lnin, de Freud e de Boas, entre muitas outras. Apesar do obscurantismo militante desse terrvel ato, que se encadeou s perseguies mais hediondas, que atacavam judeus, esquerdistas, liberais, homossexuais, o antroplogo militou a favor da causa dos direitos civis, destacando suas atividades no American Committee for Democracy and Intellectual Freedom, de cunho pblico e societrio, e mantendo-se frente da New School for Social Research, de cunho acadmico. Foi a New School que se envolveu diretamente com o problema de extradio do antroplogo francs Paul Rivet, fundador do Muse de lHomme de Paris. O governo de Vichy ocorreu depois da queda da Frana, em 1940, logo no incio da Segunda Guerra Mundial, exerceu autoridade vigiada sobre a parte meridional da Frana, no ocupada diretamente pelas tropas alems, e esteve sob a presidncia do marechal Philippe Ptain, preso e condenado aps a derrota alem. Ao mesmo tempo, no plano puramente acadmico, Boas acelerou seus difceis labores lingsticos trabalhando na gramtica kwakiutl. A MacMillan, sua editora, props a publicao de vrios e reedies, entre artigos, crticas e pequenas monograas, que viriam a congurar um novo livro, que se chamou, agora de modo muito justicado, Race, Language and Culture (1938). Simultaneamente aos trabalhos de orientador de teses de um punhado de alunos que resolveram, por convicta sugesto sua, pesquisar no Brasil, ofereceu regularmente seu curso de antropologia na Universidade de Colmbia. No nal dos anos 30, a atividade epistolar boasiana continuou digna de nota. Vrios interlocutores estrangeiros,

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americanos e naturalizados ingleses, franceses, alemes, mexicanos e brasileiros se orientaram ou se congratularam com o mestre sobre assuntos polticos, sociais e mesmo de pesquisa. Essa rica fase epistolar evidenciou a que altitude havia chegado a pessoa de Franz Boas, nos Estados Unidos e no mundo. E como se isso no bastasse, qualquer gesto seu que salientasse, acadmica ou societariamente, algum aspecto conitivo dos Estados Unidos e do mundo desencadeava, instantaneamente, uma enxurrada de telegramas. A respeito de Paul Rivet, seu nome voltou a aparecer na correspondncia boasiana depois da ecloso da Segunda Guerra Mundial, junto com o de outros cientistas sociais perseguidos pelos nazistas ocupantes da Frana e pelos colaboracionistas de Vichy. Dentro de um mesmo clima de poca, Claude Lvi-Strauss escreveu a Franz Boas tentando resolver o problema da deportao de Henri Lehmann e Paul Rivet, ambos antroplogos franceses de renome. O cerco aos pensadores e intelectuais judeus estava se estreitando na Europa no decorrer da Segunda Guerra Mundial, e a Frana ocupada, assim como a que estava sob o regime de Vichy, apresentava perigos para tais pessoas. A abordagem antropolgica, apesar de toda a sua profundidade, ainda no havia sido suciente para evitar a irracionalidade poltica que tomava conta de boa parte do mundo. E, nesse sentido, percebia-se claramente o abismo entre o pensamento renovador das cincias humanas, com especial destaque para a antropologia, e a poltica de dio racial, que no nazi-fascismo chegaria a formular a idia de uma limpeza tnica. Lehmann era judeu, e sua vida corria perigo se casse na Frana. Rivet, que no o era, igualmente corria risco, dada a sua militncia socialista, antifascista, antiracista e, depois da queda da Frana, por haver organizado um ncleo de maquis no Museu do Homem de Paris, de que fez parte o brasileiro Paulo Duarte, ento refugiado do Estado Novo e estudando na instituio. Por isso, foi de especial importncia a luta de Claude Lvi-Strauss, que j se encontrava nos Estados Unidos, junto com Boas, para

que se pudesse tirar Rivet da Frana, tal qual Lehmann. ilustrativa disso uma das cartas de Lvi-Strauss a Boas: [] Ouvi do dr. Paul Rivet que ele acaba de lhe escrever para avisar a chegada em breve de Henri Lehmann a Nova York. Ele chegou h quatro dias e est detido em Ellis Island e em perigo de ser deportado. O servio de imigrao no acredita que seu visto colombiano seja vlido e deram-lhe igualmente um visto americano de visitante (de modo que ele possa permanecer algumas semanas com a me que mora aqui); suspeitam que ele tenha a inteno de car nos Estados Unidos. Uma vez que no se espera nenhuma ajuda para ele da Fundao Rockefeller, Henri Lehmann pretende ir para a Colmbia to cedo quanto possvel. Ele deseja retornar a sua pesquisa cientca, mas, se no conseguir nenhuma quantia, ser mais fcil para seus pais sustent-lo se ele morar na Amrica do Sul, tendo em vista o custo de vida mais baixo. Estamos tentando tir-lo agora. O advogado de Henri Lehmann acredita que ajudaria muito o envio de uma carta redigida pelo senhor e dirigida a quem interessar possa, dizendo que o senhor foi informado pelo dr. Paul Rivet, diretor do Instituto Etnolgico de Bogot, de que est esperando sua chegada em breve na Colmbia, para iniciar uma misso cientca para a qual foi indicado. To cedo receba esta carta, o advogado ir a Washington para discutir o caso com as autoridades da Imigrao. desnecessrio adicionar que se trata de um caso urgentssimo. Espero que o senhor me desculpe meu mau ingls, mas como o senhor sabe eu estava recmchegado quando lhe fui apresentado h dois meses pela dra. Ruth Benedict. Devo me desculpar tambm por perturb-lo durante suas frias. Tomei essa liberdade tendo em vista a gravidade do caso. Sinceramente, Claude Lvi-Strauss. Esse documento magnco, datado de 25 de agosto de 1941, nos permite saber que foi apenas dois meses antes, ou seja, em junho de 1941, que Claude Lvi-Strauss foi apresentado a Franz Boas. Parece que

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o encontro ainda no selava uma amizade intelectual que cresceu muito depois, e que durou apenas um ano, pois sabe-se que o primeiro estava presente no almoo do Faculty Club da Universidade de Colmbia em 21 de dezembro de 1942, em que Boas, aps o almoo, veio a falecer de um colapso. Ainda em 31 de agosto de 1941, uma carta trocada entre Lvi-Strauss e Franz Boas permite terminar este captulo com uma nota jocosa, o fato de Boas haver pensado que Claude fosse Cludia, numa troca epistolar em que respondia a uma carta dirigida a sua pessoa pelo antroplogo francs. Dizia Lvi-Strauss a Boas que se manifestava favoravelmente resoluo dos problemas relativos ao asilo dos dois antroplogos franceses j referidos: Prezado dr. Boas: muito obrigado por sua carta delicada. Eu estava naquele momento no escritrio do sr. Abelson, quando a secretria dele me trouxe a carta de Rivet a qual, penso eu, mostrar-se-ia muito til para nos ajudar no caso de Henri Lehmann. Tanto ele quanto eu somos muito gratos ao senhor por ter nos proporcionado a oportunidade de examinar o referido caso to rapidamente. Gostaria to-somente de adicionar algumas palavras, de modo que lhe faa saber que no sou uma mulher [Im not a lady, no original]. Eu vi o senhor por um perodo to breve que imagino que no se lembre de mim. Eu sou antroplogo que foi professor na Universidade de So Paulo e agora est na New School for Social Research, e foi apresentado ao senhor na Universidade de Colmbia pela doutora Ruth Benedict h dois meses. Ficarei feliz de agradecer-lhe mais uma vez quando o senhor estiver de volta a Nova York. Sinceramente seu, Claude Lvi-Strauss. O almoo no Faculty Club da Universidade de Colmbia ao nal do qual Boas veio a falecer em 21 de dezembro de 1942, sabe-se que o compartilhava entre outros com Paul Rivet, Claude Lvi-Strauss e o brasileiro Paulo Duarte. Sobre os ltimos momentos de Boas, Duarte descreveu-os em minucioso livro em que recapitulou a

obra cientca, as idias sociais e a ao poltica de seu amigo e mestre Paul Rivet, por cuja liberdade Boas tanto havia se empenhado: [Boas] disse que a estada de Rivet em Nova York foi uma delcia at o penltimo dia. De fato, na vspera do seu regresso ao Mxico resolveu ele oferecer, no restaurante da Universidade de Colmbia, um almoo a Franz Boas, agradecendo tudo quanto este lhe zera em Nova York. Para esse almoo ntimo fomos convidados apenas alguns ntimos de Rivet e do ilustre professor que o acolhera. Umas dez pessoas apenas, dentre as quais uma lha de Boas, mdica, e que acompanhava sempre o velho professor, j com 84 anos. Decorreu a refeio agradavelmente, e ao m dela, Rivet pronunciou um pequeno discurso afetuosssimo demonstrando o poder da cincia de aproximar os homens. A prova estava ali, com dois cientistas, cujos pases se hostilizavam tradicionalmente atravs da estupidez dos polticos e, no entanto, nem duas conagraes puderam abalar a amizade existente desde antes de 1914 entre um estudioso francs e outro estudioso alemo. quele instante mesmo, em que uma guerra feroz ameaava o mundo, ali naquele canto pacco de uma universidade ainda era possvel um encontro entre dois velhos professores e alguns alunos completamente alheios ao desespero que raiava l fora. E Rivet descreveu a amizade entre os dois, que passaram longo tempo sem se conhecerem pessoalmente, unidos estreitamente apenas pelas coisas do esprito. Franz Boas levantou-se emocionadssimo para responder. A felicidade brilhava em seus olhos avermelhados, cheios de fadiga, mas onde luzia ainda uma mocidade espiritual estupenda. Levantou-se, pois, o velho professor e abrindo os braos, como para abraar o velho colega em frente pequena mesa, comeou o seu agradecimento: Meu querido Paul Rivet. Disse isso, inclinou-se um pouco e caiu devagarinho de bruos sobre a mesa! Franz Boas estava morto! Morrera de alegria S as coisas do esprito podem matar de alegria.

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