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Os ritos corporais dos Sonacirema

Horace Miner In: A.K. Rooney e P.L. de Vore (orgs) YOU AND THE OTHERS - Readings in Introductory Anthropology (Cambridge, Erlich) 1976.

O antroplogo est to familiarizado com a diversidade das formas de comportamento que diferentes povos apresentam em situaes semelhantes, que incapaz de surpreender-se mesmo em face dos costumes mais exticos. De fato, se nem todas as combinaes logicamente possveis de comportamento foram ainda descobertas, o antroplogo bem pode conjeturar que elas devam existir em alguma tribo ainda no descrita. Deste ponto de vista, as crenas e prticas mgicas dos Sonacirema apresentam aspectos to inusitados que parece apropriado descrev-los como exemplo dos extremos a que pode chegar o comportamento humano. Foi o Professor Linton, em 1936, o primeiro a chamar a ateno dos antroplogos para os rituais dos Sonacirema, mas a cultura desse povo permanece insuficientemente compreendida ainda hoje. Trata-se de um grupo norte-americano que vive no territrio entre os Cree do Canad, os Yaqui e os Tarahumare do Mxico, e os Carib e Arawak das Antilhas. Pouco se sabe sobre sua origem, embora a tradio relate que vieram do leste. Conforme a mitologia dos Sonacirema, um heri cultural, Notgnihsaw, deu origem sua nao; ele , por outro lado, conhecido por duas faanhas de fora: ter atirado um colar de conchas, usado pelos Sonacirema como dinheiro, atravs do rio Po- To- Mac e ter derrubado uma cerejeira na qual residiria o Esprito da Verdade. A cultura dos Sonacirema caracteriza-se por uma economia de mercado altamente desenvolvida, que evolui em um rico habitat. Apesar do povo dedicar muito do seu tempo s atividades econmicas, uma grande parte dos frutos deste trabalho e uma considervel poro do dia so dispensados em atividades rituais. O foco destas atividades o corpo humano, cuja aparncia e sade surgem como o interesse dominante no ethos deste povo. Embora tal tipo de interesse no seja, por certo, raro, seus aspectos cerimoniais e a filosofia a eles associadas so singulares. A crena fundamental subjacente a todo o sistema parece ser a de que o corpo humano repugnante e que sua tendncia natural para a debilidade e a doena. Encarcerado em tal corpo, a nica esperana do homem desviar estas caractersticas atravs do uso das poderosas influncias do ritual e do cerimonial. Cada moradia tem um ou mais santurios devotados a este propsito. Os indivduos mais poderosos desta sociedade tm muitos santurios em suas casas e, de fato, a aluso opulncia de uma casa, muito freqentemente, feita em termos do nmero de tais centros rituais que possua. Muitas casas so construes de madeira, toscamente pintadas, mas as cmeras de culto das mais ricas tm paredes de pedra. As famlias mais pobres imitam as ricas, aplicando placas de cermica s paredes de seu santurio.

Embora cada famlia tenha pelo menos um de tais santurios, os rituais a eles associados no so cerimnias familiares, mas sim cerimnias privadas e secretas. Os ritos, normalmente, so discutidos apenas com as crianas e, neste caso, somente durante o perodo em que esto sendo iniciadas em seus mistrios. Eu pude, contudo, estabelecer contato suficiente com os nativos para examinar estes santurios e obter descries dos rituais. O ponto focal do santurio uma caixa ou cofre embutido na parede. Neste cofre so guardados os inmeros encantamentos e poes mgicas sem os quais nenhum nativo acredita que poderia viver. Tais preparados so conseguidos atravs de uma serie de profissionais especializados, os mais poderosos dos quais so os mdicos-feiticeiros, cujo auxilio deve ser recompensado com ddivas substanciais. Contudo, os mdicos-feiticeiros no fornecem a seus clientes as poes de cura; somente decidem quais devem ser seus ingredientes e ento os escrevem em sua linguagem antiga e secreta. Esta escrita entendida apenas pelos mdicos-feiticeiros e pelos ervatrios, os quais, em troca de outra dadiva, providenciam o encantamento necessrio. Os Sonacirema no se desfazem do encantamento aps seu uso, mas os colocam na caixa-de-encantamento do santurio domstico. Como tais substncias mgicas so especificas para certas doenas e as doenas do povo, reais ou imaginrias, so muitas, a caixa-de-encantamentos est geralmente a ponto de transbordar. Os pacotes mgicos so to numerosos que as pessoas esquecem quais so suas finalidades e temem us-los de novo. Embora os nativos sejam muito vagos quanto a este aspecto, s podemos concluir que aquilo que os leva a conservar todas as velhas substncias a idia de que sua presena na caixa-de-encantamentos, em frente qual so efetuados os ritos corporais, ir, de alguma forma, proteger o adorador. Abaixo da caixa-de-encantamentos existe uma pequena pia batismal. Todos os dias cada membro da famlia, um aps o outro, entra no santurio, inclina sua fronte ante a caixa-de-encantamentos, mistura diferentes tipos de guas sagradas na pia batismal e procede a um breve rito de abluo. As guas sagradas vm do Templo da gua da comunidade, onde os sacerdotes executam elaboradas cerimnias para tornar o lquido ritualmente puro. Na hierarquia dos mgicos profissionais, logo abaixo dos mdicos-feiticeiros no que diz respeito ao prestgio, esto os especialistas cuja designao pode ser traduzida por "sagrados-homens-da-boca". Os Sonacirema tm um horror quase que patolgico, e ao mesmo tempo fascinao, pela cavidade bucal, cujo estado acreditam ter uma influncia sobre todas as relaes sociais. Acreditam que, se no fosse pelos rituais bucais seus dentes cairiam, seus amigos os abandonariam e seus namorados os rejeitariam. Acreditam tambm na existncia de uma forte relao entre as caractersticas orais e as morais: Existe, por exemplo, uma abluo ritual da boca para as crianas que se supe aprimorar sua fibra moral. O ritual do corpo executado diariamente por cada um dos Sonacirema inclui um rito bucal. Apesar de serem to escrupulosos no cuidado bucal, este rito envolve uma prtica que choca o estrangeiro no iniciado, que s pode consider-lo revoltante. Foi-me relatado que o ritual consiste na insero de um

pequeno feixe de cerdas de porco na boca juntamente com certos ps mgicos, e em moviment-lo ento numa srie de gestos altamente formalizados. Alm do ritual bucal privado, as pessoas procuram o mencionado sacerdote-da-boca uma ou duas vezes ao ano. Estes profissionais tm uma impressionante coleo de instrumentos, consistindo de brocas, furadores, sondas e aguilhes. O uso destes objetos no exorcismo dos demnios bucais envolve, para o cliente, uma tortura ritual quase inacreditvel. O sacerdote-daboca abre a boca do cliente e, usando os instrumentos acima citados, alarga todas as cavidades que a degenerao possa ter produzido nos dentes. Nestas cavidades so colocadas substncias mgicas. Caso no existam cavidades naturais nos dentes, grandes sees de um ou mais dentes so extirpadas para que a substncia natural possa ser aplicada. Do ponto de vista do cliente, o propsito destas aplicaes tolher a degenerao e atrair amigos. O carter extremamente sagrado e tradicional do rito evidencia-se pelo fato de os nativos voltarem ao sacerdote-da-boca ano aps ano, no obstante o fato de seus dentes continuarem a degenerar. Esperemos que quando for realizado um estudo completo dos Sonacirema haja um inqurito cuidadoso sobre a estrutura da personalidade destas pessoas, Basta observar o fulgor nos olhos de um sacerdote-da- boca, quando ele enfia um furador num nervo exposto, para se suspeitar que este rito envolve certa dose de sadismo. Se isto puder ser provado, teremos um modelo muito interessante, pois a maioria da populao demonstra tendncias masoquistas bem definidas. Foi a estas tendncias que o Prof. Linton (1936) se referiu na discusso de uma parte especfica dos ritos corporal que desempenhada apenas por homens. Esta parte do rito envolve raspar e lacerar a superfcie da face com um instrumento afiado. Ritos especificamente femininos tm lugar apenas quatro vezes durante cada ms lunar, mas o que lhes falta em freqncia compensado em barbaridade. Como parte desta cerimnia, as mulheres usam colocar suas cabeas em pequenos fornos por cerca de uma hora. O aspecto teoricamente interessante que um povo que parece ser preponderantemente masoquista tenha desenvolvido especialistas sdicos. Os mdicos-feiticeiros tm um templo imponente, ou latipsoh, em cada comunidade de certo porte. As cerimnias mais elaboradas, necessrias para tratar de pacientes muito doentes, s podem ser executadas neste templo. Estas cerimnias envolvem no apenas o taumaturgo, mas um grupo permanente de vestais que, com roupas e toucados especficos, movimentamse serenamente pelas cmaras do templo. As cerimonias latipsoh so to cruis que de surpreender que uma boa proporo de nativos realmente doentes que entram no templo se recuperem. Sabe-se que as crianas pequenas, cuja doutrinao ainda incompleta, resistem s tentativas de lev-las ao templo, porque " l que se vai para morrer". Apesar disto, adultos doentes no apenas querem mas anseiam por sofrer os prolongados rituais de purificao, quando possuem recursos para tanto. No importa quo doente esteja o suplicante ou quo grave seja a emergncia, os guardies de muitos templos no admitiro um cliente se ele

no puder dar uma ddiva valiosa para a administrao. Mesmo depois de terse conseguido a admisso, e sobrevivido s cerimnias, os guardies no permitiro ao nefito abandonar o local se ele no fizer outra doao. O suplicante que entra no templo primeiramente despido de todas as suas roupas. Na vida cotidiana os Sonacirema evita a exposio de seu corpo e de suas funes naturais. As atividades excretoras e o banho, enquanto parte dos ritos corporais, so realizados apenas no segredo do santurio domstico. Da perda sbita do segredo do corpo quando da entrada no latipsoh, podem resultar traumas psicolgicos. Um homem, cuja prpria esposa nunca o viu em um ato excretor, acha-se subitamente nu e auxiliado por uma vestal, enquanto executa suas funes naturais num recipiente sagrado. Este tipo de tratamento cerimonial necessrio porque os excreta so usados por um adivinho para averiguar o curso e a natureza da enfermidade do cliente. Clientes do sexo feminino, por sua vez, tm seus corpos nus submetidos ao escrutnio, manipulao e aguilhadas dos mdicos-feiticeiros. Poucos suplicantes no templo esto suficientemente bons para fazer qualquer coisa alm de jazer em duros leitos. As cerimnias dirias, como os ritos do sacerdote-da-boca, envolvem desconforto e tortura. Com preciso ritual as vestais despertam seus miserveis fardos a cada madrugada e os rolam em seus leitos de dor enquanto executam ablues, com os movimentos formais nos quais estas virgens so altamente treinadas. Em outras horas, elas inserem bastes mgicos na boca do suplicante ou o foram a engolir substncias que se supe serem curativas. De tempos em tempos o mdico-feiticeiro vem ver seus clientes e espeta agulhas magicamente tratadas em sua carne. O fato de que estas cerimnias do templo possam no curar, e possam mesmo matar o nefito, no diminui de modo algum a f das pessoas no mdico feiticeiro. Resta ainda um outro tipo de profissional, conhecido como um "ouvinte". Este "doutor-bruxo" tem o poder de exorcizar os demnios que se alojam nas cabeas das pessoas enfeitiadas. Os Sonacirema acreditam que os pais enfeitiam seus prprios filhos; particularmente, teme-se que as mes lancem uma maldio sobre as crianas enquanto lhes ensinam os ritos corporais secretos. A contra-magia do doutor bruxo inusitada por sua carncia de ritual. O paciente simplesmente conta ao "ouvinte" todos os seus problemas e temores, principalmente pelas dificuldades iniciais que consegue rememorar. A memria demonstrada pelos Sonacirema nestas sesses de exorcismo verdadeiramente notvel. No incomum um paciente deplorar a rejeio que sentiu, quando beb, ao ser desmamado, e uns poucos indivduos reportam a origem de seus problemas aos feitos traumticos de seu prprio nascimento. Como concluso, deve-se fazer referncia a certas prticas que tm suas bases na esttica nativa, mas que decorrem da averso profunda ao corpo natural e suas funes. Existem jejuns rituais para tornar magras pessoas gordas, e banquetes cerimoniais para tornar gordas pessoas magras. Outros ritos so usados para tornar maiores os seios das mulheres que os tm pequenos e torn-los menores quando so grandes. A insatisfao geral com o tamanho do seio simbolizada no fato de a forma ideal estar virtualmente alm

da escala de variao humana. Umas poucas mulheres, dotadas de um desenvolvimento hipermamrio quase inumano, so to idolatradas que podem levar uma boa vida simplesmente indo de cidade em cidade e permitindo aos embasbacados nativos, em troca de uma taxa, contemplarem-nos.

J fizemos referncia ao fato de que as funes excretoras so ritualizadas, rotinizadas e relegadas ao segredo. As funes naturais de reproduo so, da mesma forma, distorcidas. O intercurso sexual tabu enquanto assunto, e programado enquanto ato. So feitos esforos para evitar a gravidez, pelo uso de substncias mgicas ou pela limitao do intercurso sexual a certas fases da lua. A concepo na realidade, pouco freqente. Quando grvidas as mulheres vestem-se de modo a esconder o estado. O parto tem lugar em segredo, sem amigos ou parentes para ajudar, e a maioria das mulheres no amamenta seus rebentos. Nossa anlise da vida ritual dos Sonacirema certamente demonstrou ser este povo dominado pela crena na magia. difcil compreender como tal povo conseguiu sobreviver por to longo tempo sob a carga que imps sobre si mesmo. Mas at costumes to exticos quanto estes aqui descritos ganham seu real significado quando so encarados sob o ngulo relevado por Malinowski, quando escreveu: "Olhando de longe e de cima de nossos altos postos de segurana na civilizao desenvolvida, fcil perceber toda a crueza e irrelevncia da magia. Mas sem seu poder de orientao, o homem primitivo no poderia ter dominado, como o fz, suas dificuldades prticas, nem poderia ter avanado aos estgios mais altos da civilizao".