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Biogeografa

Mapa biogeogrfico. La biogeografa es la ciencia que estudia la distribucin de los seres vivos sobre la Tierra, as como los procesos que la han originado, que la modifican y que la pueden hacer desaparecer. Es una ciencia interdisciplinaria, que aunque formalmente es una rama de la geografa (Clasificacin UNESCO 250501), y dentro de sta de la geografa fsica, es a la vez parte de la biologa, recibiendo parte de sus fundamentos de especialidades como la botnica y otras ciencias biolgicas. La distribucin de los seres vivos es el resultado de la evolucin biolgica y de la dispersin de las estirpes, de la evolucin climtica global y regional, y de la evolucin de la distribucin de tierras y mares, debida sobre todo a los avatares de la orognesis y el desplazamiento continental. La biogeografa es una ciencia histrica, es decir, que se ocupa del estudio de sistemas cuya evolucin ha seguido una trayectoria nica, que debe estudiarse en concreto, no pudiendo obtenerse su conocimiento deductivamente a partir de principios generales. En particular, los seres vivos presentes en una regin no pueden deducirse de los factores geogrficos, sino que deben ser examinados empricamente. La superficie de la Tierra no es uniforme, no se dan en ella las mismas condiciones. La primera distincin, y fundamental, es entre el medio subacutico y el medio subareo o terrestre. En ambos casos un primer factor fundamental es la disponibilidad de energa primaria, la que entra en el ecosistema por los productores primarios, que es generalmente luz solar. La distribucin de este factor sigue un gradiente latitudinal, en el que la energa y la temperatura son mximas en las regiones ecuatoriales y disminuyen en direccin a las polares. Vara a la vez la estacionalidad, que se va haciendo ms marcada cuanto ms nos alejamos del ecuador. En ambientes terrestres el segundo gran factor es la distribucin de las precipitaciones, o ms bien del balance entre precipitaciones y evapotranspiracin, con una franja intertropical y dos templadas caracterizadas por la mxima humedad. En los ocanos el segundo gran factor es la distribucin de nutrientes, muy desigual, con ecosistemas ms productivos y diversos en aguas relativamente fras, pero abonadas por afloramientos de nutrientes desde el fondo. La biogeografa no estudia slo la distribucin de especies y taxones de categora superior, sus reas, de lo que se ocupa la especialidad llamada

corologa, sino tambin de la distribucin de ecosistemas y biomas. Aunque la realidad es siempre compleja, la ciencia debe realizar operaciones de simplificacin para hacerla accesible al estudio y, sobre todo, para lograr descripciones tiles. Para la biogeografa la tarea es definir reas relativamente homogneas y distintas de las circundantes, que estn caracterizadas por valores ms o menos uniformes de los factores, y por una biota y unos ecosistemas igualmente homogneos. Estas reas, ms o menos idealizadas, son susceptibles de ser presentadas cartogrficamente. Por otra parte el estudio geogrfico de la diversidad ambiental y ecolgica debe contemplar las diferencias de escala; puesto que el rea que en un mapa continental se presenta homognea, por ejemplo como bosque mediterrneo, es en realidad a una escala inferior un mosaico de situaciones, con ambientes especiales como bosques de galera, en las orillas de los ros, o saladares en cuencas endorreicas salinizadas; o diferencias debidas un relieve marcado, como la que hay entre solanas (en las laderas que miran al ecuador) y umbras (en las opuestas). La biogeografa tiene que tener en cuenta, para la interpretacin de su objeto de estudio, el factor humano. La humanidad ha alterado significativamente los ambientes terrestres, y ahora tambin los ocenicos, desde el Paleoltico Superior, desde el final del ltimo perodo glacial. Ya antes de la actual explosin demogrfica e industrial, era imposible encontrar en los continentes un slo rincn que no guardara memoria de la alteracin humana, si bien la conciencia de este hecho es reciente. Actualmente es ya muy pequea la proporcin de reas que merezcan ser llamadas naturales, y lo que encontramos en su lugar son ambientes antropizados en diverso grado. ndice [ocultar] 1 Biogeografa ecolgica e histrica 2 Historia de la biogeografa 3 Vase tambin 4 Referencias 5 Enlaces externos Biogeografa ecolgica e histrica [editar]

A la biogeografa se le ha dividido en dos ramas, la conocida como la biogeografa histrica y la biogeografa ecolgica. La biogeografa ecolgica estudia la biodiversidad en el tiempo y el espacio, y cada una de estas ramas

se apoya ms en uno de estos elementos, la biogeografa histrica se enfoca ms en el tiempo, buscando como se fueron dando las distribuciones de especies hasta su estado actual. La biogeografa ecolgica usando tcnicas, como la teora de la tolerancia ecolgica, se basa ms en la distribucin espacial de los seres vivos en el momento actual. Algunos consideran a estas dos ramas irreconciliables, sin embargo cada una es el complemento de la otra.