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Cmo abordan algunos medios de comunicacin los problemas relacionados con la conservacin del medio ambiente

Jan Garca, Mercedes. Universidad de Murcia Gonzlez Lidn, Noelia. Ambiental S.L. RESUMEN Este trabajo estudia la repercusin que tienen en nuestro pas las noticias relacionadas con el medio ambiente y el tratamiento que obtienen en la prensa diaria. Para ello se han analizado las noticias referidas a problemticas ambientales aparecidas en cuatro diarios de prensa nacional y regional durante un periodo de tres meses. PALABRAS CLAVE: medio ambiente; prensa; actitudes ambientales ABSTRACT This work studies the repercussion which they have in our country the news related to the environment and the treatment that they obtain in the daily press. For it the problematic news have been analyzed referred to environmental appeared in four newspapers of national and regional press during a period of three months. KEY WORDS: environment; press; environmental attitude 1. INTRODUCCIN Los medios de comunicacin social tradicionales (prensa, radio y televisin) pueden desempear un papel muy importante, en la aproximacin del gran pblico a la informacin ambiental y en la creacin de una cierta conciencia colectiva sobre estos temas. En la actualidad existe un denominado periodismo ambiental que goza de gran popularidad debido a la importancia que ha empezado a tener el medio ambiente en numerosos aspectos de la vida social; temticas como el Cambio climtico, la contaminacin, los impactos en el medio, el agotamiento de los recursos, las energas renovables, etc. se han convertido en populares y cada vez son ms numerosas las noticias referidas al medio ambiente que aparecen en estos medios. Desde 1994 al 2004 se han duplicado la cantidad de artculos (Larena, 2004). Segn Viches y Gil (2007) la aparicin de las noticias de degradacin ambiental en las primeras pginas y editoriales de los peridicos y la multiplicacin de las reclamaciones ciudadanas, indican que asistimos a una progresiva toma de conciencia. Sin embargo, las incomprensiones y las reticencias a la modificacin de comportamientos siguen siendo importantes y existe una fuerte

tendencia hacia planteamientos parciales y reduccionistas ignoran la dimensin global de los problemas ambientales.

que

Aunque los objetivos de los medios de comunicacin se centran fundamentalmente en la informacin, tambin deberan tener un papel importante en la educacin, ya que el ciudadano formado y no solo informado ser capaz de tomar decisiones ms adecuadas y actuar a favor de las mejores soluciones (Marthor; 2002). Para que los medios de comunicacin tengan un papel activo en la educacin ambiental de los ciudadanos, es imprescindible la intervencin del receptor en el proceso comunicativo, pasando a ser actor y emisor del mensaje recibido. No basta con implantar nuevas secciones, mostrar imgenes o adaptar el lenguaje periodstico a la poblacin, si no que es necesaria una confluencia entre la noticia y el receptor, para as fomentar la participacin ciudadana en los medios y desde stos. (San Milln; 2003) Gran parte de los conocimientos y hbitos de comportamiento de las personas adultas sin formacin universitaria proviene de los medios de comunicacin. Por lo tanto, no podemos darle la espalda a esta cultura de masas que convive con la cultura tradicional. Los medios pueden y deben concienciar a estas personas en relacin a la crisis ambiental, utilizando un lenguaje asequible que llegue a la poblacin, explicando el proceso del problema, tratando temas cercanos a la sociedad, pasando de lo local a lo global, incidiendo sobre la necesidad de cambios en nuestros comportamientos e incluso promoviendo la actuacin en algunos casos crticos. Segn el Libro Blanco de Educacin Ambiental (Calvo y Gonzlez, 1999) los medios de comunicacin tienen una gran influencia en la divulgacin y formacin social. Sin embargo, hemos de diferenciar entre informacin y comunicacin; mediante la informacin, se pretende dar a conocer hechos, situaciones o procesos, hacindolos llegar al pblico de forma comprensible; con la comunicacin, se intenta conseguir una determinada actitud, provocar una reaccin o motivar un determinado comportamiento en los receptores, ofreciendo argumentos o valoraciones que apoyen una posicin dada. No basta con suministrar informacin a los ciudadanos, unos conocimientos adecuados sobre la problemtica ambiental no es garanta suficiente de un comportamiento responsable. Las noticias han de plantear interrogantes, desde posiciones abiertas, para que los ciudadanos aprendan a valorar las situaciones, y se sientan responsables de sus decisiones.

En este trabajo analizaremos las noticias de carcter ambiental que se abordan en cuatro peridicos de gran difusin: dos regionales y dos nacionales, durante un periodo de tres meses. Mediante este anlisis, obtendremos informacin sobre el enfoque de las noticias, los temas,
sus caractersticas, su relevancia, la neutralidad de sus planteamientos, su posible incidencia en

Tambin indagaremos sobre el tratamiento que se da a las noticias para valorar su inclinacin hacia la informacin o si tambin tienen una vocacin formadora de la ciudadana.
la formacin ciudadana, etc.

2. METODOLOGA a) Muestra: En la seleccin de los diarios nuestro criterio prioritario ha sido la difusin y en ese sentido, hemos seleccionado los peridicos El Pas y El Mundo de la prensa nacional y La Verdad y La Opinin de la regional. De los cuales hemos revisado los ejemplares correspondientes a un periodo de tres meses: de Septiembre a Noviembre de 2005. b) Criterios utilizados en el anlisis de la informacin: El nmero de textos publicados por cada peridico puede ser un indicador claro y til para detectar el inters de estos medios de comunicacin por las temticas medioambientales. Tambin ser importante la situacin de los artculos, los lectores cada vez que ojean el peridico tienden a desviar su mirada hacia determinadas posiciones de forma preferente. As, los redactores colocarn las noticias donde crean conveniente, segn la relevancia que les otorguen (Aguado y Martnez, 2005). Para comprobar la informacin y el tratamiento que se da a las noticias sobre el medio ambiente, hemos analizado una serie extensa de noticias y artculos utilizando distintos criterios: a) Cantidad de artculos presentes en la prensa durante este periodo, agrupados por temticas, que surgieron durante nuestra investigacin una vez examinados los temas ms frecuentes (Catstrofes, Biodiversidad, Contaminacin, Cambio climtico, Conservacin del medio ambiente, Urbanismo, Agua, Residuos, Aspectos sociales, Incendios, Energa, Espacios Naturales, Agricultura, Impactos ambientales, Sequa). b) Relevancia de los artculos referidos a estos temas. Hemos utilizado los siguientes criterios periodsticos: Seccin que ocupa; Situacin de las pginas con mayor nmero de noticias; Contenido de elementos grficos; Posicin de las noticias en la pgina; Nmero de noticias/ da de la semana

c) Enfoque y tratamiento del artculo. Una noticia se puede presentar con diferentes enfoques. Puede centrarse en las causas y/o en los efectos a corto medio o largo plazo o presentarse en el contexto global de la situacin. Tambin podra enfocarse desde una supuesta neutralidad informativa en la que solo se aportan los hechos que conforman el problema. d) Evolucin de las noticias durante el periodo objeto de estudio. Realizaremos un seguimiento de la variacin de las temticas de las noticias, para mostrar el mayor o menor inters sobre ellas. 3. ANLISIS Y DISCUSIN DE LOS RESULTADOS 3.1. Resultados generales El mayor nmero de noticias referidas a temas medioambientales se localiza en los diarios regionales. En primer lugar La Verdad, seguido por La Opinin, El Pas y por ltimo El Mundo. Los valores obtenidos en estos diarios se deben bsicamente a un mayor nmero de noticias relacionadas con el bloque Agua. Datos Globales 490 508 410 1408 La Verdad 197 186 180 563 La Opinin 147 184 131 462 El Pas 102 89 48 239 El Mundo 44 49 51 144

Periodo Septiembre Octubre Noviembre Total

Tabla 1. Resultados totales Estas noticias fueron disminuyendo durante los meses de Septiembre, Octubre y Noviembre, en tres de los cuatro peridicos estudiados: La Verdad, La Opinin y El Pas, por el contrario, en El Mundo el orden es el inverso, es decir, sus publicaciones de carcter ambiental aumentan desde Septiembre a Noviembre, aspecto que est relacionado con la aparicin de una seccin especfica dedicada a la energa. En relacin con esto, el nmero de portadas dedicadas a noticias relacionadas con el medio ambiente tambin es mayor en los diarios regionales.

3.2. Caractersticas generales de las noticias


Aqu abordaremos los temas ms frecuentes y la relevancia que desde el punto de vista periodstico tienen los artculos.

3.2.1. Temas Datos totales 199 50 80 36 18 93 52 48 67 58 150 129 378 29 21 1408

Temticas Catstrofes Incendios Energa Espacios Naturales Agricultura Delito ecolgico Sequa Biodiversidad Contaminacin Cambio Climtico Conservacin Naturaleza Urbanismo Agua Residuos Aspectos sociales Total

% 14,1 3,6 5,7 2,6 1,3 6,6 3,7 3,4 4,8 4,1 10,7 9,2 26,8 2,1 1,5 100,0

Tabla 2. Temas de las noticias Durante este periodo han tenido lugar determinados acontecimientos ligados al medio ambiente, algunos frecuentes en estas fechas y otros ms novedosos. Destacan la gran cantidad de noticias dedicadas a los efectos del huracn Katrina en Nueva Orlens (EE.UU) durante el mes de septiembre. En el mbito regional, adems del Agua -tema recurrente-, sobresalen las noticias dedicadas a la recalificacin del terreno protegido de la finca de la Zerrichera en guilas (Murcia) para la construccin de urbanizaciones, durante el mes de noviembre.

El tema con mayor nmero de artculos corresponde al Agua y en segundo lugar el bloque de Catstrofes, este ltimo sobre todo en la prensa nacional. Estos resultados confirman el lugar central que ocupa el tema del agua en esta regin. 3.2.2. Relevancia de las noticias a) Variacin diaria de noticias El nmero de lectores de la prensa escrita aumenta considerablemente los fines de semana, sobre todo el domingo. Peridicos La Opinin El Pas El Mundo 51 39 23 54 24 18 77 42 22 75 36 21 73 34 26 55 31 21 77 33 13 462 239 144 Total 170 170 218 225 245 191 189 1408

Da de la semana Lunes Martes Mircoles Jueves Viernes Sbado Domingo Total

La Verdad 57 74 77 93 112 84 66 563

Tabla 3. Variacin diaria de noticias En los resultados cabe destacar el escaso nmero de noticias publicadas en los das de mayor difusin, como son el sbado y sobre todo domingo. Excepto uno de los diarios regionales, La Opinin, el resto publican estas noticias entre semana (viernes y mircoles). b) Situacin de las pginas en el diario Un buen indicador para conocer la importancia que un medio impreso concede a las noticias ambientales es la pgina en las que las sita. As, las noticias ms importantes se situarn en las pginas impares que es donde habitualmente comenzamos la lectura. Situacin de la pgina Pgina Par Pgina Impar Pgina Par/Impar Total Peridicos La Opinin El Pas 240 114 214 116 8 462 9 239 Total El Mundo 62 71 11 144 665 641 102 1408

La Verdad 249 240 74 563

Tabla 4. Posicin de las pginas

Aunque los resultados son bastante similares, en dos de los peridicos destacan las pginas impares ( El Pas y El Mundo), mientras que en los diarios regionales lo hacen las pares. El diario con mayor nmero de artculos a doble pgina es El Mundo. c) Posicin de la noticia en la pgina La zona izquierda y superior de la pgina es donde habitualmente comenzamos la lectura. As, la zona de atencin preferente ser el cuadrante superior izquierdo de la pgina impar y el superior derecho de la par. La atencin va disminuyendo conforme bajamos y nos acercamos al centro de la pgina. Peridicos Posicin de la noticia La Verdad La Opinin El Pas El Mundo Superior Derecha 66 39 18 13 Completo 87 54 41 27 Derecha 6 3 9 10 Izquierda 13 6 23 16 Centro Superior 20 13 5 2 Centro Inferior 4 4 7 6 Superior Izquierda 87 33 34 24 Superior 72 134 31 13 Centro Derecha 49 14 7 4 Centro Izquierda 31 9 10 1 Centro 50 38 17 5 Inferior Derecha 33 40 13 6 Inferior Izquierda 36 28 21 10 Inferior 9 47 3 7 Total 563 462 239 144 Tabla 5. Posicin de las noticias en la pgina En trminos generales, existen mayor nmero de noticias ocupando la zona superior en su totalidad y tambin es elevado el nmero de pginas completas dedicadas a temas ambientales. Sin embargo, al analizar los datos con ms profundidad existe una gran dispersin en los distintos diarios sobre la zona preferente para las noticias. Slo en uno de los peridicos regionales la mayora de noticias ambientales se encuentran en la zona superior. d) Existencia de elementos grficos Los elementos grficos (fotografas, infografas, vietas, grficas, tablas, etc.) son utilizados para captar la atencin del lector, o incluso para facilitar la comprensin del texto. Total 136 209 28 58 40 21 178 250 74 51 110 92 95 66 1408

Elemento grfico No Si Total

Datos globales 670 738 1408

La Verdad La Opinin 265 223 298 239 563 462

El Pas 114 125 239

El Mundo 68 76 144

Tabla 6. Elementos grficos en las noticias El nmero de artculos con elementos grficos es algo superior. La mayora de los elementos grficos que aparecen son fotografas. Esto parece indicar que son informaciones elaboradas, en las que se ha tenido inters por obtener una imagen. d) Enfoque general de las noticias Se plantean desde una visin global? La visin global nos muestra si en el tema se sealan los distintos factores que intervienen en los problemas ambientales. El planteamiento de los temas desde una visin integral es muy importante si queremos hacer consciente a la sociedad de las repercusiones que tienen nuestras actividades y, en definitiva, nuestro modo de vida en el planeta en que vivimos. En el tratamiento de las noticias desde una visin global se obtienen valores similares en los cuatro peridicos (bastante escaso: alrededor del 20%), en general se da una visin local de los problemas que no tiene en cuenta la dinmica de los procesos del medio ambiente. Se hace una denuncia explcita del problema? Las noticias con carcter reivindicativo no son muy numerosas en ninguno de los peridicos, aunque son ligeramente superiores los resultados de la prensa regional. Parece que las irregularidades e infracciones que se cometen no son de gran inters en los cuatro diarios. Se informa sobre potenciales soluciones? En este aspecto los resultados son claros, en general, no se refieren a soluciones ni posibles medidas de actuacin frente al problema, lo cual no fomentar la participacin ciudadana en su solucin. Se abordan las causas y los efectos de la situacin? En los cuatro diarios la mayora de las noticias (entre el 60 y 70%) no explican las causas de los impactos que se producen en el medio. Tampoco se especifican los efectos o las consecuencias que tienen determinadas actividades humanas, esto implica mantener la

ignorancia por parte de la sociedad de los riesgos a los que est sometida. De esta forma ser difcil que el lector se considere como parte del problema. Realiza un tratamiento de las noticias desde la neutralidad? Si las noticias se plantean desde una cierta neutralidad informativa, simplemente proporcionando informacin, datos, etc. sobre la situacin, ser difcil que el lector se sienta involucrado, y si es as, no intervendr de forma activa en el proceso comunicativo. As, se pueden promover actitudes pasivas ante la crisis y el ciudadano no se sentir fundamental para impulsar, por ejemplo, otro modelo de desarrollo ms sostenible. Los resultados indican que aproximadamente la mitad de las noticias tratan el tema de forma neutral. Pero esta falta de neutralidad no en todos los casos est a favor de la conservacin del medio, en uno de los diarios regionales (La Verdad) se promueven de forma evidente planteamientos basados en la utilizacin del medio ambiente como recurso para el desarrollo social y econmico de la zona. 3.3. Evolucin de las noticias durante el periodo objeto de estudio En la distribucin de los temas en los distintos diarios, no se ha encontrado ningn patrn de distribucin de las noticias. Los temas referidos al agua son dominantes en la prensa regional durante los tres meses, con ligeras variaciones. Sin embargo, en los diarios nacionales es mayoritario el bloque referido a catstrofes durante el mes de octubre (debido a la presencia de noticias sobre el huracn Katrina), mientras que el resto de temas son minoritarios con variaciones no significativas. 4. CONCLUSIONES Los temas abordados desde la prensa nacional y regional presentan algunas variaciones significativas. Existen diferencias en el nmero de artculos, claramente mayor en los diarios regionales y en la frecuencia de aparicin de algunas temticas frente a otras. Las temticas ms abundantes corresponden a los bloques: Agua, Catstrofes, Conservacin de la Naturaleza y Urbanismo. Las noticias sobre el Agua son ms frecuentes en la prensa regional, mientras que los peridicos nacionales proponen mayoritariamente artculos sobre Catstrofes, temas ligados a acontecimientos concretos.

Los dos diarios regionales se centran ms en noticias del entorno local o regional, a diferencia de la prensa nacional, que se dirige ms hacia el mbito internacional. Al analizar la relevancia que se le da a las noticias, encontramos que la mayora de los artculos se sitan en posiciones estratgicas para asegurar su lectura. Esto nos indica un cierto inters por el medio ambiente en la prensa. Sin embargo, el da de mxima publicacin de noticias, no corresponde con el de mayor difusin, lo que es un poco contradictorio con lo anterior. Parece claro que los medios de comunicacin tienen asumido su papel como informadores de la crisis ambiental que afecta a nuestro planeta. Por lo tanto se concentran fundamentalmente en proporcionar informacin sobre los distintos temas, con enfoques que pueden ser ms o menos imparciales dependiendo de sus intereses. El enfoque de las noticias es bastante mejorable desde el punto de vista de la educacin ambiental. Las crnicas presentan, generalmente, un enfoque neutral, es decir, se sitan en posiciones de imparcialidad frente a las agresiones al medio, o peor an, en algunos casos defienden temas contrarios a la defensa del territorio. Tampoco son frecuentes los artculos que denuncian claramente problemas de impacto ambiental, sobre todo en la prensa regional. Los planteamientos de las noticias son bastante superficiales. No profundizan en las causas del problema, los posibles efectos a corto, medio o largo plazo y tampoco se proponen habitualmente soluciones. Estas posiciones no favorecen especialmente la implicacin de la poblacin y su concienciacin ambiental. El ciudadano ha de ser consciente de que las actividades humanas y el estilo de vida de las sociedades llamadas desarrolladas, son responsables de los cambios que se estn detectando en el medio ambiente durante los ltimos aos, para as intentar modificar sus actitudes y comportamientos que no son respetuosos con el medio ambiente y los medios de comunicacin deberan colaborar fomentando la concienciacin ciudadana. 5. REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS Aguado Terrn, J. M y Martnez Rodrguez, L. (2005). Introduccin a la comunicacin periodstica escrita. Murcia: Diego Marn LibreroEditor Calero, M.; Gil, D. y Vilches, A. (2006). La atencin de la prensa a la situacin de emergencia planetaria. Didctica de las Ciencias Experimentales y sociales, 20, 69-88

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