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Datos biogrficos. Nace el 23 feb. 1883 en Oldemburgo (Alemania del Norte) y m. en Basilea (Suiza) el 26 feb. 1969.

Junto con M. Heidegger (v.) viene a ser el representante de mayor importancia del existencialismo alemn, aun cuando l no gustase del calificativo de existencialista, que sustituye por el de filsofo de la existencia. Sus primeros pasos los dio en el campo de la Medicina; fruto de aquellos aos de trabajo fue su Psicopatologa general (1913), obra en la que se emplea la fenomenologa (v.) husserliana y la psicologa descriptiva y comprensiva (v.) como mtodos de investigacin de los fenmenos de la conciencia de los enfermos mentales, en su ndole de experiencias ntimas de stos. La obra que marca su paso definitivo a la Filosofa, es la Psicologa de las concepciones del mundo (Berln 1919), resultado de su labor docente desde la ctedra de Psicologa de la Univ. de Heidelberg. En ella se anuncian ya los temas que iban a campear en todo su pensamiento filosfico posterior: situaciones-lmites, temporalidad, historicidad, libertad, verdad. Como puede verse, el tema antropolgico va a ser fundamental en su filosofa. La temtica existencial; inmanencia y trascendencia. Pero la obra con la que se presenta como portavoz de una temtica existencial es Filosofa (Berln 1932), fruto igualmente de sus lecciones desde la ctedra de Filosofa de Heidelberg. Esta obra, dividida en tres partes (I. Orientacin filosfica en el mundo; II. Esclarecimiento de la Existencia; III. Metafsica), trata de responder, de ah su estructura tripartita, a los tres interrogantes de la Filosofa clsica: Dios, hombre y mundo. La influencia de Kant (v.) es decisiva, no ya slo en esta obra, sino incluso en todo su pensamiento. Kantiana es la distincin efectuada entre fenmeno y noumeno -mundo y trascendencia-, como igualmente lo es su concepcin de mundo como totalidad incondicionada y que nunca se cierra a nuestro conocimiento. Del mismo modo, pueden apreciarse en l influencias de los neoplatnicos (v.), de los filsofos medievales de la teologa negativa, de los idealistas (v.) alemanes, de Max Weber (v.), y fundamentalmente de Kierkegaard (v.) y Nietzsche (v.), a los que califica de filsofos de la Excepcin (Razn y Existencia, Buenos Aires 1958). La metodologa que J. emplea a lo largo de esta obra, metodologa que va a ser tpica en l -lo que llama la operacin filosfica fundamental-, es el trascender. Esto quiere decir no contentarse con ninguna realidad conocida, no pensar que en sta pueda residir el trmino de mi bsqueda -ningn ser conocido es el Ser-todo ello connota la no-absolutizacin de mi pensamiento ninguna visin de la realidad puede llegar a ser la definitiva, segn l-, la huida ante cualquier sistema, el rechazo de todo panlogismo o de aquellas interpretaciones que aspiren a una explicacin cumplida de la totalidad de los seres, etc. En cualquier conocimiento, dice J., cobro conciencia del lmite, lmite no ya slo impuesto por la misma dinmica del conocer, sino incluso por el mismo objeto, ya que ste no explica por s propio lo que l mismo es. Conocer, para J., es siempre hacer referencias: referencia de mi subjetividad cognoscente al objeto y de ste a otros; pero todo conocimiento hace que cobre conciencia del lmite (tnganse en cuenta estas ideas a la hora de hablar de lo Abarcador); en el conocimiento de los seres de la inmanencia (Mundo), me veo remitido a un ltimo Ser, trascendente a stos, y en el anlisis de mi ser propio descubro por debajo de lo que podemos llamar mi exterioridad -que se manifiesta como mera existencia emprica (Dasein), como conciencia en general (Bewusstsein berhaupt) legitimadora de los conocimientos cientficos, y, finalmente, como

espritu (Geist)-, un reducto ltimo e inviolable: mi existencia, aquello que escapa a cualquier pensamiento que urdamos para conocerla -ella es lo que no deviene jams objetoy del cual surge toda actividad especficamente humana (V. EXISTENCIA). Su filosofa es un sucesivo trascender todo cuanto no sea la trascendencia, esa realidad colocada allende el mundo y la existencia, ese ncleo de mi ser alejado de nuestras manifestaciones como seres inmanentes. La dificultad de hallar de un modo directo esas dos realidades, la de la trascendencia (v.) y la de la inmanencia (v.), lleva aparejado consigo el carcter de frustracin (v.) o de fracaso (Scheitern) que embarga a su filosofa. Por otra parte, el sentido enigmtico y, a la vez, trascendente de esas dos realidades en las que pone el epicentro de su afn intelectivo, lleva a tender como un puente de analoga (v.) entre ambas -algo de comn tiene que haber entre ellas-, y hace que la bsqueda de la trascendencia sea abordada desde el ser mismo del hombre, practicando una autntica va de la interioridad. El objeto de su filosofa se polariza en el hombre (Antropologa) y en la trascendencia (Teologa natural). El anti-esencialismo, propio de todo movimiento existencialista (V. ESENCIA; NATURALEZA) de J. es mucho menos radical que el de otros pensadores existencialistas. Puede apreciarse bien en tres momentos de su filosofa: a) En su teora de la comunicacin, la necesidad de un dilogo entre las existencias, supone un nivel comn a ellas, condicionante de la comunicacin y que es en cierto sentido como una sustancia que las hermanase. b) En su concepcin de la libertad (v.); en la medida que sta se explica por referencia a un fundamento ltimo con el que conciertan todos mis actos, no est su visin del ser humano ajena a un esencialismo, pero con reservas; aunque J. no acepta la existencia de una sustancia o naturaleza comn a todos los hombres, acepta el que todos mis actos individuales se expliquen por mi existencia, un ltimo reducto, incuestionable y otorgador de sentido a toda la continuidad de la vida humana. c) J. hara consistir la esencia del hombre (v.) en la aceptacin existencial de sus situaciones -aquellas circunstancias desde las que y en las que se realiza su propia vida y que deben ser asumidas como una continuacin de su personalidad-. Junto a unas meras situaciones fcticas desde las que me realizo -pertenecer a un determinado pas, a unos determinados padres, a una determinada poca histrica-, hay que poner la realidad de unas ltimas situaciones -las propiamente llamadas situaciones-lmite-, por referencia a las cuales me s existencia. Incluso llega a afirmar, que experimentar las situaciones-lmite y existir, son una y la misma cosa. Su visin de la Trascendencia est prxima de las concepciones de la teologa negativa (v. DIOS IV, 1): un Dios que evade cualquier pensamiento con el que trata de penetrarlo, pero cuyo Ser trasciende en tal medida, para J., a los seres conocidos que la diferencia que media entre stos y El le lleva a un agnosticismo (v.) esencial, al imponerse un silencio en las afirmaciones en torno a su consistencia propia. Tres son, en J., los nicos modos posibles para aproximarse a un conocimiento de dicho Ser; por un lado, las referencias existenciales a la Trascendencia: una suspensin dialctica de mi intimidad, por la que me veo como ser a caballo de la inmanencia-temporalidad y de lo eterno-trascendente; por otro, la cifra, smbolo metafsico, cuya misin es la de remitir a un Ser allende la inmanencia, pero sin ofrecernos un mensaje positivo acerca de lo que ste sea (cfr. R. Almazn Hernndez, Carlos f aspers: una filosofa del fracaso, del amor y de las cifras, Estudios de Metafsica, Valencia 1970-71). El tercer

tipo de acceso a la Trascendencia se encuentra en la Fe filosfica (La Fe filosfica, Buenos Aires 1953), especie de sentimiento (irracional) por el que mi existencia descubre, en su interior, su propia vocacin de trascendencia, la llamada de ese Otro-que, al que parece intencionalmente orientada. J. podra muy bien haber hablado del encaminamiento antropo-teolgico de su metafsica. La temtica de la verdad. La continuacin de su pensamiento filosfico la encontraramos en su segunda gran obra, en su vasto tratado sobre la verdad (Von der Wahrheit, Munich 1947; cfr. R. Almazn Hernndez, Introduccin a la problemtica de la verdad en la filosofa de Karl (aspers, Studium X, 1970), cuyo contenido aparece esbozado en algunos de sus opsculos publicados con anterioridad a la aparicin de este libro (Razn y Existencia, Filosofa de la Existencia, etc.). Dos ideas aparecen pujantes en esta obra, ideas que implcitamente estaban ya en Filosofa; su idea de lo Abarcador (Umgreifende) y la tensin entre la verdad cientfica y la verdad filosfica o existencial. Por Abarcador, hay que entender el Horizonte siempre abierto de mis conocimientos, un lmite que no se cierra nunca, pues el cerrarlo supondra haber llegado a un conocimiento definitivo. Cobramos conciencia de l, primero, en el mundo, ya que ste es un horizonte flexible, que vamos haciendo cada vez ms grande, en la medida que va creciendo el nmero de mis conocimientos; pero con todo, el mundo como totalidad clausurada en s misma, no va a ser nunca objeto del conocimiento humano: conocemos las cosas en el mundo, pero no a ste como tal. En segundo lugar, siempre que intentamos profundizar en un conocimiento del hombre, chocamos con un lmite que da sentido a las manifestaciones vitales, pero en cierta manera tan por encima de ellas, que queda siempre como algo ultraobjetivo o supraobjetivo; en una palabra, desconocido y que bien puede ser el fundamento (Boden) de todas estas manifestaciones. La razn (v.), por el contrario, ms que un fundamento, sera un vnculo (Band) entre todas ellas, y del mismo modo perteneciente a mi interioridad. Con ello, J. agudiza la distincin clsica entre intelecto (Verstndnis) y razn (Vernun f t) . Por encima del abarcador hombre y del abarcador mundo, surge la trascendencia, el ltimo lmite con el que se tropieza cuando trato de trascender el propio lmite del mundo y auto-trascenderme a m mismo, saltando por encima de mi existencia. Pero si hay algo que no tiene sentido, segn J., es un conocimiento sistemtico, y por ello extremadamente racional, de esas tres realidades -represe en el parentesco de los tres abarcadores de J. (hombre, mundo, Dios) con las tres Ideas kantianas-; ello le llevar a sustituir la Ontologa por la Peri-ontologa u Ontologa de lo envolvente, ceida a un mtodo adecuado para acercarse a esas realidades, ya que objetividad y Filosofa son incompatibles para l. Esta incompatibilidad puede ser apreciada mejor que en ningn sitio, en la confrontacin que J. hace entre la verdad cientfica y la verdad existencial. Con la primera, a la que intencionalmente estoy orientado como conciencia en general, no me siento vitalmente identificado, comprometido desde mi existencia. Con la otra, me acontece ms bien lo contrario: una identificacin entre ella y mi existencia personal, aqulla como una ampliacin de sta. Frente a la verdad (cientfica) de Galileo (v.), hay que poner la verdad (filosficoeximencial) de Scrates (v.) y de Giordano Bruno (v.); si aquel primero no fue capaz de dar su vida por ella, estos segundos -este hecho habla por s solo- s lo fueron. Mientras la verdad cientfica se basa en la objetividad, la verdad existencial se caracteriza por un valor antpoda: la supra-objetividad o no-

objetividad. Los valores objetivos son, pues, segn J., filosficamente estriles. Lo que a nivel cientfico goza de un cierto valor, queda totalmente descalificado, cuando lo contemplamos filosficamente, y viceversa. Otra consecuencia ms del dualismo kantiano. J. rechaza de esta forma todo intento de absolutismo radical que pueda hacer estril, segn l, a la verdad filosfica; bien sea la fe religiosa, cuyo sentido no niega en tanto ella no aspire a una exclusividad (La Fe filosfica ante la Revelacin, Madrid 1968), bien sean las autoridades polticas (Origen v Meta de la Historia, Madrid 1959), o bien las filosofas del sistema (Los grandes filsofos, Buenos Aires 1968), etc. Con ello incide, desde el punto de vista de la Teora del conocimiento (v. GNOSEOLOGA), en un cierto escepticismo (v.) o agnosticismo (v.) contrario a la tendencia natural del conocimiento (v.) hacia la realidad (v.) y la verdad (v.). Visin de conjunto. La filosofa de J. puede quedar caracterizada como una filosofa de la comunicacin y de la amistad, de la libertad y de la independencia, y, por tanto seducida por todo intento de lucha contra el absolutismo, el fanatismo y la intolerancia. En toda su obra est presente, como se ha visto, la idea central de que la Filosofa (v.) no es ningn saber objetivo en el sentido de otras ciencias (v. CIENCIA VII), sino un esclarecimiento -por supuesto, racionalde la existencia humana vivida. As, la filosofa de J. ms que una teora objetiva es el programa de una crtica existencial que arranca de la vivencia del sujeto individual humano; aunque desde luego es comunicable. Entendiendo esto, pueden comprenderse mejor muchos conceptos utilizados por laspers. Su terminologa, sin embargo, es a veces inadecuada y conduce a equvocos: por ej., cuando habla de verdad cientfica y verdad existencial corno formas de verdad, ms bien debiera decir distintas significaciones de un trmino -verdad (v.)- que es anlogo. Desde esta comprensin del pensar de J. se ponen de relieve tambin las deficiencias de sus explicaciones filosficas, que proceden siempre de confundir las dimensiones humanas de lo terico y lo existenciado, en lugar deentenderlas como complementarias, y el peligro de la tendencia al relativismo (v.) que tiene su pensamiento. V. t.: EXISTENCIALISMO; EUROPA IX; INMANENCIA; TRASCENDENCIA.
R. ALMAZN HERNNDEZ. BIBL.: C. FABRo, La existencia como evasin del Absoluto en laspers, en Historia de la Filosofa, II, Madrid 1965, 609-626 (bibl. en 664-66); R. JOLIVET, Karl laspers, en Las doctrinas existencialistas, 4 ed. Madrid 1970; J MUGA, El Dios de laspers, Munich 1953; A. MILLN PUELLES, El conocimiento de la intimidad y Los lmites de la educacin en K. laspers, en La claridad en filosofa, Madrid 1958, 161-216; M. DUFRENNE y P. RICOEUR, Karl laspers et la philosophie de 1'existence, Pars 1947; VARIOS, Offener Horizont (Escritos en homenaje a J. en su 70 aniversario), Munich 1953; P. A. SCHILPP (dir.), The Philosophy of Karl laspers, Nueva York 1957 (con autobiografa filosfica y bibl. completa de sus escritos); X. TILLIETTE, Karl laspers, Thorie de la vrit, mtaphysique des chiffres, foi philosphique, Pars 1959; VARIOS, Karl laspers, Werk und Wirgung (Zum 80. Geburtstag), Munich 1963 (publicado en el 80 aniversario de J., con tabla cronolgica completa de sus escritos); J. DE TONQUEDEC, L'Existence d'aprs Karl laspers, Pars 1945; y la bibl. citada en el artculo.

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