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El ltimo delicado1 Emil Cioran Pars, 10 de diciembre de 1976 Querido amigo: El mes pasado, durante su visita a Pars, me pidi

usted que colaborara en un libro de homenaje a Borges. Mi primera reaccin fue negativa; la segunda tambin. Para qu celebrarlo cuando hasta las universidades lo hacen? La desgracia de ser conocido se ha abatido sobre l. Mereca algo mejor, mereca haber permanecido en la sombra, en lo imperceptible, haber continuado siendo tan inasequible e impopular como lo es el matiz. Ese era su terreno. La consagracin es el peor de los castigos -para el escritor en general y muy especialmente para un escritor de su gnero. A partir del momento en que todo el mundo lo cita, ya no podemos citarle o, si lo hacemos, tenemos la impresin de aumentar la masa de sus ``admiradores'', de sus enemigos. Quienes desean hacerle justicia a toda costa no hacen en realidad ms que precipitar su cada. Pero no sigo, porque si continuase en este tono acabara apiadndome de su destino. Y tenemos sobrados motivos para pensar que l mismo se ocupa ya de ello. Creo haberle dicho un da que si Borges me interesa tanto es porque representa un espcimen de humanidad en vas de desaparicin y porque encarna la paradoja de un sedentario sin patria intelectual, de un aventurero inmvil que se encuentra a gusto en varias civilizaciones y en varias literaturas, un monstruo magnfico y condenado. En Europa, como ejemplar similar, se puede pensar en un amigo de Rilke, Rudolf Kassner, que public a principios de siglo un excelente libro sobre la poesa inglesa (fue despus de leerlo, durante la ltima guerra, cuando me decid a aprender el ingls) y que ha hablado con admirable agudeza de Sterne, Gogol, Kierkegaard y tambin del Magreb o de la India. Profundidad y erudicin no se dan juntas; l haba logrado sin embargo reconciliarlas. Fue un espritu universal al que slo le falt la gracia, la seduccin. Es ah donde aparece la superioridad de Borges, seductor inigualable que llega a dar a cualquier cosa, incluso al razonamiento ms arduo, un algo impalpable, areo, transparente. Pues todo en l es transfigurado por el juego, por una danza de hallazgos fulgurantes y de
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*De su libro Exercices d'admiration. Essais et portrais, corresponde a una carta a Fernando Savater en donde el pensador rumano se refiere al escritor argentino J.L Borges.

sofismas deliciosos. Nunca me han atrado los espritus confinados en una sola forma de cultura. Mi divisa ha sido siempre, y contina sindolo, no arraigarse, no pertenecer a ninguna comunidad. Vuelto hacia otros horizontes, he intentado siempre saber qu suceda en todas partes. A los veinte aos, los Balcanes no podan ofrecerme ya nada ms. Ese es el drama, pero tambin la ventaja de haber nacido en un medio ``cultural'' de segundo orden. Lo extranjero se haba convertido en un dios para m. De ah esa sed de peregrinar a travs de las literaturas y de las filosofas, de devorarlas con un ardor mrbido. Lo que sucede en el Este de Europa debe necesariamente suceder en los pases de Amrica Latina, y he observado que sus representantes estn infinitamente ms informados y son mucho ms cultivados que los occidentales, irremediablemente provincianos. Ni en Francia ni en Inglaterra vea a nadie con una curiosidad comparable a la de Borges, una curiosidad llevada hasta la mana, hasta el vicio, y digo vicio porque, en materia de arte y de reflexin, todo lo que no degenere en fervor un poco perverso es superficial, es decir, irreal. Siendo estudiante, tuve que interesarme por los discpulos de Schopenhauer. Entre ellos, un tal Philip Mainlander me haba llamado particularmente la atencin. Autor de una Filosofa de la Liberacin, posea adems para m el aura que confiere el suicidio. Totalmente olvidado, yo me jactaba de ser el nico que me interesaba por l, lo cual no tena ningn mrito, dado que mis indagaciones deban conducirme inevitablemente a l. Cul no sera mi sorpresa cuando, muchos aos ms tarde, le un texto de Borges que lo sacaba precisamente del olvido. Si le cito este ejemplo es porque a partir de ese momento me puse a reflexionar seriamente sobre la condicin de Borges, destinado, forzado a la universalidad, obligado a ejercitar su espritu en todas las direcciones, aunque no fuese ms que para escapar a la asfixia argentina. Es la nada sudamericana lo que hace a los escritores de aquel continente ms abiertos, ms vivos y ms diversos que los europeos del Oeste, paralizados por sus tradiciones e incapaces de salir de su prestigiosa esclerosis. Puesto que le interesa saber qu es lo que ms aprecio en Borges, le responder sin vacilar que su facilidad para abordar las materias ms diversas, la facultad que posee de hablar con igual sutileza del Eterno Retorno y del Tango. Para l cualquier tema es bueno desde el momento en que l mismo es el centro de todo. La curiosidad universal es signo de vitalidad nicamente si lleva la huella absoluta de un yo, de un yo del que todo emana y en el que todo acaba: comienzo y fin que puede, soberana de lo arbitrario, interpretarse segn los criterios que se quiera. Dnde se halla la realidad en todo esto? El Yo, farsa suprema. El juego en Borges recuerda la irona romntica, la exploracin metafsica de la ilusin, el malabarismo con lo ilimitado. Friedrich Schegel, hoy, se halla adosado a la Patagonia.
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Una vez ms, no podemos sino deplorar que una sonrisa enciclopdica y una visin tan refinada como la suya susciten una aprobacin general, con todo lo que ello implica. Pero, despus de todo, Borges podra convertirse en el smbolo de una humanidad sin dogmas ni sistemas, y si existe una utopa a la cual yo me adherira con gusto, sera aquella en la que todo el mundo le imitara a l, a uno de los espritus menos graves que han existido, al ltimo delicado. E.M. Cioran