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DISCURSO EN EL POLITEAMA

por Manuel Gonzlez Prada


Este discurso fue ledo por un escolar cuando se haca campaa pro-fondos para el rescate de las provincias cautivas de Tacna y Arica, 29 de julio de 1888.
I Seores: Los que pisan el umbral de la vida se juntan hoi para dar una leccin a los que se acercan a las puertas del sepulcro. La fiesta que presenciamos tiene mucho de patriotismo i algo de irona: el nio quiere rescatar con el oro lo que el hombre no supo defender con el hierro. Los viejos deben temblar ante los nios, porque la jeneracin que se levanta es siempre acusadora i juez de la jeneracin que desciende. De aqu, de estos grupos alegres i bulliciosos, saldr el pensador austero i taciturno; de aqu, el poeta que fulmine las estrofas de acero retemplado; de aqu, el historiador que marque la frente del culpable con un sello de indeleble ignominia. Nios, sed hombres, madrugad a la vida, porque ninguna jeneracin recibi herencia ms triste, porque ninguna tuvo deberes ms sagrados que cumplir, errores ms graves que remediar ni venganzas ms justas que satisfacer. En la orja de la poca independiente, vuestros antepasados bebieron el vino jeneroso i dejaron las heces. Siendo superiores a vuestros padres, tendris derecho para escribir el bochornoso epitafio de una jeneracin que se va, manchada con la guerra civil de medio siglo, con la quiebra fraudulenta i con la mutilacin del territorio nacional. Si en estos momentos fuera oportuno recordar vergenzas i renovar dolores, no acusaramos a unos ni disculparamos a otros. Quin puede arrojar la primera piedra? La mano brutal de Chile despedaz nuestra carne i machac nuestros huesos; pero los verdaderos vencedores, las armas del enemigo, fueron nuestra ignorancia i nuestro espritu de servidumbre.

II Sin especialistas, o ms bien dicho, con aficionados que presuman de omniscientes, vivimos de ensayo en ensayo: ensayos de aficionados en Diplomacia, ensayos de aficionados en Economa Poltica, ensayos de aficionados en Lejislacin i hasta ensayos de aficionados en Tcticas i Estratejias. El Per fu cuerpo vivo, expuesto sobre el mrmol de un anfiteatro, para sufrir las amputaciones de cirujanos que tenan ojos con cataratas seniles i manos con temblores de paraltico. Vimos al abogado dirijir la hacienda pblica, al mdico emprender obras de injeniatura, al telogo fantasear sobre poltica interior, al marino decretar en administracin de justicia, al comerciante mandar cuerpos de ejrcito...Cunto no vimos en esa fermentacin tumultuosa de todas las mediocridades, en esas vertijinosas apariciones i desapariciones de figuras sin consistencia de hombre, en ese continuo cambio de papeles, en esa Babel, en fin, donde la ignorancia vanidosa i vocinglera se sobrepuso siempre al saber humilde i silencioso! Con las muchedumbres libres aunque indisciplinadas de la Revolucin, Francia march a la victoria; con los ejrcitos de indios disciplinados i sin libertad, el Per ir siempre a la derrota. Si del indio hicimos un siervo qu patria defender? Como el siervo de la Edad media, slo combatir por el seor feudal.

Aunque sea duro i hasta cruel repetirlo aqu, no imajinis, seores, que el espritu de servidumbre sea peculiar a slo el indio de la puna: tambin los mestizos de la Costa recordamos tener en nuestras venas sangre de los sbditos de Felipe II mezclada con sangre de los sbditos de Huayna-Capac. Nuestra columna vertebral tiende a inclinarse. La nobleza espaola dej su descendencia dejenerada i despilfarradora: el vencedor de la Independencia leg su prole de militares i oficinistas. A sembrar el trigo i extraer el metal, la juventud de la jeneracin pasada prefiri atrofiar el cerebro en las cuadras de los cuarteles i apergaminar la piel en las oficinas del Estado. Los hombres aptos para las rudas labores del campo i de la mina, buscaron el manjar cado del festn de los gobiernos, ejercieron una insaciable succin en los jugos del erario nacional i sobrepusieron el caudillo que daba el pan i los honores a la patria que exija el oro i los sacrificios. Por eso, aunque siempre existieron en el Per liberales i conservadores, nunca hubo un verdadero partido liberal ni un verdadero partido conservador, sino tres grandes divisiones: los gobiernistas, los conspiradores i los indiferentes por egosmo, imbecilidad o desengao. Por eso, en el momento supremo de la lucha, no fuimos contra el enemigo un coloso de bronce, sino una agrupacin de limaduras de plomo; no una patria unida i fuerte, sino una serie de individuos atrados por el inters particular y repelidos entre s por el espritu de bandera. Por eso, cuando el ms oscuro soldado del ejrcito invasor no tena en sus labios ms nombre que Chile, nosotros, desde el primer jeneral hasta el ltimo recluta, repetamos el nombre de un caudillo, ramos siervos de la edad media que invocbamos al seor feudal. Indios de punas i serranas, mestizos de la costa, todos fuimos ignorantes i siervos; i no vencimos ni podamos vencer. III Si la ignorancia de los gobernantes i la servidumbre de los gobernados fueron nuestros vencedores, acudamos a la Ciencia, ese redentor que nos ensea a suavizar la tirana de la Naturaleza, adoremos la Libertad, esa madre enjendradora de hombres fuertes. No hablo, seores, de la ciencia momificada que va reducindose a polvo en nuestras universidades retrgradas: hablo de la Ciencia robustecida con la sangre del siglo, de la Ciencia con ideas de radio jigantesco, de la Ciencia que trasciende a juventud i sabe a miel de panales griegos, de la Ciencia positiva que en slo un siglo de aplicaciones industriales produjo ms bienes a la Humanidad que milenios enteros de Teoloja i Metafsica. Hablo, seores, de la libertad para todos, i principalmente para los ms desvalidos. No forman el verdadero Per las agrupaciones de criollos i extranjeros que habitan la faja de tierra situada entre el Pacfico i los Andes; la nacin est formada por las muchedumbres de indios diseminadas en la banda oriental de la cordillera. Trescientos aos ha que el indio rastrea en las capas inferiores de la civilizacin, siendo un hbrido con los vicios del brbaro i sin las virtudes del europeo: enseadle siquiera a leer i escribir, i veris si en un cuarto de siglo se levanta o no a la dignidad de hombre. A vosotros, maestros de escuela, toca galvanizar una raza que se adormece bajo la tirana del juez de paz, del gobernador i del cura, esa trinidad embrutecedora del indio. Cuando tengamos pueblo sin espritu de servidumbre, i militares i polticos a la altura del siglo, recuperaremos Arica i Tacna, i entonces i slo entonces marcharemos sobre Iquique i Tarapac, daremos el golpe decisivo, primero i ltimo.

Para ese gran da, que al fin llegar porque el porvenir nos debe una victoria, fiemos slo en la luz de nuestro cerebro i en la fuerza de nuestros brazos. Pasaron los tiempos en que uncamente el valor decida de los combates: hoi la guerra es un, problema, la Ciencia resuelve la ecuacin. Abandonemos el romanticismo internacional i la fe en los auxilios sobrehumanos: la Tierra escarnece a los vencidos, i el Cielo no tiene rayos para el verdugo. En esta obra de reconstitucin i venganza no contemos con los hombres del pasado: los troncos aosos i carcomidos produjeron ya sus flores de aroma deletreo i sus frutas de sabor amargo. Que vengan rboles nuevos a dar flores nuevas i frutas nuevas! Los viejos a la tumba, los jvenes a la obra!

IV Por qu desesperar? No hemos venido aqu para derramar lgrimas sobre las ruinas de una segunda Jerusaln, sino a fortalecernos con la esperanza. Dejemos a Boabdil llorar como mujer, nosotros esperemos como hombres. Nunca menos que ahora conviene el abatimiento del nimo cobarde ni las quejas del pecho sin virilidad: hoi que Tacna rompe su silencio i nos enva el recuerdo del hermano cautivo al hermano libre, elevmonos unas cuantas pulgadas sobre el fango de las ambiciones personales, i a las palabras de amor i esperanza respondamos con palabras de aliento i fraternidad. Por qu desalentarse? Nuestro clima, nuestro suelo son acaso los ltimos del Universo? En la tierra no hai oro para adquirir las riquezas que debe producir una sola Primavera del Per. Acaso nuestro cerebro tiene la forma rudimentaria de los cerebros hotentotes, o nuestra carne fue amasada con el barro de Sodoma? Nuestros pueblos de la sierra son hombres amodorrados, no estatuas petrificadas. No carece nuestra raza de electricidad en los nervios ni de fsforo en el cerebro; nos falta, s, consistencia en el msculo i hierro en la sangre. Anmicos i nerviosos, no sabemos amar ni odiar con firmeza. Verstiles en poltica, amamos hoi a un caudillo hasta sacrificar nuestros derechos en aras de la dictadura; i le odiamos maana hasta derribarle i hundirle bajo un aluvin de lodo y sangre. Sin paciencia de aguardar el bien, exijimos improvisar lo que es obra de la incubacin tarda, queremos que un hombre repare en un da las faltas de cuatro jeneraciones. La historia de muchos gobiernos del Per cabe en tres palabras: imbecilidad en accin; pero la vida toda del pueblo se resume en otras tres: versatilidad en movimiento. Si somos verstiles en amor, no lo somos menos en odio: el pual est penetrando en nuestras entraas i ya perdonamos al asesino. Alguien ha talado nuestros campos i quemado nuestras ciudades i mutilado nuestro territorio i asaltado nuestras riquezas convertido el pas entero en ruinas de un cementerio; pues bien, seores, ese alguien a quien jurbamos rencor eterno i venganza implacable, empieza a ser contado en el nmero de nuestros amigos, no es aborrecido por nosotros con todo el fuego de la sangre, con toda la clera del corazn. Ya que hipocresa i mentira forman los polos de la Diplomacia, dejemos a los gobiernos mentir hipcritamente jurndose amistad i olvido. Nosotros, hombres libres reunidos aqu para escuchar palabras de lealtad i franqueza, nosotros que no tememos esplicaciones ni respetamos susceptibilidades, nosotros levantemos la voz para enderezar el esqueleto de estas muchedumbres encorvadas, hagamos por oxijenar esta atmsfera viciada con la respiracin de tantos organismos infectos, i lancemos una chispa que inflame en el corazn del pueblo el fuego para amar con firmeza todo lo que se debe amar, i para odiar con firmeza tambin todo lo que se debe odiar.

Ojal, seores, la leccin dada hoi por los Colejios libres de Lima halle ejemplo en los ms humildes caseros de la Repblica! Ojal todas las frases repetidas en fiestas semejantes no sean melifluas alocuciones destinadas a morir entre las paredes de un teatro, sino rudos martillazos que retumben por todos los mbitos del pas! Ojal cada una de mis palabras se convierta en trueno que repercuta en el corazn de todos los peruanos i despierte los dos sentimientos capaces de rejenerarnos i salvarnos: el amor a la patria i el odio a Chile! Coloquemos nuestra mano sobre el pecho, el corazn nos dir si debemos aborrecerle... Si el odio injusto pierde a los individuos, el odio justo salva siempre a las naciones. Por el odio a Prusia, hoi Francia es poderosa como nunca. Cuando Pars vencido se ajita, Berln vencedor se pone de pie. Todos los das, a cada momento, admiramos las proezas de los hombres que triunfaron en las llanuras de Maratn o se hicieron matar en los desfiladeros de las Termpilas; i bien, "la grandeza moral de los antiguos helenos consista en el amor constante a sus amigos i en el odio inmutable a sus enemigos . No fomentemos, pues, en nosotros mismos los sentimientos anodinos del guardador de serrallos, sino las pasiones formidables del hombre nacido para enjendrar a los futuros vengadores. No diga el mundo que el recuerdo de la injuria se borr de nuestra memoria antes que desapareciera de nuestras espaldas la roncha levantada por el ltigo chileno. Verdad, hoi nada podemos, somos impotentes; pero aticemos el rencor, revolvmonos en nuestro despecho como la fiera se revuelca en las espinas; i si no tenemos garras para desgarrar ni dientes para morder que siquiera los mal apagados rujidos de nuestra clera viril vayan de cuando en cuando a turbar el sueo del orgulloso vencedor!

Manuel Gonzlez Prada

Notas 1 Felipe II, rey de Espaa entre 15561598, aos en que se consolidaba el imperio espaol en las Amricas. Huayna Cpac fue el ltimo inca de un Tahuantinsuyo unido, dado que sus dos hijos entablaron una guerra civil, una contienda que desenvolva en el momento de llegar los espaoles al reino incaico. l muri en 1525. Felipe II y Huayna Cpac representen el origen dual del pueblo peruano, el espaol y el quechua[TW].

2 Una posibilidad es atribuir el smbolo de la trinidad embrutecedora a Gonzlez Prada como lo hace Efran Kristal en su Una visin urbana de los Andes: Gnesis y desarrollo del indigenismo en el Per 18481930, Lima: Instituto de Apoyo Agrario, 1991: 114. Sin embargo, la figura se presenta primero en "Si haces mal, no esperes bien", relato corto, que Gorriti public en la Revista de Lima 4 (1861): 1117; 147159. Sin usar la palabra trinidad, Gorriti afirma que el andino tiene que protegerse "del subprefecto, del hacendado, del cura". Juana Manuela Gorriti, Sueos y realidades, dos tomos, Buenos Aires, 1907: II, 171. Por lo tanto surge la posibilidad que Matto de Turner sac su formulacin de Gonzlez Prada o de Gorriti, o que sintetiz la visin de los dos. Vase Clorinda Matto de Turner, Aves sin nido, Lima: Peisa, 1988: 52. El primero en sealar estos lazos entre Gonzlez Prada y Matto fue Kristal, Una visin urbana de los Andes, 114, 137 [TW].

3 Boabdil fue el ltimo rey musulmn de Granada antes de concluir all la reconquista [TW]. 4

DISCURSO EN EL POLITEAMA Por qu perdimos la guerra con Chile?

-De qu se trata?

El texto habla del porque perdimos la guerra con Chile y por ello hoy vivimos en un pas mutilado, minimizado pero a la vez envidiado. Don Gonzales Prada seala que el triunfo enemigo fue porque el pueblo chileno peleaba por su pueblo y por su pas, el Per, sin embargo se encontraba separado. Ante esto Gonzales dice: Indios de las punas y serranas, mestizos de la costa, todos fuimos ignorantes y siervos; y no vencimos ni podamos vencer. Con identificacin nacional y con autoestima el Per habra ganado la guerra.

Dentro de su discurso hace mencin de la nueva generacin que nacer, nueva nacin que se levantar y juzgar a la generacin de quien preside. Su percepcin del mundo ser distinta y tratar de conseguir con ORO, lo que sus antepasados no pudieron conseguir con HIERRO, porque es tiempo que la juventud se haga cargo de cambiar esta percepcin. Que vengan rboles nuevos a dar flores nuevas i frutas nuevas! Los viejos a la tumba, los jvenes a la obra!

-Que tesis defiende el autor?

La tesis de Gonzales Prada, azota fuertemente a las institu-ciones y personajes de la Repblica de esa poca, las cuales estaban sumidas en la malicie y la ambicin. Prada analiza drsticamente la poltica nacional. En la guerra en la que nuestro pas qued sumido en una grave miseria econmica y moral, Manuel Gonzales Prada llama a la bsqueda de identidad nacional y la recuperacin de los valores agarrotados y maltratados por la casta dominante que llev al Per a la trgica participacin guerrera delante el aguerrido invasor Chileno.

-Que pensamos sobre sus ideas?

Yo pienso que la invitacin que nos hace Gonzles Prada a reflexionar sobre los graves momentos que atraves el Per luego de la aplastante derrota con Chile, nos deja un magnfico legado de intelectualidad trascendente y honesta, y una obra que en todo momento seala el rumbo correcto en el tempestuoso ocano de nuestra patria, en un aspecto institucional y poltico.

- Apreciacin critica de este plan lector?

Me agrada el estilo punzante y apasionado de Manuel Gonzales Prada, porque reclama la toma de conciencia de nuestro pueblo, un pueblo que dej humillar su honor nacional. De su discurso me gusta esta frase Los viejos a la tumba, los jvenes a la obra, este grito de batalla, que como joven hace remecer mi adormecido espritu nacional. Encuentro interesante leer el profundo anlisis de la realidad histrica, pasada y presente de nues-tra patria, y el lenguaje original e incendiario del Autor de PAJINAS LIBRES, que todo lo toca, lo remece y en medio de un furioso huracn lingstico, golpea y conmueve a los peruanos de cualquier tiempo.

DISCURSO EN EL POLITEAMA

I Seores: Los que pisan el umbral de la vida se juntan hoi para dar una leccin a los que se acercan a las puertas del sepulcro. La fiesta que presenciamos tiene mucho de patriotismo i algo de irona: el nio quiere rescatar con el oro lo que el hombre no supo defender con el hierro. Los viejos deben temblar ante los nios, porque la generacin que se levanta es siempre acusadora i juez de la jeneracin que desciende. De aqu, de estos grupos alegres i bulliciosos, saldr el pensador austero i taciturno; de aqu, el poeta que fulmine las estrofas de acero retemplado; de aqu, el historiador que marque la frente del culpable con un sello de indeleble ignominia. Nios, sed hombres, madrugad a la vida, porque ninguna jeneracin recibi herencia ms triste, porque ninguna tuvo deberes ms sagrados que cumplir, errores ms graves que remediar ni venganzas ms justas que satisfacer. En la orja de la poca independiente, vuestros antepasados bebieron el vino jeneroso i dejaron las heces. Siendo superiores a vuestros padres, tendris derecho para escribir el bochornoso epitafio de una jeneracin que se va, manchada con la guerra civil de medio siglo, con la quiebra fraudulenta i con la mutilacin del territorio nacional. Si en estos momentos fuera oportuno recordar vergenzas i renovar dolores, no acusaramos a unos ni disculparamos a otros. Quin puede arrojar la primera piedra? La mano brutal de Chile despedaz nuestra carne i machac nuestros huesos; pero los verdaderos vencedores, las armas del enemigo, fueron nuestra ignorancia i nuestro espritu de servidumbre.

II Sin especialistas, o ms bien dicho, con aficionados que presuman de omniscientes, vivimos de ensayo en ensayo: ensayos de aficionados en Diplomacia, ensayos de aficionados en Economa Poltica, ensayos de aficionados en Lejislacin i hasta ensayos de aficionados en Tcticas i Estratejias. 6

El Per fu cuerpo vivo, espuesto sobre el mrmol de un anfiteatro, para sufrir las amputaciones de cirujanos que tenan ojos con cataratas seniles i manos con temblores de paraltico. Vimos al abogado dirijir l'hacienda pblica, al mdico emprender obras de injeniatura, al telogo fantasear sobre poltica interior, al marino decretar en administracin de justicia, al comerciante mandar cuerpos d'ejrcito... Cunto no vimos en esa fermentacin tumultuosa de todas las mediocridades, en esas vertijinosas apariciones i desapariciones de figuras sin consistencia de hombre, en ese continuo cambio de papeles, en esa Babel, en fin, donde la ignorancia vanidosa i vocinglera se sobrepuso siempre al saber humilde i silencioso!

Con las muchedumbres libres aunque indisciplinadas de la Revolucin, Francia march a la victoria; con los ejrcitos de indios disciplinados i sin libertad, el Per ir siempre a la derrota. Si del indio hicimos un siervo qu patria defender? Como el siervo de la Edad media, slo combatir por el seor feudal. I, aunque sea duro i hasta cruel repetirlo aqu, no imajinis, seores, que el espritu de servidumbre sea peculiar a slo el indio de la puna: tambin los mestizos de la costa recordamos tener en nuestras venas sangre de los sbditos de Felipe II mezclada con sangre de los sbditos de Huayna-Capac1. Nuestra columna vertebral tiende a inclinarse. La nobleza espaola dej su descendencia dejenerada i despilfarradora: el vencedor de la Independencia leg su prole de militares i oficinistas. A sembrar el trigo i estraer el metal, la juventud de la jeneracin pasada prefiri atrofiar el cerebro en las cuadras de los cuarteles i apergaminar la piel en las oficinas del Estado. Los hombres aptos para las rudas labores del campo i de la mina, buscaron el manjar cado del festn de los gobiernos, ejercieron una insaciable succin en los jugos del erario nacional i sobrepusieron el caudillo que daba el pan i los honores a la patria que exija el oro i los sacrificios. Por eso, aunque siempre existieron en el Per liberales i conservadores, nunca hubo un verdadero partido liberal ni un verdadero partido conservador, sino tres grandes divisiones: los gobiernistas, los conspiradores i los indiferentes por egosmo, imbecilidad o desengao. Por eso, en el momento supremo de la lucha, no fuimos contra el enemigo un coloso di bronce, sino una agrupacin de limaduras de plomo; no una patria unida i fuerte, sino una serie de individuos atrados por el inters particular y repelidos entre s por el espritu de bandera. Por eso, cuando el ms oscuro soldado del ejrcito invasor no tena en sus labios ms nombre que Chile, nosotros, desde el primer jeneral hasta el ltimo recluta, repetamos el nombre de un caudillo, ramos siervos de la Edad media que invocbamos al seor feudal. Indios de punas i serranas, mestizos de la costa, todos fuimos ignorantes i siervos; i no vencimos ni podamos vencer.

III Si la ignorancia de los gobernantes i la servidumbre de los gobernados fueron nuestros vencedores, acudamos a la Ciencia, ese redentor que nos ensea a suavizar la tirana de la Naturaleza, adoremos la Libertad, esa madre enjendradora de hombres fuertes. No hablo, seores, de la ciencia momificada que va reducindose a polvo en nuestras universidades retrgradas: hablo de la Ciencia robustecida con la sangre del siglo, de la Ciencia con 7

ideas de radio jigantesco, de la Ciencia que trasciende a juventud i sabe a miel de panales griegos, de la Ciencia positiva que en slo un siglo de aplicaciones industriales produjo ms bienes a la Humanidad que milenios enteros de Teoloja i Metafsica. Hablo, seores, de la libertad para todos, i principalmente para los ms desvalidos. No forman el verdadero Per las agrupaciones de criollos i estranjeros que habitan la faja de tierra situada entre el Pacfico i los Andes; la nacin est formada por las muchedumbres de indios diseminadas en la banda oriental de la cordillera. Trescientos aos h que el indio rastrea en las capas inferiores de la civilizacin, siendo un hbrido con los vicios del brbaro i sin las virtudes del europeo: enseadle siquiera a leer i escribir, i veris si en un cuarto de siglo se levanta o no a la dignidad de hombre. A vosotros, maestros d'escuela, toca galvanizar una raza que se adormece bajo la tirana del juez de paz, del gobernador i del cura, esa trinidad embrutecedora del indio2.

Cuando tengamos pueblo sin espritu de servidumbre, i militares i polticos a l'altura del siglo, recuperaremos Arica i Tacna, i entonces i slo entonces marcharemos sobre Iquique i Tarapac, daremos el golpe decisivo, primero i ltimo. Para ese gran da, que al fin llegar porque el porvenir nos debe una victoria, fiemos slo en la luz de nuestro cerebro i en la fuerza de nuestros brazos. Pasaron los tiempos en que nicamente el valor decida de los combates: hoi la guerra es un, problema, la Ciencia resuelve la ecuacin. Abandonemos el romanticismo internacional i la fe en los auxilios sobrehumanos: la Tierra escarnece a los vencidos, i el Cielo no tiene rayos para el verdugo. En esta obra de reconstitucin i venganza no contemos con los hombres del pasado: los troncos aosos i carcomidos produjeron ya sus flores de aroma deletreo i sus frutas de sabor amargo. Que vengan rboles nuevos a dar flores nuevas i frutas nuevas! Los viejos a la tumba, los jvenes a la obra!

IV Por qu desesperar? No hemos venido aqu para derramar lgrimas sobre las ruinas de una segunda Jerusaln, sino a fortalecernos con la esperanza. Dejemos a Boabdil llorar como mujer, nosotros esperemos como hombres3. Nunca menos que ahora conviene el abatimiento del nimo cobarde ni las quejas del pecho sin virilidad: hoi que Tacna rompe su silencio i nos enva el recuerdo del hermano cautivo al hermano libre, elevmonos unas cuantas pulgadas sobre el fango de las ambiciones personales, i a las palabras de amor i esperanza respondamos con palabras de aliento i fraternidad. Por qu desalentarse? Nuestro clima, nuestro suelo son acaso los ltimos del Universo? En la tierra no hai oro par'adquirir las riquezas que debe producir una sola Primavera del Per. Acaso nuestro cerebro tiene la forma rudimentaria de los cerebros hotentotes, o nuestra carne fu amasada con el barro de Sodoma? Nuestros pueblos de la sierra son hombres amodorrados, no estatuas petrificadas. No carece nuestra raza d'electricidad en los nervios ni de fsforo en el cerebro; nos falta, s, consistencia en el msculo i hierro en la sangre. Anmicos i nerviosos, no sabemos amar ni odiar con firmeza. Verstiles en poltica, amamos hoi a un caudillo hasta sacrificar nuestros derechos en aras 8

de la dictadura; i le odiamos maana hasta derribarle i hundirle bajo un aluvin de lodo y sangre. Sin paciencia de aguardar el bien, exijimos improvisar lo que es obra de la incubacin tarda, queremos que un hombre repare en un da las faltas de cuatro jeneraciones. La historia de muchos gobiernos del Per cabe en tres palabras: imbecilidad en accin; pero la vida toda del pueblo se resume en otras tres: versatilidad en movimiento. Si somos verstiles en amor, no lo somos menos en odio: el pual est penetrando en nuestras entraas i ya perdonamos al asesino. Alguien ha talado nuestros campos i quemado nuestras ciudades i mutilado nuestro territorio i asaltado nuestras riquezas convertido el pas entero en ruinas de un cementerio; pues bien, seores, ese alguien a quien jurbamos rencor eterno i venganza implacable, empieza a ser contado en el nmero de nuestros amigos, no es aborrecido por nosotros con todo el fuego de la sangre, con toda la clera del corazn.

Ya que hipocresa i mentira forman los polos de la Diplomacia, dejemos a los gobiernos mentir hipcritamente jurndose amistad i olvido. Nosotros, hombres libres reunidos aqu para escuchar palabras de lealtad i franqueza, nosotros que no tememos esplicaciones ni respetamos susceptibilidades, nosotros levantemos la voz para enderezar el esqueleto destas muchedumbres encorvadas, hagamos por oxijenar est'atmsfera viciada con la respiracin de tantos organismos infectos, i lancemos una chispa que inflame en el corazn del pueblo el fuego par'amar con firmeza todo lo que se debe amar, i para odiar con firmeza tambin todo lo que se debe odiar. Ojal, seores, la leccin dada hoi por los Colejios libres de Lima halle ejemplo en los ms humildes caseros de la Repblica! Ojal todas las frases repetidas en fiestas semejantes no sean melifluas alocuciones destinadas a morir entre las paredes de un teatro, sino rudos martillazos que retumben por todos los mbitos del pas! Ojal cada una de mis palabras se convierta en trueno que repercuta en el corazn de todos los peruanos i despierte los dos sentimientos capaces de rejenerarnos i salvarnos: el amor a la patria i el odio a Chile! Coloquemos nuestra mano sobre el pecho, el corazn nos dir si debemos aborrecerle... Si el odio injusto pierde a los individuos, el odio justo salva siempre a las naciones. Por el odio a Prusia, hoi Francia es poderosa como nunca. Cuando Pars vencido se ajita, Berln vencedor se pone de pie. Todos los das, a cada momento, admiramos las proezas de los hombres que triunfaron en las llanuras de Maratn o se hicieron matar en los desfiladeros de las Termpilas; i bien, "la grandeza moral de los antiguos helenos consista en el amor constante a sus amigos i en el odio inmutable a sus enemigos". No fomentemos, pues, en nosotros mismos los sentimientos anodinos del guardador de serrallos, sino las pasiones formidables del hombre nacido para enjendrar a los futuros vengadores. No diga el mundo que el recuerdo de la injuria se borr de nuestra memoria antes que desapareciera de nuestras espaldas la roncha levantada por el ltigo chileno. Verdad, hoi nada podemos, somos impotentes; pero aticemos el rencor, revolvmonos en nuestro despecho como la fiera se revuelca en las espinas; i si no tenemos garras para desgarrar ni dientes para morder que siquiera los mal apagados rujidos de nuestra clera viril vayan de cuando en cuando a turbar el sueo del orgulloso vencedor!

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