Sie sind auf Seite 1von 41

620 Zmegac-GddL Bd.

I/1, 257 Die Entscheidung Ir Weimar


Die literarische Kultur Weimars
rrrrrr rrrrrrrrrr
Goethes erstes Weimarer Jahrzehnt
rrr ggrgrrrrgggg rrr rrrrrr
Im Dezember 1774 erhlt Goethe in FrankIurt den
Besuch des Erbprinzen Karl August von Sachsen-
Weimar; diese Begegnung, welche die Einladung
Goethes nach Weimar zur Folge hat, sowie der Inhalt
der Gesprche, wie ihn das 15. Buch von rrrrrggg
ggg rrrrrrrr wiedergibt, lt unmittelbar die Signa-
tur der Iolgenden Periode in Goethes Leben erkennen.
Er, der mit dem zzrz und vor allem dem soeben er-
schienenen rrrrrrr die Augen der ganzen literari-
schen Welt auI sich gelenkt hat, vermeidet es seinem
eigenen spteren Bericht zuIolge bewut, das Schau-
spiel und den Roman, ja berhaupt die Poesie zum
Gegenstand des Gesprchs zu machen, sondern
sucht die AuImerksamkeit auI SchriItsteller wie Ju-
stus Mser zu lenken dessen erste errrrrrrgrrr
errgrrgrrg ebenIalls in diesem Jahr erschienen
sind , Autoren mithin, deren Talent aus dem ttigen
Leben ausging und in dasselbe unmittelbar ntzlich
621 Zmegac-GddL Bd. I/1, 257 Die Entscheidung Ir Weimar
sogleich wieder zurckkehrte, whrend eigentlich
poetische Arbeiten, die ber dem Sittlichen und Sinn-
lichen schweben, erst durch einen UmschweiI und
gleichsam nur zuIllig ntzen knnen. So ist es auch
nicht primr der Dichter, den der im Iolgenden Jahr
seine RegentenschaIt antretende junge Herzog nach
Weimar holen wird die Welt des rrrrrrr liegt dem-
selben denkbar Iern , sondern die Iaszinierende Per-
snlichkeit, von der er sich Beistand und Ireund-
schaItlichen Rat in Amt und Privatleben erwartet.
Da Goethe, scheinbar ganz in seiner amtlichen T-
tigkeit auIgehend, im nchsten Jahrzehnt so gut wie
nichts Literarisches mehr publiziert, hngt mit seiner
bewuten Entscheidung Ir das ttige Leben, das
unmittelbar Ntzliche zusammen, das er im Ge-
gensatz zur alteuropischen Tradition, zumal zur
Dichtungstheorie der AuIklrung, welche auch der
Poesie einen Nutzen (utilitas) zuschreibt von der
Dichtung nicht mehr erwartet. Diese schwebt ber
allen moralischen, politischen, religisen, gesell-
schaItlichen, kurz: auersthetischen Verantwortlich-
keiten und Verwendungszusammenhngen; autonom
in sich ruhend kann die Poesie allenIalls mittelbar
eine ber die speziIisch sthetische Reaktion hinaus-
reichende, Ir das ttige Leben nutzbringende Wir-
kung haben. Wer sich der Dichtung weiht, ist deshalb
aus dem ttigen Leben ausgeschlossen (Tasso!); wer
622 Zmegac-GddL Bd. I/1, 258 Die Entscheidung Ir Weimar
aber ttig zu sein wnscht, mu die Poesie aus dem
Zentrum seines Lebens verweisen. Vor dieses Dilem-
ma sieht Goethe sich in Weimar gestellt: Meine Poe-
sie subordiniert sich dem Leben, schreibt er am 14.
5. 1780 an Kestner, doch erlaube ich mir, so setzt
er mit einiger Ironie hinzu, welche die Verdrngung
seines eigentlichen Talents in die Nebenstunden als
etwas auI lange Sicht Unhaltbares erkennen lt,
nach dem Beispiel des groen Knigs, der tglich ei-
nige Stunden auI die Flte wandte, auch einmal eine
bung in dem Talente, das mir eigen ist. Eine Unter-
drckung seiner schpIerischen Natur, welche am
Ende des ersten Weimarer Jahrzehnts eine katastro-
phale Krise auslst, der er sich nur durch die Flucht
nach Italien, seine sthetische Restitution durch Preis-
gabe der amtlich-politischen Ttigkeit, entziehen
kann!
Ist Mser als Person Ir Goethe das Vorbild des
praktisch wirksamen SchriItstellers, so wird auch der
Inhalt der errrrrrrgrrrg errgrrgrrg seine politische
Ttigkeit im Iolgenden Jahrzehnt und darber hinaus
seine politische Anschauungsweise bis hoch ins Alter
wesentlich beeinIlussen ja, er erklrt berhaupt
seine Entscheidung Ir Weimar. Mser hat ihn ge-
lehrt, so lesen wir in seinem Bericht ber das Frank-
Iurter Gesprch mit Karl August, die Zersplitterung
des deutschen Reiches nicht als Mangel, vielmehr
623 Zmegac-GddL Bd. I/1, 258 Die Entscheidung Ir Weimar
die Menge kleiner Staaten als hchst erwnscht zu
Ausbreitung der Kultur im einzelnen, nach den Be-
drInissen, welche aus der Lage und BeschaIIenheit
der verschiedensten Provinzen hervorgehn zu be-
trachten. In ganz hnlichem Sinne uert Goethe sich
auch noch in seinem Gesprch mit Eckermann vom
23. 10. 1828, in dem er die Einheit Deutschlands in
Hinblick auI Auenpolitik, Whrung, Zoll, Handel,
Verkehr etc. Ir wnschenswert hlt, einen zentralisti-
schen Einheitsstaat nach Iranzsischem Muster, mit
einer einzigen groen Residenz, jedoch vom Stand-
punkt der Kultur aus entschieden verwirIt. In seiner
Rede ug mrrgrrmrrrrr nggrgnrg rrrmrggg (1813)
behauptet er gar (auch hier einen Mserschen Gedan-
ken bernehmend): Die deutsche ReichsverIassung,
welche so viele kleine Staaten in sich begriII, hnlich-
te darin der griechischen. Gerade im politisch-gesell-
schaItlichen Rahmen eines deutschen Kleinstaates
lt sich also nach Goethes Ansicht eine Kultur ver-
wirklichen, die der Kultur der griechischen Polis ver-
gleichbar ist. Die Weimarer Klassik, die ihr so oIt
vorgehaltene Verbindung hchsten geistig-knstleri-
schen Anspruchs mit provinzieller Selbstbescheidung,
ihre Orientierung am Vorbild der griechischen Kunst
erhlt Ir ihre Reprsentanten von jener Analogie
zwischen deutscher ReichsverIassung und griechi-
scher Poliswelt her ihren besonderen historischen
Geschichte der deutschen Literatur
624 Zmegac-GddL Bd. I/1, 259 Die Entscheidung Ir Weimar
Sinn. Goethe hat Ireilich in seinem Ir Schillers Hor-
nen geschriebenen AuIsatz rrrrrrrrgrrrr -rggrgmrr-
rrgrgg (1795) auch die Nachteile nicht verschwiegen,
die das Fehlen eines Mittelpunkts gesellschaItlicher
Lebensbildung in Deutschland mit sich bringt:
klassische Autoren und klassische Werke knnen
nach seiner Meinung nicht entstehen, wo die Ge-
schichte der Nation keine Einheit bildet, eine all-
gemeine Nationalkultur Iehlt. Jedoch: Wir wollen
die Umwlzungen nicht wnschen, die in Deutschland
klassische Werke vorbereiten knnten. Goethe erteilt
hier einer Revolution, welche notwendig die politi-
sche Einheit Deutschlands herbeiIhren wrde, eine
eindeutige Absage. Die Franzsische Revolution hat
ihm die Nationalstaatsidee Ir immer verdchtig ge-
macht: Frankreich, das vor der Revolution zwar str-
ker als Deutschland auI eine einzige Hauptstadt aus-
gerichtet, aber nichtsdestoweniger auIgrund seiner im
Feudalsystem begrndeten VielIalt von sich wider-
sprechenden regionalen Besonderheiten, Rechten und
Privilegien gegen die sich der absolutistische Ver-
waltungsapparat nur mit Mhe hat durchsetzen kn-
nen eine Fderation von verschiedenartigen Orga-
nismen gewesen ist, hat sich ja seit der Revolution
mehr und mehr in einen zentralistisch-brokratisch
organisierten Einheitsstaat verwandelt, der Goethe
ebenso wie die zentralistischen Tendenzen des
625 Zmegac-GddL Bd. I/1, 259 Die Entscheidung Ir Weimar
auIgeklrten Absolutismus zuwider war. Die Ver-
teidigung der Kleinstaatlichkeit, verbunden mit intel-
lektueller Weltbrgerlichkeit (Goethes Idee der
Weltliteratur!) ist ein Merkmal der Weimarer Klas-
sik. Seinen prgnantesten Ausdruck hat es in dem
Goethe-Schillerschen Xenion geIunden: Zur Nation
euch zu bilden, ihr hoIIet es, Deutsche, vergebens;/
Bildet, ihr knnt es, daIr Ireier zu Menschen euch
aus! Diese Einstellung ist ohne ZweiIel reprsentativ
Ir einen Groteil des deutschen Brgertums gewe-
sen. Marx hat spter von der kosmopolitischen AuI-
geblhtheit der deutschen Brger gesprochen, wel-
che nur die Kehrseite ihrer provinziellen Borniert-
heit gewesen sei. Demgegenber hat Richard Wag-
ner in einem seiner Pariser Essays (1840) die hchste
Verinnerlichung und Weltbedeutung der deutschen
Kunst gerade auI die Tatsache zurckgeIhrt, da sie
niemals national, sondern in gewissem Sinne
immer provinzial geblieben sei. Fr keine Periode
der deutschen Literatur scheint das mehr zu gelten als
Ir die Weimarer Klassik. Sie hat gewissermaen
ber die Nation hinweg eine Brcke von der Pro-
vinz zur Welt geschlagen.
Die Begegnung Goethes mit Karl August ist ein
Beispiel Ir die von Goethe in seinem Leben so oIt
empIundene Koinzidenz von Schicksal und Charak-
ter, uerer Begebenheit und persnlicher
626 Zmegac-GddL Bd. I/1, 260 Die Entscheidung Ir Weimar
Entwicklung (ein thematischer Grundzug auch seines
Bildungsromans rrmrrmr rrrgrrr). Er beIindet sich
1775 in einer Existenzkrise, die ihn wie 1786 zu einer
Flucht aus seinem bisherigen Lebenskreis treibt.
Wre die Einladung nach Weimar nicht erIolgt- in
FrankIurt wre Goethe in keinem Falle geblieben!
(Als die StaIette, welche ihn nach Weimar holen soll,
sich versptet, entschliet er sich schon jetzt zur
Flucht nach Italien; bereits unterwegs, wird er gerade
noch rechtzeitig von einem weimarischen HoIjunker
eingeholt.) Wie zehn Jahre spter verbindet sich in
Goethes FrankIurter Krise berpersnliches mit Pri-
vatem: die Einsicht in die Unhaltbarkeit eines Liebes-
verhltnisses (hier zu der Bankierstochter Lili Sch-
nemann) mit einer durch die gesellschaItlichen Um-
stnde bedingten Erkenntnis: Die saturierte Atmo-
sphre der Kapitalisten- und Hndlerstadt FrankIurt,
der enge und langsam bewegte brgerliche Kreis,
der zu der Weite und Geschwindigkeit meines We-
sens in einem unertrglichen Gegensatz gestanden
habe, htte ihn auI die Dauer rasend gemacht, ge-
steht er spter (11.8.1781) der Mutter. So wie sein
Romanheld Wilhelm Meister danach streben wird,
sich aus dem stockenden, schleppenden brgerlichen
Leben herauszureien, mit der groen Welt: der
hIisch-aristokratischen GesellschaIt bekannt zu wer-
den, so will auch Goethe ausprobieren, wie einem
627 Zmegac-GddL Bd. I/1, 260 Die Entscheidung Ir Weimar
die Weltrolle zu Gesichte stnde (an Merck,
22.1.1776). bertriebenen Illusionen gibt er sich Irei-
lich von vorneherein nicht hin, wie seine drastische
uerung ber das durchaus Scheiige dieser zeitli-
chen Herrlichkeit (in demselben BrieI) zeigt.
In der Tat bietet das aus den (seit 1741) vereinigten
Herzogtmern Weimar und Eisenach, dem Irheren
Herzogtum Jena sowie dem Amt Ilmenau bestehende
DuodezIrstentum von etwas mehr als 100000 Unter-
tanen einen geringen Spielraum, die Weltrolle zu
spielen. Die 1775 noch recht unansehnliche Residenz-
stadt Weimar mit ihren gerade 6000 Einwohnern
gleicht nach zeitgenssischen Reiseberichten eher
einem DorI als einer Stadt. Handel und Industrie sind
vllig unterentwickelt. Ein anonymer Autor schreibt
1796 in seinen nrrgrg ggrrr nrrrrggrg, die Bewoh-
ner der Stadt seien grtenteils kleinstdtische
Spiebrger, welchen man weder die VerIeinerung
einer HoIstadt noch sonderlichen Wohlstand anmerkt.
Alles lebt von dem Luxus eines eingeschrnkten
HoIs, ... dessen geringerer Adel zum Teil arm ist, zum
Teil aus gelehrten und schnen Geistern besteht, wel-
che zu philosophisch denken, um des HoIes wegen
AuIwand zu machen. Weimar besitzt weder Fabriken,
noch Handel, noch Passage. Eine Ausnahme bilde
nur das Industriekomptoir von F. J. Bertuch (der nicht
nur als KauImann und Schatzkanzler des Herzogs,
Geschichte der deutschen Literatur
628 Zmegac-GddL Bd. I/1, 261 Die Entscheidung Ir Weimar
sondern auch als ZeitschriItengrnder und vielseitiger
Literat eine der wichtigsten HintergrundIiguren der
Weimarer Klassik ist). Dieses Komptoir habe zwar
den Namen Industrie seit einiger Zeit in Weimar in
Gang gebracht, aber dies ist auch das einzige, was
hier von Industrie existiert. Zwischen der uerst
schmalen, Ihrenden Schicht dem HoIadel, den h-
heren Beamten sowie den ErIolgreichen unter den
Akademikern und KauIleuten und der Masse der
Bevlkerung besteht eine tieIe KluIt; einen eigentli-
chen Mittelstand gibt es nicht. Goethe gehrt, wie wir
aus einer zeitgenssischen Urkunde wissen, mit dem
Gehalt von ber 2000 Talern pro Jahr zu der Hand-
voll von Spitzenverdienern in der Stadt Weimar, der
eine Schicht von ber 2000 Personen (mehr als ein
Drittel der Bevlkerung!) gegenbersteht, die weniger
als 200 Taler verdienen (Dienstpersonal, kleine
Hndler, Handwerksgesellen etc.).
Was kann Goethe veranlat haben, das von seinen
materiellen Verhltnissen und ueren Dimensionen
her recht kmmerliche Weimar zu seiner Wirkungs-
sttte zu whlen anstatt in einer greren Residenz,
gar Berlin oder Wien, jene Weltrolle zu spielen, die
wirklich von der Mediokritt der FrankIurter Verhlt-
nisse abstechen wrde? Emil Staiger hat Goethes Ent-
scheidung Ir Weimar auI seine Abneigung gegen die
Abstraktheit und Anonymitt des modernen
629 Zmegac-GddL Bd. I/1, 261 Die Entscheidung Ir Weimar
Grostaates, der dem konkreten Individuum entIrem-
det ist, zurckgeIhrt und sie mit seiner Aversion
gegen die Mathematik verglichen. In Weimar aber
Ihlte er sich in einem Ganzen, das sozusagen ein ein-
ziger Blick zu umIassen vermochte, das an Gre un-
geIhr einer mittleren griechischen Polis glich. Hier
die Geschicke mitzubestimmen, erIorderte wenig Ab-
straktion (zrrrrr I, 282).
Auch Ir Schiller wird spter der Kleinstaat in ge-
wisser Weise zum symbolischen Vorbild der idealen
politischen Ordnung. In seiner Jenaer Vorlesung rrr
zrgrrzgrmggg grg rrngrggg ggg -rmrg (1790) z.B.
vergleicht er die griechische Polis mit dem modernen
Staat und stellt Iest, da die Staatskrper der Alten
sich durch eine lebendige Wrme ausgezeichnet
haben, die den unsrigen ganz Iehlt, eben weil die
Griechen den Staat noch nicht vom Menschen ge-
trennt haben. Der moderne Staat hingegen, so stellt
Schiller im 6. BrieI rmrr grr egrrrrrgrrr grzrrrggg
grg rrggrrrg (1795) Iest, bildet in seiner brokrati-
schen Abstraktheit ein kunstreiches Uhrwerk, in
dem das einzelne konkrete Leben untergeht; und
ewig bleibt der Staat seinen Brgern Iremd, weil ihn
das GeIhl nirgends Iindet. Welche Bedeutung die-
sem Faktum Ir die moderne Kunst und Poesie zu-
kommt, das zeigt schon das Beispiel Lessings, der
das brgerliche Trauerspiel, welches sich auI die
630 Zmegac-GddL Bd. I/1, 262 Die Entscheidung Ir Weimar
Darstellung des Huslich-Privaten beschrnkt, gegen
die Tragdie als Staatsaktion ausspielt, weil die
Sympathie des Zuschauers einen einzelnen Gegen-
stand verlange, wohingegen der Staat ein viel zu
abstrakter BegriII Ir unsere EmpIindungen sei. In
diesem Sinne ist auch die sonderbare uerung Goe-
thes zu verstehen, der Brand eines Bauernhauses sei
ein wirkliches Unglck, der Untergang des Vaterlan-
des hingegen eine Phrase. Goethe wie Schiller haben
in Weimar ein Gemeinwesen vorgeIunden, das bei
aller provinziellen Beschrnktheit Ir sie doch ein we-
sentliches Moment der vollkommenen politischen
Ordnung verkrperte: Einheit des Politischen und
Konkret-Menschlichen. Und so ist auch die Fiktion
des (Ireilich unpolitischen) sthetischen Staats, den
Schiller am Ende seiner sthetischen BrieIe in be-
wutem Gegensatz zu dem abstrakten Staatsgebilde
des 6. BrieIes beschreibt, ohne den Hintergrund Wei-
mars und seines HoIes kaum zu begreiIen. Da Goe-
the sich noch in der Zeit seiner beginnenden Krise der
einzigartigen symbolischen Situation, ja Erwhlung
Weimars trotz oder gerade wegen seiner Kleinheit,
seines politischen Mindergewichts bewut gewesen
ist, das zeigt das 1782 geschriebene Gedicht ngr rrr-
grggg nrg (eines Tischlers und Bhnenbildners der
Weimarer Liebhaberbhne). Hier wird bereits, wenn-
gleich nicht ganz ohne ironische Relativierung,
631 Zmegac-GddL Bd. I/1, 262 Die Entscheidung Ir Weimar
Weimar sich selbst zum Mythos: O Weimar, dir Iiel
ein besonder Los!/ Wie Bethlehem in Juda, klein und
gro.
Goethes Bevorzugung der kleinen Residenz resul-
tiert zugleich aus einer nchternen Einschtzung der
Gegebenheiten. Wien oder Berlin htte ihm keinerlei
EntIaltungsmglichkeit geboten: die durch das Ieudal-
absolutistische System bedingten konventionellen
Zwnge und Reprsentationsansprche an Knste und
geistiges Leben berhaupt waren an den groen
HIen ohne ZweiIel weit rigoroser ausgeprgt als in
der halblndlichen Hauptstadt eines DuodezIrsten-
tums. Jene htten ein eigengesetzliches geistiges Wir-
ken Goethes und die EntIaltung einer auI das moderne
Prinzip der sthetischen Autonomie verpIlichteten
Dichtung, die sein Wirken in Weimar seit 1782 ganz
und gar prgt, unmglich gemacht (ganz abgesehen
davon, da in Berlin angesichts der einseitigen Nei-
gung des Preuenknigs zur Iranzsischen Literatur
Ir einen deutschen Dichter von Rang ohnehin kein
Raum war). Was aber Ir Goethe zunchst, in seiner
politischen Periode zwischen 1775 und 1786, noch
schwerer wiegt: das Berlin Friedrichs des Groen und
das Wien JoseIs II. waren die Zentren des auIgeklr-
ten Absolutismus, dessen abstrakte politische Maxi-
men Geothe wie sein Lehrer Justus Mser entschieden
verworIen hat. Keine der errrrrrrgrrrg errgrrgrrg
Geschichte der deutschen Literatur
632 Zmegac-GddL Bd. I/1, 262 Die Entscheidung Ir Weimar
hat einen nachhaltigeren Eindruck auI Goethe ge-
macht als der AuIsatz rrr errzrgr grgg zg rmmgrrrr-
grg zrgrrzrg ggg nrrrrgggggrg rgr grr grrrrgrg
trrrrrrr grrerrmrrr (1772). Mser wendet sich hier
gegen die zentralistisch-rationalistische Brokratie
des auIgeklrten Absolutismus, welche alles auI ein-
Iache Grundstze zurckgeIhrt sehen mchte und
derzuIolge sich der Staat nach einer akademischen
Theorie regieren lassen soll. Die Tendenz uniIormie-
render Generalisierung, welche den Bruch mit dem
berkommenen und durch Verjhrung Recht Gewor-
denen, mithin die Zerstrung der geschichtlichen
Kontinuitt bedeutet, Ihrt nach Mser notwendig
zum Despotismus, der alles nach wenig Regeln
zwingen will und darber den Reichtum der Mannig-
Ialtigkeit verlieret. Demgegenber Iragt Mser sich
in einem anderen AuIsatz (der brigens auch die von
Goethe bernommene Parallele zwischen griechischer
Polis und deutschem Kleinstaat zieht): -rmmrr rrg
grrrr ergrr -regrrrrg grrgr mrgrggrr ermrrrgrrr
nrrrrggggg grmrg?
Msers Ablehnung des Einheitsstaates, das Behar-
ren auI regionaler Besonderheit jeder politischen Ord-
nung hat Goethe vor allem bei der Konzeption des
ggrrgr inspiriert, der erst 1787 in Italien vollendet
wird, in dem wir aber das politische Vermchtnis des
ersten Weimarer Jahrzehnts Goethes sehen drIen.
633 Zmegac-GddL Bd. I/1, 263 Die Entscheidung Ir Weimar
Wenn Egmont im 4. AuIzug seinem Gegenspieler
Alba vorhlt, hinter dem Bestreben des Knigs, die
Provinzen nach einIrmigen und klaren Gesetzen zu
regieren, lauere die despotische Absicht, sie ihrer
alten Rechte zu berauben, so sind in diesen Worten
die Spuren Msers nicht zu bersehen. Statt eines
verallgemeinernd gleichmachenden Zentralismus soll
der Knig nach Egmonts Wunsch den Provinzen (im
Sinne des Subsidiarittsprinzips) Selbstverwaltung,
statt despotischer EinIrmigkeit seinem Reich leben-
dige MannigIaltigkeit gnnen; nur wer das Land und
seine BedrInisse kenne, sich seinem Herkommen
verpIlichtet wisse, drIe es regieren. Dem Standpunkt
Albas, da nichts natrlicher sei, als da ein
Knig durch sich zu herrschen gedenkt, da er also
die in ihm zentralisierte Regierung und Verwaltung
durch einen Beamtenapparat vollziehen lt, der sei-
nen Willen unbedingt (also ohne Rcksicht auI
landsmannschaItliche Zusammenhnge) ausrichtet,
hlt Egmont entgegen: Und ebenso natrlich ist's,
da der Brger von dem regiert sein will, der mit ihm
geboren und erzogen ist, der gleichen BegriII mit ihm
von Recht und Unrecht geIat hat ... Der BeruIung
Egmonts auI alte Rechte und alte VerIassung,
seiner Forderung provinzialer Selbstndigkeit stellt
Alba Maximen gegenber, die aus dem Munde eines
Reprsentanten des auIgeklrten Absolutismus
634 Zmegac-GddL Bd. I/1, 263 Die Entscheidung Ir Weimar
stammen knnten. Alba scheint geradezu als Apolo-
get geschichtlichen Fortschritts dem Konservativen
Egmont gegenberzustehen: Und sollte der Regent
nicht Macht haben, dieses alte Herkommen zu n-
dern?... Was ist bleibend auI dieser Welt? Und sollte
eine Staatseinrichtung bleiben knnen? Mu nicht in
einer ZeitIolge jedes Verhltnis sich verndern, und
eben darum eine alte VerIassung die Ursache von tau-
send beln werden, weil sie den gegenwrtigen Zu-
stand des Volkes nicht umIat? Welche politische
Praxis aus solchen Prmissen Iolgt, Iat Egmont, der
deprimiert Ieststellen mu, da ein Gesprch mit
Alba nicht mglich ist, da dieser nur die lngst ge-
Illte Entscheidung des Knigs zu vollziehen hat (die
Schergen, welche Egmont geIangennehmen sollen,
warten schon vor der Tr!), in den Worten zusam-
men: Die KraIt seines Volks, ihr Gemt, den Be-
griII, den sie von sich selbst haben, will er (der
Knig) schwchen, niederdrcken, zerstren, um sie
bequem regieren zu knnen. Er will den innern Kern
ihrer Eigenheit verderben; gewi in der Absicht, sie
glcklicher zu machen. Er will sie vernichten, damit
sie etwas werden, ein ander Etwas. Die Abwehr die-
ser Anmaung, die IdentiIizierung der Freiheit mit
den alten, nach historischem Recht gesicherten Le-
bensIormen und Privilegien, der Widerstand gegen
den Despotismus im Sinne der zentralistischen
635 Zmegac-GddL Bd. I/1, 264 Die Entscheidung Ir Weimar
Tendenzen des werdenden neuzeitlichen Staates ist
die Grundlage des FreiheitskampIes und schlielichen
AbIalls der Niederlande von der spanischen Krone. In
diesem Punkt hat Goethes Drama die geschichtliche
Wahrheit vollkommen getroIIen (so sehr es in der
Zeichnung der Einzelcharaktere, zumal Egmonts, von
der historischen Wahrheit abweicht).
Man hat sich oIt geIragt, wie es zu erklren sei, da
Goethe in seinem 1787 abgeschlossenen ggrrgr die
niederlndische Revolution (als solche hat Schiller
sie bezeichnet) in einem durchaus vorteilhaIten Licht
erscheinen lt, die Franzsische Revolution zwei
Jahre spter jedoch so schroII verurteilt. Kein Zwei-
Iel: Revolution und Revolution sind hier Ir Goethe
zwei verschiedene Dinge. Der aus der Astronomie
stammende BegriII Revolution bedeutet ursprng-
lich den in sich zurckkehrenden kreisIrmigen Um-
lauI der Gestirne und demgem die Wiederkehr der
Zeiten: die Wiederherstellung des alten Rechts,
eines durch Despotismus gestrten Rechtszustandes.
Die Franzsische Revolution hat diesem BegriII je-
doch, wie von den Zeitgenossen vielIach soIort erIat
wurde, einen vllig neuen Sinn verliehen. Sie strebte
danach, an die Stelle der komplizierten traditionellen
Ordnung, des unberschaubaren Systems der in regio-
nalem Herkommen grndenden Privilegien und alten
Freiheiten die einIachen, aus Naturrecht und reiner
Geschichte der deutschen Literatur
636 Zmegac-GddL Bd. I/1, 264 Die Entscheidung Ir Weimar
VernunIt abgeleiteten Gesetze treten zu lassen. In die-
ser Hinsicht knpIte sie weit eher an die Tendenzen
des auIgeklrten Absolutismus als an die alteuropi-
schen FreiheitskmpIe an. In seiner Revolutionsko-
mdie rrr ngrgrrrgrrg (1791/92) lt Goethe seinen
Revoluzzer Breme nicht zu Unrecht sagen, Friedrich
der Groe und Joseph II. seien die beiden Monar-
chen, welche alle wahren Demokraten als ihre Heili-
gen anbeten sollten. Eine im jakobinischen SchriIt-
tum der Zeit in der Tat weitverbreitete Idee! Der My-
thos Friedrichs des Groen ist nicht zuletzt von den
deutschen Radikaldemokraten (etwa von G. F. Reb-
mann) mitgeschaIIen worden. Gegen die Absicht, eine
VerIassung nach aprioristischen Einsichten und einem
einheitlichen Plan zu bilden, eine durchaus neue
Ordnung der Dinge zu schaIIen und zwischen diese
und die alte Ordnung eine scheidende KluIt zu set-
zen (F. v. Gentz), hat sich die konservative Revoluti-
onskritik mit Nachdruck zur Wehr gesetzt. Mser hat
in seinen letzten Lebensjahren die von abstrakten phi-
losophischen Prmissen ausgehenden revolutionren
VerIassungskonzepte bezeichnenderweise mit den
gleichen Argumenten beIehdet wie Irher den auIge-
klrten Absolutismus, und so ist auch der gleiche Wi-
derstand Goethes gegen das Iriderizianisch-josephini-
sche System wie gegen die Revolution nur allzu ver-
stndlich. Der Weg von Alba zu Robespierre ist nicht
637 Zmegac-GddL Bd. I/1, 265 Goethes politische Praxis
so gro wie der von Egmont oder dem Demagogen
Vansen (der ebenIalls nichts als hergebrachte Rech-
te, Privilegien und Gewohnheiten im Sinn hat) zu
den Fhrern der Franzsischen Revolution.
zrrrrrg ermrrrgrrr errsrg
Es ist behauptet worden, da Goethe der Franzsi-
schen Revolution, wre sie ein Jahrzehnt Irher aus-
gebrochen, lebhaIt zugestimmt htte. Da er zu die-
sem Zeitpunkt, da er selbst politisch-soziale ReIor-
men in Weimar durchzusetzen strebte, Ir eine Revo-
lution mehr Verstndnis gehabt htte, mag wohl sein,
doch stehen seine ReIormideen nichtsdestoweniger in
grtem Gegensatz zur Idee einer Totalrevolution
(Gentz). Niemals will er die Brcke zur Vergangen-
heit hinter sich abreien, um am andern UIer neu an-
zuIangen, sondern stets sucht er das Vergangene mit
dem Gegenwrtigen und ZuknItigen zu vermitteln.
Konservativer ReIormismus ist auch die Grundten-
denz des politischen Wirkens Goethes seit 1776.
Goethes politische Ttigkeit beginnt mit seiner
AmtseinIhrung als Mitglied des Conseils des Her-
zogs am 25. Juni 1776. In diesem sechskpIigen Ge-
heimen Konsilium, an dessen Sitzungen Goethe bis
auI die letzten anderthalb Jahre vor der Italienischen
Reise regelmig teilnahm, wurden alle zentralen
638 Zmegac-GddL Bd. I/1, 265 Goethes politische Praxis
politischen Fragen des Landes entschieden. In der
Folgezeit widmete Goethe sich vielIltigen Verwal-
tungsauIgaben; zu seinen Zustndigkeitsbereichen ge-
hrten namentlich die Bergwerkskommission, die
Kriegskommission und die Wegebaudirektion. Eine
Zeitlang erIllte er auch die Funktionen des Kammer-
prsidenten (Finanzministers). Die von ihm berlie-
Ierten SchriItstcke, welche mit seiner Ttigkeit im
Conseil zusammenhngen, betreIIen Probleme der
Auen-, WirtschaIts- und Finanzpolitik, zumal Steu-
erIragen und Erwgungen zur Verbesserung des
Land- und ForstwirtschaItswesens, Ierner Universali-
ttsangelegenheiten in Jena, ordnungspolitische Ma-
nahmen und strittige juristische Fragen (z. B. Goethes
entscheidende Votum Ir die Hinrichtung einer Kin-
dermrderin 1783, das in beIremdlichem Gegensatz
zum Mitleidspathos der Gretchen-Tragdie im Ur-
Iaust steht) u.a. Im wesentlichen besteht Goethes po-
litische Praxis in ausgedehnter Administrationsttig-
keit; in die groe Politik wird er nur in seltenen Fllen
verwickelt, so anllich des Eintritts Sachsen-Wei-
mars in den Frstenbund (1785), in dem Goethe mit
Recht ein Instrument preuischer Machtpolitik gearg-
whnt hat, ohne mit seinem Mitrauen Ireilich beim
Herzog durchzudringen. Goethes BeruIung in das lei-
tende Regierungskollegium lie sich nur gegen ener-
gische Widerstnde von Seiten des Adels, zumal des
639 Zmegac-GddL Bd. I/1, 266 Goethes politische Praxis
Prsidenten des Conseils, Geheimrat v. Fritsch,
durchsetzen. Um spteren Behinderungen seiner T-
tigkeit durch Standeskonventionen und Etikette zu-
vorzukommen, lie Karl August ihn 1782 durch den
Kaiser in den Adelsstand erheben. Er selbst hat
Eckermann gegenber spter versichert, er habe an
dieser Nobilitierung keinerlei Interesse gehabt, da die
FrankIurter Patrizier sich dem Adel ebenbrtig dnk-
ten. (Das erhellt auch aus der stolzen Opposition, die
Goethes Vater der HoIkarriere seines Sohnes gegen-
ber einnnahm.)
Mit Goethes BeruIung gab der Herzog zu erken-
nen, da er nicht gewillt war, seine Regierung an den
herkmmlichen Vorstellungen und Standesinteressen
der Aristokratie zu orientieren so wie er auch in sei-
nem extravaganten Lebensstil alle Forderungen der
Etikette ber den HauIen warI. Ohne ZweiIel hat Goe-
the, selbst bemht, das kraItgenialische Wesen von
sich abzutun, in dieser Hinsicht migend durch
Selbsterziehung erzieherisch auI den Herzog ge-
wirkt und ihm zudem mehr und mehr die Notwendig-
keit zu Bewutsein gebracht, seine Person hinter sei-
nen StandespIlichten und den Interessen des Gemein-
wesens zurckzustellen. Eckermann gegenber
(27.4.1825) hat Goethe den Herzog als einen Frsten
charakterisiert, der nichts im Sinne gehabt habe als,
was dem Lande zum Wohl gereichte; dieses sein
Geschichte der deutschen Literatur
640 Zmegac-GddL Bd. I/1, 266 Goethes politische Praxis
Herrschen, was war es weiter als ein bestndiges Die-
nen? Und wenn man ihn, Goethe, einen Frsten-
knecht schelte, so trste es ihn, da er doch nur der
Knecht eines solchen gewesen sei, der selber ein
Knecht des allgemeinen Besten war. Karl Augusts
Vorgngern, noch seiner Mutter Anna Amalia, lag es
durchaus Iern, die eigene LebensIhrung in den
Dienst des Landes zu stellen. Sie betrachteten die
Kammer weithin als ihre Privatkasse und strubten
sich, ihr Geld gemeinntzigen Unternehmungen zu-
Ilieen zu lassen; aus dem Land wurden, wo es nur
ging, die Mittel Ir die HoIhaltung herausgepret;
Verschuldung und Steuerbelastung wurden demge-
m immer unertrglicher. Da auch Karl August in
dieser Hinsicht anInglich recht unbekmmert war,
zeigt Goethes Gedicht umrrgrg (1783). In diesem
groen Frstenspiegel stellt Goethe das einstige z-
gellose Jugendtreiben des Herzogs in dem Bergbau-
stdtchen seinem jetzigen Wirken Ir dessen und des
ganzen Landes WohlIahrt gegenber. Das ruhig
Volk im stillen Flei soll dem Herzog Vorbild
sein. Du kennest lang' die PIlichten deines Standes/
Und schrnkest nach und nach die Ireie Seele ein.
Anders darI es nicht sein, denn: wer andre wohl zu
leiten strebt,/ Mu Ihig sein, viel zu entbehren. Ein-
schrnkung, Entbehrung: das ist ein deutlicher Appell
an die VernunIt des Herzogs und des HoIes, eine
641 Zmegac-GddL Bd. I/1, 267 Goethes politische Praxis
AuIIorderung vor allem, die IIentlichen Ausgaben,
besonders Ir die HoIhaltung, zu verringern. Hier ist
der EinIlu des modernen rationalistischen Wirt-
schaItsdenkens zu spren, wie es sich namentlich in
den Theorien der Iranzsischen Physiokraten ausge-
prgt hat. Eine ihrer Hauptmaximen ist es, die Staats-
ausgaben unter dem Niveau der Einnahmen zu halten.
Im Interesse des allgemeinen Wohlstandes gilt es vor-
nehmlich, die LandwirtschaIt systematisch zu Irdern,
sind doch die Landwirte die eigentlich produktive
Klasse: die von ihr produzierten Werte sind hher als
die AuIwendungen. Deshalb ist es notwendig, die
Lage der Bauern zu bessern (AuIhebung der Fronar-
beit etc.), um die landwirtschaItliche Produktivitt
und damit den Reichtum des Landes zu steigern.
Die Verbesserung des LandwirtschaItswesens ist
auch eines der Hauptziele Goethes gewesen; die auI
dem Bauernstand liegenden Fron- und Steuerlasten
hat er mit uerster SchrIe als Zeichen politischer
UnvernunIt und sozialer Ungerechtigkeit angepran-
gert. In einem BrieI vom 17. April 1782 an den Kam-
merherrn K. L. v. Knebel beschreibt Goethe die Aus-
saugung der Bauern besonders drastisch: So steig'
ich durch alle Stnde auIwrts, sehe den Bauersmann
der Erde das NotdrItige abIordern, das doch auch ein
behglich Auskommen wre, wenn er nur Ir sich
schwitzte. Du weit aber, wenn die Blattluse auI den
642 Zmegac-GddL Bd. I/1, 267 Goethes politische Praxis
Rosenzweigen sitzen und sich hbsch dick und grn
gesogen haben, dann kommen die Ameisen und sau-
gen ihnen den Iiltrierten SaIt aus den Leibern. Und so
geht's weiter, und wir haben's so weit gebracht, da
oben immer in einem Tage mehr verzehrt wird, als
unten in einem beigebracht werden kann. Dieses
Miverhltnis von Ausgaben oben zu dem Einkom-
men von unten gilt es im Sinne einer Reduktion der
ersteren und einer gleichzeitigen Steigerung der letzte-
ren auszugleichen: Verminderung des Luxus zugun-
sten eines hheren Bodenertrags. In diesem Sinne hat
Goethe sich immer wieder an den Herzog gewandt,
der sich hinsichtlich der Nte der Bauern oIt reichlich
gedankenlos verhielt, wenn er etwa bei seinen Par-
Iorcejagden die Felder verwstete oder zum Jagdver-
gngen Wildschweine aussetzte. Eben darauI bezieht
sich Goethes BrieI vom 26. Dezember 1784, der den
klglichen Zustand des Landmanns beschreibt und
deshalb wie in umrrgrg an den Herzog appelliert, sol-
cher LeidenschaIt zu entsagen. Bei einer Jagd hat
Goethe gar in der Verkleidung eines Bauern eine rr-
grrgggg grg grrzrgg lrrm nggggr vorgetragen, in
der die Knittelverse stehen: Denn wir burisch treues
Blut/Sind doch immer Euer bestes Gut,/Und knnt
Euch mehr an uns erIreuen/Als am Park und an Stute-
reien. Deutliche Mahnung, den reprsentativen AuI-
wand am HoIe zugunsten der LandwirtschaIt zu
643 Zmegac-GddL Bd. I/1, 268 Goethes politische Praxis
vermindern! Das Rollengedicht ist ein bewegendes
Zeugnis daIr, wie sehr Goethes politische Praxis von
der Liebe zu der Klasse von Menschen bestimmt
ist, die man die niedre nennt, die aber gewi Ir Gott
die hchste ist (an Frau v. Stein, 4. Dezember
1777). Da Goethe angesichts so vielIltigen Elends,
mit dem seine amtliche Ttigkeit ihn konIrontierte,
sich sogar der Poesie zeitweilig nur mit leisen Skru-
peln gewidmet hat bedeutete sie nicht ein Auswei-
chen vor realer Lebensnot? , zeigt sein BrieI ber die
Arbeit an der uerrgrgrr, den er am 6. Mrz 1779 aus
Apolda an Frau v. Stein geschrieben hat; Apolda war
ein kleines Industriestdtchen, das im wesentlichen
von der StrumpIIabrikation lebte, die aber nun in eine
schwere Krise geraten war: Hier will das Drama gar
nicht Iort, es ist verIlucht, der Knig soll reden, als
wenn kein StrumpIwirker in Apolda hungerte.
Es ist nicht zu bezweiIeln, da Goethes ReIormpl-
ne an den traditionellen Gegebenheiten gescheitert
sind. Die Bemhungen um eine BodenreIorm, eine
AuIteilung der Kammergter in kleine Bauernstellen,
eine bessere Nutzung also der landwirtschaItlichen
Flchen blieben ebenso erIolglos wie der Versuch,
den Iiskalischen Druck auI den Bauern zu vermin-
dern. Kein ZweiIel auch, da Goethe die energische
Untersttzung seiner Plne durch den Herzog vermis-
sen mute, auI die er anInglich hoIIen konnte.
Geschichte der deutschen Literatur
644 Zmegac-GddL Bd. I/1, 268 Goethes politische Praxis
Eckermann gegenber hat er zugegeben (8. Mrz
1831), da der Herzog sich seiner Ideen und hheren
Bestrebungen nicht bemchtigen konnte. Das lag
nicht an mangelnder prinzipieller BereitschaIt, auI
Goethes ReIormplne einzugehen, sondern an der Un-
Ihigkeit des Herzogs, groangelegte Unternehmun-
gen in die Wege zu leiten, langIristige Ziele konse-
quent zu verIolgen. AuI diese Weise war er der aristo-
kratischen Reaktion nicht gewachsen. Von deren
Hartnckigkeit geben uns Knebels rrrrrr eregmerrg
ugrrmrg (Weimar 1787) ein besonders anschauliches
Bild: hier wird der Adel als eine Kaste von Parasiten
charakterisiert, die zu dem Besten des Staats nichts
beitragen und doch das Beste von ihm verzehren.
Unter allen Klassen am weitesten von uneigenntzi-
ger AuIopIerung Ir das allgemeine Wohl ihres
Landes entIernt, sind sie es vielmehr beinahe ber-
all, die der AuIklrung Hindernisse setzen, die dem
guten Frsten selbst zur Fortschreitung in derselben
soviel wie mglich die Hnde binden, die die ntz-
lichsten Stnde und die brauchbarsten Glieder herun-
tersetzen.
Man hat einmal das Schicksal Goethes mit dem der
gescheiterten ReIormminister des ancien regime, Tur-
got und Necker, verglichen. Zwar wurde er nicht wie
diese entlassen, aber er verzichtete Ireiwillig auI eine
ReIormttigkeit, deren ErIolglosigkeit ihm die
645 Zmegac-GddL Bd. I/1, 268 Goethes politische Praxis
Administration als den Aktenkram erscheinen lassen
mute, welcher die Preisgabe seines dichterischen Ta-
lents nicht lohnte. Wer sich mit der Administration
abgibt, ohne ein regierender Herr zu sein, der mu
entweder ein Philister oder ein Schelm oder ein Narr
sein, schreibt er am 9. Juli 1786 an Frau v. Stein.
Aus dieser resignativen Einsicht ist die Flucht nach
Italien vor allem zu erklren. Nach seiner Rckkehr
1788 hat er zwar einige seiner Irheren amtlichen T-
tigkeiten wieder auIgenommen, aber er verlagert seine
Aktivitt Ir das Herzogtum nun auI den kulturpoliti-
schen Bereich: als Theaterdirektor, Initiator der Wei-
marer Zeichenschule, Leiter des Schlobaus und an-
derer reprsentativer Bauwerke in Weimar, durch die
Kunstausstellungen und PreisauIgaben Ir bildende
Knstler, die Mitarbeit an Schillers Horen und die
Begrndung seiner eigenen ZeitschriIt Die Propyl-
en, seine literarisch-philosophische Freitagsgesell-
schaIt und andere kulturelle Einrichtungen sucht
Goethe Weimar zu einem Mittelpunkt intellektuell-s-
thetischer Bildung zu machen. Sein politischer Ein-
Ilu wird seit 1786 zunehmend bedeutungsloser
whrend er Ir die Welt immer mehr zum eigentlichen
Reprsentanten Weimars wird, wie die Besuche, die
er aus ganz Europa erhlt, eindrucksvoll bekunden.
646 Zmegac-GddL Bd. I/1, 269 Der HoIpoet
rrr grrerrr
Die AnInge der kulturpolitischen und oIIizisen
knstlerischen Ttigkeit Iallen natrlich schon in die
ersten Weimarer Jahre. Wie die politische Praxis ihn
vor allem mit dem Herzog verbindet, so die stheti-
sche mit der zugunsten ihres Sohnes 1775 von der
RegentenschaIt zurckgetretenen Herzoginmutter
Anna Amalia, welche (erst 36jhrig) nun zur eigentli-
chen SchpIerin des Weimarer MusenhoIes wird,
dem der etwas literaturIremde (auch mit Goethes
Werk wenig vertraute) Herzog mit nicht mehr als di-
stanziertem Wohlwollen gegenbersteht. Goethe
wachsen neben seinen Verwaltungsmtern hier weite-
re AuIgaben zu, die Herder in einem BrieI an Hamann
(11.7. 1782) ironisch zusammenstellt: Goethe sei
nicht nur allmchtiger Minister, sondern dazu auch
directeur des plaisirs, HoIpoet, VerIasser von schnen
Festivitten, HoIopern er meint Goethes Singspie-
le rrmr (1776), yrrr ggg rerrmr (1779), rrr trgrrrrrg
(1782) u. a., zu denen Mitglieder des HoIes: Secken-
dorII, Corona Schrter oder Anna Amalia selber die
Musik geschrieben haben , Ierner Autor von Bal-
lets und Redouten-AuIzgen (rrgnrgzrgrg),
selbst berall der erste Akteur, Tnzer, kurz das
Faktotum des weimarischen HoIes dessen
647 Zmegac-GddL Bd. I/1, 269 Der HoIpoet
geselliges Leben sich auI die Weimarer Stadt- und
Jagdschlsser (Ettersburg, TieIurt u. a.) sowie die
Grten an der Ilm mit ihren malerischen Eremitagen
verteilt. Die beiden wichtigsten Organe des Musen-
hoIes sind die PrivatzeitschriIt TieIurter Journal,
dessen wertvollste Beitrge Goethes Gedichte aus die-
ser Zeit bilden, und das Liebhabertheater, Ir das er
jhrlich zwei bis drei Stcke schreibt, inszeniert und
spielt. Aus der Flle der dramatischen Gelegenheits-
produktionen dieser Jahre Singspielen, Allegorien,
Farcen, (Literatur-)Satiren (z.B. rrr nzgrm nach Ari-
stophanes, 1780; oder srgrgrrg rgg emgggrrgnrrmrrg,
1781) und kleinen brgerlichen GesellschaItsstcken
(rrr zrgrrnrgrrr, 1776; letzte Fassung der rrrgrrgm-
grgrg, 1783) ragen zwei Werke heraus: die drama-
tische Grille rrr nrrgrer grr grerrgggrrnrrr mit
dem eingelegten Monodrama errgrrergr (1776/77)
und die ProsaIassung der uerrgrgrr rgr nrgrrg
(1779), deren AuIIhrung mit Goethe als Orest, Karl
August (zeitweilig) als Pylades, Knebel als Thoas und
der bedeutenden Schauspielerin Corona Schrter als
Iphigenie den Hhepunkt in der Geschichte des Lieb-
habertheaters bildet.
Die genannte dramatische Grille ist eine znden-
de Satire auI die EmpIindsamkeit, namentlich auI die
Rezeption des rrrrrrr in ihrem Geiste. Die Abwehr
der Schatten Werthers ist geradezu eine Haupttendenz
Geschichte der deutschen Literatur
648 Zmegac-GddL Bd. I/1, 270 Der HoIpoet
in Goethes geistigem Leben whrend des ersten Wei-
marer Jahrzehnts. In den 1821 verIaten Erluterun-
gen zu seiner Hymne grrzrrrgr rr rrgrrr (1777), die
aus dem Erlebnis einer eigenen Reise hervorgegangen
ist, schreibt Goethe, da er, der sich durch den Roman
von der damals herrschenden EmpIindsamkeits-
krankheit zu beIreien suchte, nun die groe Unbe-
quemlichkeit erleben mute, da man ihn gerade
diesen Gesinnungen gnstig hielt. Der Titel einer an-
deren Hymne: zrrgzrg grr rrggrrrrrr (1781?)
nimmt unmittelbar ein Wort Werthers (v. 12. August
1771) auI: die Grenzen, von denen dieser sich be-
drngt Ihlte, sie gilt es nun anzuerkennen, sich zu
bescheiden im kleinen Ring, der unser Leben be-
grenzt. Noch als Goethe 1796 Ir Schillers Horen
seine rrrrrr rgg grr -rrnrrz, die er whrend seiner
Reise 1779 geschrieben hat, bearbeitet, sucht er die
NeuIassung mit einer rrrrrrr-Parodie zu verbinden,
welche auI die in rrrrrggg ggg rrrrrrrr (19. Buch)
beschriebene erste Schweizer Reise 1775 anspielt, als
er sich mit den Brdern Stolberg im Wertherko-
stm in die Heimat Salomo Gessners begab, welche
die beiden GraIen inspirierte, sich wie poetische
SchIer zu benehmen, als weseten sie in der ur-
anInglichen Natur. In dem Fragment einer Reise
Werthers in die Schweiz vor seiner BekanntschaIt mit
Lotte sucht Goethe nun in satirischer Absicht den
649 Zmegac-GddL Bd. I/1, 270 Der HoIpoet
Gegensatz der schweizerischen lblichen Ordnung
mit dem im jungendlichen Wahn geIorderten Natur-
leben zu schildern. In der so entstandenen, vom
Geist der Verserzhlungen Wielands erIllten Novel-
le einem der Meisterstcke erotischer Erzhlkunst
in Deutschland mchte Werther auI der Suche nach
dem Menschen im Naturzustand einmal eine nackte
Frau sehen und wird in ein recht Irivoles Abenteuer
verwickelt. Anders als die berspannten Idealisten bei
Wieland wird er jedoch der Fortgang seiner Lebens-
geschichte ist ja Iestgelegt durch dieses Erlebnis
durchaus nicht von den Hhen der Schwrmerei auI
den Boden des gesunden Menschenverstandes herun-
tergeholt.
Im Zusammenhang mit der Ablehnung des Wer-
ther-Kults auch an die ausgelassene Verspottung
von Fritz Jacobis empIindsamer Romandichtung rrm-
grrrr, welche Goethe 1779 in Ettersburg aus dem
StegreiI inszeniert hat, ist zu denken mu auch der
nrrgrer grr grerrgggrrnrrr gesehen werden. Im
Mittelpunkt der satirischen Komdie steht ein Prinz,
der von seiner Naturschwrmerei so empIindsame
Nerven bekommen hat, da er die wirkliche Natur
Temperaturwechsel, LuItIeuchtigkeit, Insekten, wel-
che die zrtliche EmpIindung allzuoIt stren
nicht mehr ertragen kann und sich deshalb eine
knstliche Natur, ein Maschinenwerk mit allen
650 Zmegac-GddL Bd. I/1, 271 Der HoIpoet
empIindsamen Requisiten sprudelnden Quellen,
Vogelgesang und vor allem dem unentbehrlichen
Mondschein: die empIindsame Poesie ist ja Iast aus-
schlielich Nachtdichtung hat schaIIen lassen, die er
als Reisenatur stndig mit sich Ihrt. Auch von sei-
ner Geliebten hat er sich ein knstliches Abbild schaI-
Ien lassen: eine Puppe, die eine so magische Ge-
walt auI ihn ausbt, da er sie schlielich ein um-
gekehrter Pygmalion der wirklichen Geliebten vor-
zieht (ein Motiv, das spter die Romantiker inspiriert
hat). Ihre Magie aber geht, wie sich am Ende heraus-
stellt, von ihrem papiernen Herzen aus: sie ist mit
empIindsamen Bchern wie Millers -rrgnrrr und
dem rrrrrrr ausgestopIt. (Da Goethe seinen
Roman, der doch die EmpIindsamkeit gewissermaen
auIheben sollte, hier mit derselben gleichsetzt, sein
Werk von dessen Wirkung, der VerIlschung der
EmpIindung zu EmpIindsamkeit, nicht getrennt hat,
ist allerdings merkwrdig.) Nirgends ist die EmpIind-
samkeit der in ihrem vermeintlich altruistischen Ge-
Ihlskult (Lessing!) verborgene narzitische Selbstge-
nu des in schmerzlichen GeIhlen schwelgenden
Herzens, die schematisierten EmpIindungen, welche
durch immer gleiche, IormelhaIt wiederkehrende und
als solche bewut gesuchte zrtliche Situationen
und Natureindrcke ausgelst werden, die Knstlich-
keit: der rein literarische Charakter des NaturgeIhls
651 Zmegac-GddL Bd. I/1, 271 Der HoIpoet
(man vergleiche nur den Mondscheinzauber des Prin-
zen mit der unverwechselbar persnlichen NaturerIah-
rung des ungeIhr gleichzeitig entstandenen Goethe-
Gedichts ng grg rrgg!), die mit grter Absichtlich-
keit erregten GeIhlsreaktionen geistvoller und rei-
cher an ironisch-parodistischen Allusionen entlarvt
worden als in dieser dramatischen Grille, die von
der Weimarer HoIgesellschaIt, welche im Unterschied
zu anderen HIen (Darmstadt!) der empIindsamen
Kultur abhold war, mit grtem Vergngen auIge-
nommen wurde.
Den EinIall, in den nrrgrer grr grerrgggrrnrrr
das Monodrama errgrrergr einzuschalten, hat Goe-
the spter als Ireventlich verworIen, da durch den
Kontext der Literatursatire die Wirkung dieser gro-
en Szene vernichtet worden sei. Die dramatisch-
musikalische Mischgattung des Monodramas oder
Melodramas wird hier nmlich als Ausdruck des emp-
Iindsam sich selbst Genieenden in ein satirisches
Licht gerckt. Wenn also dem parodistischen Mono-
drama des Prinzen Oronaro im 3. Akt das Mono-
drama der Mandanane: eben errgrrergr Iolgt, so
scheint diese lyrische Szene ebenIalls Parodie zu sein;
doch das ist ein von Goethe nicht unverschuldetes
Miverstndnis. Die Klage der Einsamen, die aus der
Sphre des Lichts in das Dunkel der Unterwelt geris-
sen wird, ihr AuIbegehren gegen die Gtter, welche
Geschichte der deutschen Literatur
652 Zmegac-GddL Bd. I/1, 272 Der HoIpoet
sie verlassen haben, ist groe tragische Dichtung ohne
ironischen Akzent ein bedeutendes Mittelglied zwi-
schen den Titanenklngen des errrrrrrgg und der
klassisch gebndigten Griechheit der beiden anderen
groen dramatischen Bearbeitungen antiker StoIIe aus
den Irhen Weimarer Jahren: dem Fragment gmergrr
(1781 II.) und uerrgrgrr.
uerrgrgrr rgr nrgrrg, 1779 in rhythmischer Prosa
verIat (wie gmergrr), erst Ende 1786 in Italien in der
endgltigen Fassung in Blankversen vollendet, war
ursprnglich als Festspiel im AuItrag des HoIs ge-
dacht und stellt als humanistische KonIession nicht
zuletzt wiederum eine Art Frstenspiegel (wie um-
rrgrg eine Mahnung zur Entsagung) dar. Die ar-
chaisch-barbarische Haltung des Knigs der Taurier
wird durch das humanisierende Wirken Iphigenies,
ihre reine Menschlichkeit, von ihm und seinem
Volk als Anachronismus erkannt und berwunden. Im
Gegensatz zu Goethes spterer uerung, das Stck
sei ganz verteuIelt human (an Schiller, 10. l. 1802),
erscheint Humanitt jedoch als eine Brcke ber Ab-
grnden, die bei jedem Schritt zu brechen droht: Als
Iphigenie sich gegen eine Vermhlung mit Knig
Thoas strubt, Illt dieser in die alte barbarische Ge-
sinnung des BlutopIers zurck. Goethe hat berdies
bewut vermieden, die verworrenen Greuel des Atri-
denmythos als den Kontrapunkt des Humanen zu
653 Zmegac-GddL Bd. I/1, 272 Der HoIpoet
beschnigen, ja sie wirken um so unertrglicher, als
das Geschehen des euripideischen StoIIs ganz ins In-
nere der Personen verlegt und in einer aus den
Schchten der tieIsten Angst geschpIten Sprache
Orests Wahnsinn, bis zum Paroxysmus gesteigerte
VerzweiIlung! zahmeren Geschlechtern zugemutet
wird (E. Staiger). Auch Iphigenie selber, scheinbar
ganz im sicheren Besitz der Reinheit ruhend: einer
wesenhaIten Unschuld, die das Geheimnis ihrer snI-
tigenden Wirkung ist und in dem ungebrochenen Ver-
trauen auI die Gte der Schicksalsmchte grndet,
verliert in dem Moment, da die Weltklugheit des Py-
lades und seine Worte von einer hchsten dmoni-
schen Notwendigkeit, der auch die Gtter sich beugen
mssen (Vers 1680 II.), sie an die Schwelle der
Schuld: der Lge und des Vertrauensbruchs Ihren,
zugleich den Glauben an die KraIt der eigenen Inte-
gritt und das bisher unangeIochtene Vertrauen auI
eine von unausgleichbaren Widersprchen Ireie Welt-
ordnung auI das Wohlwollen der Gtter. Da nur
dieses Vertrauen ihrem humanisierenden Wirken Sinn
verliehen, ihr die HoIInung gegeben hat, durch Rein-
heit das Atridengeschlecht entshnen zu knnen, so
wrde sein Zusammenbruch der Iurchtbare Blick in
den Ri des WeltgeIges den Verlust des Glaubens
an den Sinn der Humanitt, die Unmglichkeit der
Entshnung bedeuten. Der Fluch des
654 Zmegac-GddL Bd. I/1, 273 Der HoIpoet
Atridengeschlechts wre dann Ausdruck eines den
Menschen determinierenden unerbittlichen Schicksals
und somit auch nicht als Folge der berheblichkeit
der Tantaliden aus Ireier, dem Sicherheben ber die
Grenzen der Menschheit entsagender Entscheidung
wieder auIzuheben. In dieser Krise Iphigenies droht
der Gtterha der Titanen ihre Brust mit Geierklau-
en zu Iassen, und sie erinnert sich an das Lied der
Parzen, das sie grausend sangen,/Als Tantalus vom
goldnen Stuhle Iiel (Vers 1720 I.) der Ahnherr
ihres Geschlechts, der die Grenzen der Menschheit
berschritt und dadurch den Fluch der Gtter auI sich
lud. In Iphigenie keimt nun selbst der tantalische
ZweiIel am Sinn ihres Bestrebens auI, im Gehorsam
gegen die Gtter in der Endlichkeit, im Feld des
Menschlich-Bedingten auszuharren. So wie sie Irei-
lich diesen ZweiIel verwindet, die Schwelle zur
Schuld nicht berschreitet, im Vertrauen auI das Bild
der Gtter in ihrer Seele (Vers 1716 I.) ihre Existenz
und das Leben des gerade durch sie vom Wahnsinn
geheilten Bruders Ir die Wahrheit auIs Spiel setzt,
wird das Gtterbild des Parzenliedes berwunden. In
Thoas' Zustimmung zur Heimkehr der Griechen be-
kundet sich die Berechtigung des Vertrauens auI die
KraIt der Humanitt und die Gte der Schicksals-
mchte, in dem es grndet. Die Anerkennung der
Grenzen des Menschlichen erweist sich als die
655 Zmegac-GddL Bd. I/1, 273 Der HoIpoet
alleingltige Haltung gegenber dem Gttlichen. Der
Sieg der Humanitt ist Ireilich weit entIernt von opti-
mistischer Selbstverstndlichkeit, vielmehr stets ge-
Ihrdet, immer neu und unter dem Schmerz der Ent-
sagung zu leisten wie sie sich in Thoas' Schritt
vom dsteren Trotz des So geht! zum liebevollen
Abschiedsgru Lebt wohl! erschtternd ausdrckt.
Dieser Schritt: Selbstmigung und Entsagung als
Grund der Mglichkeit humaner Existenz, der Ver-
zicht auI die unbeschrnkten Mglichkeiten der
Macht, welche dem Mchtigen nun einmal zu Gebote
stehen (vgl. Iphigenies Verse 1810 II.), die Fhigkeit,
die Stimme der Menschlichkeit zu hren, das sind die
Tugenden des guten Herrschers, dessen Bild die
brgerlichen SchriItsteller seit der Irhen AuIklrung
im Dienste der Frstenerziehung entworIen haben.
Goethes uerrgrgrr enthlt das sublimste Gemlde die-
ser Herrschertugend und ist das gewi unauIIlligste,
aber darum um so bewegendere Dokument seines ei-
genen Versuchs der Frstenerziehung.
Geschichte der deutschen Literatur
656 Zmegac-GddL Bd. I/1, 273 Die Irhe Weimarer Lyrik
rrr rrrrr rrrrrrrr rrrrn
Goethes Wirken in Weimar, seine Verwandlung in
einen Frstendiener: Minister und HoIpoeten ist von
den GeIhrten des Sturm und Drang mit Mitrauen
verIolgt worden. Ach warum ist er nicht hiergeblie-
ben! Diese Zeile aus Goethes groer Hymne -rr-
rrrrr (1777) einer Art Abschied von den ehemali-
gen Freunden ist eine ironische Anspielung auI die
Besorgnisse der alten GeIhrten. Gewi, die GeIhr-
dungen der neuen Existenz werden auch in diesem
Gedicht nicht verschwiegen, in dem Goethe sich wie
in vielen brieIlichen uerungen aus dieser Zeit des
alten Topos vom SchiIIer auI dem Meer des Lebens
bedient (der schon in der antiken Dichtung huIig ge-
rade auI den Dichter bezogen worden ist): Wechsel-
winde eine traditionelle Metapher der Versuchun-
gen des Lebens treiben ihn von der vorgesteckten
Fahrt ab; aber indem er sich ihnen hinzugeben
scheint, strebt er leise sie zu berlisten,/Treu dem
Zweck auch auI dem schieIen Wege eine Anspie-
lung auI die Versuchungen der hIischen Existenz,
die GeIahr, durch pragmatische Anpassung an das
Gegebene, an die Normen der groen Welt das ur-
sprngliche Ziel aus den Augen zu verlieren, zugleich
aber auch der Ausdruck der berzeugung, da jedes
657 Zmegac-GddL Bd. I/1, 274 Die Irhe Weimarer Lyrik
vermeintliche Sichschicken in die neue Umgebung nur
ein diplomatisches Manver ist, um dem eigenen
Zweck nur um so treuer bleiben zu knnen. Und auch
der Sturm, die uere Bedrohung seiner ganzen Exi-
stenz kann den SchiIIer im Innersten nicht verwirren:
Herrschend blickt er auI die grimme TieIe/Und ver-
trauet, scheiternd oder landend,/Seinen Gttern. Der
Drang zu neuen UIern: aus der sogenannten Sturm-
und Drangperiode sich zu einer hheren Bildung zu
retten (Goethe zu Eckermann, 10.2.1829) ist grer
als die Furcht vor jeglichen GeIahren. Das Motiv der
klagend am UIer zurckbleibenden Freunde drckt
nur zu deutlich aus, was sich in Wirklichkeit ereignet
hat die unglcklich verlauIenden Besuche von Lenz
und Klinger in Weimar zeigen es am klarsten: Losl-
sung von den Freunden, die jener hheren Bildung
(einer Bildung, deren Preis Ireilich ein Kompromi
mit den herrschenden Mchten ist, zu dem jene Freun-
de sich nicht imstande gesehen haben) nicht Ihig
scheinen.
Da die optimistische Entschlossenheit des Ge-
dichts -rrrrrrr, die Gewiheit, der neuen Lage stets
Herr zu werden, nicht die herrschende Stimmung des
ersten Weimarer Jahrzehnts geblieben ist, kann Irei-
lich nicht bezweiIelt werden. In das Jahr 1782 Illt
bereits eine Krise Goethes, die zwar noch keine ein-
schneidende uere Vernderung seines Lebens, aber
658 Zmegac-GddL Bd. I/1, 274 Die Irhe Weimarer Lyrik
doch den Entschlu zur Folge hat, eine neue Epoche
meines Lebens und Wesens anzuIangen (an Frau v.
Stein, 7.11.1782), mir selbst wieder zu leben. Der
Wahn, die himmlischen Juwelen seiner geistigen
und knstlerischen Existenz knnten in die irdischen
Kronen dieser Frsten geIat werden, hat mich ganz
verlassen. Wie er sich in FrankIurt nicht hat einIal-
len lassen, die Erscheinungen der Geister und die ju-
ristische Praxis zu verbinden, ebenso getrennt will
er jetzt den Geheimrat (zu dem er 1779 ernannt
worden ist) und mein anderes Selbst lassen (an
Knebel, 21.11. 1782). Den AuItakt zu dieser Neuori-
entierung bildet neben neuer intensiver BeschItigung
mit verschiedenen Bereichen der NaturIorschung die
WiederauInahme des Jahre zuvor begonnenen Ro-
mans rrmrrmr rrrgrrrg rrrrrrrmrgrrr -rggggg. Die
Arbeit an dem Theaterroman Illt bezeichnenderweise
in die gleiche Zeit, da es mit dem Weimarer Liebha-
bertheater zuende geht.
Ich bin recht zu einem Privatmenschen erschaIIen
und begreiIe nicht, wie mich das Schicksal in eine
Staatsverwaltung und eine Irstliche Familie hat ein-
Ilicken mgen. So schreibt Goethe am 17.9.1782 an
Frau v. Stein. In diesem Bekenntnis drckt sich aus,
da er die IIentliche Existenz des Ministers und HoI-
poeten mehr und mehr als EntIremdung seines eigent-
lichen des privaten Selbst empIindet, da er
659 Zmegac-GddL Bd. I/1, 275 Die Irhe Weimarer Lyrik
dieses Selbst von jener entIremdeten Existenz, die u-
erlich beibehalten wird, entschieden zu trennen
sucht. Der soeben erst nobilitierte Goethe nimmt seine
hheren geistigen Bestrebungen gnzlich in seine br-
gerliche Privatmenschlichkeit zurck in bewuter
Opposition gegen den aristokratischen Lebensgestus:
der Edelmann, so wird Wilhelm Meister in den rrrr-
errrrg sagen, will ja nichts anderes sein als IIentli-
che Person. Aus diesem Grunde sucht Goethe seine
Kreise enger zu ziehen, orientiert er sich am innersten
Weimarer Freundeskreis: Charlotte v. Stein, Knebel,
Herder. Die Beziehung zu Charlotte v. Stein ist ohne
ZweiIel die prgende, das geistige Leben Goethes
gnzlich an sich ziehende menschliche Verbindung
des ersten Weimarer Jahrzehnts gewesen; ohne sie
htte er seinen eigenen Andeutungen nach Weimar
schon 1782 verlassen. Die Begegnung mit ihr lt
ihm alle Irheren Liebeserlebnisse ins SchattenhaIte
versinken, als leeres Traumglck erscheinen, wie es
in einem Vers des unvergleichlichen Gedichts rrrgr
grmgr gg ggg grr rrrrrg rmrrnr (1776) heit. Der my-
stische Glaube an das in einer Irheren Existenz mit
Charlotte geteilte Leben, ein Verhltnis, in dem ge-
schwisterlicher und ehelicher Eros eins sind, erklrt
ihm die tieIen Blicke hinter das traumhaIte Unge-
Ihr, dem das Glck der meisten Menschen ent-
springt, in die Wahrheit des eigenen und des geliebten
Geschichte der deutschen Literatur
660 Zmegac-GddL Bd. I/1, 275 Die Irhe Weimarer Lyrik
andern Selbst. Die in der Liebe erIahrene Wahrheit, in
deren Licht die Amts- und HoIttigkeit als leeres Ge-
triebe erscheint, Ir sie strebt Goethe seit seiner Krise
1782 immer ausschlielicher zu leben. Die in die
zahllosen BrieIe an Frau v. Stein eingestreuten, nicht
Ir die IIentlichkeit bestimmten Gedichte sind der
unmittelbarste Ausdruck des Privatmenschen Goe-
the; die meisten von ihnen sind von ihm erst spt oder
(wie das zuletzt genannte) viele Jahre nach seinem
Tod verIIentlicht worden. Sie bilden mit ihrem brieI-
lichen Kontext das Dokument einer einzigartigen Lie-
besbeziehung, deren glhender Platonismus in dem
die Idee des Reinen als das absolute Richtma des
Daseins, eine der Leitideen Goethes whrend des er-
sten Weimarer Jahrzehnts, sich am vollkommensten
verwirklicht gleichwohl in einer Tradition steht,
welche namentlich auI das Minnewesen des Mittelal-
ters zurckweist. Diese sublimierte LiebesauIIas-
sung die in Rousseaus srgermmr gemrrgr, einem der
Lieblingsbcher der Gebildeten am Ende des 18.
Jahrhunderts, noch einmal in sptem Glanz auIleuch-
tet- ist speziIisch hIisch-aristokratischen Geprges;
sie hngt (gerade im Falle Frau v. Steins) mit der
Konvenienzehe zusammen, welche die hchste geisti-
ge ErIllung der Liebe von der Ehe und der ihr vorbe-
haltenen krperlichen Vereinigung trennt. Diese gei-
stige Liebe wird von der GesellschaIt toleriert, wie
661 Zmegac-GddL Bd. I/1, 276 Die Irhe Weimarer Lyrik
derselben ja auch Goethes Beziehung zu Charlotte
durchaus bekannt gewesen, von ihr nicht als anstig
empIunden worden ist. Die moderne brgerliche Ehe-
und LiebesauIIassung, der sentimentale Familienbe-
griII des spten 18. Jahrhunderts, die Bestimmung der
Ehe als rechtlich sittliche Liebe (Hegel, Rechtsphil.
161) lt die Trennung von (bloer Konveni-
enz-)Ehe und Liebe nicht mehr zu. Auch Ir Goethe
selber ist Liebe im Grunde eine im modernen Sinne
psychophysische Einheit; die Trennung von sinnli-
chem und geistigem Eros mute auI die Dauer Ir ihn
eine ungeheure Vergewaltigung seiner Natur sein.
Gewi hngt die Flucht nach Italien auch mit dem
elementaren BedrInis zusammen, sich von dem zu-
letzt kaum mehr ertragenen Zwang einer derart ent-
sinnlichten, die Mglichkeit geschlechtlicher ErIl-
lung verleugnenden Liebe zu beIreien. (Das erhellt
zumal aus der Huldigung der sinnlichglcklichen
Liebe in den nach der Italienischen Reise verIaten
nzrrgrrrg gmrgrrg.) Wie in der FrankIurter, so spie-
gelt sich auch in der Weimarer Krise vor der Italieni-
schen Reise in einer Liebesbeziehung das Miverhlt-
nis zwischen Goethes Lebensidee und seiner sozialen
Existenz. So sehr sein Verhltnis zu Charlotte in ge-
wisser Weise ein Gegengewicht gegen die Amts- und
HoIttigkeit bildet, so ist es doch von der hIisch-ari-
stokratischen Atmosphre und Lebenshaltung ebenso
662 Zmegac-GddL Bd. I/1, 276 Die Irhe Weimarer Lyrik
unablsbar wie die Beziehung zu Lili Schnemann
von der brgerlich-kauImnnischen. Wie einst die
brgerliche, so wird Goethe nun die hIische Existenz
in und mit einem Liebesverhltnis Iragwrdig, ja un-
ertrglich. Frau v. Stein, so sehr sie auIgrund ihrer
Sensibilitt dem alltglichen HoItreiben entIremdet
war, ist doch in der Atmosphre und den Konventio-
nen des HoIes auIgewachsen. Die Forderungen des
Dekorum, des gesellschaItlich Schicklichen, der stren-
gen AIIektkontrolle hat sie sich gnzlich zueigen ge-
macht wirklich das Muster des guten Tons, das
nach Christian Garve (dem kompetentesten Beurteiler
hIisch-aristokratischen Lebensstils am Ausgang des
18. Jahrhunderts) die hIische Frau zu sein hat. In
dieser Beziehung hat sie auI Goethe der sein ur-
sprngliches AuItreten am Weimarer HoIe mit dem
des edlen Wilden in Voltaires Novelle rurggegg ver-
glichen hat, welcher durch den Kontrast seiner naiven
AuIrichtigkeit mit der Knstlichkeit des gesellschaIt-
lichen Verhaltens Verwunderung und Belustigung
auslst, dem die arme Kunst, mich knstlich zu be-
tragen versagt war (umrrgrg, Vers 115 I.) eine be-
deutende Wirkung ausgebt, in Richtung auI Ma
und Form im Sinne aristokratischer Vornehmheit. Das
vornehme Ma hat Ir Goethe seinen Sinn jedoch
nicht in sich selbst, sondern ist Symbol und Mittel
einer ganz persnlichen Luterung und Migung,
663 Zmegac-GddL Bd. I/1, 277 Die Irhe Weimarer Lyrik
deren die von bermigen GeIhlsspannungen zer-
strte Brust bedarI, um an die Verse 33-36 des Ge-
dichts rrrgr grmgr gg ggg grr rrrrrg rmrrnr zu erin-
nern, in denen Goethes Verhltnis zu Charlotte so
stark an die Heilung des innerlich zerstrten Orest
durch die Schwester Iphigenie gemahnt.
Migung ist auch ein neues poetisches Stilprin-
zip Goethes: Tendenz zur Klassizitt. Der Zusam-
menhang derselben mit der hIischen Rationalitt
im Sinne strengen AIIektreglements und ihm entspre-
chender Iormaler Ausgewogenheit, regelhaIter Ord-
nung des Lebensgestus wie der Komposition der
Knste bedeutet eine gewisse Zurcknahme der
Emanzipation des GeIhls von den emotionalen
Zwngen der hIischen GesellschaIt, welche sich der
Sturm und Drang zum Ziel gesetzt und in dem im-
pulsiven, explosiven Stil zu verwirklichen gesucht
hat. GeIhl und Form, wie sie sich im hIischen Le-
bensgestus ausprgt, suchen sich in Goethes Dichtung
neu zu verbinden, nirgends deutlicher als in der uerr-
grgrr, zumal in ihrer metrischen Fassung, welche Irei-
lich bereits durch die klassische Kunst Italiens inspi-
riert ist: die bewute AnknpIung an das Iormale Mo-
dell (die Einheiten) der tragedie classique der HoI-
dichtung katexochen , ihre zeitlichrumliche (der
einzige Schauplatz ist der Hain vor Dianens Tem-
pel!) und handlungsmige Geschlossenheit, die
Geschichte der deutschen Literatur
664 Zmegac-GddL Bd. I/1, 277 Die Irhe Weimarer Lyrik
EntstoIIlichung des Geschehens und Verlagerung der
tragischen Kollisionen auI einen inneren Agon, sym-
metrische Komposition und erlesen-distanzierte Spra-
che (die Ireilich gerade als solche den Gegensatz der
chaotischen Mchte des Inneren, der hinter der Licht-
welt des Olymp gewitternden Titanen- und Tantali-
denwelt sowie einer eben erst archaisch-barbarischen
Bruchen sich entwindenden Zivilisation nur um so
bedrohlicher erscheinen lt).
Auch und gerade in der Lyrik des ersten Weimarer
Jahrzehnts prgt sich die Abwendung Goethes vom
Explosivstil der Irheren Jahre deutlich aus. Verglei-
chen wir etwa die um 1772 entstandene Hymne
rrggrrrg -rgrrmrrg mit den beiden rrggrrrg
srrrrmrrg berschriebenen Gedichten von 1776 und
1780: der Gegensatz zwischen den EmpIindungswel-
ten des Wanderers hier und dort ist grer nicht denk-
bar; die Entzckungen und leidenschaItlichen AuI-
schwnge, welche sich im Sturmlied in ekstatischem
Stammeln verlieren, sind in den Nachtliedern der
Sehnsucht nach Friede und Ruhe gewichen, welche im
zweiten Lied (ber allen GipIeln/Ist Ruh) zu ver-
hllter Todeserwartung wird. Dem EmpIindungswan-
del entspricht ein vllig vernderter Ton: traumhaIt
schwerelos, ber aller deutlichen metrischen Bestim-
mung schwebend, im Tempo zum adagio sostenuto
gemigt. In den Nacht- und Mondgedichten der
665 Zmegac-GddL Bd. I/1, 277 Die Irhe Weimarer Lyrik
Irhen Weimarer Jahre oIIenbart Goethe sein in den
qulenden GeschIten des Tages verschttetes Selbst:
Lsest endlich auch einmal/Meine Seele ganz,
heit es in der ersten Strophe des Gedichts ng grg
rrgg (um 1777). Bad' ab im Monde des Tages
Mh, lautet eine Zeile in einem anderen Gedicht an
Frau v. Stein. Der Mond, gewissermaen das Leitge-
stirn Goethes in diesen Jahren, ist eine ChiIIre der
Ruhe, des Friedens des ewigen Seins. Sein geistiges
Licht Iliet in Goethes Imagination immer wieder zu-
sammen mit der Gestalt Charlottes: Mir ist es, denk
ich nur an dich,/Als sh' den Mond ich an;/ Ein stiller
Friede kommt auI mich/Wei nicht wie mir getan
(yegrrg srrrrmrrg, 1776). Im Gedicht ng grg rrgg
tritt die ChiIIre des Dauernden in einen symbolischen
Spannungsgegensatz zu dem strmenden Flu (der
Ilm) als der ChiIIre des ruhelosen, wandelbaren, ge-
schItigen Daseins. Diese Spannung zwischen dem in
poetischer Intuition erIahrenen wandellosen Sein und
dem Wandelbar-Wechselvollen des ttigen Lebens ist
eine GrunderIahrung Goethes whrend des ersten
Weimarer Jahrzehnts.
Goethes Irhe Weimarer Lyrik lt sich im wesent-
lichen in Iolgende groe Gruppen einteilen: zwischen
den mehr oder weniger privaten Charlotte-Gedichten
und den oIIiziellen Gelegenheitsgedichten, welche
dem Weimarer Kreis huldigen (umrrgrg, ngr
666 Zmegac-GddL Bd. I/1, 278 Herders und Goethes geistige Koalition
rrrgrggg nrg) stehen die AusluIer der Sturm-und-
Drang-Hymne, die in ihrer gemigten Sprache und
strengeren rhythmischen Bindung von derselben zu-
gleich Abschied nehmen (-rrrrrrr, grrzrrrgr rr
rrgrrr) sowie die groe Ideenlyrik (grgg -rrrgrgg
errrrgrrr -rggggg, 1776; zrgrgg grr zrrgrrr rmrr
grg rrggrrg, 1779; rrrgr zzrrrg, 1780, sowie die
zrrgzrg grr rrggrrrrrr und rrg zzrrmrrrr). Hinzu
kommen einige der rrmrrmr rrrgrrr-Gedichte sowie
die beiden naturmagischen Balladen rrr trgrrrr
(1778) und rrr grmnzgrg (1782), in denen die unbe-
wuten Abgrnde der Seele in ihrer Korrespondenz
zu den Elementen, zur numinosen TieIenschicht
Nachtseite der Natur Sprache und Gestalt werden;
auch hier bildet die Lyrik ein Gegengewicht gegen das
gnzlich in der Helle der VernunIt sich abspielende
ttige Leben, die Tageswelt der politischen Praxis.
grrgrrg ggg zrrrrrg grrgrrgr lrrmrrrrg
Goethes Neuorientierung seit 1782, die zunehmende
Konzentration seiner geistigen KrIte auI sein eigent-
liches Selbst, die poetische Existenz und die NaturIor-
schung, ist auIs engste mit seiner aktiven Anteilnah-
me am Werk Herders verbunden. Dieser war 1776 auI
Anregung Goethes vom Herzog als Generalsuperin-
tendent nach Weimar beruIen worden nach Goethe
667 Zmegac-GddL Bd. I/1, 278 Herders und Goethes geistige Koalition
gegen den energischen Widerstand der Scheikerle,
die berall auI dem Fasse sitzen (15. l. 1776). In
den ersten Jahren will sich Ireilich die erwartete enge
Bindung zwischen beiden nicht einstellen. Zum Teil
ist das gewi auI die Skepsis des mhsam um ErIolg
und Anerkennung ringenden Herder gegenber Goe-
thes glnzender Karriere, die UnIhigkeit des gebore-
nen Antiaristokraten zu einem Kompromi mit dem
HoIe zurckzuIhren. Erst Goethes Krise im Jahre
1782 ermglicht eine neue geistige Koalition zwi-
schen beiden, die ohne ZweiIel ein latent politisches
Vorzeichen hat. Wie Goethe hinsichtlich seiner politi-
schen Praxis desillusioniert ist, so ist Herder mit sei-
nen kirchen- und schulreIormatorischen Plnen
steckengeblieben und dadurch in seiner adelsIeindli-
chen, antiabsolutistischen Gesinnung noch bestrkt
worden. Die gemeinsame politische Enttuschung bil-
det den Hintergrund des an Goethes Geburtstag 1783
neu geschlossenen FreundschaItsbundes, in dem an
die Stelle des alten Lehrer-Schler-Verhltnisses eine
echte PartnerschaIt tritt.
Die ersten Weimarer Jahre Herders vor der erneuer-
ten FreundschaIt mit Goethe sind geprgt von einer
unerhrt vielseitigen geistigen Aktivitt. Durch die
amtliche Praxis bedingt (welche nicht weniger zeit-
raubend, mit entIremdeter Ttigkeit angeIllt ist als
die Goethes) stehen die rein theologischen und
Geschichte der deutschen Literatur
668 Zmegac-GddL Bd. I/1, 279 Herders und Goethes geistige Koalition
theologisch-sthetischen Studien im Vordergrund. In
den rrrrrrg grg -rggrgr grr nrrrmrgrr mrrrrrrrgg
(1780/81) sucht Herder eine Antwort auI die Provo-
kation der von Lessing herausgegebenen trrgrrgrr
grg nrrrrrgg. Einerseits wehrt er sich gegen die Ver-
Ilchtigung der historischen Wahrheit der OIIenba-
rung, vor allem der AuIerstehung Jesu, zu einem un-
geschichtlichen (gar auI Betrug beruhenden) Mythos,
auI der anderen Seite ist er mit Lessing dessen Tod
1781 ihn tieI erschttert hat, da er auI sthetischem
wie theologischem Gebiet in ihm einen unentbehrli-
chen Bundesgenossen gesehen hat berzeugt, da
die Bedeutung des Christentums allein in der Evidenz
seiner Praxis aus dem Geiste der Humanitt, nicht in
einer dogmatisierten Lehre liegt. (Diesen Gedanken
hat er in seinen spteren theologischen SchriIten, so
in der Abhandlung nrg grr ngrrrgrrrggg rmg zmrg-
mrg, zrgrrrrrrr ggg rrrrr, 1794, und den Samm-
lungen seiner nrrrgrmrrrrg -rrrrrrrg, 1794-98, wei-
terverIolgt.) Die Grundtendenz der Herderschen Theo-
logie ist es, die Einheit von Christentum dessen
Boden er seiner Iesten berzeugung nach nie verlas-
sen hat und Humanittsidee herzustellen. Diese
Tendenz lt ihm selber die Theologie zur liberal-
sten unter den WissenschaIten werden. Und zum
Wegbereiter der liberalen Theologie ist er in der Tat
geworden. Die Loslsung der Humanittsidee von
669 Zmegac-GddL Bd. I/1, 279 Herders und Goethes geistige Koalition
einem christlichen Grund, wie er sie bei Goethe
schmerzlich empIunden hat (der sich, trotz seiner An-
nherung an Herders Humanittschristentum in der
Stanzenreihe rrr zrrrrrgrggr, in diesen Jahren als
dezidierten Nichtchristen bezeichnet, ja in seinem
BrieI an Herder v. 12. Mai 1775 das Christentum
noch ein Scheiding genannt hat), ist von ihm nie
akzeptiert worden. Erst im hohen Alter wird Goethe
der Humanittsidee ebenIalls ein christliches Vorzei-
chen geben: in der srermmr (1828), die zugleich (in
der Darstellung der morgenlndischen Familie) ein
spter Nachklang der zweiten groen theologischen
SchriIt Herders aus den Irhen Weimarer Jahren ist:
nrr zrrgr grr rrmrergrrrg errgrr (1782/83). Herder
deutet (auI eigene bersetzungen gesttzt) diese Poe-
sie, ihr Wesen und ihre Entwicklung, von den Le-
bensgrundlagen eines orientalischen Hirtenvolkes her,
als ursprngliche Nationalpoesie. Die in theologi-
scher Hinsicht bedeutsamste BeschItigung Herders
whrend der Weimarer Zeit ist seine Auseinanderset-
zung mit Spinoza. In seiner grenzenlosen Bewunde-
rung Ir den jdischen Philosophen, die Goethe mit
ihm teilte (vgl. namentlich dessen -rggrr grrr -ergr-
zr, 1784/85), Ihlte er sich bestrkt durch Lessings
(angebliches) sptes Bekenntnis zu Spinoza, wie es
durch F. H. Jacobi mitgeteilt worden ist. Herder sucht
Ireilich den Pantheismus Spinozas, sein deus sive
670 Zmegac-GddL Bd. I/1, 280 Herders und Goethes geistige Koalition
natura, in einem panentheistischen Sinne umzudeu-
ten; er will weder etwas von dem extramundanen
Gott Jacobis wissen noch setzt er Gott und Welt wirk-
lich gleich: die Welt geht in Gott auI, Gott ist in der
Welt, aber diese erschpIt sein Wesen nicht. Man
kann Herders Spinozismus, in dem Panentheistisches
und Kosmotheistisches sich nicht widerspruchsIrei
vermischen, als den Glauben an eine Art transzenden-
taler Weltimmanenz Gottes bestimmen. Ihre bedeu-
tendste Ausprgung hat Herders Spinoza-Deutung in
seiner DialogschriIt zrrr, rrgrgr zrgererrr (1787)
geIunden, in die ohne ZweiIel auch Goethesche Ge-
danken aus zahllosen Gesprchen mit Herder einge-
gangen sind.
Der zweite groe BeschItigungsbereich Herders in
den ersten Weimarer Jahren ist der sthetisch-kultur-
geschichtliche. Die Kasseler PreisschriIt rrgnrrm yr-
rrgg rrgrnrmrrggg (1778) setzt die eindringliche
Auseinandersetzung Herders mit Person, sthetik und
Kunstgeschichte Winckelmanns Iort. In die Zeit zwi-
schen 1777 und 1780 Iallen weitere Beitrge Herders
zur vergleichenden Literaturgeschichte (nrg grr rrrr-
mrrrg grgrgrrrg ggg rggmrgrrrg rrrrrngggr, 1777)
und zur physiologischen sthetik (emrgrrn; nrr gr-
nrggrg ggg grerrggrg grr rrggrrmrrrrg -rrmr,
1777), Ierner drei PreisschriIten Ir die Bayerische
und die Berliner Akademie, in denen Herder die
671 Zmegac-GddL Bd. I/1, 280 Herders und Goethes geistige Koalition
Wirkung der Poesie auI die IIentlichen Sitten der
Vlker, den wechselseitigen EinIlu der WissenschaI-
ten und der RegierungsIormen (patriarchalischen, des-
potischen und republikanischen) sowie die Beziehun-
gen zwischen schnen und hheren WissenschaI-
ten untersucht.
Die PreisschriIt rmrr grg grgrmgg grr grrzgrg rg
grr rzrrrg rrggrggrrrrrrg (1779) ist Ir die Ent-
wicklung der Herderschen Humanittsidee von beson-
derem Interesse. Die schnen WissenschaIten sind
die, welche an die sogenannten untern SeelenkrIte,
sinnliche Neigungen, AIIekte, EinbildungskraIt appel-
lieren. Da diese sich im Menschen zuerst, vor den h-
heren, den VerstandeskrIten entwickeln, hat die Er-
ziehung mit den schnen WissenschaIten zu begin-
nen; nur wenn diese Phantasie und Sinne in die rechte
Bahn gelenkt haben, ist der ErIolg der hheren Wis-
senschaIten verbrgt. Zu den schnen WissenschaIten
werden Sprachen und Poesie, Geschichte und vor
allem Rhetorik gezhlt; exemplarisch sind sie von den
alten Autoren gebt worden, da diese sie am unmit-
telbarsten in den Dienst der hchsten WissenschaIt
gestellt haben: der Kunst zu leben. Schne Wissen-
schaIt bedeutet daher zuerst Lesung der Alten. Die
Geschichte der Natur wie die Geschichte der
Menschheit hat bei der Erziehung der abstrakten
Physik wie einer abstrakten Metaphysik und
Geschichte der deutschen Literatur
672 Zmegac-GddL Bd. I/1, 281 Herders und Goethes geistige Koalition
Sittenlehre voranzugehen, da es dem Verstand sonst
an Materialien Iehlt. Hier haben wir gewisserma-
en das Motiv Ir Herders Hinwendung zur Philoso-
phie der (Natur- und Menschheits-) Geschichte: wie
bei seinem groen Vorgnger G. B. Vico
(1668-1744) erIolgt sie aus der Opposition gegen das
aprioristisch-metaphysische Denken der Moderne.
Die reine Logik, welche sich nur mit deutlicher Er-
kenntnis und gelehrten Schlssen beschItigt, ist
durch die Logik des gesunden Verstandes (sensus
communis) und der Phantasie vorzubereiten. Die
schnen WissenschaIten und der gesunde Ver-
stand sind Ir Herder die GemeinIlur, wo sich alle
hhern Kenntnisse zusammenIinden, wo jede ihres
besondern Amts vergit und sich des allgemeinen
Zwecks der Menschheit erinnert. Die schnen Wis-
senschaIten heien ja nicht umsonst humaniora:
sie dienen der Menschheit und sollen ihr in allen
Stnden und Formen dienen. Wenn aber der sensus
humanitatis die schnen WissenschaIten zu dem
macht, was sie sind, wenn es ihre AuIgabe ist, das
GeIhl der Menschlichkeit zu bilden, wenn sie im
Unterschied zu den hheren WissenschaIten mithin
Ir alle Stnde und GeschIte sind, so mssen sie
in dieser ihrer Allgemeinheit (als Kontrapunkt der
StndegesellschaIt!) auI den IIentlichen Bildungsan-
stalten, die alle Stnde versammeln, in erster Linie
673 Zmegac-GddL Bd. I/1, 281 Herders und Goethes geistige Koalition
gebt werden. Nirgends tritt der demokratische Cha-
rakter der Herderschen Humanittsidee deutlicher zu-
tage als hier.
Die Bestimmung der schnen WissenschaIten als
eigentlicher Trger der Humanitt knpIt unmittel-
bar an den Humanismus der Renaissance, sein rheto-
risches Erziehungsideal an, wie es noch Vico gegen
die rein rationale Bildung im Sinne der cartesiani-
schen Philosophie verteidigt hat. So wie Vieo gegen
Descartes, so wird Herder spter in der rrrrnrrrrn
(1799) und der lrmmrgrgr (1800) einen aussichtslos
gewordenen KampI gegen den Apriorismus Kants
Ihren, welch letzterer dem alten humanistischen Er-
Iahrungsdenken die philosophischen Fundamente ent-
zogen hat. Herder, der den HumanittsbegriII der
Weimarer Klassik eigentlich geprgt hat die Gestalt
des Bruders Humanus in Goethes zrrrrrgrggrg trgt
nicht zuIllig seine Zge hat diesem BegriII wesent-
lich deutlichere Konturen, einen konkreteren histori-
schen Rckhalt im Christentum, im alteuropischen
humanitas-BegriII und im modernen Republikanis-
mus gegeben als Goethe und Schiller.
Die ungeheure Produktivitt Herders in den Wei-
marer Jahren drckt sich nicht nur in seinen zahllosen
Traktaten, Reden und Predigten, sondern auch in sei-
nen Sammlungen und bertragungen alter Dichtun-
gen aus: so in den Nachdichtungen des (von ihm mit
674 Zmegac-GddL Bd. I/1, 282 Herders und Goethes geistige Koalition
Recht als weltliche Liebeslyrik auIgeIaten) Hohen-
lieds der Bibel (rrrgrr grr rrrmr, 1778) und der Aus-
gabe der Volkslieder (1777/78), die in der spteren
Gesamtausgabe (1805/07) den Titel -rrrrrg grr
nzmnrr rg rrrgrrg erhlt. In seinen seit 1785 erschei-
nenden urrgrrrgrrg rmerrrrg hat Herder seine vielsei-
tigen, kaum zu berblickenden literarischen Bestre-
bungen, die ihn wahrhaIt zum uomo universale der
Weimarer Klassik machen, eindrucksvoll dokumen-
tiert. Da Iinden sich Traktate aus den Bereichen der
Theologie, Philosophie, Moral, Geschichtstheorie,
Archologie, sthetik, Literaturkritik und Poetik, Ier-
ner Nachdichtungen aus den antiken, morgenlndi-
schen und modernen Sprachen, schlielich auch eine
Sammlung eigener Gedichte (rrmgrr ggg nregrr),
unter ihnen einige von hohem Rang, wenn auch wohl
nie so bezwingend wie manche der Nachdichtungen
(die z.T. Iast Originalgedichten gleichkommen).
Herders Hauptwerk, in dessen Schatten alle ande-
ren SchriIten dieser Zeit treten, sind indessen die
ugrrg zgr errmrgrerrr grr zrgrrrrrrr grr rrggrr-
rrrr, welche 1784 zu erscheinen begannen und nach
dem vierten Teil (1791) abgebrochen wurden; sie er-
Iuhren eine gewisse Fortsetzung in den rrrrrrg zgr
rrrzrgrrggg grr ggrrgrrer (seit 1793). Die ersten
Teile der ugrrg sind ein Zeugnis der neubelebten
FreundschaIt mit Goethe, der an ihnen lebhaIt Anteil
675 Zmegac-GddL Bd. I/1, 282 Herders und Goethes geistige Koalition
genommen hat. Herders Hauptwerk geht von der
berzeugung aus, da, da alles in der Welt seine
Philosophie und WissenschaIt habe, auch die Ge-
schichte der Menschheit eine solche haben msse
und da in dieser, in der AbIolge der Zeiten ebenso
ein gttlicher Plan sei wie in der Natur. Was Her-
der in den ugrrg leistet, ist nun die EntIaltung eines
Natur und Geschichte als gesetzmige Einheit und
Entwicklungszusammenhang umgreiIenden Weltbil-
des, einer (natur-)geschichtlich begrndeten Anthro-
pologie. Die Regel, die Weltsysteme erhlt und
jeden Kristall, jedes Wrmchen, jede SchneeIlocke
bildet, bildete und erhlt auch mein Geschlecht ...
Die Menschengeschichte steht in enger und vielIl-
tiger genetischer Beziehung zum PIlanzen- und Tier-
reich. Die Tiere sind ltere Brder des Menschen,
doch unterscheidet dieser sich von ihnen durch den
auIrechten Gang, welcher die Bedingung seiner kom-
plizierteren Gehirnbildung, seiner VernunItIhig-
keit ist. Wie Herder den Menschen dergestalt aus
seiner natrlichen krperlichen BeschaIIenheit deutet,
so die einzelnen geschichtlichen Perioden und Kultu-
ren, ihr geistiges Leben, aus den materiellen Lebens-
bedingungen jedes Volkes. Letztere Iallen bei Herder
namentlich unter den BegriII des Klimas; dazu ge-
hren Hhe oder TieIe eines Erdstrichs, die BeschaI-
Ienheit desselben und seiner Produkte, die Speisen
Geschichte der deutschen Literatur
676 Zmegac-GddL Bd. I/1, 282 Herders und Goethes geistige Koalition
und Getrnke, die der Mensch geniet, die Lebens-
weise, der er Iolgt, die Arbeit, die er verrichtet, Klei-
dung etc. Dieser erstaunliche zukunItstrchtige mate-
rialistische Ansatz der in einem merkwrdigen
Spannungsverhltnis steht zum Gedanken der Vorse-
hung als der bewegenden KraIt hinter der Geschich-
te, welcher Ireilich nach dem zweiten Teil zurcktritt
zugunsten der Idee der Selbstttigkeit des Menschen
lt die ungeschichtliche Verabsolutierung der jewei-
ligen Kulturwerte, ihre Ablsung von ihrer materiel-
len Grundlage und ihre Beurteilung mit den Mast-
ben einer anderen Kultur nicht zu. Wie in der Irheren
Studie ngrr rrgr errmrgrerrr grr zrgrrrrrrr (1774)
beharrt Herder noch auI der Lehre vom Eigenwert der
verschiedenen Geschichtskreise, ihrer Vollendung in
sich selbst, welche in Widerspruch steht zum Gedan-
ken der Geschichte als Hherentwicklung, doch sucht
er die Eigenwertslehre nun mit der Fortschrittsidee zu
vermitteln. Die individuellen, in ihrer SpeziIik unter-
suchten Epochen werden doch (Ireilich nicht wider-
spruchsIrei) in eine konvergierende Entwicklungsrich-
tung gebracht: Herder postuliert nun einen allgemei-
nen Zweck der Geschichte, und dieser heit Humani-
tt, d.i. EntIaltung von VernunIt und Billigkeit
(letztere deIiniert als praktische VernunIt, als das
Ma der Wirkung und Gegenwirkung zum gemein-
schaItlichen Bestande gleichartiger Wesen). Zwar
677 Zmegac-GddL Bd. I/1, 283 Herders und Goethes geistige Koalition
hat jede Kultur nach Herder ihre je eigene, speziIische
Humanitt, doch zweiIelt er auI der anderen Seite
nicht an einer zunehmenden Humanisierung der Welt
auIgrund der wachsenden, wahren AuIklrung der
Vlker, des Fortschritts in den verschiedenen Wis-
sensgebieten und zivilisatorisch-technischen Berei-
chen. Was Herder aber von der Irheren AuIklrungs-
philosophie entschieden trennt, ist die Tatsache, da
Fortschritt Ir ihn nicht lineare Hherentwicklung,
sondern ein dialektischer Proze ist. Wie unser
Gang ein bestndiges Fallen ist zur Rechten und zur
Linken, und dennoch kommen wir mit jedem Schritt
weiter: so ist der Fortschritt der Kultur in Menschen-
geschlechtern und ganzen Vlkern. Einzeln versuchen
wir oIt beiderlei Extreme, bis wir zur ruhigen Mitte
gelangen, wie der Pendel zu beiden Seiten hinaus-
schlgt. ... So gehet... durch einen notwendigen Ant-
agonismus das Werk der Zeiten zum Besten des Men-
schengeschlechts Iort. Eine weitere Idee Herders,
welche die Theorie des linearen Fortschritts durch-
kreuzt, ist der Gedanke der Revolution als eines Fer-
ments des Fortschritts, als immer wieder notwendiger
Verjngungsproze der Menschheit im Sinne eines
Stirb und werde: Das Maschinenwerk der Revolu-
tion ... ist unserm Geschlecht so ntig wie dem Strom
seine Wogen, damit er nicht ein stehender SumpI
werde. Immer verjngt in seinen Gestalten blht der
678 Zmegac-GddL Bd. I/1, 283 Herders und Goethes geistige Koalition
Genius der Humanitt auI und ziehet palingenetisch
in Vlkern, Generationen und Geschlechtern weiter.
(Die Palingenese, ewige Wiederkehr in auIsteigender
Entwicklung, ist eine auch Ir Goethe bedeutungs-
volle Lieblingsidee Herders.) Kein ZweiIel, da in
diesem revolutionren Punkt die geistigen Wege
Herders und Goethes sich getrennt haben; so sehr
Goethe den Entwicklungsgedanken der ugrrg gebil-
ligt, ja mitentIaltet hat, so ist Ir ihn Entwicklung
doch nur allmhliche Evolution. Deren revolutionr-
katastrophale Durchbrechung als etwas Naturgesetzli-
ches zu akzeptieren, davon ist er gerade in den Ent-
stehungsjahren der ugrrg weit entIernt.
Besonders deutlich geht Goethes antirevolution-
re berzeugung aus seinen geologischen Studien her-
vor, so etwa aus dem AuIsatz rmrr grg zrrgrr
(1784), der wohl eine Vorstudie Ir einen seit 1781
geplanten nrrrg rmrr grg rrmrrmm sein sollte. Der
Granit ist Ir Goethe das Urgestein und daher die
durch nichts, durch keine vulkanische Katastrophe zu
erschtternde GrundIeste unserer Erde. Als solche
wird sie ihm spter, in der Zeit der Revolution, auch
zum politischen Symbol wie die vulkanischen KrI-
te zum Sinnbild der gewaltsamen politischen Umwl-
zungen. Als einige Geologen die von Goethe ange-
nommene erdgeschichtliche Rolle des Granit in Zwei-
Iel ziehen, sieht er in diesem wissenschaItlichen Streit
679 Zmegac-GddL Bd. I/1, 284 Herders und Goethes geistige Koalition
eine unmittelbare Parallele zur Franzsischen Revolu-
tion: Wie man die Knige verletzt,/Wird der Granit
auch abgesetzt, heit es in den urrrrg nrgrrg. Hier
wie dort will man dem Vulkanisch-Erschtternden
das letzte Wort gnnen. Was also Herders und Goe-
thes Deutung der Natur- und Menschheitsgeschichte
voneinander trennt, ist die gegenstzliche Wertung
des Revolutionren in Natur- und Menschheitsge-
schichte. Und in der Tat wird die FreundschaIt zwi-
schen beiden nicht zuletzt an ihrer gnzlich verschie-
denen Beurteilung der Franzsischen Revolution so
gut wie zerbrechen. Kein ZweiIel jedoch, da derarti-
ge DiIIerenzen die tieIe Gemeinsamkeit in Herders
und Goethes Natur- und Geschichtskonzeption nicht
verdecken knnen. Goethes NaturIorschung in diesen
Jahren ist ohne die geistige Nhe Herders kaum denk-
bar.
Obwohl Goethe sich auch schon in Irheren Jahren
mit naturwissenschaItlichen Fragen beIat hat, so be-
ginnt seine systematische NaturIorschung erst um
1780. Spter, in der zrgrrrrrrr grrgrr mrrrgrgrrrg
-rggrrg (1817) hat er diese Tatsache mit seiner amtli-
chen Ttigkeit in Verbindung gebracht: seine Be-
schItigung mit Fragen des Bergbaus, des Forstswe-
sens, der Holzkultur etc. habe den Ansto gegeben zu
vielIltiger BeschItigung mit naturwissenschaItlichen
Problemen. Das wissenschaItliche Interesse
Geschichte der deutschen Literatur
680 Zmegac-GddL Bd. I/1, 284 Herders und Goethes geistige Koalition
korrespondiert auIIallend dem zunehmend nchterner
werdenden Verhltnis des Dichters zur Natur, ja
ihrem gnzlichen Verschwinden in den groen Wer-
ken dieser Jahre: in der uerrgrgrr wie im rrmrrmr
rrrgrrr. UnIhlend wird sie gar in der Humanitts-
hymne rrg zzrrmrrrr genannt. Der ekstatische Tau-
mel, welcher in den Naturdichtungen der Straburger
und FrankIurter Zeit Natur und Mensch eins werden
lt, ist nun wo nicht der ErIahrung unheimlichen
AusgelieIertseins an die Natur wie in den naturmagi-
schen Balladen dem nchternen GeIhl des Abstan-
des gewichen, das allein wissenschaItliche Forschung,
die Betrachtung der Natur als Objekt ermglicht. Von
Goethes Forschungen auI den Gebieten der Geologie
und Mineralogie, Botanik und Osteologie ist die ver-
meintliche Entdeckung des ZwischenkieIerknochens
beim Menschen zu erwhnen, die er als Beitrag zur
Herderschen Entwicklungslehre verstanden hat. Jener
Iamose Knochen: das Os intermaxillare, das alle
Wirbeltiere haben, wurde von den zeitgenssischen
Anatomen dem Menschen abgesprochen, und man sah
darin ein theologisch interpretiertes Stigma, durch
das sich der Mensch vom Tier unterscheide. Die Ent-
deckung dieses Knochens bedeutete Ir Goethe, da
der Mensch auIs nchste mit den Tieren verwandt
sei (an Herder, 27. Mrz 1784).
Herders Anthropologie und seine Konzeption der
681 Zmegac-GddL Bd. I/1, 285 Herders und Goethes geistige Koalition
Menschheitsgeschichte Iand unmittelbar nach Er-
scheinen des ersten Teils der ugrrg einen bedeutenden
Widersacher. In seinem AuIsatz ugrr zg rrgrr rmmgr-
rrrgrg zrgrrrrrrr rg nrmrmrrgrrmrrrrr nmgrrrr
(1784) und der recht scharIen Rezension der ugrrg
(1785) widerspricht I. Kant den wichtigsten Axiomen
seines einstigen Schlers: er verwirIt den Gedanken,
da der einzelne Mensch und das einzelne Volk, jede
Generation und EntwicklungsstuIe der Menschheit
ihren Zweck in sich selbst haben; vielmehr existiere
der einzelne Ir die Gattung, und Irhere Generatio-
nen seien da, damit sptere sich vollenden knnen.
Vor allem aber tadelt er Herders (aus der Idee mor-
phologischer VerwandtschaIten in der Natur resultie-
rende) Fertigkeit im AuIIinden von Analogien, die
philosophisch angeblich nicht zu berzeugen verm-
gen. Kant bezieht sich vor allem auI die vermeintliche
Analogie von Natur und Mensch, Naturgesetz und
Geschichte; im Gegensatz zu Herder und Goethe zieht
Kant einen scharIen Trennungsstrich zwischen Tier
und Mensch, indem er diesen ausschlielich auI seine
vom Naturgesetz radikal geschiedene VernunItbestim-
mung Iestlegt. Damit reit er die von Herder und
Goethe berbrckte KluIt zwischen Natur und Ge-
schichte wieder auI. Herders Abneigung gegen seinen
Lehrer seit dem Erscheinen der lrrrrn grr rrrgrg nrr-
gggrr (1781), die Opposition des ErIahrungsdenkers
682 Zmegac-GddL Bd. I/1, 285 Herders und Goethes geistige Koalition
gegen den Metaphysiker ist durch Kants Polemik
gegen die ugrrg zweiIellos verschrIt worden. Fr die
Irhere und sptere Phase der Weimarer Klassik ist es
jeweils bezeichnend, da jene von dem entschiedenen
Kant-Gegner Herder, diese aber von dem bei allen
DiIIerenzen bewut auI dem Boden der Kantschen
Philosophie stehenden Schiller theoretisch entschei-
dend bestimmt worden ist.
Nicht nur die NaturIorschung, auch die Dichtung
Goethes ist in den 80er Jahren durch Herder vielIach
inspiriert worden; am deutlichsten sind dessen Spuren
in dem Iragmentarischen Epos rrr zrrrrrgrggr
(1784/85) zu Iinden (aus dem umgekehrt Herder an
markanter Stelle seiner ugrrg eine Strophe zitiert).
Die vorliegende Stanzenreihe Ihrt den Leser nach
Goethes eigener spterer Erluterung des Gedichts auI
einen ideellen Montserrat, der zwlI Rittermnche
beherbergt, welche jeweils eine bestimmte Religion
reprsentieren, die ganz im Sinne der ugrrg in ihrer
klimatischen und nationalen Besonderheit erscheinen
soll. Oberhaupt dieses Ordens ist der Bruder Huma-
nus: er verkrpert die reine Idee der Humanitt, an
der die Ritter und die durch sie dargestellten Religio-
nen gewissermaen wie nach Goethes Morphologie
die Vielheit der PIlanzen an der Idee der UrpIlanze-
auI ihre speziIische Weise teilhaben. Jede Religion er-
reicht nach Goethe auI ihre Weise einen Punkt der
683 Zmegac-GddL Bd. I/1, 286 Herders und Goethes geistige Koalition
Vollendung, in dem sie sich mit dem durch Humanus
verkrperten Geist vollkommen vereinigt. Dieses
Nebeneinander von speziIischer, durch die einzelnen
Mnche reprsentierter und allgemeiner, durch Huma-
nus dargestellter Humanitt entspricht genau der Hu-
manittskonzeption Herders, seiner Vermittlung von
Eigenwertslehre und Fortschrittsglaube: die speziIi-
schen Gestalten der Humanitt in der Geschichte
haben doch deren ganze Flle nicht ausgeschpIt, auI
die hin die Geschichte sich im Proze zunehmender
Humanisierung entwickelt. Da Goethes Poem durch
die Ideologie der GeheimgesellschaIten, zumal Les-
sings Ontologie des Freimaurerordens (grggr ggg
trmn) und die an Lessing anknpIenden Herderschen
rrrrrr rmrr nrrermrrrrg, trrrregrrr ggg nrgrg-
nrrgzrr (1782) beeinIlut ist, legt schon der Titel des
Werks nahe. AuI die Rosenkreuzer spielt zudem das
Symbol der BruderschaIt, ein mit Rosen umwundenes
Kreuz, an. Die Verbindung von Kreuz und Rose Iin-
det sich bereits im Wappen Martin Luthers; bezeich-
net sie aber dort die (Goethe ganz Iremde) christliche
Paradoxie der im Kreuz des Leidens erIahrenen Freu-
de, so bedeutet das Goethesche Symbol die sthe-
tisch-humane Milderung, Ausgleichung des scandalon
crucis (das in der Tat Ir Goethe stets ein rgernis
gewesen ist), die AuIhebung des Christentums in
der Humanitt.
Geschichte der deutschen Literatur
684 Zmegac-GddL Bd. I/1, 286 Herders und Goethes geistige Koalition
Die zrrrrrgrggr sind nicht Ir die IIentlichkeit
bestimmt gewesen; im Grunde hat Goethe sie nur Ir
drei Menschen geschrieben: Frau v. Stein, Herder und
Knebel. Der esoterische, hermetische Charakter der
Dichtung dokumentiert den vlligen Rckzug des
Dichters Goethe aus dem IIentlichen Leben. Die
Trennung seiner amtlichen von seiner eigentlichen,
auI Dichtung und NaturIorschung konzentrierten Per-
son scheint hier an die uerste Grenze getrieben. Als
Goethe 1786 plante, seine Werke in 8 Bnden heraus-
zugeben, kam ihm verzweiIelt zu Bewutsein, wie
sehr das, was seinen Ruhm verbrgte, der vorweima-
rischen Zeit angehrte, da auer einer Reihe von Ge-
dichten, satirischen Gelegenheitswerken und rein kon-
ventionellen Produktionen Ir den HoI, welche eher
die EntIremdung als die EntIaltung seines knstleri-
schen Talents maniIestierten, sowie der von ihrer ei-
gentlichen (metrischen) Form noch entIernten uerrgr-
grr nur Fragmente von groangelegten Werken ent-
standen waren. Die Einsicht in die Fragwrdigkeit der
Preisgabe seines poetischen Talents zugunsten
einer enttuschenden Realitt ist das eigentliche
Motiv Ir seine Flucht nach Italien; er selbst hat sie
Eckermann gegenber (10.2.1829) so bezeichnet und
durch das elementare BedrInis begrndet, sich zu
poetischer Produktivitt wiederherzustellen. Der
Schwerpunkt seines Lebens wird sich nun von der
685 Zmegac-GddL Bd. I/1, 286 Herders und Goethes geistige Koalition
praktischen zur sthetischen Existenz hin verlagern.
686 Zmegac-GddL Bd. I/1, 287 Die 'Italienische Reise': sthetik und ...
Goethe in Italien
und die neue Existenz in Weimar
rrr urrmrrgrgrrr nrrgr kgrrrrrn ggg grrgrgrrerrr
Ich darI wohl sagen: ich habe mich in dieser andert-
halbjhrigen Einsamkeit selbst wiedergeIunden; aber
als was? Als Knstler! So schreibt Goethe kurz
vor seiner Rckkehr nach Weimar aus Rom an den
Herzog. Damit gibt er unmiverstndlich zu verste-
hen, da seine neue Existenz in Weimar eine wesent-
lich andere Signatur tragen wird als die voritalieni-
sche. Hatte er den Knstler einst bei der ersten Be-
gegnung mit Karl August in FrankIurt hinter dem auIs
Praktisch-Ntzliche ausgerichteten homo politicus be-
wut versteckt, so heit es nun gegen Ende des unrr-
rrg rzrrgrrrg ngrrgrrrmrg: Tglich wird mir's deut-
licher, da ich eigentlich zur Dichtkunst geboren
bin. Die Idee der Wiedergeburt, eines neuen Le-
bens ist ein, wenn nicht das Leitmotiv der urrmrrgr-
grrrg nrrgr. Die Hingabe an das Schne, die Ent-
scheidung Ir die reine Knstlerexistenz erIolgt Irei-
lich zunchst noch mit bedeutenden Vorbehalten; der
Ton des BrieIs aus Apolda ber die Arbeit an der
uerrgrgrr, welche angesichts des Elends der StrumpI-
wirker nicht vorankommen will, klingt wieder an,
687 Zmegac-GddL Bd. I/1, 287 Die 'Italienische Reise': sthetik und ...
wenn Goethe am 5. Oktober 1786 an Frau von Stein
die erstaunlichen Zeilen schreibt: AuI dieser Reise,
hoII ich, will ich mein Gemt ber die schnen Kn-
ste beruhigen, ihr heilig Bild mir recht in die Seele
prgen und zum stillen Genu bewahren. Dann aber
mich zu den Handwerkern wenden, und wenn ich zu-
rckkomme, Chymie und Mechanik studieren. Denn
die Zeit des Schnen ist vorber, nur die Not und das
strenge BedrInis erIordern unsre Tage. Das ist noch
im Sinne des ReIormpolitikers Goethe gesagt; doch
von Woche zu Woche schwindet die Sorge um das
soziale Elend, das ihn in Weimar so lange beschItigt
hat, das Interesse an praktisch-sozialen Fragen zugun-
sten des sthetischen, das sich mit dem naturwissen-
schaItlichen deckt. Immer vorbehaltloser berlt
Goethe sich der Kunst Italiens, deren Lehren (zu-
mindest der Baukunst) er zunchst nur wie die Re-
geln einer ausgestorbnen Sprache studieren wollte,
nicht um sich in ihr lebendig zu Ireuen, sondern nur,
um die ehrwrdige und ewig abgeschiedene Existenz
der vergangenen Zeitalter in einem stillen Gemt zu
verehren (an Frau v. Stein, 10. Oktober 1786). Doch
mehr und mehr wird das Abgeschiedene zur reinen
Gegenwart. Von der Gegenwart des klassischen Bo-
dens, der Gewiheit, da hier das Groe war, ist
und sein wird, ist im unrrrrg rzrrgrrrg ngrrgrrrmr
die Rede. Dabei sucht Goethe trotz seiner erhhten
Geschichte der deutschen Literatur
688 Zmegac-GddL Bd. I/1, 288 Die 'Italienische Reise': sthetik und ...
Lebensstimmung die Dinge selbst, nicht empIindsam-
wertherisch sich selbst in den Dingen zu sehen. Fr
dies Vermgen, alle Dinge wie sie sind zu sehen,
hat Goethe in der urrmrrgrgrrrg nrrgr die schne For-
mel geIunden, das Auge licht sein zu lassen. Die
Dinge sind nicht nur die Gegenstnde der Kunst,
sondern ebenso die Erscheinungen der Natur. Die Par-
allelitt, ja Identitt der Natur- und Kunstgesetze ist
geradezu das Hauptthema der urrmrrgrgrrrg nrrgr.
Nun ist mir Baukunst und Bildhauerkunst und Male-
rei wie Mineralogie, Botanik und Zoologie. ... so
ist mir auch die Kenntnis der Gebirge und des daraus
genommenen Gesteins ein groer Vorsprung in der
Architektur. Solche und hnliche uerungen kehren
in den BrieIen aus Italien regelmig wieder. Ihre
groartigste Formulierung hat die ihnen zugrundelie-
gende Einsicht unter dem 6. September 1787 in der
urrmrrgrgrrrg nrrgr geIunden: Die hohen Kunstwer-
ke sind zugleich als die hchsten Naturwerke von
Menschen nach wahren, natrlichen Gesetzen hervor-
gebracht worden. Alles Willkrliche, Eingebildete
Illt zusammen, da ist Notwendigkeit, da ist Gott.
Die BeruIung auI die Natur bedeutet mithin die ent-
schiedene Absage an jeglichen Subjektivismus, das
OIIensein Ir die reine OIIenbarung der Dinge in ihrer
immanenten Gesetzlichkeit. AuI ihr beruht, was Goe-
the in seinem AuIsatz grgrrrrr srrrrrrggg grr
689 Zmegac-GddL Bd. I/1, 288 Die 'Italienische Reise': sthetik und ...
srrgr, rrgrrr, -rrm, den er 1789 in Wielands Teut-
schem Merkur als eine Art Konzentrat seiner in Itali-
en gewonnenen Kunstanschauungen verIIentlicht
hat, Stil nennt (im Unterschied zur Subjektivitt der
Manier, welche Goethe in diesem AuIsatz im Wi-
derspruch zur klassizistischen Tradition Ireilich
durchaus nicht abwertet, und der gleichsam im Vor-
hoIe des Stils arbeitenden einIachen Nachah-
mung).
Wie bewut und entschieden die Italienische Reise
im Zeichen der NaturwissenschaIt steht, das zeigen
besonders deutlich die wissenschaItlichen Anlagen,
welche Goethe seinem Reisetagebuch beigegeben hat:
sie betreIIen meteorologische, klimatische, botani-
sche, geologische und anthropologische Beobachtun-
gen. Manches klingt hier an, was Goethe in den nch-
sten Jahren auI ein systematisch-wissenschaItliches
Fundament zu stellen versuchen wird; die sptesten
systematischen Folgen werden nach 1815 die meteo-
rologischen Studien zeitigen (nrrggrr rrgrr rrrrr-
rggggmrrrr, 1825). Goethes auI strenge Sachlichkeit
und prgnant umrissene Form in Kunst- wie Naturge-
genstnden ausgerichteter Beobachtungsgeist sucht
sogar das UnIabarste, Vagste, Formloseste der Natur
in Gesetz und Form zu bringen: die Wolken. Erst
Jahrzehnte spter jedoch erhlt er durch die Wolken-
bildungslehre Luke Howards (vgl. die Gedichte ug
690 Zmegac-GddL Bd. I/1, 289 Die 'Italienische Reise': sthetik und ...
grnrrgg grrrggrgerrrgrg, 1822) in dieser Bezie-
hung beIriedigende AuIschlsse: Wie sehr mir die
Formung des Formlosen, ein gesetzlicher Gestalten-
wechsel des Unbegrenzten erwnscht sein mute,
Iolgt aus meinem ganzen Bestreben in WissenschaIt
und Kunst (Einleitung zu: r. grnrrg rr zrrrrr).
Dieses Bestreben Iindet in der urrmrrgrgrrrg nrrgr sei-
nen vielleicht signiIikantesten Ausdruck in den Aus-
ruIungen angesichts der Seetiere in der Lagune von
Venedig: Was ist doch ein Lebendiges Ir ein kstli-
ches, herrliches Ding! Wie abgemessen in seinem Zu-
stand, wie wahr, wie seiend! (das letzte Wort im
Reisetagebuch mehrIach unterstrichen). Dieses Zitat
berhrt sich eng mit einer uerung Goethes ber die
Fresken von Andrea Mantegna in Padua: Was in
diesen Bildern Ir eine scharIe, sichere Gegenwart da-
steht! Von dieser ganz wahren, nicht etwa scheinba-
ren, eIIektlgenden, blo zur EinbildungskraIt spre-
chenden, sondern derben, reinen, lichten, ausIhrli-
chen, gewissenhaIten, zarten, umschriebenen Gegen-
wart, die zugleich etwas Strenges, Emsiges, Mhsa-
mes hatte, gingen die Iolgenden Maler aus... Diese
beiden uerungen sind geradezu ein begriIIliches
Konzentrat der italienischen sthetik Goethes. AuI
der negativen Seite stehen: Schein, EIIekt, Appell an
die EinbildungskraIt, auI der positiven: Sein, Wahr-
heit, Abgemessenheit, deutlich umschriebene
691 Zmegac-GddL Bd. I/1, 289 Die 'Italienische Reise': sthetik und ...
Gegenwart und eine Sachlichkeit, Ir die Goethe
immer neue BegriIIe sucht (ausIhrlich, gewissenhaIt,
streng, emsig). Das Seiende des Dings im Sinne ge-
stalthaIt geschlossener Gre, klarer, sinnlich gegen-
wrtiger Gegenstndlichkeit: das entspricht dem, was
Heinrich WlIIlin geschlossene Form genannt hat
das Hauptingrediens des Klassischen.
Die whrend der Italienischen Reise sich herausbil-
dende Kunstanschauung Goethes ist unablsbar mit
zwei Namen verbunden: Winckelmann und Palladio.
Goethe ist zwar schon durch Oeser in Leipzig mit
Winckelmanns SchriIten bekannt geworden, ein syste-
matisches Studium derselben ist jedoch erst seit Itali-
en nachweisbar. Den Hhepunkt der BeschItigung
mit Person und Werk des VerIassers der zrgrrrrrrr
grr lgggr grg nmrrrrgrg wird der Beitrag Goethes in
dem von ihm in Verbindung mit H. Meyer, C. L. Fer-
now und F. A. WolI herausgegebenen Sammelwerk
rrgrnrmrrgg ggg grrg yrrrrgggrrr (1805) bilden, in
dem zum erstenmal der Versuch unternommen wird,
Winckelmann als historische Persnlichkeit vor dem
Hintergrund der Kultur des 18. Jahrhunderts zu deu-
ten. Goethes -nrzzrg zg rrgrr -rrrmgrrggg rrgrnrm-
rrggg sind eine Folge von Einzelstudien zu prgnan-
ten Stichwrtern und Leitmotiven in Winckelmanns
Leben (Antikes, FreundschaIt, Schnheit,
Katholizismus, Rom etc.), die sich wie Strophen
Geschichte der deutschen Literatur
692 Zmegac-GddL Bd. I/1, 289 Die 'Italienische Reise': sthetik und ...
zu einem riessigen Prosahymnus auI eine glckhaIte,
gnzlich ins Ideale verklrte antikische Existenz zu-
sammenIgen, deren schauderhaItes Ende selbst zum
glcklichen Hingang stilisiert wird. Die zentrale
knstlerische ErIahrung Goethes in Italien ist ohne
ZweiIel die Begegnung mit der klassizistischen Bau-
kunst Andrea Palladios (1508-1580), dessen nrrr rr-
rrrr erg grr nrrrrrrnrgr er ebenIalls mit grter Zu-
stimmung gelesen hat (ihren eminenten EinIlu verrt
noch der Iragmentarische AuIsatz rrgngggr, 1795).
Obwohl Goethe immer wieder gesteht, bis auIs in-
nerste Knochenmark verndert zu sein, so bringt ihm
Italien doch nichts Unerwartet-Neues, sondern erIllt
nur, wonach er sich seit seiner Kindheit schmerzlich
gesehnt. Alle Trume meiner Jugend seh' ich nun le-
bendig, lngst Gekanntes glaubt er wiederzuIinden;
es ist alles, wie ich mir's dachte und alles neu. Eben-
so kann ich von meinen Beobachtungen, von meinen
Ideen sagen. Ich habe keinen ganz neuen Gedanken
gehabt, nichts ganz Iremd geIunden, aber die alten
sind so bestimmt, so lebendig, so zusammenhngend
geworden, da sie Ir neu gelten knnen (1. Novem-
ber 1786). In der Tat sucht Goethe im allgemeinen
mit ungeheurer Zielstrebigkeit nur das auI, was er
schon kennt, meidet zu sehen, was er von vornherein
nicht sehen will. Da der a priori abgesteckte Rahmen
allzu vieles rigoros aus Goethes Gesichtskreis
693 Zmegac-GddL Bd. I/1, 290 Die 'Italienische Reise': sthetik und ...
ausscheidet, ist ihm seit Erscheinen der urrmrrgrgrrrg
nrrgr (1816/17) immer wieder vorgerechnet worden.
Wie sehr sein Auge auI die Werke der italienischen
Renaissance und der rmischen Antike Iixiert ist
das Griechische ist ihm, so scheint es, nur in helleni-
stischer Sptgestalt oder in rmischer Kopie spontan
zugnglich, wie das mhsam berwundene BeIrem-
den gegenber der originalen griechischen Tempelar-
chitektur in Paestum maniIestiert , das zeigt auch der
BrieI vom 8. Dezember 1787, in welchem er dem
Herzog rt, auI die Komplettierung seiner Rembrandt-
Sammlung zu verzichten: Besonders Ihle ich hier
im Rom, wie interessanter denn doch die Reinheit der
Form und ihre Bestimmtheit (!) vor jener markigen
Roheit und schwebenden Geistigkeit ist und bleibt.
Die Faszination der reinen und bestimmten Form
hat Goethe jedoch nicht grundstzlich den Blick auI
die Gegengewalten derselben verstellt. Das zeigt das
Leitmotiv des Vulkanischen, das in der urrmrrgrgrrrg
nrrgr lngst vor Goethes AuIenthalt in Neapel und
Sizilien auItaucht. Sein Abscheu vor gewaltsamen
Erklrungen, wie sie die Vulkanisten in der Erdge-
schichte geltend zu machen suchten: mit reichlichen
Erdbeben, Vulkanen, WasserIluten und andern titani-
schen Ereignissen (nrg- ggg yrrrrgrrrrr zu 1820)
hat ihn nicht gehindert so wie die titanischen Ereig-
nisse den Iinsteren Fond der humanen Lichtwelt in
694 Zmegac-GddL Bd. I/1, 290 Die 'Italienische Reise': sthetik und ...
der soeben versiIizierten uerrgrgrr bilden , wieder-
holt den Vesuv zu besteigen und unter LebensgeIahr
in den Schlund des HllengipIels zu schauen. So
wie Goethe den Neapolitaner, der stndig in dem un-
geheuren Gegensatz des Schnen der LandschaIt
und des Schrecklichen der Vulkanausbrche leben
mu, als einen Menschen charakterisiert, der sich
zwischen Gott und Satan eingeklemmt Ihlt, so hat
auch Goethe in Italien durchaus die Spannung zwi-
schen Paradies und Hlle auszuhalten versucht.
Bereits in Rom ist immer wieder von der drohenden
GeIahr des Vulkanausbruchs die Rede, welche stn-
dig die Wohnenden und Genieenden auIschreckt
und irremacht (16.2.87), und mit der Beschreibung
dieser GeIahr verbindet Goethe um auch Schatten
in meine Gemlde zu bringen den Hinweis auI die
Abgrnde Roms und Italiens, die seine Kunstwelt un-
terminieren: Verbrechen, Mord, Unglck, Naturkata-
strophen. (Auch an Winckelmanns Ermordung wird
in diesem Zusammenhang ohne Beschnigung erin-
nert!) Es ist in dem Augenblick, als wenn alle
Kunstschtze Roms zunichte wrden; die smtlichen
Fremden durchbrechen den LauI ihrer Betrachtungen
und eilen nach Neapel, um den LavaIlu zu erleben
(24. November/2. Dezember 1786). Die grandiose
Schilderung des nchtlichen Vulkanausbruchs wird
eine der letzten Seiten der urrmrrgrgrrrg nrrgr Illen.
695 Zmegac-GddL Bd. I/1, 291 Die 'Italienische Reise': sthetik und ...
Die Gewalt des Elementaren als Kontrapunkt der
klassisch-geschlossenen Formenwelt kommt auch in
der 1788 verIaten Schilderung des Rmischen Kar-
nevals zum Ausdruck. Der Karneval, welcher auI die
Saturnalien zurckgeht, welche im alten Rom als
Reminiszenz an das Goldene Zeitalter Saturns geIeiert
wurden, gewhrt den Rmern Ir die Zeit seiner
Dauer die Privilegien der Freiheit und Gleichheit,
wie sie in jenem mythischen Zeitalter geherrscht
haben sollen. Der Unterschied zwischen Hohen und
Niedern scheint einen Augenblick auIgehoben: alles
nhert sich einander; Iast alles scheint erlaubt,
auer krperlicher Gewaltttigkeit, in welche der
Rausch des Volkes Ireilich oIt genug umzuschlagen
droht. Goethe hat die mgliche Nhe von Gewalt und
Katastrophe in diesem modernen Saturnal, dem
Fest allgemeiner Freiheit und Losgebundenheit mit
einem gewissen Grauen empIunden. Wenn er am
Ende bemerkt, da Freiheit und Gleichheit nur in
dem Taumel des Wahnsinns genossen werden kn-
nen, so wirIt (1788!) die Franzsische Revolution
ihre Schatten voraus. Wenn Goethe aber in den typi-
schen Situationen des ausschweiIenden Festes die
rauschhaIte Beschwrung der wichtigsten Szenen
unseres Lebens: Zeugungsakt, Geburt und Tod wie-
derIindet, so scheint er im Taumel des Wahnsinns
doch die ErIahrung einer den Bezirk der Rationalitt
Geschichte der deutschen Literatur
696 Zmegac-GddL Bd. I/1, 291 Die 'Italienische Reise': sthetik und ...
berschreitenden Wahrheit zu ahnen, wie er sie 1790
in den nrgrrrrgrgrrrg gergrrrrrg sogar der Toll-
heit der WortIhrer des revolutionren Pbels zubil-
ligt: Mir auch scheinen sie toll; doch redet ein Toller
in Freiheit/Weise Sprche, wenn, ach! Weisheit in
Sklaven verstummt.
Der nzrrgrrr lrrgrerm bildet den Hhepunkt der
anthropologischen und ethnographischen Studien
Goethes whrend der Italienischen Reise, welche sich
in den Anlagen des Tagebuchs schon Iinden, bevor
Goethe italienischen Boden betritt. Deutlich verraten
sie (wie die sthetischen und naturwissenschaItlichen
Betrachtungen) den EinIlu der genetischen Methode
Herders und seiner (im oben angegebenen Sinne) kli-
matisch begrndeten Anthropologie in den ugrrg,
deren Fortsetzung Goethe von Italien aus mit lebhaI-
ter Anteilnahme verIolgt hat. In seiner Beschreibung
des italienischen Volks kehrt eine Beobachtung leit-
motivisch wieder: der IIentliche Charakter aller
zentralen Lebensuerungen. Alles, was nur kann,
ist unter Ireiem Himmel. Daher auch die uns so
sehr auIIallende Unreinlichkeit und wenige Bequem-
lichkeit der Huser; ihre GesellschaIten halten sie
in IIentlichen Versammlungshusern. ... Das Volk
Ihlt sich immer vor (17. September 1786). Im Rei-
setagebuch spricht Goethe in bezug auI die Vicentiner
von der Ireien Art Humanitt, die aus einem immer
697 Zmegac-GddL Bd. I/1, 292 Die 'Italienische Reise': sthetik und ...
IIentlichen Leben herkommt. Diese Beobachtungen
sind ihm vor allem in Hinblick auI Theater und
Schauspiel wichtig. (Seine diesbezglichen Bemer-
kungen weisen schon auI Schillers Vorrede zur rrrgr
erg rrggrgr voraus, welche den Chor als Mittel
rechtIertigt, die antike IIentlichkeit des Lebens und
Schauspiels wiederherzustellen.) So sei in der Com-
media dell'arte, mit der er in Venedig in Berhrung
kommt, das Volk die Base, worauI alles ruhe;
die Zuschauer spielen mit, und die Menge ver-
schmilzt mit dem Theater in ein Ganzes (4. Oktober
1786). Die Beobachtung der IIentlichen Redner
und zumal der Gerichtsprozesse, die in Italien auch
eine Art Komdie seien, das Bild einer Nation,
die, stets IIentlich lebend, immer in leidenschaItli-
chem Sprechen begriIIen ist und daher auch im
Schauspiel am meisten auIs Reden hlt, hat in Goe-
the zum erstenmal Verstndnis Ir die ihm im Un-
terschied zu Schiller von Natur aus Iremde Rhetorik
des Trauerspiels erweckt: Jetzt verstehe ich besser
die langen Reden und das viele Hin- und Herdissertie-
ren im griechischen Trauerspiele. Die Athenienser
hrten noch lieber reden und verstanden sich noch
besser darauI als die Italiener; vor den Gerichtsstel-
len, wo sie den ganzen Tag lagen, lernten sie schon
etwas (6. Oktober). Die Bedeutung des Volks als der
Basis des antiken Theaters wird ihm auch durch die
698 Zmegac-GddL Bd. I/1, 292 Die 'Italienische Reise': sthetik und ...
Anschauung des Amphitheaters, der Arena zu Vero-
na welche aus einer Zeit stamme, da das Volk
noch mehr Volk war, als es jetzt ist, d.h. sinnlich
konkrete Erscheinung lebendig vor Augen gerckt.
Denn eigentlich ist so ein Amphitheater recht ge-
macht, dem Volk mit sich selbst zu imponieren,
heit es im Tagebuch. Die Iehlende Basis des Volks,
der Verlust der IIentlichkeit des Lebens wie des
Theaters, welche sich in seinem rhetorischen Charak-
ter ausdrckt, ist Ir Goethe der Mangel des deut-
schen Dramas, ja der deutschen Literatur berhaupt,
die sich auI die abstrakte, ungesellige Beziehung zwi-
schen SchriItsteller und Lesepublikum grndet: Wir
geben unser Bestes schwarz auI wei: jeder kauzt sich
damit in einer Ecke und knopert daran, wie er kann
(22. September).
Neben dem Volkscharakter im allgemeinen gilt
Goethes Interesse auch der stndischen Schichtung
und ihren kulturellen AusdrucksIormen. Bedeutsam in
dieser Hinsicht ist vor allem das umIassende Sozial-
gemlde, das er unterm Datum des 28. Mai 1787 von
Neapel entwirIt. Hier zeigt sich einerseits, da Goe-
thes Blick von Weimar her Ir soziale Zustnde ge-
schrIt ist, anderseits ist zu spren, da das Interesse
an diesen sich mehr und mehr auI bloe, interesse-
lose Beobachtung beschrnkt, echte Anteilnahme am
Los der niederen Klassen, wie sie Goethes Haltung
699 Zmegac-GddL Bd. I/1, 293 Die 'Italienische Reise': sthetik und ...
im ersten Weimarer Jahrzehnt so stark prgt, aus-
schliet. Echte Armut existiert Ir Goethe in Italien
nicht; sie wird in ein idealisierendes Licht getaucht:
das gnstige Klima ermgliche die BeIriedigung aller
notwendigen BedrInisse und lasse auch den Armen
die Welt auIs schnste genieen. Der zerlumpte
Mensch ist dort noch nicht nackt ... Diese Verleug-
nung des Elends korrespondiert der auIIallenden Tat-
sache, da Goethe der praktischen Konsequenzen der
Humanittsidee in Italien zunehmend berdrssig
wird: so sehr er den schnen Traumwunsch der
Menschheit, den endlichen Sieg der Humanitt zu
seinem eigenen machen mchte, drckt er doch im
Blick auI den dritten Teil der Herderschen ugrrg die
BeIrchtung aus, da zu gleicher Zeit die Welt ein
groes Hospital und einer des andern humaner Kran-
kenwrter sein werde (27. Mai 1887).
Es ist auIschlureich, Goethes urrmrrgrgrrr nrrgr
mit den trotz der BrieIIorm ganz unpersnlichen, auI
exakt gewrdigte Realien bezogenen nrrgrg rrgrg
rrgrgrrrg rg urrmrrg 8888-8888 von Goethes Freund
K. Ph. Moritz zu vergleichen. Moritz hat durch seinen
nrrggrr rrgrr grgrgrrrg errgrgrr (1786) Goethe an-
geblich (nach dessen eigenem Gestndnis) erst den
Mut gegeben, die uerrgrgrr in Jamben zu berset-
zen. Auch an seinen etymologischen Studien und der
Entstehung seiner zzrrrrmrrrr rgrr rrrrrmrgrgrrr
Geschichte der deutschen Literatur
700 Zmegac-GddL Bd. I/1, 293 Die 'Italienische Reise': sthetik und ...
rrrrrgggrg grr nmrrg (1791) hat Goethe lebhaIten
Anteil genommen. Das bedeutendste Zeugnis ihrer
Zusammenarbeit stellt der Traktat rmrr grr mrmgrggr
srrrrrrggg grg -rrzgrg (1788) dar, aus dem Goe-
the einen Auszug im unrrrrg nzrrgrrrg ngrrgrrrmr
abgedruckt hat. Lange hat man in dieser Abhandlung
nur eine EntIaltung Goethescher Ideen gesehen, wh-
rend heute die Bedeutung Moritz' als eines originalen
Denkers, selbstndigen Theoretikers der Klassik nicht
mehr bestritten wird. Moritz versteht Nachahmung
im Sinne von nachstreben und wetteiIern (mit der
Natur). Jedes schne Ganze aus der Hand des bil-
denden Knstlers ist... im Kleinen ein Abdruck des
hchsten Schnen im groen Ganzen der Natur, wel-
che das noch mittelbar durch die Hand des Knstlers
nacherschaIIt, was unmittelbar nicht in ihren groen
Plan gehrte. Das schpIerische Genie mu die
Verhltnisse des groen Ganzen, und in ihnen das
hchste Schne, wie an den Spitzen seiner Strahlen in
einen Brennpunkt Iassen, d.h. das einzelne Kunst-
werk mu jenes Ganze der Natur im verjngenden
Mastabe getreu spiegeln. Voraussetzung Ir den
wahren Genu des Schnen ist daher dasjenige
und in diesem Punkt mute Goethe sich in seinen ei-
genen berzeugungen durch Moritz besonders best-
tigt Ihlen , wodurch das Schne selbst entstand:
vorangegangene ruhige Betrachtung der Natur und
701 Zmegac-GddL Bd. I/1, 294 Die 'Italienische Reise': sthetik und ...
Kunst als eines einzigen groen Ganzen. Wichtiger
noch und Iolgenreicher als Moritz' Nachahmungstheo-
rie ist seine Bestimmung des Schnen als Vollen-
dung in sich selbst sowie seine Idee, da jenes nicht
erkannt, sondern nur hervorgebracht oder emp-
Iunden werden kann. In dieser Beziehung wird Mo-
ritz unmittelbar zum VorluIer Kants. Moritz ist der
erste sthetiker berhaupt, der zwei Jahre vor Er-
scheinen der lrrrrn grr trrrrmgnrrrr mit voller theo-
retischer Klarheit den Gedanken der Autonomie des
Kunstwerks Iormuliert, das Schne vom Ntzlichen
rigoros getrennt hat: Wir knnen also das Schne im
allgemeinen auI keine andre Weise erkennen, als inso-
Iern wir es dem Ntzlichen entgegenstellen und es
davon so scharI wie mglich unterscheiden. Was
aber nicht oder nur zuIllig ntzt, ist notwendig
ein Ir sich bestehendes Ganze und zwar ein solches,
das in unsre Sinne Iallen oder von unsrer Einbil-
dungskraIt umIat werden kann. Diese Idee der auto-
nomen sthetischen Ganzheit die auch Ir Goethes
sthetik und seine Idee der PIlanzen- und Tiergestalt
wesentlich ist wird auI das bildende Genie ber-
tragen, das zuerst um sein selbst und dann erst um
unseretwillen (d.h. Ir den Nachgenu) da sei.
Diese Feststellung impliziert die Absage an alle Ieu-
dal-hIischen Verwendungsansprche an den Knst-
ler und die Knste wie auch an eine Moralkunst im
702 Zmegac-GddL Bd. I/1, 294 Dichtungen der italienischen Periode
Sinne der FrhauIklrung. Diese werden nun als hete-
ronomer, die Kunst zur SelbstentIremdung ntigender
Zwang empIunden.
rrrrrgggrg grr rrrmrrgrgrrrg errrrgr
Goethes sthetische Katharsis in Italien hat ihre ei-
gentlich dichterischen Folgen berwiegend erst einige
Jahre nach der Heimkehr gezeitigt. Die Flle der Ein-
drcke lie Goethe nur wenig Zeit Ir poetisches Pro-
duzieren. Gnzlich Neues entsteht kaum: der Plan
einer uerrgrgrr rg rrmerr gelangt nicht zur AusIh-
rung, von einem durch die homerische LandschaIt
Siziliens inspirierten Trauerspiel srggrnrr liegen nur
einige Fragmente von Ireilich unvergleichlicher atmo-
sphrischer Dichte vor. Da Goethe in Italien so gut
wie nichts gnzlich Neues produziert hat, entspricht
Ireilich seiner eigenen Intention: er betrachtet es als
seine HauptauIgabe, meine lteren Sachen Iertig zu
machen im Sinne einer Rekapitulation meines Le-
bens und meiner Kunst (an den Herzog, 11. August
1787). Deshalb der Abschlu der Vers-uerrgrgrr und
des ggrrgr, die Beinahe-Vollendung des nrggr und
die Arbeit am trggr (Szenen Hexenkche und
Wald und Hhle). Hinzu kommt (in Verbindung
mit dem Komponisten Ph. Chr. Kayser) die metrische
NeuIassung der alten FrankIurter Singspiele grnrg
703 Zmegac-GddL Bd. I/1, 295 Dichtungen der italienischen Periode
ggg gmrrrr und nmrggrgr erg nrmmr rrmmr, welche in
Zusammenhang steht mit den (meist unterschtzten)
neuen musikalischen Eindrcken. Die altitalienische
Vokalmusik (Palestrina, Allegri) hat Goethe ebenso
beschItigt wie die moderne Oper (Pergolesi, Cima-
rosa, Paisiello u. a.) oder die KunstIorm des Oratori-
ums. Wie sehr er die musikalischen Zeichen der Zeit
erkannt hat, zeigen seine und Kaysers Bemhungen
um das Singspiel, welche allerdings durch Mozarts
ggrrrrrggg rgg grr -rrrrm (1782) gnzlich nieder-
geschlagen wurden, wie Goethe neidlos Ieststellte,
oder das Interesse an der erst im 18. Jahrhundert ge-
schaIIenen Form der Opera buIIa deren Vollender
ebenIalls Mozart werden sollte , die er, besonders in
Hinblick auI die Gestaltung politischer Sujets, als
eine der vorzglichsten dramatischen Darstellungs-
weisen empIunden hat. Ihr Musterbeispiel ist Ir ihn
Paisiellos um nr nrrgrrr (1784), der ihn, vor allem
auIgrund der Verbindung des Abenteurermotivs mit
einer politischen AIIre, zu dem inhaltlich verwandten
Projekt der BuIIooper rrr rrgrrrrzrrrrrg (wieder in
Verbindung mit Kayser) inspiriert hat, welche die
HalsbandaIIre in Frankreich und das Wirken des
Charlatans Cagliostro (dessen Familie er in Sizilien
besuchte) zum Gegenstand haben sollte. (Anstelle des
musikalischen Projekts entstand 1791 das Schauspiel
rrr zrrg-nrerrr.)
Geschichte der deutschen Literatur
704 Zmegac-GddL Bd. I/1, 295 Dichtungen der italienischen Periode
Da auch der whrend des zweiten rmischen AuI-
enthalts abgeschlossene ggrrgr, von dessen politi-
schen Grundtendenzen schon in Verbindung mit Goe-
thes politischer Praxis die Rede war (sie erhielten nun
durch die Politik Josephs II. in Brabant Ir Goethe
besondere Aktualitt), am Ende zur Oper emporstrebt,
hat die berhmte Rezension Schillers 1788 scharI ge-
tadelt. Neben dem Salto mortale in eine Opernwelt
am Schlu des Dramas (Egmonts Traum) hat Schiller
Goethe auch die VerIlschung der historischen
Wahrheit (Egmont, der verheiratet war und zwlI
Kinder hatte, mute im Interesse der Seinigen, da sein
Besitz sonst dem Fiskus anheimIallen wrde, im
Lande bleiben) zum VorwurI gemacht, da sie die Ir
Schiller im Prinzip poetisch durchaus legitim ist:
wenn sie nmlich dem letzten Zwecke der Tragdie,
Furcht und Mitleid zu erregen dienlich ist das tra-
gische Interesse des StoIIs schwche. Da Schiller
dieses Interesse mit einer Iamiliren Problematik in
Verbindung bringt, zeigt noch seine Bindung ans br-
gerliche Trauerspiel, whrend auI der anderen Seite
seine Kritik an Egmonts Liebesangelegenheit auI
sein eigenes Modell der politisch-historischen Trag-
die vorausweist. Seit dem rrmmrggrrrg wird Schiller
nmlich jene GegenluIigkeit des Politischen und
Reinmenschlichen (als dem Bezirk des Herzens:
der Liebe, Familie, FreundschaIt), wie sie den
705 Zmegac-GddL Bd. I/1, 295 Dichtungen der italienischen Periode
ggrrgr, ja noch seinen eigenen rrg nrrmrg prgt,
auIgeben, beide Bereiche zu hherer Einheit ver-
schmelzen. Die Einmischung rein privater Ingredien-
zien in den historischen StoII, Egmonts Rckzug auI
seine Liebe zu Klrchen im wesentlichen eine ent-
scheidende Tat verlangenden tragischen Moment
am Ende des 2. AuIzugs hat Schiller deshalb mit
leichtem Spott bedacht. berhaupt zeichnet sich Ir
ihn, den geborenen Dramatiker, Egmont zu wenig
durch Taten aus; seine Gre und Wirkung auI das
ganze Volk seien dramatisch nicht legitimiert. Was
tut er eigentlich Groes? Schiller Iehlt oIIensichtlich
nicht nur der Sinn Ir das speziIische Charisma des
aristokratischen Menschen, der sich nach Goethe
(rrmrrmr rrrgrrrg rrrrerrrr) weniger durch Ver-
dienst und Leistung als durch Sein und Erscheinung
(Goethe: Egmonts menschlich ritterliche Gre)
auszeichnet, sondern auch Ir jene dmonische att-
rattiva, die Goethe Egmont in rrrrrggg ggg rrrr-
rrrr zugeschrieben hat. Das Dmonische, eine der
grundlegenden Lebensideen Goethes, die zumal durch
den Eindruck der Persnlichkeit und des Schicksals
Napoleons geprgt scheint, ist eine der moralischen
Weltordnung, wo nicht entgegengesetzte, doch sie
durchkreuzende Macht, welche, dem ungeheuren
Spruch: Nemo contra deum nisi deus ipse gem
(den Goethe dem vierten Teil von rrrrrggg ggg
706 Zmegac-GddL Bd. I/1, 296 Dichtungen der italienischen Periode
rrrrrrrr als Motto vorausgeschickt hat), nur durch
das Universum selbst berwunden werden kann. Im
Menschen wirkt sich diese Macht als ungeheure
KraIt aus, die wider alle sittlichen KrIte und auI-
geklrten Einwnde Menschen und sogar auer-
menschliche Natur in ihren Bann zieht. Im ggrrgr
sei das Dmonische von beiden Seiten im Spiel und
wirke sich im Sinne eines dialektischen Prozesses
aus: im KonIlikt der beiden Seiten geht das Lie-
benswrdige unter, triumphiert das Gehate, doch
erIInet sich am Ende die Aussicht, da hieraus ein
Drittes hervorgehe, das dem Wunsch aller Menschen
entsprechen werde. Das gleiche Dmonische, das
Egmont auszeichnet, bewirkt also seinen Untergang.
Doch die Traumvision des Schlubildes lt ihn wie-
der den tieIen Einklang mit der Macht, welche bisher
seine Wege gelenkt hat, erIahren: sein Untergang, den
er erwachend als OpIertod Ireiwillig annimmt, wird
der Freiheit des Volks den Weg bahnen. Egmont, der
ursprnglich mit somnambuler Sicherheit, blind auI
sein Geschick vertrauender Sorglosigkeit ganz im Ge-
genwrtigen lebt, den Augenblick geniet, der erst im
GeIngnis mit der Sorge bekannt wird (die er bis zu
seiner VerhaItung als Iremden TropIen in meinem
Blut von sich gewiesen hatte), er Iindet in dem Mo-
ment, da seine attrattiva sich an Albas Sohn Ferdi-
nand noch einmal berwltigend bewhrt, aus
707 Zmegac-GddL Bd. I/1, 296 Dichtungen der italienischen Periode
Todesangst zu seiner alten Sicherheit zurck. Diese
bedeutet jetzt Ireilich nicht mehr Blindheit, sondern
klare Einsicht in das Bevorstehende. Egmont kann
nun in jenen HeilschlaI versinken, der ihm wie Orest
oder Faust (zu Beginn des 2. Teils) die Gnade der
Wiedergeburt gewhrt. Erwachend ist er ein anderer,
nicht mehr dem Gegenwrtigen, sondern der ZukunIt
hingegeben Ireilich nicht in der Weise der Sorge,
sondern in prophetischer Zuversicht. Erst jetzt wird er
zum Freiheitshelden, wie auch das Volk, dessen Sieg
die Vision ihm verkndet, aus jener zaghaIten, an par-
tikulren Interessen hngenden, kopIlosen Herde
aus einem Volk, das nicht wei, was es will, einer
Menge, mit der nichts anzuIangen ist (so Egmont
selbst am Schlu des 3. AuIzugs) sich Ir ihn in
eine GemeinschaIt von Ireiheitstrunkenen Brgern
verwandelt (so sehr der Leser nach Goethes pessimi-
stischer Schilderung des Volks im ganzen Drama und
noch kurz zuvor bei Klrchens Ilammendem und doch
schmhlich scheiterndem Appell an die Brger, an der
Mglichkeit einer solchen Wandlung zweiIeln mag).
Egmonts bis heute vielgescholtenes Traumbild, in
dem Klrchen als Allegorie der Freiheit ihm den Lor-
beerkranz reicht jetzt erst Ilieen Politisches und
Menschliches, Freiheitsideal und Herzenswunsch Ir
ihn zusammen ist alles andere als ein witziger Ein-
Iall (Schiller). Er ist nicht nur durch eine Reihe von
Geschichte der deutschen Literatur
708 Zmegac-GddL Bd. I/1, 297 Dichtungen der italienischen Periode
motivischen Details, sondern durch den ganzen Cha-
rakter Klrchens vorbereitet. Sie ist eine Gestalt
nicht von dieser Welt, beIindet sich dauernd in
einem Zustand des Auer-sich-Seins, der ihr Ge-
sprch, vor allem mit den Brgern und ihrem un-
glckseligen Liebhaber Brackenburg, wie einen Zu-
sammensto verschiedener, einander gnzlich Iremder
Welten erscheinen lt, deren Sprache nur dem
Worte, nicht aber dem Geiste nach gleich ist. Nir-
gends wird das deutlicher als in ihrer Antwort auI die
Bitte Brackenburgs (nach dem gescheiterten Appell
an die Brger), nach Hause zu kommen: Nach
Hause! Ja, ich besinne mich. Komm, Brackenburg,
nach Hause! Weit du, wo meine Heimat ist? In die-
ser Frage drckt sich bewegend das Geheimnis ihres
Wesens aus, und dieses Geheimnis erklrt auch ihre
AIIinitt zur Musik, die sich in ihren Liedern und der
Traumpantomime am Schlu oIIenbart: Musik als
berweltliche, metatragische Sphre!
Klrchen hat unter der Bhnenbearbeitung Schil-
lers (1796), die im AuItrag Goethes entstand, am mei-
sten gelitten, obwohl Schiller in seiner Rezension ge-
rade ihre Zeichnung als unnachahmlich schn und
wahr gerhmt hat. Im Sinne einer strkeren dramati-
schen Konzentration des Stcks (die den Bhnenvor-
stellungen des noch stark an der geschlossenen Dra-
menIorm Iranzsischer Provenienz orientierten
709 Zmegac-GddL Bd. I/1, 297 Dichtungen der italienischen Periode
Publikums mehr entsprach und durch die ggrrgr
ohne ZweiIel Ir das zeitgenssische Theater gerettet
wurde) hat Schiller jedoch mit den meisten episch-ly-
rischen Momenten nicht Zustndlichkeiten, sondern
Handlungen bilden Ir ihn das Drama auch die Lie-
der Klrchens und die von ihm verworIene Traumer-
scheinung eliminiert. Goethe hat in seinem AuIsatz
rmrr grg grgrgrrr nrrrrrr (1815) Schillers Redakti-
on grausam genannt, an ihr jedoch trotz mancher
Rcknderungen (Traumvision!) auch nach Schillers
Tod Iestgehalten. Da das 19. Jahrhundert mehr und
mehr zur OriginalIassung zurckkehrte, ist das Ver-
dienst von Beethovens Musik zu ggrrgr op. 84
(1810). Da gerade Beethoven den Gehalt besonders
tieI nachempIinden konnte, zeigt der in mancher moti-
vischen Hinsicht verwandte trgrmrr (1805/14), zumal
die Kerkerszene Florestans, der in einer an Wahn-
sinn grenzenden, doch ruhigen Begeisterung seine
Gattin Leonore als Engel sieht, der ihn zur Frei-
heil ins himmlische Reich Ihrt. (Die schnsten
Trume von Freiheit werden ja im Kerker getrumt,
heit es in Schillers rrrrrrg rmrr rrg nrrmrg.) Die-
ses Motiv des Engels, der ihn durch die Nacht zur
Freiheit Ihrt, erscheint auch in der ersten GeIng-
nisszene Egmonts und in der ekstatischen Vision
Klrchens vor ihrem Ireiwilligen Tod, welche ihre
musikalische Traumerscheinung vorbereitet. Die
710 Zmegac-GddL Bd. I/1, 298 Dichtungen der ersten nachitalienischen ...
Entstehung des Egmont hat sich ber zwlI Jahre hin-
gezogen; die Vermischung von Stilelementen der
FrankIurter (Volksszenen Iast im Stile des zzrz!),
Weimarer und italienischen Zeit hat die an den klas-
sisch-geschlossenen Gebilden der uerrgrgrr und des
nrggr orientierten Interpreten immer wieder auI an-
gebliche Brche und Widersprche in Form und In-
halt des Dramas hinweisen lassen. Doch wird man
ggrrgr gerade in Hinblick auI die stilistische Viel-
stimmigkeit als das (sieht man vom trggr ab) bedeu-
tendste dramatische Opus Goethes ansehen drIen.
rrrrrgggrg grr rrgrrg grrrrrrmrrgrgrrrg yrrrr
In eine ganz andere stilistische Welt als ggrrgr Ihrt
das Schauspiel nrrogrrr nrggr: dort Prosa, hier
Blankvers, dort epische (Shakespearesche) szeni-
sche VielIalt mit verschiedenen Handlungs- und Rea-
littsebenen sowie Iarbiger PersonenIlle, hier Kon-
zentration von Raum (einziger Schauplatz ist das
Lustschlo Belriguardo), Zeit, Handlung und Perso-
nenstand (ein Kammerspiel Ir InI Personen) nach
dem Muster der tragedie classique. In der Formstren-
ge der letzteren spiegelt sich jene vornehme Diszi-
plin des GeIhlslebens, die strenge AIIektkontrolle
wider, die Norbert Elias als eine der Grundgegeben-
heiten der hIischen Zivilisation beschrieben und auI
711 Zmegac-GddL Bd. I/1, 298 Dichtungen der ersten nachitalienischen ...
ihre soziologischen Bedingungen hin untersucht hat:
Im Zuge der absolutistischen VerhoIung des Feudal-
adels mu dieser neue, rationale Verhaltensweisen
ausbilden, sein Gebaren przise kalkulieren, um sich
in dem engmaschigen AbhngigkeitsgeIlecht des
HoIes, dem stndigen Wettrennen um Status- und
Prestigechancen, der dauernd Iluktuierenden Rangord-
nung der GesellschaIt behaupten zu knnen. Eben
diese hIische Rationalitt, in Ireilich bedeutend ver-
innerlichter Gestalt, hat Goethe auch in den Renais-
sancehoI zu Ferrara zurckprojiziert und die Haltung
des Dichters Tasso in ein tragisches Miverhltnis zu
ihr gerckt. In diesem Punkt hat Goethe zweiIellos ei-
gene ErIahrungen aus der ersten Weimarer Zeit darge-
stellt: die Kollision des Sturm und Drang, welcher
sich gerade die Emanzipation des GeIhls von den
AIIektzwngen der hIischen Zivilisation zum Zweck
gesetzt hatte, mit der Musik des HoIlebens, wo
jeder seine Takte und Pausen halten mu (Goethe zu
Eckermann, 18. August 1824). Es ist berhaupt bis
heute blich, nrggr ganz im Zusammenhang mit den
Irhen Weimarer Jahren zu interpretieren. Bein von
meinem Bein und Fleisch von meinem Fleisch sei
dieses Stck gewesen, hat Goethe selbst Eckermann
gegenber geuert; die weitern HoI-, Lebens- und
Liebesverhltnisse seien in Weimar wie in Ferrara
gewesen; er verweist namentlich auI Antonio als
Geschichte der deutschen Literatur
712 Zmegac-GddL Bd. I/1, 299 Dichtungen der ersten nachitalienischen ...
prosaischen Kontrast zu Tasso, wozu es mir auch
nicht an Vorbildern Iehlte. Indessen hat die Stellung
Tassos am HoIe zu Ferrara so gut wie nichts gemein
mit der Position Goethes zwischen 1775 und 1786.
Tasso ist an seinem HoIe nichts als Dichter, selbst
von den herkmmlichen reprsentativen VerpIlichtun-
gen der HoIpoeten ist er entbunden, er darI sich ganz
der Arbeit an seinem groen Epos (rrg mrrrrrrr yrrg-
grmrr) hingeben. In diesem Punkt besteht eine er-
staunliche bereinstimmung nicht mit Goethe, wohl
aber mit der Stellung Klopstocks am Kopenhagener
HoI. Auch von ihm wird nichts als die Vollendung
eines Epos (Der Messias) erwartet, das wie das Werk
Tassos bereits vor seinem Abschlu den Ruhm des
Dichters verbrgt. Beide erhalten, aller Versorgungs-
probleme ledig, volle ArbeitsIreiheit; sie sind nicht
mehr reine HoIpoeten, die sich als dienendes Organ in
den reprsentativen HoI- und Haushalt eines Frsten
einzuIgen haben, aber auch noch nicht Ireie Poeten,
die allein vom Ertrag ihres SchaIIens leben, das sein
Gesetz im Sinne der sthetischen Autonomie in
sich selbst tragen darI. Sie verkrpern somit den
bergang vom stndisch-gebundenen Dichter zum
Ireien SchriItsteller. Goethe hingegen geht ja nicht
vornehmlich als Dichter nach Weimar, sondern um
sich im Bereich politischer Praxis ntzlich zu ma-
chen; und wenn er als Poet IIentlich in Erscheinung
713 Zmegac-GddL Bd. I/1, 299 Dichtungen der ersten nachitalienischen ...
tritt, so im Dienste hIischen Festes. (Was er an au-
tonomer Poesie hervorbringt, bleibt bis zu den
-rrrrrrrg 1789, wenn nicht noch lnger, im Verbor-
genen.) Goethe war in Weimar mithin beinahe eher
Tassos prosaischer Kontrast: Antonio. Das als Sei-
tenhieb auI Tasso gedachte Lob, das Antonio in den
Versen 665 I. dem Papst spendet: Er ehrt die Wis-
senschaIt, soIern sie nutzt,/Den Staat regieren, Vlker
kennen lehrt (Vs. 665 I.) entspricht der im FrankIur-
ter Gesprch mit Karl August 1794 zutage tretenden
Bevorzugung des SchriItstellers, der unmittelbar
ntzlich auIs ttige Leben wirken will. Tassos
Klage ber seinen Frsten hingegen, der ihm nur eine
von der Sphre des Lebensernstes abgesonderte reine
Dichterexistenz gnnt: Hat er von seinem Staate je
ein Wort,/Ein ernstes Wort mit mir gesprochen?
(Vs. 2367 I.) htte, auI Goethe und seinen Herzog be-
zogen, schlechterdings keinen Sinn. Eher wre diese
Klage (welche symptomatisch ist Ir die Situation des
modernen Knstlers, der einerseits auI der Eigenge-
setzlichkeit seines SchaIIens besteht, anderseits aber
nicht wahrhaben will, da eine autonome Kunst sich
selbst aus der politisch-sozialen Welt ausschliet) der
neuen Existenz Goethes in Weimar nach der Italieni-
schen Reise angemessen, die, wie Irher ausgeIhrt,
durch seine weitgehende Beschrnkung auI eine kul-
turpolitische Ttigkeit (Theaterleitung) und die damit
714 Zmegac-GddL Bd. I/1, 300 Dichtungen der ersten nachitalienischen ...
zusammenhngende Verminderung seines real-politi-
schen EinIlusses gekennzeichnet ist.
nrggr ist in der uns vorliegenden Gestalt ein reines
Produkt der Italienischen Reise und des Beginns der
neuen ra in Weimar. Die in Italien gereiIte Idee der
Kunst und des Knstlers (vgl. Moritz' AuIIassung
von dem um sein selbst willen daseienden Knst-
ler) tritt in eine unauIhebbare Spannung zur hIischen
Welt, ihrem Verhaltenscodex wie ihren Ansprchen
an Knstler und Kunstwerk. Indem Goethe aber einer-
seits den Charakter Tassos uerst problematisch er-
scheinen lt, anderseits die hIische Welt in ein
durchaus humanes Licht rckt, ihre Normen verinner-
licht, sind Recht und Unrecht zwischen Knstler und
GesellschaIt nicht klar verteilt. nrggr als das erste
reine Knstlerdrama in der Geschichte der Weltlitera-
tur unterscheidet sich in dieser Beziehung betrcht-
lich von seinen dramatischen NachIolgern (z.B. Grill-
parzers -reerr), die meist recht eindeutig Partei Ir
den Knstler ergreiIen. So sehr Tasso die Abhngig-
keit von einem Mzen um der Sicherung seiner mate-
riellen Existenz willen bejaht, ja dem Herzog bei der
berreichung seines Werks im ersten AuIzug nicht
nur ueres, sondern auch inneres Eigentumsrecht an
demselben zugesteht (Vs. 396 II.), es gar als den
letzten Zweck seines SchaIIens bezeichnet, der
Irstlichen Familie zu geIallen (hier ist er seinem
715 Zmegac-GddL Bd. I/1, 300 Dichtungen der ersten nachitalienischen ...
Bewutsein nach noch ganz stndischer Dichter!),
zieht er sich doch im LauIe des Dramas immer mehr
in die ihm wesensgeme Einsamkeit zurck, weist
jede aus seiner Stellung als HoIdichter etwa abzulei-
tende Zumutung an seine Poesie, ja jedes innere An-
recht des HoIes auI seine Dichtung von sich; sie ist
ausschlielich sein. Frei will ich sein im Denken
und im Dichten;/Im Handeln schrnkt die Welt genug
uns ein (Vs. 2305 I.). Das wirkt wie eine Situations-
bestimmung der brgerlichen Intelligenz am Ende des
18. Jahrhunderts: ausgeschlossen vom Raum politi-
scher Aktivitt, kann sich das Brgertum allenIalls im
Denken und Dichten, im rein geistigen Bereich Irei
entIalten. Tassos Verlangen geistiger Freiheit, stheti-
scher Autonomie steht in Widerspruch zu den Ver-
wendungsansprchen der Ieudal-hIischen Gesell-
schaIt. In der human-liberalen Gestalt der Herzogs,
dem Goethe Zge seines eigenen Mzens verliehen
haben mag, treten jene Ansprche anders als Tasso
in seinem realittsblinden Mitrauen whnt Ireilich
nur sehr bedingt und mittelbar zutage. Weit rigoroser
werden sie von seinem Staatssekretr Antonio vertre-
ten. Antonio ist es zugleich, der Tasso gegenber das
ethisch-rhetorische Gesetz des Dekorum, des Schick-
lichen das Grundgesetz der alteuropischen Gesell-
schaIt zur Geltung bringt, das die Anpassung des
Gebarens und der Rede an die durch das herrschende
Geschichte der deutschen Literatur
716 Zmegac-GddL Bd. I/1, 301 Dichtungen der ersten nachitalienischen ...
Wertsystem hierarchisch abgestuIten gesellschaItli-
chen Umstnde zum Inhalt hat. In der verhngnisvol-
len Szene II/3 tritt Tasso mit dem berschwang des
spontanen GeIhls, das alle Regeln des Schicklichen
und gesellschaItlichen AbstuIungen negiert (selbst
den Vorrang des Geburtsadels zugunsten der Hoheit
der Seele preisgibt), dem geschulten HoImann gegen-
ber, der Anstand gelernt hat: die Fhigkeit, alle
spontanen, irrationalen uerungen zugunsten eines
przise kalkulierten Verhaltens auszuschalten, der
wei, mit wem und wo er spricht (whrend er Tasso
immer wieder auI die Wrde des Ortes, an dem sie
reden und die anderen Umstnde, an welche es sich
anzupassen gilt, hinweisen mu: Du weit so wenig,
wer, als wo du bist; Vs. 1385). Da Tassos ber-
schwengliches GeIhl, gegen einen solchen Wall
kalter Vornehmheit und Schicklichkeit prallend,
schlielich umschlgt in jhe Wut, entspricht genau
jener Inkonsistenz des GeIhls, dem gnzlich unhIi-
schen, unziemlichen Schwanken zwischen extremen
Gemtszustnden, das Antonio immer wieder an
Tasso tadelt. Da Tasso sich zur krperlichen Ge-
walttat entschliet, da er Antonio zum Duell heraus-
Iordert, auI das im beIriedeten, Gewalt und Leiden-
schaIt verdrngenden Bezirk des HoIes strengse Stra-
Ie (in Frankreich seit Richelieu die TodesstraIe!)
steht, ist die logische Folge seiner malosen
717 Zmegac-GddL Bd. I/1, 301 Dichtungen der ersten nachitalienischen ...
GeIhlsreaktion. Tassos Phantasie ist bezeichnender-
weise noch ganz vom Geist des ritterlichen Mittelal-
ters erIllt, wie ja auch seine groe epische Dichtung
die Tugend des alten Feudaladels besingt, der noch
wirklich das Schwert zu Ihren wute, noch nicht eine
weitgehend beIriedete Kaste von HIlingen die den
Degen, welchen sie nicht ziehen darI, blo als Status-
symbol an der Seite trgt darstellte. Daher die Fas-
zination, welche die einstigen Turniere zu Ferrara auI
ihn ausgebt haben, daher auch sein anachronistischer
Traum einer engen Verbindung von Held und
Dichter (Vs. 545 II.). All dies deutet darauI hin,
da Tasso die Domestizierung des Adels und die Ra-
tionalisierung seines Lebens nicht wahrhaben will.
Die Fremdheit Tassos in seiner Gegenwart zeigt
sich ebenso in seinem Verhltnis zu Prinzessin Leo-
nore. Auch sie hat das Schickliche ganz zu ihrer
Lebensregel gemacht, Ireilich nicht in der doktrinren
Weise Antonios. Diese Regel, welche den Strom der
GeIhle und LeidenschaIten in strenge Bahnen weist,
entspricht vielmehr innigster ErIahrung der Prinzes-
sin, der Weisheit langen, todesnahen Leidens, Ir die
Entsagung hchste Tugend ist. So setzt sie die Maxi-
me Erlaubt ist, was sich ziemt (Vs. 1005), die an
Garves Wort von der Frau als Muster des guten
Tons erinnert, der Maxime Tassos Erlaubt ist, was
geIllt entgegen. Dieser Leitsatz (welcher dem
718 Zmegac-GddL Bd. I/1, 301 Dichtungen der ersten nachitalienischen ...
SchIerspiel nrrgrr des historischen Tasso ent-
stammt) bezieht sich auI die Freiheit der arkadischen
Urzeit, des goldenen Zeitalters (ein Leitmotiv des
nrggr,, beschwrt eine natrliche Moral in Wider-
spruch zu den konventionellen Zwngen des HoIes.
Die goldene Zeit ist Ireilich ein geluIiger Topos
im Kosmos der hIischen GesellschaIt; auch die bei-
den Leonoren treten ja in der ersten Szene des Stcks
als idyllische SchIerinnen auI, die sich in die goldne
Zeit der Dichter trumen (Vs. 23). Ihnen Illt Ireilich
nicht ein, die Existenz eines Naturmenschen gegen
das zivilisierte Leben auszuspielen, es handelt sich
blo um konventionelles Spiel (das Goethe von Wei-
mar, besonders von den SommerIesten in Ettersburg
her wohlbekannt war). Tasso hingegen sprt hinter
der Konvention die ursprngliche erlebnishaIte Wirk-
lichkeit auI, die so zum geIhrlichen Gegenbild des
Bestehenden wird. Tasso ist Ireilich kein Revolutio-
nr; sein AuIbegehren bleibt immer im Subjektiven,
in der Sphre reiner Innerlichkeit beIangen, erstreckt
sich gerade nicht auI die Welt des Handelns. Wie in
Tassos Versen 978 II. die Topoi der arkadischen Welt
von neuem schpIerischen Leben erIllt werden, wel-
ches die Schalen der Konvention von ihnen abIallen
lt, so gewinnen auch die Tradition gewordenen, in
Konvention und Ritus gleichsam eingeIrorenen Vor-
stellungen und Vorgnge des antiken Mythos, denen
719 Zmegac-GddL Bd. I/1, 302 Dichtungen der ersten nachitalienischen ...
Tasso in der hIisch-humanistischen Bildungswelt
begegnet, im Schmelztiegel seiner Phantasie ihr ver-
meintlich ursprngliches Leben zurck. Besonders
deutlich zeigt sich das bei seiner Lorbeerbekrnzung
im ersten AuIzug: diese, als zierendes Zeichen hIi-
scher Gunst gemeint, Akt der Reprsentation, in dem
die GesellschaIt sich und ihren Poeten Ieiert, tran-
szendiert Ir Tasso vollkommen die hIische Wirk-
lichkeit. Der Dichter gibt ihr ein so ungeheures sym-
bolisches Gewicht, da er sie nicht ertragen zu kn-
nen glaubt; sie evoziert Ir ihn einen die Gegenwart
in nichts auIlsenden mythisch-archaischen Zustand.
Die in der Vertrautheit mit mythischen Urzustnden
der Menschheit sich kundgebende Fremdheit des
Dichters in seiner gesellschaItlichen Umwelt ist der
tieIere Grund der Disproportion des Talents mit dem
Leben, mit welcher Formel Goethe den eigentlichen
Sinn seines Dramas gekennzeichnet hat. Selbst Tas-
sos Versuch, sich in der Weise der Verstellung die
Kunst des hIischen Gewebes (Vs. 2749) anzueig-
nen, scheitert schlielich bei der letzten Begegnung
mit der Prinzessin, als er zum zweitenmal (nach der
DuellIorderung) eine heilige Grenze der GesellschaIt
verletzt: Die Umarmung der Prinzessin (der in unver-
bindlichem, platonisch-literarischem Minnedienst zu
huldigen ihm nicht verwehrt war), welche der entsetz-
ten HoIgesellschaIt seine Neigung als unverhllte
Geschichte der deutschen Literatur
720 Zmegac-GddL Bd. I/1, 302 Dichtungen der ersten nachitalienischen ...
LeidenschaIt darstellt ein noch unertrglicherer An-
blick als das nackte Schwert in Tassos Hnden ,
schliet ihn Ir immer aus dem gesellschaItlichen
Reigen aus. Eine Ironie des tragischen Endes liegt
darin, da Tasso in dem Moment, da seine totale
Fremdheit in der hIischen Welt am unheilbarsten
hervortritt, sich ausgerechnet an die Person klam-
mert, welche die Normen dieser Ir ihn nun endgl-
tig verlorenen Welt am rigorosesten vertritt und die,
uerlich betrachtet, der Grund seines tragischen
Scheiterns ist: Antonio. Wenn Tasso am Ende ber-
haupt noch eine Rettung vor dem Versinken in eine
sinnlose Existenz bleibt, so die BeIreiung vom Leiden
durch das dichterische Sagen des Leidens (Vs.
3426 II.). Goethe hat im nrggr zum erstenmal, in
kaum je wieder erreichter Vieldimensionalitt der
poetischen Aussage die Existenzprobleme des moder-
nen, sich auI das Fr-sich-Sein der Kunst besinnen-
den brgerlichen Knstlers im Spannungszusammen-
hang mit einer GesellschaIt dargestellt, der sein An-
spruch Iremdbleiben mu, wie er selbst ihren Anspr-
chen entIremdet ist (vgl. Borchmeyer: gzrrgrrr zr-
grmmgrrrrr, 55 II.).
Goethe hat nrggr wenige Wochen vor Ausbruch
der Franzsischen Revolution abgeschlossen
glcklicherweise, denn alsdann, so schreibt er sp-
ter in der nrrerggr rg trrgnrrrrr, nahm die
721 Zmegac-GddL Bd. I/1, 303 Dichtungen der ersten nachitalienischen ...
weltgeschichtliche Gegenwart meinen Geist vllig
ein, wie seine politische Tendenzdramatik bezeugt.
Goethe hat nach der Rckkehr aus Italien bis in die
Zeit der FreundschaIt mit Schiller auer lyrischer Poe-
sie und den (spter zu wrdigenden) Revolutionsko-
mdien keine neue Originaldichtung geschrieben.
Was neben der weltgeschichtlichen Gegenwart als
Gegenwelt zu ihr seinen Geist und seine Zeit aus-
Illt, ist die NaturIorschung. Er, der sich in Italien als
Dichter wiedergeIunden zu haben glaubte, hrt in
noch grerem Mae als im ersten Weimarer Jahr-
zehnt auI, Poet zu sein. Da der grte Dichter deut-
scher Zunge nahezu zwei Jahrzehnte zwischen 1775
und 1795 die Poesie weit hinter Politik, Kunstbe-
trachtung und NaturwissenschaIt hat zurcktreten las-
sen, ist eine merkwrdige Tatsache.
Auch die bedeutendste Dichtung der ersten nachita-
lienischen Jahre ist erst 1795 in Schillers Horen der
IIentlichkeit bekanntgeworden: seine grrrrrr nrrr-
gr in Distichen, die (spter so genannten) nzrrgrrrg
gmrgrrg (1788/90). Dieser erste Gedichtzyklus Goe-
thes steht zusammen mit Einzelgedichten, welche an
den deskriptiv-erzhlenden Stil des in Italien entstan-
denen Gedichts nrrr rmg rrgggrrrrrgrrmrr anknp-
Ien rrrr rrggrr; rrrgrgnmrgrg, 1788), in Verbin-
dung mit seiner Liebesbeziehung zu Christiane Vul-
pius. Die unstandesgeme Ireie Ehe mit der
722 Zmegac-GddL Bd. I/1, 303 Dichtungen der ersten nachitalienischen ...
23jhrigen ManuIakturarbeiterin, welche Goethe die
EntIremdung von Frau v. Stein und das GeIhl zuneh-
mender Vereinsamung in Weimar verschmerzen lt,
hat Goethe nach einem zeitgenssischen Urteil in
einen Mistand mit der ganzen Soziett (der adli-
gen wie brgerlichen) gebracht. Wie dieses Verhlt-
nis, so hat ihm die GesellschaIt auch die angeblich
bordellmige Nacktheit (Bttiger) seiner grrrrrr
verbelt. Ihr Herausgeber Schiller indessen alles an-
dere als der Moraltrompeter, als den ihn Nietzsches
trichtes Bonmot abgestempelt hat sieht durch sie
zwar eine konventionelle, aber nicht die wahre und
natrliche Dezenz verletzt. Dennoch hielt Goethe auI
Anraten seiner Freunde eine Anzahl von Versen zu-
rck, deren Obsznitt die sthetisch-moralische To-
leranzgrenze jener Zeit berschritten htten. Gegen-
stand der Elegien, in denen das Christiane-Erlebnis in
das Gewand rmischer Erinnerungen und Allusionen
an die antike Mythologie gekleidet wird, ist das eroti-
sche Erlebnis auI klassischem Boden. Durch die be-
wute AnknpIung an die erotische Elegie der Spt-
antike, den WetteiIer mit deren Triumvirn Ovid, Ti-
bull und Properz wird das erotische Erlebnis weit
ber alle Iaktische Realitt in eine autonome Kunst-
sphre erhoben, die den Eindruck des Lasziven oder
Frivolen niemals auIkommen lt.
Konnte Goethe in den nzrrgrrrg gmrgrrg das
723 Zmegac-GddL Bd. I/1, 304 Goethe und die NaturwissenschaIt
Italienerlebnis noch einmal in einer Ir ihn sich mehr
und mehr verdsternden gesellschaItlichen Umwelt
Ireudig nachklingen lassen, so wird in den erst 1796
publizierten nrgrrrrgrgrrrg gergrrrrrg, dem Pro-
dukt der unIreiwilligen zweiten Italien(Venedig)-
Reise im GeIolge Anna Amalias 1790, auch die Erin-
nerung an jenes schpIerische Erlebnis empIindlich
getrbt. Die politisch-sozialen Mistnde Italiens, die
Schattenseiten seiner Zivilisation, die Goethe bei der
ersten Reise gern in ein idealisierendes Licht getaucht
hatte, werden nun von einem z.T. bitter satirischen
Blick enthllt. Zudem lt die weltgeschichtliche Ge-
genwart den ruhigen Genu des Schnen kaum zu.
Die Epigramme enthalten die Irhesten und gleich
polemisch verwerIenden uerungen ber die Fran-
zsische Revolution, nicht minder scharIe Seitenhiebe
aber auch auI die Reprsentanten des ancien regime in
Deutschland wie auch in Frankreich.
zrrrrr ggg grr srrgrnrggrggrrrrr
Wird Goethes Italienische Reise ihre dichterischen
Frchte zum grten Teil erst wesentlich spter zeiti-
gen, so schlgt sich die Erweiterung seines naturwis-
senschaItlichen Horizonts bald in einer Reihe von
SchriIten sowohl grundstzlich-methodischer Art (z.
B. rrr nrrggrr rmg nrrrrrrmrr erg tmernr ggg
Geschichte der deutschen Literatur
724 Zmegac-GddL Bd. I/1, 304 Goethe und die NaturwissenschaIt
-gmernr, 1792) wie auch zu Einzeldisziplinen Mor-
phologie und Optik nieder. Da Goethe, unwieder-
bringlich aus dem herrlichen Kunstelement Italiens
verstoen, im Naturelement die Heilung suchte, er-
klrt seine eminente naturwissenschaItliche Produkti-
vitt. Aus der Flle seiner botanischen und zoologi-
schen Untersuchungen zur Morphologie, Ir welche
Disziplin (neben allgemeiner NaturwissenschaIts-
lehre) er sich spter ein eigenes Publikationsorgan
schaIIen wird: ugr srrgrnrggrggrrrrr rmrrrrger, mr-
grggrrg zgr rrrerrmrgrr (1817-24), ragt der nrr-
ggrr grr rrrrrrrerrgr grr ermrgzrg zg rrnmerrg
(1790) als die bedeutendste naturwissenschaItliche
Leistung Goethes heraus. Da sich noch die moderne
Morphologie von Goethe hat inspirieren lassen, be-
zeugt das Urteil des Biologen AdolI Portmann: dieser
sttzt seinen BegriII der Selbstdarstellung des Or-
ganismus, im Sinne des gesetzmigen AuIbaus einer
Form, welche ber die blo Iunktionale Bedeutung
und Notwendigkeit hinaus das Besondere einer Art
darstellt, nicht zuletzt auI die PIlanzenstudien Goe-
thes, die den Organismus nicht von Zwecken, son-
dern von inneren Gesetzmigkeiten her zu begreiIen
streben. In diesem Punkt, der Absage an die her-
kmmliche Teleologie zugunsten der Bestimmung des
Eigenrechts des Organismus da dieser Zweck
sein selbst ist (Kant) , Ihlte Goethe sich dem
725 Zmegac-GddL Bd. I/1, 305 Goethe und die NaturwissenschaIt
VerIasser der soeben erschienenen lrrrrn grr trrrrmg-
nrrrr eng verbunden. Der teleologische Teil derselben
hat ihn noch strker beschItigt als der sthetische.
Was beide verbindet: Kants grenzenloses Verdienst
sei es, da er Kunst und Natur krItig nebeneinander
stellt und beiden das Recht zugesteht: aus groen
Prinzipien zwecklos zu handeln (an Zelter, 29. Janu-
ar 1830). Wieder zeigt sich die innige Verquickung,
ja Identitt der sthetischen und naturwissenschaItli-
chen Ideen Goethes.
Bereits whrend der Italienischen Reise hat Goethe
sich intensiv mit der Morphologie der PIlanze beIat.
Seine berlegungen kreisen lange um die Grille der
realen Existenz einer UrpIlanze: denn wie wre
ohne die Annahme einer solchen erkennbar, da die-
ses oder jenes Gebilde eine PIlanze sei, wenn sie nicht
alle nach einem Muster gebildet wren? Der Ur-
pIlanze entspricht in der Osteologie der Typus, das
Urtier (nrrggrr rmrr grr zrgrrmr grr nrrrr, 1790;
nmmgrrrrgr grgmrrrggg rg grr errgmrrrrrggr ngrrr-
rrr, 1795). In seinem Iolgenreichen Gesprch mit
Schiller im Juli 1794 hat dieser gegen Goethes sym-
bolische PIlanze, die dieser Ir ihn auIzeichnete, den
berhmten Einwand erhoben: Das ist keine ErIah-
rung, das ist eine Idee. Goethe darauI: Das kann
mir sehr lieb sein, da ich Ideen habe, ohne es zu wis-
sen, und sie sogar mit Augen sehe (Goethe,
726 Zmegac-GddL Bd. I/1, 305 Goethe und die NaturwissenschaIt
zmrrnmrrrrg grrrggrg, 1817). Der BegriII Idee
kommt allerdings von dem griechischen Wort Ir
sehen (iden), und es ist von Goethe gut platonisch
gedacht, wenn er das Sein einer derartigen Grundge-
stalt, eines Urbildes als Bedingung der Mglichkeit
der Erkenntnis postuliert. Freilich ist es nicht im
Sinne Platos, wenn er dieses Urbild Ir krperlich
sichtbar hlt. Eine sichtbare UrpIlanze kann ja nicht
allgemeine, sondern nur ganz bestimmte Formen
z.B. entweder lngliche oder runde Bltter haben. In
diesem Sinne hatte Schiller recht, wenn er in jenem
Gesprch (nach Goethe) behauptete, das Eigentmli-
che der Idee sei es, da ihr niemals eine ErIah-
rung ein einzelnes, den Sinnen vorgestelltes Wirk-
liches kongruieren knne. Schiller versteht Idee
Ireilich im Kantschen Sinne als einen EntwurI der
menschlichen Subjektivitt als VernunItbegriII,
dem kein kongruierender Gegenstand in den Sinnen
gegeben werden kann rlrrrrn grr rrrgrg nrrgggrr,,
whrend Goethe mit seinen morphologischen Ur-,
Formbildern objektive Grundmuster meint (das ver-
bindet ihn wieder mit Plato, wenn dessen ideelle Ur-
bilder auch nur durch reines Denken vorauszusetzen
sind). In der rrrrrrrerrgr grr ermrgzrg ist der Ge-
danke der Umbildung der UrpIlanze zu den mannig-
Ialtigen PIlanzengestalten abgelst worden von einem
anderen, der Goethe ebenIalls schon in Italien
727 Zmegac-GddL Bd. I/1, 306 Goethe und die NaturwissenschaIt
gekommen ist: da in demjenigen Organ der PIlanze,
welches wir als Blatt gewhnlich anzusprechen pIle-
gen, der wahre Proteus verborgen liege, der sich in
allen Gestaltungen verstecken und oIIenbaren knne
(Rom, 17. Mai 1787). Es geht in der rrrrrrrerrgr
also um die in jeder PIlanze sich vollziehende Umge-
staltung des als Blatt bezeichneten Urorgans, als
des Identischen aller Teile der PIlanze, in Stengel,
Kelch, Blte, Frucht und Samen. Im gleichen Sinne
hat Goethe den osteologischen Typus durch die Um-
gestaltung eines einzigen Urorgans, des Wirbels, zu
erklren versucht. Goethe sucht in der Natur berall
im MannigIaltigen das Eine ob er es Urbild,
Typus, Idee oder Urphnomen nennt und das
Eine im MannigIaltigen, im Symbol des einzelnen
Phnomens. Diese symbolische Anschauung prgt
nicht nur sein Denken, sondern auch seine poetische
Bildwelt. Beim Symbol schauen wir im Besonde-
ren das Allgemeine, im Unterschied zur Allegorie,
bei welcher zum begriIIlich geIaten Allgemeinen das
Besondere gesucht wird rrrsrrrg ggg nrrmrsrr-
grg,.
Das Urphnomen im Bereich der optischen Ph-
nomene die Goethe in seinen rrrrregrg zgr terrn
(seit 1791) und schlielich in dem monumentalen
Werk ugr trrmrgmrrrr (1810) untersucht- ist der ur-
anIngliche ungeheure Gegensatz von Licht und
Geschichte der deutschen Literatur
728 Zmegac-GddL Bd. I/1, 306 Goethe und die NaturwissenschaIt
Finsternis sowie das Trbe als Vermittlung
zwischen diesen Elementen. Die Initialzndung der
Farbenlehre war 1790 der Blick durch die Prismen
des HoIrats Bttner. Irrigerweise glaubte Goethe, er
mte nun nach Newtons Theorie das weie Licht in
Farben zerlegt sehen; da diese sich aber nur an Rn-
dern, beim bergang vom Hellen zum Dunklen zeig-
ten (nach der Newtonschen Lehre berdecken sich die
durch Brechung entstandenen Farben bei reinem
Wei), meinte Goethe, Newtons Lehre als Irrtum er-
kannt zu haben. Damit beginnt die abwegige, sich
immer mehr in eine Iixe Idee hineinsteigernde Pole-
mik gegen Werk und Person Newtons. Grundthese
Goethes ist, da die Farben nicht Bestandteil des
Lichts sind, sondern durch Gegensatz und Zusammen-
wirken von Licht und Finsternis, durch die Mischung
von Hell und Dunkel entstehen. Die unmittelbare Mi-
schung dieser Grundelemente wrde Ireilich nur Grau
ergeben, die Farben entstehen mithin erst im Durch-
gang des Lichts durch ein trbes Medium (z. B. der
Sonnenstrahlen durch die dunstige Atmosphre).
Auch die Farbenlehre ist bestimmt von den beiden
GrundbegriIIen der Goetheschen Natur- und Lebens-
anschauung: den zwei groen Triebrdern aller
Natur: dem BegriII von Polaritt und Steigerung (an
Kanzler v. Mller, 24. Mai 1828) jene zu verstehen
als Gegenstzlichkeit mit der Tendenz der
729 Zmegac-GddL Bd. I/1, 307 Goethe und die NaturwissenschaIt
Vereinigung, als Proze immerwhrenden Anziehens
und Abstoens (Magnetismus!), diese als Fortschrei-
ten nach dem Vollkommenen hin.
Ist Newtons Optik gewissermaen eine Farbenlehre
Ir Blinde, da die Farben ja eine vom Auge unabhn-
gige, objektiv dem Licht zugehrende Realitt sind,
so ist Farbe Ir Goethe in erster Linie eine gesehene.
Die Farben im Zusammenspiel von Subjekt und Ob-
jekt sind der Gegenstand seiner trrmrgmrrrr. Deshalb
beginnt ihr erster Teil, der didaktische welchem
ein gegen die Newtonsche Schule gerichteter polemi-
scher und ein historischer, die Materialien zur
Geschichte der Farbenlehre, Iolgen in betontem
Gegensatz zu Newton, aber auch in deutlicher Anleh-
nung an Kants Verankerung der Gesetze der Gegen-
stndlichkeit im Subjekt, mit den subjektiven Far-
ben: den physiologischen, welche dem Organ des
Auges vorzglich zugehren. Ihnen Iolgt die Analy-
se der physischen, die sich objektiv wie subjektiv
zeigen, indem sie sowohl Gegenstnde als auch
dem Auge zugehrig sind, schlielich die Untersu-
chung der chemischen Farben, welche wir uns nun
objektiv als den Gegenstnden angehrig denken
(zit. nach Goethes Selbstanzeige in Cottas Morgen-
blatt, 1810). Ist Goethes Analyse der physischen und
chemischen Farben auIgrund ihrer verIehlten Prmis-
sen nicht mehr diskutabel, so stellt die Bestimmung
730 Zmegac-GddL Bd. I/1, 307 Goethe und die NaturwissenschaIt
der subjektiven Farben eine gltige wissenschaItliche
Leistung dar, welche die Physiologie des Sehens bis
in unsere Gegenwart beIruchtet hat. Bedeutungsvoll
sind vor allem Goethes Gedanken ber das Kontrast-
bedrInis des Auges (auch hier waltet das Gesetz der
Polaritt): angesichts des Dunklen verlangt das Auge
nach dem Hellen, zu jeder Farbe erzeugt es die Kom-
plementrIarbe. Haben mit Ausnahme der Physiolo-
gen die NaturwissenschaItler Goethes trrmrgmrrrr
von vornherein verworIen, haben die idealistischen
Philosophen (Schiller, Schelling, Hegel) sie berwie-
gend positiv gewrdigt (Schopenhauer hingegen Iiel
von Goethe zu dessen Enttuschung ab), so hat sie
abgesehen von ihrer ungeheuren Bedeutung Ir das
Goethesche Alterswerk, zumal die Lyrik ihre we-
sentlichste Wirkung doch auI die Maler der Zeit (etwa
Ph. O. Runge) ausgebt; kein Wunder, hat Goethe
doch in seiner Selbstanzeige 1810 zu der letzten Ab-
teilung des didaktischen Teils, welche die sinn-
lich-sittliche Wirkung der Farbe und in diesem Zu-
sammenhang die sthetische Wirkung zum Gegen-
stand hat, bemerkt: Hier treIIen wir auI den Maler,
demzuliebe wir uns in dieses Feld gewagt. In der Tat
hat Goethe den Entschlu, sich systematisch mit der
Farbe zu beschItigen, zuerst in Italien geIat ange-
sichts des von ihm empIundenen Fehlens Iester Re-
geln bei der Farbgebung in Gemlden.
731 Zmegac-GddL Bd. I/1, 307 Goethe und die NaturwissenschaIt
Es ist nicht zu bezweiIeln, da Goethes NaturIor-
schung den Horizont der neuzeitlichen Naturwissen-
schaIt gesprengt hat. Diese verdankt im Gegensatz
zu Goethes Forderung, man solle keine der mensch-
lichen KrIte bei wissenschaItlicher Ttigkeit aus-
schlieen rtrrmrgmrrrr, ihren ErIolg einer stren-
gen methodischen Askese, der Selbstbeschrnkung
und Einschrnkung der Natur auI wenige Momente:
auI den Zusammenhang von Masse, Bewegung, KraIt,
Raum und Zeit. Natur tritt also nicht, wie Goethe
will, als Ganzes ins BlickIeld, sondern a priori wird
von allem, was in diesen berechenbaren Momenten
nicht Iabar ist, abstrahiert. Dieses notwendige Weg-
sehen vom Ganzen zu einem beschrnkten, teilhaIten
Horizont hat eine ihre eigenen Voraussetzungen nicht
bedenkende NaturwissenschaIt dazu verIhrt, die
Grenzen des Geltungsbereichs ihrer Wahrheit nicht
mehr zuzugeben, die berechenbare Natur Ir die
Natur berhaupt zu halten. Gegen diese Anmaung
lehnt Goethes NaturIorschung sich auI. Sie sucht eine
andere Seinsweise der Natur in Erinnerung zu ruIen,
verIllt Ireilich dem gleichen Fehler wie die ihre Er-
kenntnis verabsolutierende experimentell-mathemati-
sche NaturwissenschaIt: das innerhalb eines anderen
Horizonts Gltige einIach Ir Ialsch zu halten. Die
Methodik der neuzeitlichen NaturwissenschaIt lautet:
Beobachtung, die zum Experiment verIeinert wird,
Geschichte der deutschen Literatur
732 Zmegac-GddL Bd. I/1, 308 Goethe und die NaturwissenschaIt
und rationale Analyse, die in mathematischer Darstel-
lung ihre przise Gestalt annimmt (W. Heisenberg).
Gegen die quantitative Berechenbarkeit, Mathemati-
sierung der Erscheinungen wehrt sich Goethes (quali-
tative) Farbenlehre. Die mathematische Darstellung
lscht den unmittelbar sinnlichen Eindruck aus, von
dem Goethes Naturbetrachtung ausgeht. Sein gegen-
stndliches Denken rrrgrgrrggr tzrgrrgrg ggrrr
rrg grrgrrrrrrrg rrrr, 1823), das, was er in einem
auI Kant verweisenden AuIsatz 1820 nggrrrgrggr
trrrrmgnrrrr genannt hat, dringt nicht auI abstrakte, d.
h. mathematische Gesetze, sondern auI anschauliche
Grundgestalten, Urphnomene, hinter denen als den
Grenzen des Schauens nichts gesucht werden darI
rtrrmrgmrrrr, 177). Der Weg der Abstraktion, die
via triumphalis der modernen NaturwissenschaIt, wird
mithin verworIen und ebenso der des eigentlichen
Experiments, soweit es nicht mit den normalen Sin-
nen, sondern, vom Menschen abgesondert, unter
knstlich geschaIIenen Bedingungen mit komplizier-
ten Apparaten angestellt wird. Die dergestalt auI die
Folter gespannte Natur, so meint Goethe, verstum-
me. Hier oIIenbart sich der tieIste Grund seiner Ab-
neigung gegen die moderne NaturwissenschaIt: sie ist
der Erbe des (im historischen Teil der trrmrgmrrrr
beschriebenen) rmischen Geistes, den die Natur nur
interessiert, soIern man ihr etwas abgewinnen kann.
733 Zmegac-GddL Bd. I/1, 308 Goethe und die NaturwissenschaIt
Sie ist HerrschaItswissen, jene Form des Umgangs
mit der Natur, die nach Goethes Einleitung der HeIte
ugr rrrerrmrgrr (1817) sucht, die Gegenstnde
sich zu unterwerIen, anstatt sie als Subjekt eigenen
Rechts zu verehren. Goethes NaturIorschung ist
eine kommunikative Begegnung mit der Natur als
einem ebenbrtigen Wesen im Widerspruch zu einer
technisch-instrumentalistischen WissenschaIt, die auI
HerrschaIt, VerIgung ber die Natur zielt und
schlielich zu ihrer Ausbeutung Ihrt, wie sie im Ka-
pitalismus ihren GipIel erreicht, so da es der Poesie
allein berlassen bleibt, der Natur zu helIen, ihre
Augen auIzuschlagen (Th. W. Adorno). In diesem
Zusammenhang ist auch Goethes Ablehnung der te-
leologischen Deutung der Natur zu sehen, welche die-
ser vom Standpunkt der Zweckrationalitt aus das
Daseinsrecht einschrnkt.
Goethe hat sich bis zum Bund mit Schiller in
einem Mae auI die NaturIorschung zurckgezogen,
da die dichterische Produktion dadurch in GeIahr ge-
riet. Da die von Schiller vor Beginn der Freund-
schaIt so heItig kritisierte Vorstellungsart Goe-
thes sie sei zu sinnlich und betastet mir zu viel
(an Krner, 1. November 1790) dem NaturIorscher
von Vorteil, dem Dichter aber nachteilig sei, hat Goe-
the selbst spter zugegeben. Sie haben mich die
Vielseitigkeit des innern Menschen mit mehr
734 Zmegac-GddL Bd. I/1, 309 Goethe und die NaturwissenschaIt
Billigkeit anzuschauen gelehrt. Sie haben mir eine
zweite Jugend verschaIIt und mich wieder zum Dich-
ter gemacht, welches zu sein ich so gut wie auIgehrt
hatte (an Schiller, 17. August 1797). Goethe wie
Schiller haben in den Jahren vor ihrer FreundschaIt in
einer merkwrdigen, Ireilich gegenstzlich motivier-
ten EntIremdung von ihrem eigentlichen DichterberuI
gelebt. Nicht nur Schiller ist durch Goethe ebenso-
sehr ist Goethe durch Schiller wieder zum eigentli-
chen Dichter geworden. Das bedeutet Ireilich im Falle
Goethes nicht die Reduzierung der NaturIorschung.
Schiller hat ihn im Gegenteil in dieser bestrkt und
namentlich durch die Vermittlung der Kantschen Phi-
losophie bei der Ausarbeitung der trrmrgmrrrr be-
deutend geIrdert. Dieser EinIlu Kants (vgl. Goethes
AuIsatz grgnrrnggg grr grgrrrg errmrgrerrr, 1820)
dokumentiert einen bedeutenden Tendenzwandel ge-
genber der vom Antikantianismus Herders mitge-
prgten Geisteshaltung des ersten Weimarer Jahr-
zehnts. Was aber nun erst gelingt, ist die Verbindung
von Poesie und NaturIorschung, wie sie ihren sinnIl-
ligsten Ausdruck in dem Plan eines durch Lukrez in-
spirierten groen Naturgedichts Iindet, das zwar (wie
1781 der Roman ber das Weltall) nicht zustande-
kommt, von dem jedoch die beiden groen Hexame-
tergedichte rrr rrrrrrrerrgr grr ermrgzrg und rr-
rrrrrerrgr grr nrrrr (1798/99) Zeugnis geben.
735 Zmegac-GddL Bd. I/1, 309 Schillers Begegnung mit dem literarischen ...
Schiller und Weimar: 1787-1794
-rrrmmrrg rrgrggggg rrr grr mrrrrrrrgrrrg rrrrrr
Sieben Jahre lebte Schiller in Weimar bzw. in Jena,
ohne da es ber sporadische Begegnungen hinaus zu
einer engeren Beziehung zu Goethe kam. Dieser
selbst hat die Fremdheit zwischen ihm und Schiller
auI die Abneigung gegen den verhaten Autor
der negmrr zurckgeIhrt, deren Tendenzen seiner ei-
genen Kunstanschauung nach der Rckkehr aus Itali-
en diametral entgegengesetzt waren. Da Schiller sich
zu diesem Zeitpunkt lngst auI einem ganz anderen
mit seinem eigenen allmhlich konvergierenden gei-
stig-knstlerischen Wege beIand, scheint Goethe
kaum bewut geworden zu sein. Auch rrg nrrmrg,
erst recht aber die philosophischen Studien konnten
ihm Schiller nicht nherbringen: der Traktat rmrr
ngrgr ggg rrrgr (1793) machte ihm die ungeheure
KluIt zwischen unsern Denkweisen nur allzu deut-
lich rzmrrnmrrrrg grrrggrg, 1817). Diese KluIt hat
Schiller nicht weniger empIunden; der Ausdruck ver-
hat kommt auch in der Kennzeichnung seiner inne-
ren Beziehung zu Goethe in den BrieIen an Krner
vor (wiewohl er zugesteht, da sein GeIhl des Has-
ses mit Liebe vermischt sei). Seine Abneigung gegen
Geschichte der deutschen Literatur
736 Zmegac-GddL Bd. I/1, 310 Schillers Begegnung mit dem literarischen ...
Goethe ist nicht nur durch ihre unterschiedliche Vor-
stellungs- und Denkweise sowie die vermeintliche
Klte des als gttlicher Egoist charakterisierten
Menschen Goethe zurckzuIhren, sondern nicht we-
niger auI die Bitterkeit eines Autors, der sich aus be-
drckenden sozialen Verhltnissen emporringen
mute, angesichts eines vielIach begnstigten Talents.
Wie leicht ward sein Genie von seinem Schicksal
getragen, und wie mu ich bis auI diese Minute noch
kmpIen. Spter, in einem seiner bedeutendsten Ge-
dichte, der Elegie rrg zmrrn (1799), wird Schiller
dem Genius, welchen die Gtter, die gndigen, vor
der Geburt schon liebten, dem die SchlIen schon
vor des KampIes Beginn bekrnzt sind, eine nun von
keinerlei Bitterkeit und Migunst mehr getrbte Hul-
digung darbringen: das Liebesgedicht des Geistes,
des Willens, der Mhe, der Tugend ans verdienstlos
Gttliche (Thomas Mann).
Als Schiller im Juli 1787 nach Weimar reist, ahnt
er ebensowenig wie gut ein Jahrzehnt zuvor Goethe,
da sein Lebensweg ihn, abgesehen von der Reise
nach Wrttemberg 1793/94, bis zu seinem Tod ber
die nhere und weitere Umgebung des provinziellen
Herzogtums nicht mehr hinausIhren wird. Das ei-
gentliche Motiv des ersten AuIenthalts in der Resi-
denzstadt ist ohne ZweiIel der Vorsatz, sich an den
drei Weimarischen Riesen: Wieland, Goethe,
737 Zmegac-GddL Bd. I/1, 310 Schillers Begegnung mit dem literarischen ...
Herder zu messen. Zunchst steht sein Besuch in
Weimar unter einem ungnstigen Stern: wider Erwar-
ten ist der Herzog abwesend, Goethe nach Italien be-
urlaubt. Die Begegnung mit Herder und Wieland ver-
luIt zunchst wenig Iruchtbar. Erst nach einiger Zeit
entwickelt sich zu Wieland ein IreundschaItliches
Verhltnis, das durch die Mitarbeit am Teutschen
Merkur zugleich wirtschaItlichen Nutzen bringt.
Da der sozialkritische Autor der rgrgr rrmmrrrg und
des rrg nrrmrg der guten GesellschaIt, namentlich
auch der Herzoginmutter Anna Amalia, mit starken
Vorbehalten gegenbertritt, ist ebensowenig verwun-
derlich wie sein Unbehagen, berall dem Schatten
Goethes zu begegnen. ber ein Gesprch mit Knebel
bemerkt er, Goethe habe den Geist der Menschen sei-
nes Zirkels durch seine naturwissenschaItlichen In-
teressen, die Verachtung philosophischer Spekulation
mit einem bis zur AIIektation getriebenen Attache-
ment an die Natur und einer Resignation in die InI
Sinne ganz und gar in seinem Sinne gemodelt. Die
letztere mu ihm um so Ierner liegen, als gerade jetzt,
vermittelt durch den Jenaer Philosophen und entschie-
denen Kantianer Karl Leonhard Reinhold
(1758-1825), der bermchtige EinIlu Kants auI ihn
beginnt.
738 Zmegac-GddL Bd. I/1, 311 Der Historiker
rrr grgrrrrnrr
SigniIikanterweise steht am AnIang seines Kant-Stu-
diums die ugrr zg rrgrr rmmgrrrrgrg zrgrrrrrrr rg
nrmrmrrgrrmrrrrr nmgrrrr (1784), von der als einem
Gegenmodell zur Herder-Goetheschen Konzeption der
Menschheitsgeschichte schon die Rede war. Sie hat in
Schillers Geschichtsbild ihre unverkennbaren Spuren
hinterlassen. Gerade die auI den Schultern der Herder-
schen Geschichtsphilosophie stehenden Historiker
wie F. Meinecke haben bezeichnenderweise Schillers
Geschichtswerke am entschiedensten getadelt: ihrer
individualisierend-genetischen GeschichtsauIIassung
mute Schillers Hang zum Generalisieren, zur Unter-
werIung der unverwechselbaren Individualitt und
Vielgestaltigkeit der geschichtlichen Erscheinungen
unter apriorische Kategorien grndlich widerstreben.
Die erste Weimarer Zeit steht ganz im Zeichen der
Zuwendung Schillers zur Geschichte. Von Beginn des
neuen Jahrzehnts an wird sie von der philosophisch-
sthetischen Spekulation abgelst. Da Schillers wie
Goethes erstes Weimarer Jahrzehnt von einer bewu-
ten Hintansetzung des dichterischen SchaIIens ge-
prgt sind, ist eine merkwrdige Parallele zwischen
beiden Dichterbiographien. Treten Ir Goethe politi-
sche Praxis und NaturwissenschaIt, so Ir Schiller
739 Zmegac-GddL Bd. I/1, 311 Der Historiker
GeschichtsIorschung und Philosophie in den Vorder-
grund. Da diese wie jene auI die Poesie beIruchtend
zurckgewirkt haben, ist Ireilich nicht zu verkennen.
Schillers historische Forschung, die mit der zr-
grrrrrrr grg nmrrmmg grr errrrgrgrrg srrgrrmrggr
(Erstdruck 1788) beginnt, steht natrlich in Zusam-
menhang mit dem StoII seines letzten Dramas, des
rrg nrrmrg (die unzmr rrrrrr rmrr grg rrg nrrmrg
erscheinen im gleichen Jahr wie auch die so stark
von Schillers gegenwrtigem historischen Interesse
geprgte Rezension des ggrrgr.,. Nicht nur intellek-
tuelle Interessen sind es allerdings, die Schiller zu sei-
nem Geschichtswerk veranlassen die konomischen
spielen, wie auch im Falle der gleichzeitigen, unge-
mein eintrglichen Arbeit am zrrgrrrgrrrr (kein an-
deres Werk Schillers hat einen hnlichen VerkauIser-
Iolg gehabt!), mindestens die gleiche Rolle. Ich mu
von SchriItstellerei leben, also auI das sehen, was ein-
trgt. Mit der HlIte des Wertes, den ich einer hi-
storischen Arbeit zu geben wei, erreiche ich mehr
Anerkennung und somit auch konomischen Er-
Iolg in der sogenannten gelehrten und in der br-
gerlichen Welt als mit dem grten AuIwand meines
Geistes Ir die Frivolitt einer Tragdie. Kein Fach
tauge so gut dazu, seine konomische SchriItstellerei
darauI zu grnden, sowie auch eine gewisse Art von
Reputation; denn es gibt auch einen konomischen
Geschichte der deutschen Literatur
740 Zmegac-GddL Bd. I/1, 312 Der Historiker
Ruhm. So schreibt Schiller an die Dresdener Freun-
de. Krner sucht den Freund auI diesem Weg zur
Prosa (der literarischen Form wie des Charakters) auI-
zuhalten; er solle sich nicht zum Handlanger Ir die
niedrigen BedrInisse gemeiner Menschen herab-
wrdigen. Krner ist nicht klar geworden, da es
Schiller um etwas ganz anderes geht als um materielle
Interessen, da er gerade als Idealist konomisch
denken mu, wei er doch, da das Hchste in der
Kunst, die Autonomie des literarischen SchaIIens, nur
gewhrleistet ist, wenn die konomischen Bedingun-
gen daIr garantiert sind. Der seiner BeruIung bewu-
te Autor mu durch SchriItstellerei allein existieren
und auI jeden ProIit sehen. In diesem Sinne sind die
hchst nchtern kalkulierenden GeschItsbrieIe Schil-
lers an seine Verleger zu verstehen, vor allem aber
auch seine journalistischen Unternehmungen vom
Wrttembergischen Repertorium, der Rheini-
schen und Neuen Thalia bis zu den Horen und
dem Musenalmanach. Schiller ist nicht nur der
erste Dichter der Weltliteratur, der soIort die erst von
K. Ph. Moritz (1788) und Kant (1789) mit unzweiIel-
haIter philosophischer Deutlichkeit Iormulierte Idee
der sthetischen Autonomie theoretisch rezipiert, zur
Grundlage einer konkreten Dichtungstheorie gemacht
hat, sondern zugleich als literarischer Unterneh-
mer auch ihre konomischen Bedingungen erIat
741 Zmegac-GddL Bd. I/1, 312 Der Historiker
hat: jene Autonomie ist an die Marktsituation der Li-
teratur (als Ware) gebunden.
Schillers Darstellung der niederlndischen Revo-
lution ist ein Fragment geblieben: es schildert die
politischen Ereignisse zwischen 1522 (Einsetzung der
Inquisition) und 1567 (Abreise der Herzogin von
Parma), beschrnkt sich also auI die Epoche, welche
die Revolution erst begrndet, bezieht sich darber
hinaus aber auch auI die niederlndische Frhge-
schichte. Obwohl Einzelcharaktere (Philipp II., Ora-
nien, Egmont usw.) im Vordergrund stehen, spielen
auch soziologisch-wirtschaItsgeschichtliche, kulturhi-
storische, geographische und klimatische Aspekte bei
Schiller eine wichtige Rolle (eine weit wesentlichere
jedenIalls als ideengeschichtliche!). Die Flle von In-
Iormationen ber Bevlkerungsdichte und soziale
Schichtung, Eigentumsverhltnisse, Handelsstraen
und Mrkte dokumentieren das intensive Quellenstu-
dium Schillers. Im Unterschied zu seinem zweiten
groen Geschichtswerk, der zrgrrrrrrr grg rrrrgrg-
eerrrgrg lrrrgrg (1791-1793) ist die Darstellung
noch durch unverhllte Parteilichkeit geprgt. (Ander-
seits ist nicht zu verkennen, da die klare Verteilung
von Gut und Bse, die Antithetik von Despotismus
und Freiheit, wie sie sich aus Schillers Einleitung
seines Werks ergibt, im VerlauI der Darstellung sel-
ber sich mehr und mehr auIlst, die apriorischen
742 Zmegac-GddL Bd. I/1, 313 Der Historiker
Vorentscheidungen durch die geschilderten Ereignisse
immer wieder in Frage gestellt werden.) Das Tenden-
zise des Werks hngt mit der bewuten Applikation
des historisch ErIaten an die politische Gegenwart
zusammen. Die niederlndische Revolution soll der
Nachwelt zum Vorbild dienen, als ein Denkmal br-
gerlicher Strke vor der Welt erscheinen. Karl Fried-
rich Reinhard hatte nicht Unrecht, wenn er Schillers
Darstellung derselben in seinem BrieI an ihn vom 16.
November 1791 wie eine Vorwegnahme der Franz-
sischen Revolution empIand, hatte jener doch selber
die berzeugung zum Ausdruck gebracht, da die
KraIt und der glckliche ErIolg des niederlndi-
schen Volks auch uns nicht versagt seien, wenn
die ZeitluIe wiederkehren und hnliche Anlsse uns
zu hnlichen Taten ruIen. Bei der NeuauIlage des
Werks von 1801 hat Schiller diesen Satz, der nun wie
eine Verteidigung der Franzsischen Revolution wir-
ken mute, gestrichen und berhaupt die aktualisie-
rende Tendenz des Werks gemildert. Es kommt so
dem Stil der zrgrrrrrrr grg rrrrgrgeerrrgrg lrrrgrg
nher, welche eine noch ausgedehntere Quellenarbeit
als das Irhere Werk verrt: die Wandlung von Par-
teilichkeit zu grtmglicher historischer Treue und
Objektivitt spiegelt die Enttuschung ber die Zeit-
luIe, ber den VerlauI der Franzsischen Revolution
wider, welcher Schiller eine hnlich appellative
743 Zmegac-GddL Bd. I/1, 313 Der Historiker
Anwendung auI die Gegenwart wie beim AbIall der
Niederlande verleidete.
Wie das Irhere Werk sich direkt von der Arbeit
am rrg nrrmrg herleitet, so weist das zweite auI eine
sptere Tragdie voraus: rrmmrggrrrg, dessen Gestalt
schon hier einige jener Iaszinierenden zwielichtig-ab-
grndigen Zge auIweist, welche die Titelgestalt der
Trilogie prgen werden. Schillers bis heute unumstrit-
tene Bedeutung in der Geschichte der Historiographie
besteht darin, da er diese in den Rang einer hohen
epischen Kunst erhob und ein politisches Vokabular
in der deutschen Sprache heimisch machte, das zum
unentbehrlichen Wortschatz noch der modernen Poli-
tik geworden ist: BegriIIe wie Staatenbund, Macht-
verhltnis, WahlIreiheit, Beistandsversprechen,
SelbsthilIe, Nationalcharakter und viele andere sind
erst durch seine zrgrrrrrrr grg rrrrgrgeerrrgrg
lrrrgrg Bestandteil des allgemeinen Sprachschatzes
geworden.
Der nmrrmm grr errrrgrgrrg srrgrrmrggr hatte Ir
Schiller die BeruIung zum auerordentlichen ProIes-
sor Ir Geschichte an der Universitt Jena zur Folge.
Sie wurde vor allem von Goethe betrieben, der seine
persnlichen Bedenken gegenber dem Autor der
negmrr hier zurckstellte. Sie brachte Schiller etwas
mehr als das Jahresgehalt eines HoIkutschers ein: 200
Taler (Goethe verdiente im Dienste des Herzogs
Geschichte der deutschen Literatur
744 Zmegac-GddL Bd. I/1, 313 Der Historiker
genau das ZehnIache). Seine Vorlesungsttigkeit um-
Iate zunchst historische, spter auch sthetische
und dramaturgische Gegenstnde. In seiner Antritts-
vorlesung rrg rrrgr ggg zg nrmrrrr gggr grggrrrr
rrg tgrerrgrmgrgrrrrrrr? (Mai 1789) legte er seine
Konzeption der Geschichtsschreibung und seine AuI-
Iassung des gelehrten BeruIs berhaupt dar. Die letz-
tere, die dem wahren Gelehrten, dem philosophi-
schen KopI zugeschriebene emanzipatorisch-revolu-
tionre Bedeutung steht in einer merkwrdigen AIIini-
tt zu Schillers speziIischem historischen Interesse,
das vor allem dem Bereich der Revolutionen und Re-
bellionen gilt (vgl. neben seiner historischen Erst-
lingsschriIt die von ihm herausgegebene Sammlung
ugr zrgrrrrrrr grr rrrnnrrgrggrrg nrmrmmrrgrg ggg
nrrgrrnzrgggrg, deren einziger Band, mit den Ver-
schwrungen des Rienzi und der Pazzi, 1788 er-
schien). Whrend dem Brotgelehrten allein darum
zu tun ist, die Bedingungen zu erIllen, unter denen
er zu seinem Amte Ihig und der Vorteile desselben
teilhaItig werden kann, Iindet der philosophische
KopI in seinem Gegenstand selber Reiz und Be-
lohnung. Deshalb verschreibt er sich auch nicht
ngstlich einem Schulsystem, dem der Brotgelehrte
sein Amt verdankt und Ir das er nun wie Ir sein
ganzes Dasein kmpIen mu, sondern er IInet sich
jeder neuen Entdeckung, die sein Ideengebude
745 Zmegac-GddL Bd. I/1, 314 Der Historiker
erweitert oder es auch zertrmmert. Sollte eine neue
Gedankenreihe auch den ganzen Bau seiner Wissen-
schaIt umstrzen: so hat er die Wahrheit immer mehr
geliebt als sein System whrend der Brotgelehrte
den Fortgang ntzlicher Revolutionen im Reich des
Wissens unnachsichtig auIhlt und im Reich der
vollkommensten Freiheit eine Sklavenseele mit sich
herumtrgt! Hier wendet sich im Jahre des Aus-
bruchs der Franzsischen Revolution ein revolution-
rer intellektueller Republikanismus gegen das geistige
ancien regime, gegen eine in den Abhngigkeitsver-
hltnissen des absolutistischen Staats beIangene Wis-
senschaIt. Da Schiller selbst sich vor den Konse-
quenzen seiner Idee des wahren Gelehrten nicht ge-
scheut hat, zeigt wenig spter seine unbedingte Beja-
hung der philosophischen Revolution durch den Kriti-
zismus Kants. Die Revolution in der philosophi-
schen Welt, so schreibt er am 9. Mrz 1793 an den
Prinzen von Augustenburg, habe auch den Grund,
auI dem die sthetik auIgeIhrt war, erschttert und
das bisherige System derselben ... ber den HauIen
geworIen. Hier zeigt sich die Berechtigung jener von
K. F. Reinhard und Fichte bis zu Karl Marx immer
wieder vertretenen These einer Parallelitt der philo-
sophischen Revolution in Deutschland und der politi-
schen in Frankreich: unsere deutsche Philosophie sei
nichts anderes als der Traum der Iranzsischen
746 Zmegac-GddL Bd. I/1, 314 Der Historiker
Revolution (H. Heine, grgmrrrggg zg lrrmgrrr rmrr
grg ngrm, 1831).
Schillers Bestimmung der wahren WissenschaIt
gipIelt in der Idee eines gewissen intellektuellen
Kommunismus: zwischen denkenden KpIen gilt
eine innige GemeinschaIt aller Gter des Geistes; was
einer im Reiche der Wahrheit erwirbt, hat er allen er-
worben. Nach dieser Bestimmung der WissenschaIt
im allgemeinen behandelt Schiller die Prinzipien der
Universalgeschichte. Ganz im Sinne jener rhetori-
schen applicatio des historischen Gegenstandes an die
eigene Gegenwart (im nmrrmm grr errrrgrgrrg srrgrr-
mrggr, sucht Schiller seine Hrer Ir den Gedanken
zu gewinnen, da die AuIgabe der Universalgeschich-
te in der Erhellung, ja praktischen BeeinIlussung der
heutigen WeltverIassung bestehe. Das hic et nunc,
die Gegenwart hat der Fluchtpunkt und zugleich der
Ausgangspunkt der Universalgeschichte zu sein. Der
Historiker hebt also aus den historischen Begebenhei-
ten diejenigen heraus, welche auI die heutige Gestalt
der Welt ... einen wesentlichen ... EinIlu gehabt
haben und kehrt zweitens die wirkliche Folge der
Begebenheiten um, indem er von der neuesten
Weltlage auIwrts dem Ursprung der Dinge entge-
gen rckt. Da sich Ierner die Weltgeschichte auI-
grund der Lcken in der berlieIerung zunchst als
ein Aggregat von Bruchstcken darbietet, mu die
747 Zmegac-GddL Bd. I/1, 315 Der Historiker
WissenschaIt, will sie diesen Namen verdienen, mit
HilIe des philosophischen Verstandes das Aggre-
gat zum System, zu einem vernunItmig zusammen-
hngenden Ganzen erheben. Dem GeschichtsIorscher
der ZukunIt wird es dann vorbehalten sein, die Welt-
geschichte zu einem bereinstimmenden Ganzen
(das Ireilich nur in seiner Vorstellung vorhanden
ist), zu einer vernunItmig-harmonischen Folge von
Erscheinungen zu Iormen. Er nimmt also diese Har-
monie aus sich selbst heraus und verpIlanzt sie auer
sich in die Ordnung der Dinge, d. i. er bringt einen
vernnItigen Zweck in den Gang der Welt und ein
ideologisches Prinzip in die Weltgeschichte (das
diese an sich nicht besitzt). Dieses Prinzip ist ein
idealer Mastab, der prIend gegen jede Erschei-
nung zu halten ist und dabei teils besttigt, teils
widerlegt wird. Die VernunIt in der Geschichte ist
also nur die VernunIt des auIIassenden Subjekts. In
hnlichem Sinne sind auch die Verse 235 I. des Ge-
dichts rrr lrggrmrr zu verstehen: Still wandelte von
Thespis' Wagen (von der tragischen Bhne) Die
Vorsicht in den WeltenlauI. Die Vorsicht ist mithin
Dichtung, und eben die Vermischung von Dichtung
und WissenschaIt haben die Historiker Schiller hn-
lich wie die NaturwissenschaItler Goethe immer
wieder vorgehalten. Schiller selbst hat bereits auI sol-
che VorwrIe geantwortet und Humboldt gegenber
Geschichte der deutschen Literatur
748 Zmegac-GddL Bd. I/1, 315 Der Historiker
geuert, der Geschichtsschreiber msse in der Tat
ganz wie der Dichter verIahren. Wenn er den StoII in
sich auIgenommen hat, mu er ihn wieder ganz neu
aus sich schaIIen. Die Grenzen zwischen Historie
und Poesie sind Ilieend; mehr noch: Die Geschichte
ist berhaupt nur ein Ireilich notwendiges -Maga-
zin Ir meine Phantasie, und die Gegenstnde mssen
sich geIallen lassen, was sie unter meinen Hnden
werden (an Karoline v. Beulwitz, 10. Dezember
1788).
In ein besonders problematisches Verhltnis rcken
Poesie und Geschichte in der Tragdie. Bereits im 9.
Kapitel der Aristotelischen Poetik heit es, der Dich-
ter habe nicht die AuIgabe, zu berichten, was gesche-
hen ist, sondern was geschehen knnte, und in dieser
Hinsicht unterscheide er sich vom Geschichtsschrei-
ber. Dieser behandle nur das Besondere, whrend die
Dichtung das Allgemeine zum Gegenstand habe, wes-
halb sie philosophischer sei. Demgem hat Les-
sing in der grrmgrgrgrrrg rrrrrrgrgrr den Stand-
punkt vertreten, der tragische Dichter brauche sich um
die historische Wahrheit als solche nicht zu km-
mern. Im gleichen Sinne setzt Schiller im Traktat
rmrr grr rrrgrgrrr lgggr (1792) die Tragdie der hi-
storischen Darstellung entgegen, deren Zweck es sei,
von geschehenen Dingen ... zu unterrichten. Die
Tragdie hingegen, welche eine Handlung nur
749 Zmegac-GddL Bd. I/1, 316 Der Historiker
darstellt, um zu rhren (tragisches Mitleid) und
durch Rhrung zu ergtzen (tragische Lust), hat die
historische Wahrheit den Gesetzen der Dichtkunst un-
terzuordnen und den gegebenen StoII nach ihrem Be-
drInis zu bearbeiten. Es verrt daher sehr be-
schrnkte BegriIIe von der tragischen Kunst, ja von
der Dichtkunst berhaupt, den Tragdiendichter vor
das Tribunal der Geschichte zu ziehen (in der gg-
rrgr-Rezension hatte Schiller das nur getan, weil er
die historische Wahrheit dem tragischen Zweck nher
glaubte als ihre Vernderung bei Goethe) und Unter-
richt von demjenigen zu Iordern, der sich schon ver-
mge seines Namens blo zu Rhrung und Ergtzung
verbindlich macht.
Von Schillers Jenaer Vorlesungsttigkeit geben die
1790 in der Thalia erschienenen Traktate grnrg
rmrr grr rrgrr rrggrrrggrgrmmgrrrrr, rrr -rggggg
rrgrg und rrr zrgrrzgrmggg grg rrngrggg ggg
-rmrg einen vagen Eindruck. Die bedeutendste dieser
geschichtsphilosophischen Studien ist ohne ZweiIel
die (von Kants AuIsatz rgrrrgmrrrrr ngrrgg grr
rrggrrrggrgrrrrrrr, 1786, inspirierte) erstgenannte
SchriIt. In ihr kommt ein Grundmodell des Schiller-
schen, ja des idealistischen Denkens berhaupt
(Kleists AuIsatz rmrr grg rrrrrgrrrrgrrrrrrr., zur
Sprache. Schiller vertritt hier die khne These, der
SndenIall sei die glcklichste und grte
750 Zmegac-GddL Bd. I/1, 316 Dichterische Plne. Die Antike als Vorbild
Begebenheit in der Menschengeschichte, denn sie
bedeute des Menschen AbIall von seinem Instinkte,
die BeIreiung aus der VormundschaIt des Naturtrie-
bes, als welche Schiller die Stimme Gottes in Eden
deutet. Das Essen vom Baum der Erkenntnis sei mit-
hin erste uerung seiner Selbstttigkeit, erstes Wa-
gestck seiner VernunIt, erster AnIang seines morali-
schen Daseins. Der AbIall vom Instinkt brachte zwar
mit der sittlichen Freiheit das moralische bel in
die SchpIung, aber nur, um das moralische Gute
darin mglich zu machen. Das verlorene Paradies
gilt es jedoch wiederzuIinden. Der Mensch sollte den
Stand der Unschuld, den er jetzt verlor, wieder auIsu-
chen lernen durch seine VernunIt und als Ireier ver-
nnItiger Geist dahin zurckkommen, wovon er als ...
eine Kreatur des Instinkts ausgegangen war. Das ist
der Keim der Schillerschen Theorie des Sentimentali-
schen.
rrrrrrrrgrrr emegr. rrr ngrrnr rmg nrrmrmg
Neben der historischen Arbeit Iand Schiller nur
wenig Zeit Ir dichterische Projekte. 1790 erschien in
der Thalia das sprachlich und philosophisch hoch-
bedeutsame Prosa-DramenIragment rrr errgzrgrr
rrggrrrgrrrgg: Den Gutsbesitzer von Hutten hat
sein Ideal der menschlichen Natur zum Feind der
751 Zmegac-GddL Bd. I/1, 317 Dichterische Plne. Die Antike als Vorbild
Menschen in ihrem Iaktischen Sosein gemacht. In
seiner Tochter Angelika sucht er jedoch jenes Ideal
ein hheres Wesen unter diesem gesunkenen Ge-
schlecht wiederherzustellen und zwar durch ihre
Absonderung von der Welt in einem knstlichen
Naturparadies: Spiegel der vollkommenen Schp-
Iungsordnung, welcher allein die Natur noch ent-
spricht, welche die Menschen aber getrbt haben. So-
zialgeschichtlich bedeutungsvoll ist die 6. Szene:
Hutten hat auIgrund seines Ideals der menschlichen
Natur die LeibeigenschaIt auI seinen Gtern besei-
tigt und seine Vasallen zu Menschen gemacht:
Euer Flei war nicht euer, mit ungerhrtem Auge
saht ihr die Saaten grnen und die Halme sich vergol-
den, und der Vater verbot sich jede Regung der Freu-
de, wenn ihm ein Sohn geboren war. Ich zerbrach
diese Fesseln, schenkte dem Vater seinen Sohn und
dem Smann seine Ernte. Nun aber zeigt er den Va-
sallen seine Verachtung, da sie ihm immer noch mit
der alten Ieudalen Untertnigkeit gegenbertreten, das
Verdienst an ihrem besseren Los immer noch ihm,
nicht sich selber zu danken haben wollen. Diese Ge-
ngsamkeit beweist mir, da meine Arbeit an euch
verloren ist, da ihr da liegen bliebet, wo rrr euch
hinwarI.
In die Jahre 1788/89 Illt auch der Beginn der Ar-
beit an dem Ordensdrama rrr rrmrrgrr sowie der
Geschichte der deutschen Literatur
752 Zmegac-GddL Bd. I/1, 317 Dichterische Plne. Die Antike als Vorbild
Plan einer trrgrrrrrrgr, eines Epos ber Friedrich
den Groen, in dem nach dem Muster der homeri-
schen Epope die Totalitt des modernen Weltzustan-
des in Erscheinung treten sollte. (Lange, bis Hum-
boldt ihm das ausredete, hielt Schiller sich, wohl nicht
zuletzt auIgrund des ErIolgs seiner Erzhlungen und
Geschichtswerke, Ir einen speziIisch epischen Dich-
ter!) Hinzu kommen bersetzungen des Euripides,
auIgrund der mangelnden Griechischkenntnis Schil-
lers nach der Iranzsischen bersetzung des Pater
Brumoy ruerrgrgrr rg ngmrg, 1789), und aus Vergils
nrgrrg (1781), die zwar wegen der Verwendung mo-
derner Versmae den Geist der Originale das gilt
zumindest Ir Euripides (gereimte Chorstrophen!)
nur wie einen Schatten durch das ihm geliehene Ge-
wand blicken lassen (W. v. Humboldt), aber von
grter Bedeutung Ir Schillers dichterische Entwick-
lung sind. Sie dokumentieren seine erste schpIeri-
sche Begegnung mit der antiken Dichtung, welche in
poetischer Hinsicht die Signatur des ersten Weimarer
AuIenthalts bildet. Das hchste knstlerische Ideal ist
Ir Schiller nun eine an der griechischen Dichtung ge-
schulte Simplizitt und Klassizitt. Wichtigstes
Vorbild in Hinblick auI die poetische Form und die
glckliche Verbindung antiken Geistes mit der sch-
neren Humanitt unsrer neuern Sitten ist ihm Goe-
thes uerrgrgrr, der er 1788 eine Besprechung widmet.
753 Zmegac-GddL Bd. I/1, 318 Dichterische Plne. Die Antike als Vorbild
Vor Weimar hat die antike Dichtung Ir Schiller eine
durchaus untergeordnete Rolle gespielt. Ein Werk wie
die lyrische Operette -rrrmr (1782) bildet mit ihrem
antiken StoII der Ireilich mehr im Sinne der Roko-
kooper als (der Intention nach) in griechischem Geiste
behandelt ist eine Ausnahme in Schillers Jugend-
werk. Erst im rrrrr rrgrg rrrgrggrg regrg (1785)
ber den Antikensaal zu Mannheim deutet sich der
allmhliche Beginn des systematischen Studiums der
antiken Kunst an, das auch bei Schiller von AnIang
an im Zeichen Winckelmanns steht. Den Mittelpunkt
des rrrrrg bildet bezeichnenderweise eine Beschrei-
bung der Laokoon-Gruppe, an der sich ja der Grie-
chenlandmythos des 18. Jahrhunderts vor allem ent-
zndet hat. Alle groen Wegbereiter und Reprsen-
tanten der Weimarer Klassik haben ihre Laokoon-Stu-
dien geschrieben: Winckelmann (1755) wie Lessing
rrrrnrrg, 1766), Herder (u. a. 1769 im ersten der
lrrrrgrrrg remgrr: Herrn Lessings Laokoon gewid-
met und in der Ode rrrnrrgg grgerr, 1770), Goe-
the rrmrr rrrnrrg, 1798) und Schiller (in dem ge-
nannten rrrrr, Ierner im Traktat rmrr grg errrrrr-
grrr und in dem groen Ideengedicht rrg ugrrm ggg
grg rrmrg,. Der BrieI ber den Mannheimer Antiken-
saal ist eines der Irhesten Zeugnisse Ir den im 18.
Jahrhundert einsetzenden, quasi sakralen Kultus des
Museums als einer sthetischen Kirche vom
754 Zmegac-GddL Bd. I/1, 318 Griechischer Gtterkreis und sthetisches ...
Tempel der Kunst redet Schiller , der in den Mu-
seumsbauten Schinkels und Klenzes (Mnchner
Glyptothek!) gipIeln wird.
zrrrrrrgrrrr zzrrrrnrrrg ggg egrrrrrgrrrg ugrrm
Der rrrrr rrgrg rrrgrggrg regrg enthlt auch schon
ein Hauptmotiv jenes groen philosophischen Ge-
dichts, das die Konversion Schillers zur antiken
Kunst in Weimar am eindrucksvollsten maniIestiert:
rrr zzrrrr zrrrrrrgmrggg (1788). Die Griechen
malten ihre Gtter nur als edlere Menschen und n-
herten ihre Menschen den Gttern, heit es im rrrrr.
Da die Gtter menschlicher noch waren,/ Waren
Menschen gttlicher, lauten die entsprechenden Zei-
len des Gedichts. Dieses ist nach Hegels Interpreta-
tion in den nrrmrggggrg rmrr grr kgrrrrrn aus einer
von der Gedankenabstraktion seiner Zeit zurckge-
stoenen Sehnsucht nach der sinnlichen Konkretheit
der griechischen Gtter entstanden. Der sehnschtige
Appell Schne Welt, wo bist du? Kehre wieder,/
Holdes Bltenalter der Natur! steht in scheinbarem
Widerspruch zu der Huldigung an den Fortschritt und
das gegenwrtige Zeitalter im nchsten groen Ge-
dicht Schillers rrrr lrggrmrr, sowie in der Jenaer An-
trittsvorlesung, wo von der bertriebenen Bewunde-
rung des Altertums und von der kindischen Sehnsucht
755 Zmegac-GddL Bd. I/1, 318 Griechischer Gtterkreis und sthetisches ...
nach vergangenen Zeiten die Rede ist, welche unsre
eigenen Besitzungen vergessen lt. Diese liegen
Ireilich vornehmlich im Bereich des Verstandes als
des Gegenspielers der Phantasie; Schillers Klage ber
die entgtterte Natur weist demgegenber auI die
Kehrseite, den Preis des Fortschritts, hin, den er vom
Standpunkt des Verstandes aus doch zu rhmem ver-
mag. Und so hat auch ein leidenschaItlicher Apologet
des Fortschritts wie Georg Forster Schillers Gedicht
nachdrcklich verteidigen knnen. Ein Grieche
wrde so klagen, der nach Jahrtausenden erwachte
und seine Gtter nicht mehr Inde: ein Grieche, des-
sen junge, in Bildern spielende VernunIt noch keinen
Sinn hat Ir einen metaphysischen Gott, so heit es
in Forsters trrgrrgr ... rmrr -rrrmmrrg zzrrrr zrrr-
rrrgmrggg (1788), das sich gegen die im gleichen
Jahr erschienenen zrgrgnrg rmrr grrrg -rrrmmrrg
zrgrrrr rrr zzrrrr zrrrrrrgmrggg von F. L. von
Stolberg richtet. Dieser hatte Schillers vermeintlichen
AngriII auI das Christentum, dessen monotheistisch-
transzendenter GottesbegriII in dem Gedicht allenIalls
als der weit zurckliegende historische Grund jener
Entgtterung, Entnuminosierung der Welt erscheint
rngrgrg zu bereichern unter allen,/ Mute diese Gt-
terwelt vergehen), vom streng orthodoxen Stand-
punkt aus scharI zurckgewiesen und damit den glei-
chen Geist militanter religiser Intoleranz an den Tag
Geschichte der deutschen Literatur
756 Zmegac-GddL Bd. I/1, 319 Griechischer Gtterkreis und sthetisches ...
gelegt, wie ihn Forster zu Beginn seines trrgrrgrg
an der Religionspolitik Preuens kritisiert. Nach For-
ster lstert der Verteidiger der olympischen Gtter
nicht einen wirklich existierenden, geoIIenbarten
Gott, sondern den philosophischen Gott. Nur auI
ihn knne sich die drittletzte Strophe beziehen. Schil-
ler hat sich 1800 veranlat geIhlt, das Gedicht nicht
nur stark zu krzen, sondern die als Polemik gegen
das Christentum verstandenen Teile zu unterdrcken
oder abzuschwchen.
Nach Hegels Interpretation enthlt auch die christ-
liche Religion auIgrund des Glaubens an die Mensch-
werdung Gottes also dessen sinnliche Darstellbar-
keit im Unterschied zur Bildlosigkeit des jdisch-isla-
mischen wie des Gottes der AuIklrung das Mo-
ment der Kunst in sich, aber sie hat im VerlauIe ihrer
EntIaltung zur Zeit der AuIklrung auch einen Punkt
erreicht, auI welchem der Gedanke, der Verstand das
Element verdrngt hat, dessen die Kunst schlechthin
bedarI, die wirkliche Menschengestalt. Die Wahrheit
ist Ir Hegel nmlich nur soweit im Element des
Kunstwerks darstellbar, als sie selbst dem Sinnlichen
zustrebt; das ist im griechischen Gtterkreis der Fall.
Die AuIlsung desselben durch das Christentum,
eines der zentralen Themen der Hegelschen sthetik,
hingegen maniIestiere eine tieIere Fassung der
Wahrheit, in welcher sie nicht mehr dem Sinnlichen
757 Zmegac-GddL Bd. I/1, 319 Griechischer Gtterkreis und sthetisches ...
so verwandt und Ireundlich ist, um von diesem Mate-
rial in angemessener Weise auIgenommen und ausge-
drckt werden zu knnen. Ganz hnliche Gedanken
Iinden sich schon in Schillers und Humboldts BrieI-
wechsel aus dem Jahre 1796: Whrend sich das s-
thetische Ideal in der Vielheit der Gtter realisiere,
meint Schiller, so das moralische in der Einheit der
Gottheit. Diesen Gedanken kommentiert Humboldt
Iast ganz im Sinne Hegels: Im sthetischen, wo man
das Ideal immer anschauen will, scheint man
sich unter Ideal nicht das Absolute, schlechterdings
nicht Anschaubare, sondern nur dasjenige zu denken,
was die Phantasie des Betrachters jenem Absoluten
nherIhrt. Der eine Gott ist die AusIhrung der
blo spekulativen, blo denkbaren Idee; die mehre-
ren Gtter aber sind das Ideal in den verschiedenen
Gestalten, in welchen die Phantasie dasselbe anschau-
en kann.
Nicht nur der GottesbegriII des Christentums und
der AuIklrung erscheint in den zzrrrrg zrrrrrrg-
mrggg als Widersacher des sthetischen Ideals, son-
dern auch die naturwissenschaItliche Welterklrung.
Die entgtterte Natur ist Ihllos geworden, dient
nur noch dem Gesetz der Schwere; die Sonne ist ein
seelenlos sich drehender Feuerball usw. Damit
hat die Natur aber die immanente poetische Substanz
verloren. Poetisch wird sie nur noch, indem der
758 Zmegac-GddL Bd. I/1, 320 Griechischer Gtterkreis und sthetisches ...
Knstler sie zum symbolischen Spiegel seiner Inner-
lichkeit macht. In der ersten poetischen Arbeit nach
seinen philosophischen Studien, in dem Gedicht rrr
ugrrmr (1795), vergleicht Schiller den Dichter deshalb
mit Pygmalion: wie durch dessen Ilehendes Verlan-
gen der Marmor belebt wurde, so Iindet erst durch
den Dichter die Natur (wieder) eine Sprache: Da
lebte mir der Baum, die Rose,/ Mir sang der Quellen
SilberIall,/ Es Ihlte selbst das Seelenlose/ Von mei-
nes Lebens Widerhall. Die Natur, welche ihre gttli-
che Seele verloren hat, gewinnt durch den Knstler
eine menschliche zurck. Das Verhltnis von Wahr-
heit und Sinnlichkeit steht auch im Mittelpunkt des
Iast 500 Verse umIassenden Gedichts rrr lrggrmrr
(1789), das eine Art sthetische Anthropogenie und
Eschatologie darstellt. Die Wahrheit, welche nur von
reineren Dmonen angeschaut zu werden vermag
das Motiv der spteren Ballade rrg errgrrmrrrrrr
rrmg zg -rrg (1795): Hybris des Jnglings, der den
Schleier der Wahrheit hebt , entuert sich Ir die
Menschen in die Sinnenwelt: in die Gestalt der
Schnheit, so wie sie sich am reiIen Ziel der Zeiten
dem mndigen Menschen unverhllt oIIenbaren
wird. Was wir als Schnheit hier empIunden,/ Wird
einst als rrrrrrrr uns entgegengehn. Die Rolle des
Schnen und der Kunst im universalgeschichtlichen
Proze besteht in der symbolischen Antizipation der
759 Zmegac-GddL Bd. I/1, 320 Griechischer Gtterkreis und sthetisches ...
erst der alternden VernunIt zugnglichen Erkennt-
nisse sowie der allmhlich im LauIe der Menschheits-
geschichte sich artikulierenden Postulate und UrIor-
men der Sittlichkeit, des Rechts und Staatslebens, der
Religion und Humanitt (Kunst als Wegbereiter der
Freiheit und des Menschenrechts!). In den Versen
66 II. wird die Schnheit Ir den Menschen, den Gott
von seinem Angesicht in die Sterblichkeit verwie-
sen, jedoch nicht ohne HoIInung auI eine Wieder-
kehr zum Lichte gelassen hat AnknpIung an den
biblischen Mythos von der Verbannung des Men-
schen aus dem Paradies und die Verheiung des Mes-
sias , zum Irmlichen Heilsmittler und Erlser. Wie
nach der christlichen Theologie der Mensch nur zu
Gott gelangen kann, weil Gott Mensch geworden ist,
so bedarI er, aus der Sicht der sthetik, des Schnen
als der Inkarnation der Wahrheit, um am Absoluten
teilzuhaben. Der Weg zu der Gottheit, so wird es
im 11. BrieI rmrr grr egrrrrrgrrr grzrrrggg grg
rrggrrrg heien, ist dem Menschen auIgetan in den
Sinnen. Die christliche Erlsungsidee wird mithin
zur sthetischen Utopie.
In den lrggrmrrg sind vor dem Erscheinen der lrr-
rrn grr trrrrmgnrrrr und dem systematischen philoso-
phischen Studium Schillers, dessen unmittelbaren
AuItakt sie bilden, die Idee des interesselosen Wohl-
geIallens am Schnen, der sthetischen Sphre als
Geschichte der deutschen Literatur
760 Zmegac-GddL Bd. I/1, 321 Die sthetik der tragischen Kunst
einer Schattenwelt, des Schnen als Symbol der
Sittlichkeit und andere Grundvorstellungen der Schil-
lerschen sthetik bereits in nuce enthalten. Manche
dieser Ideen gehen auI den EinIlu von K. Ph. Moritz
zurck, der auch eine gewisse Brcke Schillers zu
Goethe gebildet hat.
rrr kgrrrrrn grr rrrgrgrrrg lgggr
Erst die lrrrrn grr trrrrmgnrrrr (1790) hat Schiller
wirklich den Zugang zur kritischen Philosophie Kants
geIInet. Wie seine historische Forschung unmittelbar
an die dramatische Praxis anknpIt, so auch die sthe-
tische. Die ersten SchriIten, die aus dem Kant-Studi-
um hervorgegangen sind, sind die auI Jenaer Vorle-
sungen Schillers basierenden Traktate rmrr grg
zrggg grg nrrggrgrgg rg rrrgrgrrrg zrgrggreggrg
und rmrr grr rrrgrgrrr lgggr (1791/92). In ihnen hat
Schiller versucht, die Poetik der Tragdie als sthetik
dieser Gattung im Kantschen Sinne zu begrnden.
Das bedeutet zunchst das entschiedene Abrcken
von der Konzeption der Schaubhne als moralischer
Anstalt im Sinne der berhmten Rede aus dem Jahre
1784, die vom Standpunkt der sthetischen Autono-
mie aus nun als widerlegt zu gelten hat. Die wohlge-
meinte Absicht, das Moralischgute berall als hch-
sten Zweck zu verIolgen, die in der Kunst schon so
761 Zmegac-GddL Bd. I/1, 321 Die sthetik der tragischen Kunst
manches Mittelmige erzeugte und in Schutz nahm,
hat auch in der Theorie einen hnlichen Schaden an-
gerichtet. Nicht das Moralisch-Gute, sondern das
Vergngen ist der Zweck der Kunst. Bezglich
der tragischen Kunst setzt Schiller das sthetische
Vergngen ohne weiteres mit der LustempIindung im
tragischen AIIekt gleich, wie sie in der Poetik der Tra-
gdie von Plato und Aristoteles bis zu Mendelssohn
und Lessing immer wieder errtert worden ist. Schil-
ler sucht hier unmittelbar an den Grundgedanken der
lrrrrn grr trrrrmgnrrrr anzuknpIen. Diese hat nach
der Kritik der reinen (theoretischen) und der prakti-
schen VernunIt auch Ir das dritte der drei Gemts-
vermgen: nach dem Erkenntnisvermgen und
dem Begehrungsvermgen mithin auch Ir GeIhl
der Lust und Unlust in dem das sthetische, der
Geschmack verankert ist ein apriorisches Prinzip
auIgestellt, eben das der UrteilskraIt. Kant unterschei-
det die sthetische und die teleologische UrteilskraIt;
ist jene das Vermgen, die Iormale Zweckmigkeit
(sonst auch subjektive genannt) durch das GeIhl der
Lust und Unlust, so diese das Vermgen, die reale
Zweckmigkeit (objektive) der Natur durch Verstand
und VernunIt zu beurteilen. Die Idee des Zusammen-
hangs zwischen Zweckmigkeit und LustempIin-
dung hat Schiller auIgegriIIen, ohne sich Ireilich an
die Kantsche Voraussetzung zu halten, da die dem
762 Zmegac-GddL Bd. I/1, 322 Die sthetik der tragischen Kunst
GeIhl der Lust entsprechende Zweckmigkeit eine
subjektiv-Iormale (die Behaglichkeit des Subjekts,
eine gegebene Form in die EinbildungskraIt auIzu-
Iassen), eben keine objektive, begriIIlich bestimmte
ist (weshalb das Schne von Kant durch das interes-
selose und begriIIslose WohlgeIallen deIiniert wird).
Schiller deutet nmlich das tragische Vergngen,
also die aus Lust und Unlust vermischte EmpIin-
dung des tragischen AIIekts (Furcht, Schrecken, Mit-
leid) ber die von ihm genau rezipierten Deutungen
dieses paradoxen Phnomens bei Mendelssohn und
Lessing hinaus durch die ErIahrung eines Antago-
nismus von Zweckmigkeiten. Solange wir den
Menschen als ein (zur Glckseligkeit bestimmtes)
Sinnenwesen ansehen, stellen Leiden und Tod des tra-
gischen Helden eine Zweckwidrigkeit dar, die Unlust
im Zuschauer erregt. Vom Standpunkt der VernunIt
und des Sittengesetzes aus knnen dieselben jedoch
zweckmig sein, d. h. Lust erwecken. Der Wider-
streit von Zweckmigkeiten, die Kollision von
Leben und Sittlichkeit, Neigung und PIlicht, niederer
und hherer PIlicht, ist das speziIische Thema der
Tragdie. Bei der PIlichtenkollision ist z.B. das I-
Ientliche Interesse, die brgerliche Verbindlichkeit,
Ir Schiller in Widerspruch zu den Tendenzen des
brgerlichen Trauerspiels dem privaten Interesse,
zumal der Iamiliren PIlicht prinzipiell bergeordnet:
763 Zmegac-GddL Bd. I/1, 322 Die sthetik der tragischen Kunst
die hhere Zweckmigkeit sei nicht selten eine sol-
che Ir die menschliche GesellschaIt. Schiller
glaubt nun gar, aus dem Prinzip der Zweckmig-
keit eine StuIenleiter des Vergngens, der Arten
und Intensittsgrade von Lust und Unlust im Sinne
der Kantschen Transzendentalphilosophie a priori an-
geben, alle mglichen Klassen der Tragdie in
einer vollstndigen TaIel erschpIen und somit die
Rhrung des Zuschauers im voraus berechnen zu
knnen. Ganz abgesehen von der Abwegigkeit des
letzteren Gedankens ist es Schiller in den beiden Tra-
gdientraktaten noch nicht gelungen, die tragische als
sthetische Lust von der Vorstellung einer objektiven,
im BegriII grndenden Zweckmigkeit, vom mora-
lischen Urteil (Hierarchie ethischer Zweckmigkei-
ten als Basis der Tragdie!) unabhngig zu machen
und so die einleitend so nachdrcklich behauptete Ei-
gengesetzlichkeit des sthetischen philosophisch-
poetologisch zu sichern (vgl. Borchmeyer: nrrgzgrr
g. ,rrrgrmrrrnrrr, 229 II.).
Schiller deIiniert die Tragdie in vlliger berein-
stimmung mit der grrmgrgrgrrrg rrrrrrgrgrr als
Nachahmung einer mitleidswrdigen Handlung; d.
h. ihr Zweck ist es, den mitleidigen AIIekt zu erre-
gen. Er verlt sich hier ganz auI Lessing, der die
Furcht bzw. den Schrecken aus der aristotelischen
TragdiendeIinition hinausmanvriert hat. Dennoch
Geschichte der deutschen Literatur
764 Zmegac-GddL Bd. I/1, 323 Die sthetik der tragischen Kunst
unterscheidet sich Schillers Bestimmung der tragi-
schen Kunst in zentralen Punkten betrchtlich von
derjenigen Lessings. Aus seiner Bestimmung des Mit-
leids scheidet der philanthropisch-humanitre Sinn,
die Tugendidee als mit der sthetischen Autonomie
unvereinbar nunmehr aus. In diesem Zusammen-
hang ist auch bedeutsam, da Schiller dem konse-
quenten Bsewicht, welchen Lessing als moralisch
bedenkliche und mitleidhemmende Gestalt aus der
Tragdie ausgeschlossen hatte, wieder grte Beach-
tung schenkt: seine Besiegung des moralischen Ge-
Ihls sei als eine Art von Verdienst anzusehen,
weil es von einer gewissen Strke der Seele ... zeugt,
sich durch keine moralische Regung in seinem Han-
deln irre machen zu lassen. hnliche (auI Corneille
und seine Apologie des heroischen Verbrechers zu-
rckweisende) uerungen Iinden sich spter im
Traktat rmrr grg errrrrrgrrr, hier verbunden mit er-
staunlichen Feststellungen ber die Divergenz des s-
thetischen und moralischen Urteils (da der nmli-
che Gegenstand uns in der moralischen Schtzung
miIllt und in der sthetischen sehr anziehend Ir
uns sein kann). berdies zeigen die nchsten stheti-
schen Versuche Schillers, zumal die urrgrrrgrrg rr-
rrrrrrgggrg rmrr errgrrrrgrgr egrrrrrgrrr zrgrg-
greggr (1793) und die zrgrgnrg rmrr grg zrmrrgrr
grg zrrrrgrg ggg srrgrrgrg rg grr lgggr (entst. ca.
765 Zmegac-GddL Bd. I/1, 323 Die sthetik der tragischen Kunst
1793) sowie zahlreiche brieIliche uerungen, da er
den aristotelischen AIIekt des ersmrg im Gegensatz
zu Lessing nun wieder als Schrecken und Schauder
versteht, da er Ierner die tragische Furcht nicht mehr
wie jener als Furcht des Zuschauers Ir sich selber
(da wir der bemitleidete Gegenstand selbst werden
knnen), sondern durchaus als eine solche Ir den
tragischen Helden deutet und da er schlielich den
Momenten der Furcht, des Schreckens, des Ent-
setzens u. . in Widerspruch zu Lessings Zurckwei-
sung derselben wieder volle Legitimitt in der Trag-
die verleiht; ja er mit ihnen zumal in bezug auI seine
eigene dramatische Praxis oIt grere Bedeutung bei
als dem tragischen Mitleid, da er von den ErIahrungen
des brgerlich-empIindsamen Dramas her beIrchtet,
durch diesen AIIekt sinke die Tragdie zur Sentimen-
talitt ab. So schreibt er an Goethe ber Shakespeares
nrrrrrg uuu., es komme der hohen Wirkung des
Stcks zugute, da der StoII schon alles Weichliche,
Schmelzende, Weinerliche ausschliet und auI die
reine Form des tragisch Furchtbaren abzielt. Eben-
so sieht er den Vorzug einer von ihm nach 1800 ge-
planten Tragdie ngrreergr darin, da hier Ir das
sentimentalische Mitleid kein Raum sei: der Un-
tergang der Agrippina erregt mehr die tragische
Furcht und das tragische Schrecken, welch letzteres
durch kein weiches GeIhl geschwcht werde.
766 Zmegac-GddL Bd. I/1, 324 Die sthetik der tragischen Kunst
Der wesentlichste Unterschied zu Lessing ist aber
in der berzeugung Schillers zu sehen, da nicht die
aIIektive Erschtterung allein der Zweck der Trag-
die sei, sondern das Wechselspiel von Erregung und
Verwindung des AIIekts. In dieser Hinsicht stellt sich
Schillers Tragdientheorie als eine Art Synthese des
stoisch-heroischen und des brgerlichen Trauerspiels
dar. Den eben angedeuteten Gedanken hat Schiller in
einer Reihe von SchriIten entIaltet, die sich mit dem
Problemkreis des Pathetischen und Erhabenen beIas-
sen: hier ist namentlich die Abhandlung nrr grrrmr-
grg (1793) zu nennen, deren zweiten Teil Schiller in
den Kleineren prosaischen SchriIten (1801) unter
dem Titel rmrr grg errrrrrgrrr wieder abgedruckt
hat, Ierner rmrr ngrgr ggg rrrgr (1793) und der
1801 gedruckte AuIsatz rmrr grg grrrmrgr. Das Er-
habene ist ein GrundbegriII der europischen Rheto-
rik und Poetik seit ihren griechischen AnIngen (vgl.
die aus dem 1. Jahrhundert stammende, Ilschlich
dem Longin zugeschriebene SchriIt vom Erhabenen:
err r.egrgg,. Als genus sublime konstituiert es die
hchste der drei Stillagen, genera dicendi (erhabener,
mittlerer, niedriger Stil), die gewissermaen das Ko-
ordinatensystem der gesamten europischen Rede-
und Kunsttheorie bis zum Ausgang des 18. Jahrhun-
derts bilden. In der zweiten HlIte des Jahrhunderts
erIhrt das Erhabene als KomplementrbegriII des
767 Zmegac-GddL Bd. I/1, 324 Die sthetik der tragischen Kunst
Schnen (Edmund Burke, n errmrgrerrrrm rgogrrr
rgrr rrr rrrgrg rr rgr rgrrg rr rrr ggmmrrr rgg mrrg-
rrrgm, 1757; Kant, rrrmrrrrgggrg rmrr grg zrrrrm
grg -rrzgrg ggg grrrmrgrg, 1764) eine sthetische
Umwertung, die ihre bedeutendste Ausprgung in der
lrrrrn grr trrrrmgnrrrr geIunden hat. An die Analy-
tik des Erhabenen dortselbst hat Schiller bereits in
den Tragdientraktaten von 1791/92 angeknpIt.
Kants Gedanke, da ein als erhaben qualiIizierter Ge-
genstand mit einer Lust auIgenommen wird, die
nur vermittelst einer Unlust mglich ist, diente ihm
hier zur Erklrung des Vergngens an tragischen
Gegenstnden, die traditionsgem ins Gebiet des
Erhabenen gehren. Erhaben nennen wir ein Ob-
jekt, so beginnt der Traktat nrr grrrmrgrg, bei
dessen Vorstellung unsre sinnliche Natur ihre Schran-
ken (daher das GeIhl der Unlust!), unsre vernnI-
tige Natur aber ihre berlegenheit, ihre Freiheit von
Schranken Ihlt (GeIhl der Lust!); gegen das wir
also physisch den krzeren ziehen, ber welches wir
uns aber moralisch, d. i. durch Ideen erheben. Schil-
ler ergnzt Kants Unterscheidung des Mathematisch-
und Dynamisch-Erhabenen (Schiller: des Theoretisch-
und Praktisch-Erhabenen) durch die Einteilung des
letzteren in das Kontemplativ- und Pathetisch-Erha-
bene. (Der BegriII des Pathos und des Pathetischen ist
bei Schiller berwiegend im ursprnglichen Sinne des
Geschichte der deutschen Literatur
768 Zmegac-GddL Bd. I/1, 324 Die sthetik der tragischen Kunst
griechischen BegriIIs: als Leiden, AIIekt zu verste-
hen!) Beim Pathetisch-Erhabenen erIhrt die sinnliche
Natur ihre Schranken nicht blo in der Weise der
Kontemplation, sondern im Leiden. Da es hier aber
um das sthetische Urteil geht, darI das urteilende
Subjekt nicht selbst, sondern blo sympathetisch lei-
den, d. h. mit-leiden. Die Vorstellung eines Irem-
den Leidens, verbunden mit AIIekt und mit dem Be-
wutsein unsrer innern moralischen Freiheit, ist pa-
thetisch-erhaben. Damit sind wir mitten in der s-
thetik des Tragischen. Zum Pathetisch-Erhabenen ge-
hrt erstlich eine lebhaIte Vorstellung des Leidens,
um den mitleidenden AIIekt in der gehrigen Strke
zu erregen das ist noch ganz im Sinne Lessings ge-
sagt, whrend das Iolgende ber seine Dramaturgie
entschieden hinausgreiIt: zweitens eine Vorstellung
des Widerstandes gegen das Leiden, um die innre Ge-
mtsIreiheit ins Bewutsein zu ruIen. Nur durch das
erste wird der Gegenstand pathetisch, nur durch das
zweite wird das Pathetische zugleich erhaben. (Les-
sing wre demnach auI der StuIe des Pathetischen ste-
hengeblieben.) Aus diesem Grundsatz leitet Schiller
die beiden Fundamentalgesetze der tragischen
Kunst ab: AIIekterregung und AIIektausgleichung
im Zuschauer durch die Vergegenwrtigung des Lei-
dens wie der moralischen Erhebung ber dasselbe.
Diese Gedanken hat Schiller im zweiten Teil der
769 Zmegac-GddL Bd. I/1, 325 Die sthetik der tragischen Kunst
Abhandlung nrr grrrmrgrg: rmrr grg errrrrrgrrr
an Beispielen aus der Kunst- und Dichtungsgeschich-
te gipIelnd in einer umIangreichen Laokoon-Stu-
die erlutert. Vom Ideal der bildenden und tragi-
schen Kunst der Griechen ausgehend, bt er auI den
Spuren Lessings scharIe Kritik an der vermeintlichen
Pathos-Feindlichkeit der tragedie classique, die be-
dingt sei durch die Regel des Schicklichen: hIi-
sche AIIektreglementierung, aber ebenso an der emp-
Iindsamen Musik, Roman- und DramenIlut, welche
blo Ausleerungen des Trnensacks und eine woll-
stige Erleichterung der GeIe bewirken. Demgegen-
ber ist es das Ziel der wahren tragischen Kunst, dem
Gemt, das sich im Leiden aus allen Verschanzun-
gen der Sinnenwelt herausgeschlagen Ihlt, den
bergang zum GeIhl seiner herrlichsten KraItwir-
kung zu ermglichen, den Weg in die unbezwingli-
che Burg unsrer moralischen Freiheit zu IInen.
Diese Idee in dem AuIsatz rmrr grg grrrmrgr ge-
danklich und sprachlich am groartigsten entIaltet
hat Schiller in einer Studie aus dem Nachla Iolgen-
dermaen bndig Iormuliert: Die Tragdie Iordert,
da wir leiden; durch den Schmerz Ihrt sie uns zur
Freiheit.
Schiller ist wohl der letzte groe Theoretiker der
Tragdie, der diese noch ganz von ihrer speziIisch
theatralischen, aIIektiven Wirkungsdynamik her
770 Zmegac-GddL Bd. I/1, 325 Die sthetik der tragischen Kunst
bestimmt. Das Tragische ist Ir ihn noch nicht Tra-
gik (ein ihm noch unbekanntes Wort) im Sinne einer
metaphysischen Krise u. ., wie sie die idealistische
Philosophie seit Schellings errmrgrerrgrrrg rrrrrrg
rmrr rrgrrrrgrgg ggg lrrrrzrgrgg (1795) aus der
KunstIorm der Tragdie abgeleitet und als etwas zur
SeinsverIassung des Menschen schlechthin Gehren-
des von deren Formgesetzlichkeit abgelst hat, son-
dern jene Idee ist notwendig ans Theater und an diese
speziIische KunstIorm gebunden, bezeichnet nichts
anderes als die inhaltlichen und Iormalen Qualitten
des Dramas, welche den Zuschauer aIIektiv zu er-
schttern vermgen. Damit die Tragdie ihr Gat-
tungsgesetz erIllt, mu der Dichter, den beiden Tra-
gdientraktaten zuIolge, nach einem exakten psycha-
gogischen Kunstplan vorgehen, demgem die aI-
Iektiven Eindrcke geordnet, verstrkt oder ge-
migt werden. Es gilt also die Erregung von Furcht
und Mitleid wohl zu dosieren, die EmpIindungen zu
unterbrechen und abzuwechseln, AIIekt und VernunIt
ins rechte Gleichgewicht zu bringen. Wenn der An-
Inger den ganzen Donnerstrahl des Schreckens und
der Furcht auI einmal und Iruchtlos in die Gemter
schleudert, so gelangt der erIahrene, wirtschaItlich
vorgehende Knstler Schritt vor Schritt durch lauter
kleine Schlge zum Ziel und durchdringt eben da-
durch die Seele ganz, da er sie nur allmhlich und
771 Zmegac-GddL Bd. I/1, 326 Die sthetische Welt als Reich der Freiheit
gradweise rhrte. Wie stark die dramatische Praxis
Schillers von derartigen psychagogischen Erwgun-
gen bestimmt ist, dokumentieren eindrucksvoll seine
Fragmente. In dem Plan des Dramas rrrmrrn (seit
1799) etwa wird in nahezu jeder Zeile erwogen, in-
wieweit die einzelnen Handlungsmomente und Cha-
raktere mitleidenswrdig, auI Rhrung angelegt,
aIIektvoll, pathetisch, geeignet, Furcht Ir den
Helden oder Schrecken zu erregen sind. Besonders
wichtig sind Schiller die dramatischen Mittel, durch
welche die AIIekterregung des Zuschauers ausgegli-
chen, beruhigt werden kann: Sentenzen, handlungsun-
terbrechende und so aIIekteindmmende ReIlexion u.
. (vgl. rmrr grr rrrgrgrrr lgggr, oder die EinIh-
rung des Chors, die er in der Vorrede zur rrrgr erg
rrggrgr durch die Tendenz rechtIertigen wird, die
Gewalt der AIIekte zu brechen.
rrr egrrrrrgrrr rrmr rmg nrrrr grr trrrrrrr
Geht es Schiller in den bisher reIerierten Traktaten
vornehmlich um eine Neubegrndung der tragischen
Kunst auI der Grundlage der philosophischen sthe-
tik, so in der Abhandlung rmrr ngrgr ggg rrrgr
um ein allgemein ethisches und sthetisches Problem.
Schiller deIiniert die Anmut bzw. Grazie im Unter-
schied zu der statischen, von der Natur gegebenen
Geschichte der deutschen Literatur
772 Zmegac-GddL Bd. I/1, 326 Die sthetische Welt als Reich der Freiheit
(architektonischen) Schnheit des Krperbaus als
eine vom Subjekt hervorgebrachte Schnheit des
Spiels, der durch Freiheit bewegten Gestalt.
Durch diesen BegriII der Anmut als Schnheit der
Gestalt unter dem EinIlu der Freiheit sucht Schiller
eine Brcke zwischen mundus sensibilis und mundus
intelligibilis zu schlagen, den durch den Dualismus
von VernunIt und Sinnlichkeit zerrissenen Menschen
als Einheit und Ganzheit wiederherzustellen: die
Grundtendenz seiner gesamten sthetischen Theorie.
Wenn sich der Geist in der ... sinnlichen Natur auI
eine solche Art uert, da sie seinen Willen auIs
treueste ausrichtet ..., ohne doch gegen die AnIorde-
rungen zu verstoen, welche der Sinn an sie, als Er-
scheinungen, macht, so wird dasjenige entstehen, was
man Anmut nennt. Man wrde aber gleich weit ent-
Iernt sein, es Anmut zu nennen, wenn entweder der
Geist sich in der Sinnlichkeit durch Zwang oIIenbarte,
oder wenn dem Ireien EIIekt der Sinnlichkeit der Aus-
druck des Geistes Iehlte. Denn in dem ersten Fall
wre keine Schnheit vorhanden, in dem zweiten wre
es keine Schnheit des Spiels. Die hier umrissenen
drei Modi des Verhltnisses von Geist und Sinnlich-
keit hat Schiller die Einbeziehung des deutlich poli-
tisch getnten FreiheitsbegriIIs in die sthetik legt
das von vornherein nahe durch die Metaphern poli-
tischer HerrschaItsIormen bezeichnet. Herrscht der
773 Zmegac-GddL Bd. I/1, 327 Die sthetische Welt als Reich der Freiheit
Geist ber die Sinne, so gemahnt das an die Monar-
chie, unterdrcken die Sinne den Geist, so ist von
Ochlokratie (Despotismus der untersten Klassen)
die Rede, harmonieren beide und das ist die Bedin-
gung der Schnheit des Spiels , so entspricht das der
liberalen Regierung. Ohne ZweiIel spricht aus die-
ser politischen Metaphorik die ErIahrung der Franz-
sischen Revolution: der Versuch, in Abwehr der abso-
lutistischen Monarchie wie des revolutionren Des-
potismus die Freiheitsidee in die sthetik zu retten.
Hier ist zurckzuverweisen auI die BrieIe an Kr-
ner ber den (nicht ausgeIhrten) Plan des philoso-
phischen Dialogs lrmmrrg rgrr rmrr grr -rrzgrrrr
(AnIang 1793). Dort hatte Schiller versucht, den ob-
jektiven BegriII des Schnen, an welchem Kant
verzweiIelt sei, zu deIinieren. Die lrrrrn grr tr-
rrrmgnrrrr hatte ja die Mglichkeit eines objektiven
Prinzips des Geschmacks geleugnet (vgl. bes. 34),
was Ir Kant Ireilich nicht bedeutet, da die Urteile
ber das Schne blo empirische Gltigkeit haben:
sie sind zwar subjektiv, aber dennoch a priori gltig,
denn der Geschmack ist eine Art von sensus commu-
nis ( 40); seinen Urteilen kommt subjektive Allge-
meinheit zu. Dieser DeIinition des Schnen vom
Subjekt her, als Objekt eines allgemeinen Wohlge-
Iallens, sucht Schiller nun einen objektiven BegriII
des Schnen entgegenzusetzen. Damit weist er voraus
774 Zmegac-GddL Bd. I/1, 327 Die sthetische Welt als Reich der Freiheit
auI die sptere idealistische sthetik, zumal auI
Hegel, der diesen BegriII in der DeIinition des Sch-
nen als des sinnlichen Scheinens der Idee geIunden
hat. Schillers vermeintlich objektive Bestimmung
des Schnen als Freiheit in der Erscheinung rlrm-
mrrg-BrieIe) geht jedoch nur scheinbar ber die Gren-
zen der sthetik Kants hinaus. Deshalb konnte letzte-
rer den Traktat rmrr ngrgr ggg rrrgr, in den jene
Bestimmung in hnlicher Formulierung auIgenommen
ist, im Prinzip als Besttigung seiner Ethik und s-
thetik ansehen (was Schiller tieI beglckte).
Bereits in den lrmmrrg-BrieIen hat Schiller die s-
thetische Welt in politischen Bildern, als Republik,
beschrieben: in ihr sei jedes Naturwesen ein Ireier
Brger, der mit dem Edelsten gleiche Rechte hat und
nicht einmal um des Ganzen willen darI gezwungen
werden (!), sondern zu allem schlechterdings konsen-
tieren mu. Diese Gedanken setzen sich bei Schiller
Iort bis hin zur Idee des sthetischen Staats am
Ende der BrieIe rmrr grr egrrrrrgrrr grzrrrggg grg
rrggrrrg. Welche SprengkraIt ihnen zukommen
knnte, zeigt ihre Rezeption bei Herbert Marcuse, der
in grrg rgg nrermrgrrrrg (1955) hinter Schillers Be-
mhung, mit HilIe der sthetischen Dimension zwi-
schen Sinnlichkeit und VernunIt zu vermitteln, die
beiden Sphren des menschlichen Daseins zu versh-
nen, welche durch ein repressives Realittsprinzip
775 Zmegac-GddL Bd. I/1, 328 Die sthetische Welt als Reich der Freiheit
auseinandergerissen wurden, die Vision einer unter-
drckungsIreien Kultur sieht, und in lrgrrrrrermgrr-
rg ggg nrermrr (1973) von der DeIinition der
Schnheit als sinnliches Erscheinen der Idee der
Freiheit her der sthetischen Dimension ein sub-
versives, revolutionres Potential zuschreibt.
Die der liberalen Regierung entsprechende Idee der
Harmonie von VernunIt und Sinnlichkeit, welcher die
Zusammenstimmung von PIlicht und Neigung ent-
spricht, bildet im Traktat rmrr ngrgr ggg rrrgr die
Voraussetzung Ir die Kritik Schillers an der Kanti-
schen Moralphilosophie; in ihr werde die Idee der
PIlicht mit einer Hrte vorgetragen, die alle Grazien
davon zurckschreckt. Solchem vermeintlichen ethi-
schen Rigorismus setzt Schiller das Ideal der sch-
nen Seele entgegen, eines der prgenden Kulturidea-
le der Weimarer Klassik (vgl. die Bekenntnisse einer
schnen Seele in rrmrrmr rrrgrrrg rrrrerrrrg.,:
In einer schnen Seele ist es also, wo Sinnlichkeit
und VernunIt, PIlicht und Neigung harmonieren, und
Grazie ist ihr Ausdruck in der Erscheinung. Gegen
Schillers Urteil ber Kants Moralphilosophie (spter
hat er dasselbe in den Xenien zrnrggrgggnrgerm und
rrrrggr ironisch berspitzt: Gerne dien ich den
Freunden, doch tu ich es leider mit Neigung,/ Und so
wurmt es mir oIt, da ich nicht tugendhaIt bin.) ist
Ireilich sogar von dem rigorosen Kant-Gegner Max
Geschichte der deutschen Literatur
776 Zmegac-GddL Bd. I/1, 328 Die sthetische Welt als Reich der Freiheit
Scheler rrrr trrrrmrgrgg rg grr grrrn ..., 1913) ein-
gewandt worden, da man Kant schwerlich vorhalten
knne, Ir ihn sei es ein Wesensmerkmal der tugend-
haIten Handlung, da sie gegen die Neigung erIolge.
Nicht um realen gegenseitigen Ausschlu von PIlicht
und Neigung, sondern nur um ihre prinzipielle logi-
sche Unterscheidung ist es Kant zu tun. Eine Tugend
in Begleitung der Grazien ist auch Ir ihn nicht
ausgeschlossen, weshalb er die Zuversicht geuert
hat, mit dem Autor des Traktats rmrr ngrgr ggg
rrrgr in bereinstimmung zu kommen. Bei dem
Ideal der schnen Seele bleibt Schillers Abhandlung
Ireilich nicht stehen, sondern in dem Wrde ber-
schriebenen zweiten Teil derselben kehrt er von der
Hhe des auIgegebenen Ideals auI den Boden der
Realitt zurck, die es dem Menschen nicht erlaubt,
ein harmonierendes Ganzes zu sein. In diesem Zu-
sammenhang setzt er die Wrde als Ausdruck einer
erhabenen Gesinnung von der Anmut als Ausdruck
einer schnen Seele ab. Die erhabene Gesinnung er-
lutert Schiller wieder an der Situation des (schmerz-
haIten) AIIekts, in der die Zusammenstimmung
zwischen Neigung und PIlicht, VernunIt und Sinn-
lichkeit nicht mglich ist; hier kann der Mensch
nicht mit seiner ganzen harmonierenden Natur, son-
dern ausschlieungsweise nur mit seiner vernnItigen
handeln. AuI dem Hhepunkt des Traktats entwirIt
777 Zmegac-GddL Bd. I/1, 329 Der groe Stil
Schiller schlielich das Ideal eines die schne und die
erhabene Gesinnung, Anmut und Wrde in sich verei-
nigenden Menschen, Ir das ihm die Skulpturen der
griechischen Antike Vorbild und Besttigung sind. In
der Komdie wird er spter das poetische quivalent
Ir dieses Ideal suchen.
rrr ngrrgr -rrm
In die Irhen neunziger Jahre Iallen neben den philo-
sophisch-sthetischen Traktaten zwei bedeutsame Re-
zensionen Schillers, in denen er seine neuen poetolo-
gischen Prinzipien, vor allem in Hinblick auI die lyri-
sche Dichtung, entIaltet hat: rmrr rrrgrrg zrgrrrrr
(1791) und rmrr rrrrrrggrgg zrgrrrrr (1794). Da
Schiller den rezensierten Autoren keineswegs gerecht
geworden ist, Brger mit ungerechtIertigter Hrte be-
handelt, Matthisson hingegen weit berschtzt hat, ist
nicht zu bezweiIeln. Schiller lag oIIenbar weniger an
den rezensierten Gedichten selbst als an der ihnen
gleichsam bergestlpten Darstellung seiner Poetik.
Was die beiden drei Jahre auseinanderliegenden Re-
zensionen eng miteinander verbindet, ist das Problem
der Individualitt des Dichters. Damit diese es wert
ist, an die IIentlichkeit zu treten, vor Welt und
Nachwelt ausgestellt zu werden, sei sie zur rein-
sten, herrlichsten Menschheit hinauIzulutern
778 Zmegac-GddL Bd. I/1, 329 Der groe Stil
(Brger-Rez.). Der Dichter msse sich an die reine
Gattung in den Individuen wenden und deshalb das
Individuum in sich selbst ausgelscht und zur Gat-
tung gesteigert haben, sich also selbst in der, so
scheint es, privatesten der poetischen Gattungen: der
lyrischen nicht als der und der bestimmte
Mensch, sondern als Mensch berhaupt uern
(Matthisson-Rez.). Fr irgendeine private Erlebnisly-
rik ist hier kein Raum. Was Lessing dem tragischen
Dichter vorschreibe: keine streng individuellen Cha-
raktere und Situationen darzustellen, gilt noch weit
mehr |!| von dem lyrischen. Er msse sich daher in
acht nehmen, mitten im Schmerz den Schmerz zu be-
singen, habe sich selbst Iremd zu werden (eine
Irappierend auI die Theorie der modernen Lyrik vor-
ausweisende Forderung), den Gegenstand seiner Be-
geisterung von seiner Individualitt loszuwickeln,
seine LeidenschaIt aus einer mildernden Ferne anzu-
schauen (Brger-Rez.). Die Forderung einer Genera-
lisierung der dichterischen Individualitt hat notwen-
dig eine Idealisierung der Gegenstnde zur Folge
(wie Schiller sie bei Brger vermit): die Erhebung
des Individuellen und Lokalen zum Allgemeinen.
Jeder individuelle Mensch ist gerade um so viel we-
niger Mensch, als er individuell ist, jede EmpIin-
dungsweise ist gerade um so viel weniger notwendig
und rein menschlich, als sie einem bestimmten
779 Zmegac-GddL Bd. I/1, 330 Der groe Stil
Subjekt eigentmlich ist. Nur in WegwerIung des Zu-
Illigen und in dem reinen Ausdruck des Notwendi-
gen liegt der groe Stil (Matthisson-Rez.). Durch
diese Idee des groen Stils und der Notwendig-
keit in den Erscheinungen als Bedingung der ei-
gentlich schnen Kunst scheint Schiller dem Goethe
der urrmrrgrgrrrg nrrgr (vgl. dessen Urteil ber die
hohen Kunstwerke: Alles Willkrliche, Eingebil-
dete Illt zusammen, da ist Notwendigkeit, da ist
Gott) recht nahe zu kommen. Und so ist es kein Zu-
Iall, da Schiller in den lrmmrrg-BrieIen wie Goethe in
seinem AuIsatz von 1789 (wenngleich mit anderer,
nmlich eindeutig negativer Wertung des ersten Be-
griIIs) eine Theorie der Manier, in welcher die Sub-
jektivitt des Knstlers sich auIdrngt, und des
Stils entwickelt, der eine vllige Erhebung ber
das ZuIllige zum Allgemeinen und Notwendigen
bedeutet. Als solcher entspricht der Stil aber dem
Wesen jener an den Griechen geschulten Klassizi-
tt, die Schiller in Weimar seiner Dichtung zum Ziel
gesetzt hat. Hier ist die Brcke zu Goethe geschlagen.
Die erste groe ManiIestation des FreundschaIts-
bundes stellt der BrieI Schillers zu Goethes Geburts-
tag 1794 dar. In ihm spielen die soeben errterten Be-
griIIe: idealisierende Kunst, Form des Notwendi-
gen, groer Stil, das Individuum mit dem Cha-
rakter der Gattung eine zentrale Rolle. Schiller stellt
Geschichte der deutschen Literatur
780 Zmegac-GddL Bd. I/1, 330 Der groe Stil
in dieser groen Deutung des Goetheschen Geistes
dessen intuitives Vorgehen, welches zwar von der
MannigIaltigkeit, von Individuen ausgehe, aber
diesen den Charakter der Notwendigkeit und der
Gattung auIprge, einmal dem spekulativen (sei-
nem eigenen) VerIahren gegenber, das von der Ein-
heit, von Gattungen ausgehe, aber auI rechtem
Wege diese zu Individuen konkretisiere, zum an-
dern der willkrlichen und blo sich selbst gehor-
chenden EinbildungskraIt (Manier!). Im Mittelpunkt
des BrieIs steht die Nachzeichnung der dichterischen
Entwicklung Goethes die Schillers eigener nicht un-
hnlich scheint und von der spteren Deutung Goe-
thes als naiven Dichters bedeutsam abweicht. Da
Goethe nicht wie der griechische Knstler schon von
der Wiege an eine auserlesene Natur und eine ideali-
sierende Kunst vorgeIunden habe, sie ihm die Form
des Notwendigen und der groe Stil nicht von
vornherein vergnnt gewesen, sondern er habe das,
was ihm die Wirklichkeit die uere Welt des Nor-
dens mit ihren mangelhaIten Gestalten, welche sich
seiner EinbildungskraIt zunchst auIdrngten vor-
enthielt, durch NachhilIe der DenkkraIt ... ersetzen
und so gleichsam von innen heraus und auI einem ra-
tionalen Wege ein Griechenland ... gebren mssen.
Dieser Weg ist aber vom Standpunkt der spteren Ty-
pologie Schillers aus nicht anders als
781 Zmegac-GddL Bd. I/1, 330 Der groe Stil
sentimentalisch zu nennen! Ja, er gleicht recht
genau der eigenen Entwicklung Schillers von den
negmrrg bis zur Klassizitt einer Dichtung wie rrg
ugrrm ggg grg rrmrg. Auch die theoretische ReIlexi-
on, welche durch die Korrektur einer von der ue-
ren Welt auIgedrungenen schlechteren Natur nach
dem besseren Muster der Griechen bedingt ist, das
Vorgehen nach leitenden BegriIIen, das notwendig
eine Hemmung der sthetischen Ttigkeit wie Schil-
ler sie in Goethes Geistesgang wahrnimmt bewirkt,
Iindet weit eher eine Entsprechung in seiner eigenen
Biographie. Schiller sieht sich Goethe hier bereits so
nahe, da ihm dessen knstlerischer Werdegang zum
Spiegel des eigenen werden kann.
Geschichte der deutschen Literatur