Sie sind auf Seite 1von 17

1

Prof. Dr. Sighard Neckel


Justus-Liebig-Universitt Gieen Institut fr Soziologie sighard.neckel@sowi.uni-giessen.de

Scham und Schamsituationen aus soziologischer Sicht1


Tagung Scham und Schamsituationen in Supervision und Beratung des FoRuM Supervision, der DGSv und der Universitt Bielefeld, Fakultt fr Pdagogik, 04. Februar 2006

Ein Soziologe, der sich mit Gefhlen befasst, steht sogleich vor der Schwierigkeit, weil er sich kaum richtig auszudrcken wei. Die wissenschaftliche Sprache stellt uns weder die Plastizitt noch die Differenziertheit bereit, den Bedeutungsgehalt der erlebten Wirklichkeit einer Person in Umfang und Tiefe nachzuempfinden. Fr manche Schicht des menschlichen Erlebnisstroms gilt das fr Sprache im Allgemeinen. Die Welt der Gefhle gehrt zu jenen Sphren unserer Existenz, die uns so nah sind, da Trennung durch Verbalisierung kaum mglich erscheint. Die gelungensten Seiten der Literatur knnen uns manchmal Bilder anbieten, in denen wir Gefhle reprsentiert finden, die uns sprachlich schwer zugnglich sind. Was Dostojewski ber die seelischen Qualen des "armen Beamten" in den Schreibstuben des zaristischen Rulands, was Virginia Woolf ber das Gefhl der grausamen Lcherlichkeit einer milungenen Darstellungsweise berichtet, Stefan Zweig ber die Angst vor der Entdeckung einer verborgenen Strebung des Selbst oder Franz Kafka ber die Scham zum Vater mitzuteilen vermgen, sind Verdichtungen einer kollektiv geteilten Erfahrung, die jeden einzelnen mit Stummheit schlgt. Wissenschaft ist hier nur ein armseliges Kondensat, das den vollen Inhalt des Erlebens in drre Begriffe berfhrt und dabei weder die Genauigkeit der inneren Pein von Scham trifft noch die metaphysische Unabgeschlossenheit, die diesem Gefhl des augenblicklichen Weltverlusts eigen ist. Wir sind gewohnt, von Scham als etwas ganz Persnlichem zu sprechen, das historische und soziale Merkmale nicht eigentlich zum Inhalt hat. Auer der Furcht und der Liebe vielleicht scheint es kaum ein Gefhl zu geben, das derart eng am Wesen einer Person haftet, ihr frmlich in den Krper eingeschrieben ist. Und doch ist Scham auch ein soziales
Fr eine ausfhrliche Analyse von Scham aus soziologischer Sicht vgl. mein Buch Status und Scham. Zur symbolischen Reproduktion sozialer Ungleichheit, Frankfurt/New York 1991 (Campus-Verlag).
1

Gefhl, das bestndig im Alltag von Gesellschaften prsent ist und hier fr das Selbstbild und das Handeln von Menschen eine magebliche Rolle spielt. Allen Gefhlen ist gemeinsam, da die Menschen in ihnen die erlebte Wirklichkeit unmittelbar mit einer bestimmten Bedeutung versehen. Scham ist das Gefhl, in dieser Wirklichkeit seine Selbstachtung verloren zu haben. Darin ist Scham sozial: sie entsteht aus dem Geflecht sozialer Beziehungen heraus und dem geringen Ma an Anerkennung, das man durch andere erfhrt. Im Schamgefhl vergegenwrtigt sich eine Person, in einer Verfassung zu sein, die sie selbst als mangelhaft und wrdelos empfindet. Darin ist Scham normativ: sie setzt ein Idealbild des eigenen Selbst voraus, gegen das das reale Verhalten oder die Erscheinungsweise einer Person dann negativ abfallen kann. Scham ist schlielich von dem Empfinden, gegen eine Norm verstoen zu haben, nicht zu trennen. Darin ist Scham eine moralische Emotion: den persnlichen Wertverlust, den man im Schmen sprt, ist immer auch von dem Gefhl begleitet, da man sich etwas zu Schulden kommen lie, fr seinen selbst empfundenen Mangel auch selbst verantwortlich ist. Scham belastet die Person und verunsichert sie, Scham isoliert: Sich schmen macht einsam. Scham ruiniert das Selbstbewutsein, und andere knnen das sehen. Deshalb macht jeder einzelne seine Schamgefhle besser mit sich alleine ab. Vielleicht ist dies der Grund, warum in der Soziologie mitunter die Vermutung geuert wurde, da Gefhle wie Scham fr das Leben in modernen Gesellschaften eigentlich keine Bedeutung mehr htten. Diese Vermutung erhlt Nahrung durch eben den Umstand, da Scham - jedenfalls bei Erwachsenen - im Alltag wenig sichtbar ist, sie auf seltene Situationen beschrnkt scheint, die tief im Gedchtnis haften bleiben, dadurch aber gerade das Auergewhnliche der Schamempfindung bezeugen. Aus Kindheit und Jugend fllt jedem wahrscheinlich eine Situation ein, in der er sich furchtbar geschmt hat. Damals mute man die Normen noch lernen, und konnte sich also "daneben benehmen". Auch haftet dem Schamgefhl etwas Altmodisches an. Dem modernen Menschen mag einiges peinlich sein, aber schmt er sich noch? Wenn etwas unsichtbar ist, stellt dies noch keinen Beweis dar, nicht existent zu sein. hnlich verhlt es sich mit der Scham, dem vielleicht heimlichsten Gefhl in der modernen Gesellschaft, das nicht nur in sich schon den Wunsch weckt, sich zu verbergen,

sondern selbst noch verborgen wird, weil es sich mit den modernen Maximen der eigenen Selbstachtung so wenig vertrgt. Verborgen, verheimlicht, und scheinbar ganz und gar persnlich, legen sich die sozialen Merkmale der Scham erst allmhlich, nicht ohne Zgern und Hemmnisse frei. Und noch etwas anderes kommt hinzu, ausgedrckt im 1. Buch Mose: "Und die beiden, der Mensch und sein Weib, waren nackt und schmten sich nicht." Wir wissen, da dies nicht lange so bleiben sollte, weshalb Scham als ein ontologisches Thema erscheint, fundamental fr den Menschen an sich, und daher fr eine gesellschaftliche Betrachtung recht wenig geeignet. Was knnen wir also unter dem Schamgefhl in sozialer Hinsicht verstehen, was macht die sozialen Eigenheiten des Schamgefhls aus und worin liegt schlielich begrndet, da wir in den vielfltigen Manifestationen des Schmens ein einheitliches Erlebnismuster erkennen knnen, das uns die eigene Person als wertlos oder verchtlich, als klein oder schmutzig, lcherlich oder hlich, schbig oder erbrmlich erfahren lt? Die Soziologie wre eine anmaende Wissenschaft, wenn sie hierauf Antworten zu geben versuchte, die das Gefhl jedes einzelnen Menschen einer schlssigen Erklrung zufhren will. Wer die Grenzen einer Theorie nicht kennt, wei nichts vom Leben, aber auch nichts von der Wissenschaft. Die soziologische Perspektive selbst stellt schon eine Reduktion dar. Sie will nicht den Wertinhalt der Scham errtern und sie kann nicht darber Auskunft geben, was Scham oder Schamlosigkeit ber das Seelenleben eines einzelnen Menschen besagt; und bei der Suche nach der gattungsgeschichtlichen Herkunft von Scham wird sie zumindest vorsichtig in der Bildung eigener Hypothesen sein. In der Welt der Gefhle ist der Soziologe gut beraten, seinen Forschungsgegenstand als "soziale Tatsache" zu behandeln: gesellschaftlich berall prsent, eingebettet in Normen und Interaktionen, und daher von den jeweiligen Formen der Vergesellschaftung gezeichnet. In dieser Perspektive verweist Scham auf die Eigenart der sozialen Prozesse, die sie auslsen knnen, und auf die Folgen fr die zwischenmenschliche Interaktion, aus der die Scham entsprungen war.

I. Norm und Identitt Der Einschrnkungen bewut, die sich hieraus ergeben, bietet sich fr die Frage nach dem sozialen Wesen der Scham ein Weg der Beantwortung an, der uns zu jenem alltglichen

Verhalten fhrt, in dem wir uns wechselseitig Bewertungen signalisieren. Wie jede Selbstprfung des eigenen Gefhlslebens schnell zeigt und alle sprachlichen Ausdrcke des Schmens belegen, sind Scham und Beschmung mit negativen Urteilen ber die Art des eigenen Seins verknpft, sei es, da wir dies selbst ber uns empfinden oder dazu von anderen veranlat werden. Scham ist ein Wertgefhl. Sie zeigt die Empfindung an, im eigenen Wertbewutsein herabgedrckt oder bedroht zu sein. Der Wertverlust, dem wir uns in einer beschmenden Situation gewrtig sind, setzt voraus, ber ein Bild von der eigenen Person zu verfgen, das uns, alles in allem, als intakt und liebenswert ausweist Beschdigungen und Schwchen sind dabei als stilles Wissen inbegriffen. Das Ganze der Person, ihr innerer Wesenskern, steht zur Debatte, soll unser Selbstbewutsein berhrt werden. Sehen wir uns in diesem Selbstbild besttigt oder knnen wir seine Beeintrchtigung zumindest fr unwahrscheinlich halten, ist damit die subjektive Sicherheit gewhrt, als die Person, die man fr andere ist, unter anderen gefahrlos leben zu knnen. Im Schamgefhl ist dieser subjektiven Sicherheit der Boden entzogen. Unabweisbar macht sich im eigenen Selbstbewutsein geltend, eine Wertminderung erfahren zu haben, die die gewohnte oder erwartete Teilhabe am Leben mit anderen in Frage stellt. Scham grndet nach Sigmund Freud in der "sozialen Angst", verlassen zu werden oder ausgestoen zu sein. Mageblich ist hierbei die Wertung des anderen oder der Gruppe, sei sie real oder von uns in der eigenen Vorstellungswelt antizipiert. Die innere Selbstwahrnehmung, persnlich entwertet zu sein, mobilisiert dann alle somatischen Reaktionen innerer Hemmung und des Errtens, durch die das Schamgefhl zur anthropologischen Grundausstattung des Menschen gehrt. Einem Wort des amerikanischen Soziologen Norman Denzin zufolge ist Scham "selffeeling" und "sensation of the body" zugleich, eine wertgeladene Emotion, die das eigene Selbst zum Thema hat, und sozialer Affekt, der aus der Angst kommt, existentielle Sicherheit zu verlieren. Der Charakter der Scham, einen Instinktrest in sich zu tragen, begrenzt auch unser Vermgen, Schamgefhle zu "steuern", sie dem Bewutsein verfgbar zu machen. Krpernah und existenzbezogen berkommt sie uns eher, als da sie sich ankndigen wrde. Scham stellt sich ein, ist nicht verhandelbar, eine "Gefhlskontrolle" meist nutzlos. Manchmal erfllt einen nachtrglich mit Scham, zuvor beschmt worden zu

sein. Dann reflektiert das Selbstbewutsein die Verletzbarkeit der Person und fhrt sich vor Augen, wie fragil und durchlssig die Grenzen des eigenen Selbst doch sind. Die Entstehung von Scham knpft immer an das Ich-Ideal von Personen an. Dieses persnliche Ich-Ideal versorgt uns mit Leitbildern der eigenen Person, die wir in Interaktionen gewahrt oder besttigt sehen mchten. Im Schamgefhl fllt dieses Ich-Ideal pltzlich in sich zusammen. Eben noch ganz meiner sicher und auch der Situation, in der ich mich befand, dementiert der beschmende Vorfall die Identitt, die ich anderen in meinem Verhalten angezeigt hatte. Behauptetes und aktuelles Ich geraten in Konflikt, eine Inkonsistenz bricht auf, durch die hindurch andere bis in die Abgrnde der Person hineinsehen werden. Drei ngste sind es, die das Subjekt in der Scham beherrschen: seine Kohrenz als Akteur, seine Akzeptanz als Mitmensch, seine Integritt als Person verloren zu haben. Im Augenblick der Scham fllt aller Schutz von einem ab, den der einzelne um sich herum aufbauen konnte. Er verliert an Distanz, weil Fremde in verborgene Zonen eindringen konnten. Er verliert an Wrde, wenn Krper, Trieb oder Bedrftigkeit zur Besichtigung freistehen, das Subjekt zu jener "inneren Rckwendung" auf sein blo krperliches Dasein veranlat wurde, das der geistig-moralischen Person als minderwertiger Modus ihrer Existenz erscheint. Er verliert schlielich an Ehre, insofern sein behaupteter Status innerhalb einer Gruppe durch das tatschliche Verhalten nicht mehr gedeckt ist und damit die Grundlage wechselseitiger Wertschtzung im Verhalten entfllt. Der Anla einer derartigen Blostellung findet sich zumeist im persnlichen Verfehlen einer Norm, deren Einhaltung zum Inhalt des eigenen Selbstbildes gehrt. Scham entsteht dem deutschen Soziologen Georg Simmel zufolge immer dann, wenn man "einen Ri zwischen der Norm der Persnlichkeit und ihrer momentanen Verfassung" erlebt oder eine Norm verletzte, der die Person im eigenen Selbstbild eigentlich folgen sollte. Das setzt das Wissen ber die Norm voraus und auch das Bestreben, die Norm befolgen zu wollen. Wer eine Regel nicht kennt oder wem sie zumindest gleichgltig ist, der bringt weder die kognitiven noch die moralischen Voraussetzungen auf, zur Scham ber eigenes Tun befhigt zu sein. Die Scham der Kinder ist daher von Erwachsenen verschieden: Sie sind unbefangen, wo ltere peinlich berhrt sind, grausam, wo der Erwachsene Zurckhaltung

bt und gleichzeitig in Dingen empfindlich, ber die ein schon gefestigter Mensch leicht hinwegsehen kann. Ihre innere Landkarte peinlicher Zonen weist andere gefhrliche Stellen aus. Gleiches gilt auch fr den, den nicht altersmige Wissensbestnde von anderen unterscheiden, sondern kulturelle Differenzen, seien sie ethnisch, sozial oder womglich geschlechtlich bedingt. Unterschiedliche Sinngebungen des Lebens qualifizieren die Episoden des Alltags in verschiedener Weise dazu, als beschmend empfunden zu werden. Einem Mann braucht traditionellen Normen zufolge etwa Krpergeruch mitunter noch nicht einmal peinlich sein, Frauen hingegen werden in vielen Kulturen als das unreine Geschlecht betrachtet, das sich fr jede Unsauberkeit des eigenen Krpers nachhaltig zu schmen hat. Die Geschlechtsscham des Mannes hingegen kreist traditionell um die Schande, die er sich durch Feigheit selber bereitet - auch wenn vielen Aussagen von Frauen zufolge der mutige Mann sowieso eine Seltenheit ist. Der Abkmmling des alteingessenen Brgertums wiederum, dem schon die musikalische Mutter die Welt der Kultur ganz selbstverstndlich vertraut machte, braucht nicht jeden Bericht ber die letzte Opernauffhrung gelesen zu haben, um sich in der legitimen Kultur heimisch zu fhlen whrend der Aufsteiger, der Autodidakt, der das, was er hat, erst mhselig erwerben mute, durch jedes Anzeichen kulturellen Unwissens sogleich in Verlegenheit gert. In Beispiele wie diese geht der Geist einer historischen Zeit ein, die Zivilisationsmuster, die in ihr gelten, Selbstzwnge, die sie uns auferlegen, Idole, Stimmungen, moralische Ideale. Die These vom einfachen "Vorrcken der Scham- und Peinlichkeitsschwellen", die der Soziologe Norbert Elias in seiner Zivilisationstheorie formulierte, ist dabei heute lngst nicht mehr unumstritten. Nicht eine stndige Zunahme von Selbstzwngen und Scham scheint das Signum der zivilisationsgeschichtlichen Entwicklung zu sein, sondern ein Verschieben der Schamobjekte, an denen sich die persnlichen Selbstzwnge zu bewhren haben. Zur brgerlichen Gesellschaft hin findet der Selbstzwang von Personen sein Vorbild immer strker im Ideal der souvernen Individualitt, das jeder darstellen sollte ein modernes Ideal, das den traditionellen Vorrang der Gruppe in der allgemeinen Wertschtzung langsam verdrngte.

II. Moralische und soziale Scham Was auch immer und in welcher Form historisch mit Scham belegt sein mag - Nacktheit oder Schmutz, Feigheit oder Ruhmsucht, Frevel oder Armut, Dummheit oder Mierfolg -, wer sich selbst so zur Enttuschung wird, da er vor Scham versinken mchte, der legt dieser Empfindung implizit eine Norm zugrunde, an deren mangelnder Verwirklichung durch Scheitern oder Versagen sein Schamgefhl sich aufrichten kann. Nicht aber der Normbruch selbst lt uns errten, sondern die Vorstellung, da andere von ihm wissen. Hier trennen sich Schuld und Scham, die beiden psychischen Wachposten der Person, die oft auch gemeinsam salutieren. "Gewissensangst", die Grundlage des Schuldgefhls, bedarf nicht unbedingt Dritter, um wirksam das Ich zu bestrafen. "Soziale Angst", die Grundlage des Schamgefhls, rhrt sich dagegen erst in der Furcht vor der Entdeckung. Schuld ist das Gefhl, durch eigenes Handeln die Verletzung einer Norm verantwortet zu haben; Scham jenes, in seiner Integritt beschdigt zu sein. Schuld entsteht in der bertretung von Verboten, Scham im Verfehlen eigener Ideale: in der Diskrepanz zwischen dem realen und dem idealen Selbstbild. Die amerikanische Psychoanalytikerin Helen B. Lewis hat diese Unterscheidung auf die kurze, zutreffende Formel gebrascht: "Shame is about the self; guilt is about things". Schuld und Scham sind keine absoluten Gegenstze, oft ist beides untrennbar miteinander verbunden. Gewissensangst jedoch hat eo ipso eine moralische Qualitt, die dem Schamgefhl nicht unbedingt eigen ist. Auch moralische Normenverste rufen erst dann die Scham hervor, wenn sie von einem Individuum auf die Folgen der Wertungen Dritter bezogen werden. Umgekehrt geht nicht jedem Schamgefhl voraus, eine verwerfliche Handlung begangen zu haben. Oftmals schmen wir uns fr etwas, was moralisch nicht vorwerfbar ist, fr unser Aussehen etwa oder eine mangelnde Kompetenz. Nicht allein dem Bsen in uns gilt die menschliche Scham, sondern auch dem Schwachen, dem Hlichen und dem Defizitren. Will man sich im dichten Gestrpp von Schuld und Scham die Orientierung erleichtern, kann eine moralische Zone der Scham von jener unterschieden werden, die nicht anders denn als sozial zu bezeichnen ist. Moralische Scham ist inneres Gebot, soziale uerer Zwang. Im Einzelfall mag es schwierig sein, soziale und ethische, moralische und

konventionelle Anlsse des Schmens zu unterscheiden. Konventionen neigen dazu, moralisiert zu werden; Moral selbst ist gesellschaftlich konstruiert und ihr jeweiliger Wertinhalt von sozialen Merkmalen durchdrungen. Auch kann uns jedes Schamgefhl innerlich dazu auffordern, nach einer moralischen Verfehlung als Ursache der Beschmung zu suchen, den Vorfall, der uns beschmte, im Licht einer persnlichen Strebung oder Handlung zu sehen, die uns moralisch vorwerfbar ist. Die Trennung von moralischer und sozialer Scham macht dennoch einen Sinn: Sie gibt unseren Blick auf jene Vorgnge sozialer Miachtung und Herabsetzung frei, deren Anlsse fr eine ethische Prfung ihres moralischen Charakters nicht kandidieren, weil sie urschlich nicht durch eine verwerfliche, bse Handlung gestiftet worden sind, sondern durch einen Versto gegen gesellschaftliche Konventionen Moralische Scham ist die Begleitung der Schuld und setzt Handlung, Verantwortung, Fremdschdigung voraus. Sozialscham ist darauf nicht angewiesen. Sie bezieht die "Erscheinung", die "Fahrlssigkeit", den eigenen Schaden als Anla von Herabsetzung und mangelnder Selbstschtzung ein. Anlsse sozialer Scham finden wir in den unterschiedlichsten Kontexten und Konstellationen des Lebens verborgen. Hier stellen sie eine latente Unterstrmung des Erlebens dar, ber die sich peinliches Schweigen legt, weil sie ohne eigenen Wertverlust nicht darstellungsfhig sind. In eine einfache Klassifikation gebracht, sind es Krper, Persnlichkeit und Status, die jeweils fr die Anlsse sozialer Schamgefhle sorgen, der Mensch in seiner physischen Natrlichkeit, in seiner selbstbeanspruchten Identitt sowie in der sozialen Wertschtzung. Zurckweisung, die man in seiner Leiblichkeit oder als Sexualpartner erfhrt, Gewalt, die das Subjekt physisch erleidet, Kontrollverluste in Anwesenheit Dritter untergraben die Selbstsicherheit, mit der man in seinem Krper lebt. berhaupt tritt am Krper die beschmende Wirkung sozialer Herabsetzung am strksten hervor, berhrt sie doch jene Sphre einer Person, die mit ihrer Natur am engsten verbunden scheint. Die soziale Abwertung wird hier gleichsam organisch mit dem Individuum verbunden, das daher fundamental und im Ganzen betrachtet als wertlos erscheint. Gerade in der modernen Gesellschaft, die den Krper als die letzte Sinnprovinz der eigenen Existenz zelebriert, kommt ihm die symbolische Bedeutung zu, gleichsam das entscheidende Reprsentativorgan der Person zu sein. Gesund oder krank, schn oder hlich, gepflegt

oder verkommen, schlank oder dick auszusehen, wird der Person als sichtbarer Ausdruck innerer Wesensmerkmale angerechnet, als Verdienst oder Makel des eigenen Seins. Ein zweiter Bereich sozialer Beschmung ist die Herabsetzung der selbstbeanspruchten Identitt. Lieblosigkeit, die mir von eigentlich nahen Personen entgegenschlgt, Tadel oder Spott, den ich von anderen empfange, taktlose Invasionen in die Privatsphre oder Beleidigungen verletzen die Integritt der Persnlichkeit und werten mich ab. Alle Aufnahmerituale z.B., die innerhalb einer Gruppe ein Neuer zu berstehen hat, leben davon, da die Identitt der Person zeitweilig vernichtet wird, indem man sie blostellt und ihre Schwchen zur Besichtigung freigibt. Niederlagen oder Mierfolge in sozialer Konkurrenz, Versagen vor gesellschaftlichen Leistungs- oder Darstellungsnormen, persnliche Diskriminierung fr die Gruppe, zu der man gehrt, Entrechtung, der man ausgeliefert ist, bedrohen schlielich den Status, den eine Person zugebilligt bekam oder fr sich unterstellt hatte. Personen ohne jeglichen Status werden daher in vielen Kulturen auch die "Hemdlosen" genannt, weil sie keine Rechte besitzen, durch die ihre menschliche Ble bedeckt werden knnte. Die besondere Last der Scham liegt allerdings darin, "endlos" sein zu knnen, von einer zur anderen Sphre berzutreten und sich dann zu generalisieren. Das ganze Ich scheint wertlos, von Fehlern behaftet, mit einem Makel versehen zu sein. Soweit sich eine Beschmung im Einklang mit selbst beanspruchten Normen befindet, lst sie den Mechanismus von Selbstvorwrfen aus. Noch die Emprung, herabgesetzt worden zu sein, verdrngt nicht die zentrale Sequenz im Erleben, da die Wahrnehmung der eigenen Identitt durch andere zur Erfahrung von sich selbst geworden ist. Indem man sich schmt, teilt man die Fremdbewertung als Selbsteinschtzung und rechtfertigt seine Blostellung als selbst verursacht. Jean-Paul Sartre hat dazu gesagt: "Meine Scham ist ein Gestndnis". Dies ist der Grund, warum auch soziale Scham zu ihrer eigenen Moralisierung auffordert: um eine Erklrung fr den Sinn der Verletzung zu ergrnden, die man zuvor erfahren hat.

10

III. Selbstbewutsein und Demtigung Fragt man sich nun, worin derartige Verletzungen ihrem substantiellen Inhalt nach bestehen, wird man nach der zentralen Erfahrung suchen mssen, die das Subjekt in der Scham mit sich selbst unter den Augen der anderen macht. Ich schlage vor, diese Erfahrung als Achtungsverlust zu beschreiben. Achtung durch andere ist eine Erwartung, mit der Personen in Interaktionen selbstverstndlich hineingehen; Selbstachtung ist ein Bestreben, das die Person dem eigenen Ich gegenber hat. Eine Miachtung wiederum dokumentiert, da diese Ansprche der Person durch Dritte vereitelt wurden. Im Schamgefhl zeigt sich dann der Mangel an Achtung am eigenen Krper und in der inneren Selbstwahrnehmung. Soziologisch lt sich Achtungserwerb und Achtungsverlust als positive oder negative Chance rekonstruieren, in der Wahrnehmung anderer die Bedingungen eigener Wertschtzung bewahren zu knnen. Scham zeigt den Einbruch der eigenen Wertschtzung unter dem Druck einer Situation an, in der die reale oder vorgestellte Fremdwahrnehmung das Subjekt befrchten lt, einen Achtungsverlust gegenber der Gruppe zu erleiden. Das Bedrfnis nach Selbstachtung kann, aber mu nicht vom Subjekt selbst unterboten werden. Ihm knnen Achtungsbedingungen gestellt sein, deren Erfllung den Preis der Selbstachtung verlangen. Dies ist etwa bei Beschmungsritualen der Fall, die zumeist das Interesse an der Selbsterhaltung der beschmten Person gegen ihr Bedrfnis nach Selbstachtung ausspielen, um sich dann an der verlorenen Wrde zu weiden. Einer Person kann Achtung auch gnzlich verwehrt werden, womit die Chance entfllt, in der Wahrnehmung durch andere Wertschtzung zu erfahren. Meine Maximen der eigenen Wertschtzung finde ich dann bei anderen gerade als Anla der Demtigung wieder. Wenn ich voller Stolz von mir etwas zeige, was andere nachgerade nur fr lcherlich halten, dann habe ich mich nicht durch eigenes Tun um meine Selbstachtung gebracht, die Bedingung ihrer Mglichkeit ist mir vielmehr genommen worden. Der moderne Philosoph dieser tragischen Konstellation ist wiederum Jean-Paul Sartre. Wie kein anderer hat er beschrieben, da die Beschmung darauf beruht, den anderen zum Objekt der eigenen Freiheit zu machen, der damit im gleichen Ma an Freiheit und Autonomie verliert. Die Beschmung einer Person ist die subtilste Form, sich ihrer zu bemchtigen, weil die

11

Kriterien der eigenen Selbstachtung dann von Dritten verfgbar gemacht worden sind. Dies ist die negativste Variante der anthropologischen Grundsituation, da das menschliche Selbstbewutsein auf die Wahrnehmung durch andere angewiesen und damit durch sie auch verwundbar ist. Das persnliche Selbstbewutsein baut sich nicht nach der Logik des eigenen Ich auf. Das persnliche Selbstbewutsein versichert sich seiner durch die Wertungen Dritter, und an diesen Wertungen geht es womglich zugrunde.

IV. Status und Scham Scham bezieht sich auf das Selbstwertgefhl einer Person, das von ihrer Wertschtzung durch andere nicht zu trennen ist. Schamgefhle eines Individuums betreffen damit immer schon seine Stellung inmitten eines greren sozialen Zusammenhanges, sie sind der emotionale Nexus zwischen Individuum und sozialer Struktur, zwischen der gesellschaftlichen Rangordnung und der eigenen Statusposition. Die Soziologie kennt vier Dimensionen, in denen Status in der modernen Gesellschaft erworben werden kann; sie stellen gleichzeitig die sozialen Quellen dar, denen Wertschtzung in der Gesellschaft entspringt: materieller Wohlstand, dessen Beleg "Geld", Wissen, dessen Nachweis das "Zeugnis" ist, die Stellung von Menschen in Organisationen und informellen Gruppen, die sich als "Rang" und "Zugehrigkeit" niederschlagen. Bildet man die Anlsse sozialer Demtigung idealtypisch auf diese Mglichkeiten zum Statuserwerb in der modernen Gesellschaft ab, lassen sich folgende Techniken der Beschmung unterscheiden: Die Technik des Ausschlusses einer Person verhindert oder beendet ihre Zugehrigkeit zu informellen Gruppen. Mit dem Ausschlu wird Fremdheit bestraft und gleichzeitig erzeugt, aus sozialen, krperlichen oder kulturellen Grnden. Eine Person mit Fremdheit zu schlagen, ist eine besonders drastische Form der Verachtung. Sie kann dahin gegen, die letzte Gemeinsamkeit zwischen Menschen zu kndigen, in den Worten von Georg Simmel, "dem Andern gerade die generellen Eigenschaften, die man als eigentlich und blo menschlich empfindet", abzusprechen. Achtungsverlust kann sich hier in eine existentielle Scham steigern, deren Urbild das ungeliebte und nicht gewollte Kind ist. Das Opfer dieser

12

Existentialscham ist der sich nutz- und wertlos fhlende Mensch. Dessen Empfindung hat die Psychologin Helen Lynd beschrieben: "Wir sind Fremde in einer Welt geworden, in der wir dachten, zuhause zu sein. Mit jeder wiederholten Verletzung unseres Vertrauens werden wir wieder zu Kindern gemacht, unsicher ber uns selbst in einer feindlichen Welt." Die Technik der Degradierung einer Person nimmt ihr den Rang, den sie in hierarchischen Organisationen innehatte. Durch sie wird Subalternitt erzeugt, die das soziale Wertgefhl der Person nachhaltig beschdigen kann. Scham entsteht hier in der Spanne zwischen der eigenen Einschtzung und der ffentlichen Rolle, die eine Person zugebilligt bekam. Die ffentliche Person unterbietet das persnliche Ich-Ideal und mutet dem Individuum zu, sich anderen in einer Position zu zeigen, die den eigenen Maximen der Selbstachtung nicht entspricht. Das Beschmende ist, dienen zu mssen. Prfung wiederum ist die Strategie, die kognitive Kompetenz einer Person zu bestreiten, um anderen damit deren Unwissen zu dokumentieren. Als eine ffentlich legitimierbare Demtigung mu sie von Sachlichkeit gekennzeichnet, ihr Inhalt also kodifizierbar, ihr Verfahren gltig und ihr Ziel formell erreichbar sein. Gerade in ihrer Sachlichkeit kann die Technik der Prfung das Selbstbewutsein vernichten - als unbezweifelbare Instanz, die in ihrer Gleichgltigkeit gegenber der Person des Kandidaten diese nur umso greller in das Licht latenter Abwertung taucht. Das Ausbildungssystem, so hat es der franzsische Soziologe Pierre Bourdieu analysiert, "das in fiktiver Neutralitt gesellschaftliche Bewertungen in Zeugnisse transformiert, lt den gesellschaftlichen und den 'persnlichen' Wert, lt akademische und menschliche Wrde als identisch erscheinen. Nicht gebildet zu sein, wird deswegen als Verstmmelung der Person empfunden, die sie in ihrer Identitt und Wrde beschdigt und bei allen offiziellen Anlen mit Stummheit schlgt". Als eine soziale Abwertung lassen sich schlielich alle Vorgnge bezeichnen, die der Arbeit oder der Bedrftigkeit von Menschen soziale Anerkennung in Form materieller Werte entziehen oder ihnen diese Wertschtzung gar nicht erst zubilligen. Abwertung bringt in der Konsequenz Armut hervor, die sie gleichzeitig stigmatisiert. Karl Marx sprach bekanntlich davon, da der Lohn auch eine moralische Komponente hat: in ihm

13

materialisiert sich nicht zuletzt die soziale Wertschtzung, die einer Arbeit zugemessen wird. Die materielle Geringschtzung menschlicher Arbeit stellt ebenso eine Demtigung dar wie die Verweigerung einer achtbaren materiellen Existenz fr jene, die ihr Leben nicht durch Arbeit bestreiten knnen. Im modernen Staat mssen sie ihre eigene Schwche taxieren lassen, um Hilfe erwarten zu knnen. Aus der Armutsforschung, aus Analysen zur Arbeitslosigkeit und zur Sozialpolitik sind die stigmatisierenden Effekte solcher Bewertungssysteme bekannt und als Unterlegenheitsgefhle bei denjenigen beschrieben worden, deren soziale Lage, Lebensform oder Kompetenz vor dem Hintergrund geltender Normen als persnlich minderwertig charakterisiert wird. Die prototypische Situation einer derart sozial verursachten Scham ist die staatliche 'Bedrftigkeitsprfung', die jeder Zuweisung von Sozialhilfe vorausgeht. In ihr ist der Klient gewissermaen gezwungen, seine materiellen Interessen gegen seinen Anspruch auf persnliche Selbstachtung auszuspielen. In einer Reihe konkurrierender Bittsteller stehend, hat er sich als jemand darzustellen, der in besonderer Weise der Hilfe zum Lebensunterhalt bedarf, wodurch er sich gleichzeitig selbst stigmatisiert. Beschmungen wie diese sind soziale Techniken, um eigene Vorteile gegenber fremden Ansprchen konservieren zu knnen, um abweichende Lebensformen oder Eigenschaften als minderwertig zu klassifizieren, um die eigene Macht in der Interaktion mit Dritten zu erhhen. Situationen der Scham knnen durch eigenes Tun, durch fremde Veranlassung oder durch zufllige Ereignisse ausgelst sein. Damit der Akt der Beschmung jedoch seinen Zweck erreicht, mu fr den beschmenden Mangel die Verantwortlichkeit auf die beschmte Person selbst bertragen werden. Kennzeichen der historischen Entwicklung ist nun, da das Kennzeichen der persnlichen Verantwortung ganz unterschiedlich sozial konstruiert wurde. Erst in der modernen Welt schieben sich als legitimierbare Beschmungsgrnde Vorflle in den Vordergrund, denen selbst vollzogene Handlungen zugerechenbar sind. Traditionale Gesellschaften kennen die Beschmung des Zufalls, der als ein Zeichen der Gtter gesehen wird. Die Welt stndischer Ehre lt den einzelnen fr seine Gruppe errten. In der modernen Gesellschaft hingegen werden Beschmungen aufgrund zuflliger Ereignisse oder "sozialer Umstnde" zumindest offiziell bestreitbar. Hierin drckt sich ein geschichtlicher Wandel in der sozialen Konstruktion von Scham aus,

14

der

seinen

inneren

Antrieb

in

der

Entwicklung

des

menschlichen

Individualittsbewutseins findet.

V. Individualismus und Selbstachtung In der stndischen Gesellschaft etwa sind beschmende Mngel von Personen untereinander nur begrenzt vergleichbar, weil die Standespflichten die Erfllung je eigener Normen verlangen. In der modernen Gesellschaft hingegen vereinheitlicht sich der Bezugsrahmen sozialer Wertschtzung auf jene Mastbe hin, die fr die Marktchancen individualisierter Personen verbindlich sind. Eine zentrale Rolle spielt hierbei das Leistungsprinzip als formal gleiche, in der Wirklichkeit jedoch sozial selektive Leitnorm der brgerlichen Gesellschaft. Wenn keine herkunftsrechtlichen Schranken mehr bestehen, sich Reichtum, Wissen, Titel, Kompetenz durch Leistung zu verschaffen, wird die Tatsache, ber bestimmte Ressourcen nicht zu verfgen, als Makel der Person angesehen. "Unterlegenheit" - in der stndischen Gesellschaft noch kollektiver Status, der auf Rechtsungleichheit beruhte - erhlt nunmehr einen persnlich zurechenbaren Charakter. Die moderne Gesellschaft der Gegenwart hat ihre alten Sozialmilieus weitgehend aufgelst und sich selbst anhaltend individualisiert. Individualisierung meint in diesem Zusammenhang die Freisetzung der Menschen aus den Traditionen und den sozialen Bezgen der modernen Gesellschaft, wie sie durch Klassenkulturen, Familienbindungen, Berufstraditionen, durch regionale Milieus bereitgestellt werden. Die Erfahrung von Ungleichheit und Zurcksetzung erhlt nunmehr die soziale Bedeutung, da ein Statusdefizit auf die jeweils ganz besonderen Merkmale der eigenen Biographie rckgefhrt wird. Die Ereignisse ihres sozialen Schicksals bekommen die Subjekte als Folgen individueller Entscheidungen zugerechnet. Soziale Formen der Scham beruhen nun darauf, soziale Benachteiligung zum Anla moralischer Zuschreibungen von persnlichem Versagen zu nehmen. Der einzelne ist gezwungen, ein persnliches Defizit sich selbst erklren zu mssen, da kollektive Deutungsmuster sozialer Ungleichheit an Aussagewert verlieren. Das Individuum ist immer weniger fr seine sozialen Umstnde verantwortlich, die sozialen Umstnde - so scheint es - allerdings auch immer weniger fr das Individuum.

15

Dieser Proze der Individualisierung sozialer Lagen und Bewutseinsformen schafft strukturelle Voraussetzungen, unter denen sich die Sozialscham auch in der modernen Gesellschaft erhlt. Die individuelle Verantwortlichkeit fr die eigene Biographie steigt an, im gleichen Mae wchst die Angst vor dem persnlichen Versagen. Mit der Enttraditionalisierung der Gesellschaft erweitern sich auch die sozialen Bereiche, in denen die jeweilige Normgeltung unsicher ist. Durch die "Kreuzung sozialer Kreise" (Georg Simmel) nehmen die Sphren fragloser Verhaltenssicherheit ab, was die Gefahr verfehlter Selbstdarstellungen und "unpassender Identitten" erhht. Eine zentrale Instanz der Verteilung von Status in der modernen Gesellschaft ist der Arbeitsmarkt. Im Zuge einer individualisierten Konkurrenz um Markt- und Lebenschancen beziehen sich statusrelevante Merkmale nicht allein auf formale Qualifikationen. Mehr denn je umfassen sie die "ganze Person", ihr Aussehen, ihren Lebensstil, ihre persnlichen Eigenschaften wie Auftreten und Kommunikationsfhigkeit, was den Bezugsrahmen von Scham inmitten des Arbeitsmarktes geradezu institutionalisiert. Schlielich ist soziale Ungleichheit zu einer biographischen Erfahrung geworden, die im Lebensverlauf zyklischen Vernderungen unterworfen ist. Phasen der leidlichen Etablierung im Beschftigungs- und Statussystem wechseln hufiger mit solchen ab, in denen man aus diesen Systemen herausfllt, wodurch man am eigenen Leibe versprt, wie unterschiedlich Achtung und Anerkennung in der Gesellschaft verteilt sein kann. Statusngste knnen sich damit als permanent anwesende Hintergrunderfahrung in der modernen Lebenswelt etablieren. Weil der Wert der Individualitt ansteigt, wird Scham als die Empfindung eines gestrten Selbstwertes vom Subjekt nicht weniger belastend als in Zeiten empfunden, in denen sich der einzelne nicht als Individuum, sondern als Reprsentant seiner Gruppe empfand. Je weniger zudem ein moralisches Gewissen den Entwurf persnlicher Identitt bestimmt, desto eher ffnet sich das Ich-Ideal den ueren Einflssen sozialer Bewertung. Die These von der wachsenden Bedeutung von Scham in der modernen Gesellschaft ist am Beispiel der amerikanischen Gesellschaft in den 1950er Jahren bereits von dem amerikanischen Sozialpsychologen David Riesman formuliert worden, der "die Angst, beschmt zu werden", als Merkmal des "auengeleiteten" Charakters erkannte. In jngster Zeit ist diese Beobachtung auch von Sozialtheoretikern wie Anthony Giddens wieder aufgenommen worden.

16

Der Alltag wird danach zur Domne der Scham, die im Verlauf dieser Entwicklung selbst noch einmal ihren Charakter verndert. Von der sozialen Angst vor Unterlegenheit gespeist, ldt sie sich mit den Werten der gesellschaftlichen Prestigeskala auf, die vor allem den Erfolg belohnt. In weiten Teilen des Alltagslebens verliert das Schamgefhl seine Bedeutung als Tugend und Wert, um als soziale Sanktion umso strker in den Vordergrund zu treten. Das moderne Individuum sieht sich dadurch einer weit verbreiteten Erwartung auf Schamlosigkeit gegenber. In der Scham dokumentiert sich ja, da man von den Bewertungen anderer betroffen ist. Man hat sich in seiner emotionalen Verfassung von ihrem Urteil abhngig gemacht, also nicht jenen erwnschten Grad an Souvernitt erbracht, der heute zum Vorbild geworden ist. Inmitten einer Kultur, die der Expressivitt des Individuums soviel Raum wie keine andere geschaffen hat, wird Scham dadurch zum "heimlichen Rest" der Persnlichkeit, zu einer darstellungsunfhigen Empfindung, fr die ein Ritual der Entlastung kaum mehr zur Verfgung steht. In dem Mae, wie Individualitt heute selbst zu einer Leistung geworden ist, wird vom einzelnen Rollensicherheit, Kreativitt, Initiative, Selbstbewutsein verlangt. Scham nimmt in diesem Zusammenhang den Charakter einer heimlichen Emotion an, die ihren eigenen Ausdruck bestraft, weil sie sich mit dem Ideal der selbstbewuten Individualitt so wenig vertrgt. Um die Scham legt sich ein bedrckendes Schweigen. Der Philosoph Gnter Anders hat das Verhltnis des modernen Menschen zur Scham einmal wie folgt beschrieben: "Statt nmlich seinen Makel und sich selbst zu verbergen, verbirgt er nun seine Scham, ja seinen Verbergungsgestus. Er springt in eine, der Scham direkt entgegengesetzte Attitde, z.B. in die der 'Wurschtigkeit' oder der Unverschmtheit; er reit sich gewissermaen, um sein sich-Schmen zu verstecken, das Hemd vom Leibe, womit er oft nicht nur denjenigen tuschen will, vor dem er sich schmt, sondern auch sich selbst. 'Wer sich', so kalkuliert er, 'nicht verbirgt, wer sichtbar bleibt, der ist ja der Scham (und damit des Makels) nicht weiter verdchtig.'" Heute durchzieht Schamangst die moderne Gesellschaft, weil die Gefahr des Achtungsverlustes den Wert der Einzigartigkeit bedroht. Genau hier knpft nunmehr die alte Technik der sozialen Kontrolle an, den einzelnen durch Signale der Miachtung auf Konformitt auszurichten. Da die Konformittsnorm der Gegenwart der Individualismus ist, lt die Dichotomie von Standard und Abweichung nicht verschwinden. Bedingung

17

sozialer Wertschtzung und persnlicher Selbstachtung wird, hinreichend individuell zu erscheinen. Zur Individualisierung materiell oder kulturell, kognitiv oder sthetisch nicht befhigt zu sein, stellt damit die modernste Form dar, in der sich Scham mit der Person in sozialer Hinsicht verbindet. Am Beispiel der milungenen persnlichen Selbstdarstellung anllich einer abendlichen Gesellschaft hat Virginia Woolf uns das Seelenbild der Scham im Zeitalter der Individualisierung hinterlassen. In einer ihrer Erzhlung schreibt sie ber die Gefhle ihrer Protagonistin: "Was sie an jenem Abend gedacht hatte, war, da es ihr natrlich unmglich wre, modisch zu sein - aber warum nicht originell sein? Warum nicht einfach sie selbst sein? Aber sie wagte es nicht, in den Spiegel zu sehen. Sie konnte sich dem Schrecken in seiner Gnze nicht stellen..."