You are on page 1of 94

Sumrio

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Prefcio
AFRNIO PEIXOTO

Cochrane Simonsen chegou a escrever histria do Brasil. Tendo entre os de sua gente a Lorde Cochrane, Marqus do Maranho, que fez histria do Brasil, bem se dispensaria de trat-la. Mas teve razo mais grave. Em 1932 o Brasil cumulou injustias sobre So Paulo, que reclamava uma Constituio. O Brasil venceu So Paulo, mas teve de conceder-nos a Constituio reclamada. a sorte do martrio. Tambm Floriano venceu a Revolta, mas teve de entregar o poder, que no quisera abandonar, causa dessa revolta... As idias nunca so vencidas: ou vencem, ou levam o inimigo a transigir. Nunca vo o sacrifcio. Mas a um brasileiro de inteligncia e corao no escaparia a causa desses cismos polticos. a falta de cultura. Quem se apossa do poder no o quer deixar, melhor se discricionrio. Para que liberdades pblicas e Constituio? O que preciso educao, educao poltica. Roberto Simonsen partiu da para, agremiando outros iguais, criar a nossa primeira Escola de Sociologia e Poltica, escola livre, importados professores ingleses e norte-americanos, para se reunirem a nacionais, tentando uma elite que, de So Paulo, daria exemplo ao Brasil. Que acertou, se viu logo: nas Universidades de So Paulo e do Distrito Federal, escolas superiores

O FOI POR GOSTO, ou recreio, que o Dr. Roberto

24

Roberto C. Simonsen

de economia poltica e cincias econmicas vieram de seguida. Uma matria porm era indita, virgem, original: era a Histria Econmica do Brasil... Quem a versaria? Como todos se escusassem, e ele, grande industrial e perito financeiro, houvesse o mais conhecimentos econmicos indispensveis lanou-se ao menos, que devia ser a histria econmica do Brasil. Mas no havia nada. S havia histria poltica e administrativa do Brasil. Ainda no tiveram tempo os nossos historiadores. *** O mais divulgado dos historiadores argentinos, Vicente Fidel Lpez comea sua Histria Argentina, como devia ser, do comeo: Del comercio antes del descubrimiento del Nuevo Mundo, vindo da natureza psicolgica do comrcio at as Cruzadas. Depois so as exploraes dos portugueses, o advento de Colombo, e, no Cap. VIII, chega ao descobrimento e explorao do Rio da Prata... Num livro secundrio, de histria geral. A nossa sempre comeou da partida de Cabral, as calmarias africanas ou o propsito, Porto Seguro, 1500, aborgines, donatrios, governadores-gerais... e vai por a, administrao, administrao, s vezes um pouco de poltica. E tudo. Parece, nossa incultura, que meter a economia, sociologia, ser rebaixar os coturnos da histria poltica sacerdotal, de reis, batalhas, vice-reis, guerrilhas, proclamaes... Roberto Simonsen, graas a esse desprestgio, pde assumir a responsabilidade de um curso de histria da economia brasileira que, realizado, pela repercusso que logo foi tendo imitao, concorrncia, contradio, se transformou em verdadeira histria econmica do Brasil. *** Para isso no lhe valeram s os incomparveis estudos anteriores de economia, finanas, sociologia, mas principalmente os seus olhos novos, no acostumados ainda penumbra dos especialistas. Os brasileiros estam cansados de ver, todos os dias, as nossas montanhas de Guanabara: preciso um Darvwin chegar para, um quarto de hora depois, notar o

Histria Econmica do Brasil

25

vu de gaze azul que as veste, de impreciso e mistrio, vu de umidade que lhes d o esfuminho celeste... Nossos olhos velhos no viram... Nina Rodrigues anda pela medicina clnica, at que uma reforma de ensino o obriga medicina legal: descobre logo um mundo, que os mdicos-legistas profissionais no viram, no podiam ver sem olhos novos. Os de Roberto Simonsen viram logo na Histria do Brasil a infra-estrutura decisiva e fundamental, de nossas historietas mal contadas, poltico-administrativas, que se esboam, tabelioamente, nos compndios, sem explicao... Tudo se ilumina explicao. No quisemos ver o fato econmico irredutvel, imprescindvel, no compreendemos nada... Deciframos hierglifos sem chave... Poesia. Fico. Agora, com a chave, que vem a interpretao exata... O acolhimento que lhe deram os nossos mais consagrados historiadores, Afonso de Taunay e Rodolfo Garcia, faz f. O primeiro, que no desdenha a brasilidade, nem nas imagens, lhe diz: Continue, Simonsen, a sua picada, pela mataria desse Brasil inexplorado: outros faro, dessa trilha difcil, uma estrada real... O outro, lembrando-se de intuies de seu mestre, o grande Capistrano, tem-se por feliz quando lhe d uma indicao, lhe descobre um documento, ou uma estatstica, num velho livro... A histria econmica, assim recebida, vai ficar em moda. O historiador novio j no ser anatematizado, se tem as bnos de dois grandes mestres, dos maiores que temos tido. O mau que vo os imitadores faz-la, sem estatsticas, nem documentos. Tal histria do Brasil, vista a esta luz natural porque a outra, parece, agora, feita luz artificial de fastidiosa enumerao administrativa e talvez poltica tem conexo com o todo, a histria universal ou da civilizao. Porque nossa histria tradicional, a que estudamos at agora, um corpo isolado, autnomo, sem nenhuma dependncia com o resto, a histria da Amrica ou a do mundo. Nem mesmo tem quase relao com a histria de Portugal. Pode-se saber uma ou outra, ignorando completamente esta ou aquela. Agora, no: luz natural da economia, o fato precpuo, vem-se as dependncias, a infra-estrutura fundamental, um todo coeso a histria da civilizao. Influi sobre ns e ns influmos

26

Roberto C. Simonsen

sobre outrem. No somos to pequenos assim, se os grandes nos devem alguma coisa. Simonsen nos restitui um pequeno orgulho, que no existia, no tinha razo de ser. Por exemplo, no alguma coisa saber que a Amrica do Sul foi, economicamente, pelas suas trocas comerciais, superior Amrica do Norte? No muita coisa avaliar que, muito de sua grandeza, nos seus primrdios, nos deve a soberba Inglaterra? O ouro do Brasil, num tempo em que era considervel ao mundo, graas ao tratado de Methuen, passou apenas pelo Reino, para a Inglaterra, em troca de manufaturas... O acar no sculo XVII uma to bela histria universal, como , nos sculos XIX e XX, o caf. Ns demos ao mundo dois prazeres novos que o confortaram, pelo gosto e pelo estmulo, duas riquezas que foram alguma coisa na balana das trocas. (No contando o tabaco... a volpia nova...) O nosso ouro, em trnsito embora, foi um captulo do capitalismo universal. Ns no sabamos nada disso. S se sabia, internamente, a lista dos donatrios, o bispo comido pelos ndios, umas revoluezinhas sem razes de ser... A razo aparece agora, para tudo. Este livro, esta histria econmica nos d nexo, histria do Brasil. *** Como, felizmente, no sou especialista naquela histria do Brasil, esta me d tantas novidades, que fui, com a leitura, alinhando o mais interessante e aqui tem um rol, submetido considerao dos interessados. (Sero, amanh, outros tantos ovos de Colombo...) Nem o citaro, a Simonsen, amanh... I Valor comparativo entre o comrcio portugus com a ndia e o relativo s indstrias extrativas do Brasil no sculo XVI. II O verdadeiro valor do ciclo do pau-brasil. III Tabelas de converso das moedas usadas nos tempos coloniais ao poder aquisitivo do mil-ris brasileiro atual. IV O carter capitalista do plano de colonizao de Dom Joo III. V Balanos econmicos das donatarias.

Histria Econmica do Brasil

27

VI Fundamentos econmicos de fixao definitiva do europeu no Brasil. VII O valor do ciclo do acar e grfico de sua exportao nos tempos coloniais. VIII As condies de trabalho do Brasil colonial, em comparao com os regimes de trabalho americano e europeu nos perodos correspondentes. IX Avaliao da importao dos escravos africanos, baseada em sua utilizao na produo colonial. Tal critrio demonstra que essa importao foi inferior a 4 milhes, destruindo de vez os conceitos existentes que chegavam a atribuir-lhe 15 milhes. Somos menos pretos do que nos disseram... X Os quatro fundamentos econmicos da ocupao do serto brasileiro e da formao social do Brasil. XI Estudo conjunto de toda a formao pecuria do Brasil na poca colonial com mapa de sua expanso. O gado em funo do acar; o serto ao servio do litoral ou o litoral obrigando a ocupao do serto.. XII Demonstrao da influncia do comrcio de couros na criao da Colnia do Sacramento. Enfim! uma explicao do que importou a tal Colnia to falada e to inexplicvel... XIII Os motivos da primeira expanso da pecuria no Nordeste, como retaguarda econmica dos engenhos e a necessidade de seu afastamento das zonas de cultura. XIV Influncia da pecuria na formao econmica e unitria do Brasil. As tropas e os tropeiros. XV Os fundamentos econmicos da expanso paulista. XVI A formao do ncleo piratiningano e sua classificao em fase fixadora e definitiva, ciclo despovoador e ciclo repovoador. XVII Primeiro mapa geral das estradas e roteiros do Brasil nos tempos coloniais. XVIII Estudos comparativos e numricos entre a expanso do Norte e do Sul, na poca colonial.

28

Roberto C. Simonsen

XIX O problema de minerao no Brasil em confronto com a minerao no continente americano e a situao dos metais preciosos no mundo. XX A importncia da prata como fundamento econmico da colonizao espanhola na Amrica. XXI A contribuio do ouro do Brasil para a economia portuguesa e para o enriquecimento e evoluo social da Inglaterra. XXII A contribuio da minerao para a evoluo econmica do Brasil na era colonial. XXIII Estudo de conjunto dos processos de comrcio luso-brasileiro na era colonial, at 1822. XXIV A influncia das misses religiosas na formao econmica do Brasil. XXV A grande crise econmica do Sul, de reajustamento do trabalho de minerao para o trabalho agrcola, dentro do qual se processou a fixao da Corte portuguesa no Rio de Janeiro e a independncia poltica do Brasil. XXVI Valores trazidos por Dom Joo VI ao Brasil e os que daqui retirou. A contribuio de Dom Joo VI para a formao econmica brasileira. XXVII Crtica da administrao financeira de D. Joo VI, diante de documentos; repercusso desse seu governo sobre a economia do pas. XXVIII Importncia da metrpole portuguesa como mercado garantido para a produo brasileira. XXIX Quando da independncia, com o retraimento portugus, crise da economia brasileira, principalmente ao norte do pas, decado pela perda do mercado metropolitano. *** Relativamente economia em geral, ou economia aplicada ao estudo de nossa evoluo, quisera tambm acentuar esses outros assuntos que, pelos novos aspectos sob os quais foram encarados, constituem de

Histria Econmica do Brasil

29

fato outras novidades, que sero amanh lugares-comuns, sequer sem citao, como convm originalidade alheia: XXX Apreciao sobre a poltica colonial adotada por Portugal e Espanha e adotada por outras naes europias, a partir de Cromwell e Colbert. XXXI As companhias privilegiadas e sua influncia na colonizao e no estabelecimento do comrcio internacional. XXXII Conceito e definio de trabalho em diferentes pocas paralelas formao do Brasil. XXXIII Conceito da criao de riquezas em pases novos; imigrao com ou sem capitais prprios; riquezas naturais e capitais invertidos. XXXIV O conceito da moeda, o imprio da prata, o imprio do ouro. A influncia recproca entre os metais preciosos e os preos. XXXV Moeda circulante, a primeira circulao fiduciria no Brasil e em Portugal. XXXVI As caractersticas de uma economia colonial. Relaes recprocas entre os fatores econmicos e polticos. Os tratados de comrcio vigentes durante o Brasil colonial. *** No sou demasiado. Creio que fui muitas vezes omisso. Por este rol quis apenas mostrar as novidades dessa histria, impossveis de serem achadas pela histria tradicional, apenas documental e que no sabe procurar a razo das coisas seno pelo critrio ideolgico das inferncias. E, da, tantos historiadores, quantas interpretaes. Gosto, palpite. Agora, no. Reduzido a um denominador comum o fato econmico iniludvel j no haver variaes. Basta ver Dom Joo VI. No h um, h muitos, tantos Dom Joo VI, quantos historiadores.... Depois de Simonsen s haver um, o mais benemrito dos soberanos ao servio do Brasil! ***

30

Roberto C. Simonsen

Essa histria do Brasil, feita por um Paulista e em So Paulo, nos explica muita coisa. de So Paulo que partem as bandeiras despovoadoras, tirando o ndio de suas recuadas florestas, levando as fronteiras da ptria at alm, muito alm das divisas dos tratados polticos. Quando estes paulistas encontram minas, o Brasil inteiro que aflui para elas, que se locupleta com elas, e at a Coroa colabora na injustia, amputando sucessivamente a Capitania de So Paulo... Sic vos non vobis. E mais, se lutam, com os Emboabas, so vencidos pelo nmero: Jos espoliado de suas vestes, e vendido pelos irmos... Ele um, embora Jos, o melhor, mas os outros so tantos!... A histria se repete outras vezes: 1932 teve precursores; mesmo na paz, um milho de contos, da mesada do Brasil, de So Paulo, que vem a ser protetor do pai e da famlia... Entretanto, essa histria no paulista, brasileira. sempre o Brasil que vence, afinal. O bandeirante despovoador vai at onde pode ir arredondando a periferia do Brasil. Com as minas achadas, esse bandeirante o repovoador do deserto, com as cidades que se levantam em torno das catas. A pecuria fora a segunda linha do acar litorneo: torna-se a subsistncia indispensvel das minas sertanejas. As tropas e tropeiros, de todas as provenincias, para todas as direes, so os vasos e nervos que comunicam os rgos brasileiros entre si. A economia desparticularizou o Brasil: deu ao todo fracionado pela extenso, pela servido, pelas necessidades, pelos interesses, uma unidade, malgrado dos homens transitrios, s vezes injustos, maus, reprovveis... Pginas como esta, entre tantas, de Simonsen, do confiana no Brasil: Foi o gado o elemento de comrcio por excelncia em toda a hinterlndia brasileira, na maior parte da fase colonial. Indstria mais pobre, relativamente, que a do acar, apresentava, porm, uma feio caracteristicamente local, formadora de gente livre e com capitais prprios. A indstria aucareira, com outra organizao social, funcionava, em grande parte, com capitais da metrpole, aos quais eram atribudos os maiores proventos. A produo da pecuria e o seu rendi-

Histria Econmica do Brasil

31

mento ficavam incorporados ao pas. As suas feiras, entre as quais avultava a de Sorocaba, exerceram uma funo inconfundvel na formao da nossa infra-estrutura econmica unitria, antes da independncia. Se a indstria mineradora originou o rpido crescimento da populao e a construo das cidades no interior do pas, foi por intermdio da pecuria e dos laos criados pelo comrcio do gado bovino e cavalar, pelos transportes organizados pelas grandes tropas muares, que se estabeleceram elos indestrutveis na unidade econmica brasileira. A pecuria goza da faculdade peculiar de ocupar grandes reas com pequena populao; uma indstria extensiva por excelncia. Desaparecido o interesse da caa ao bugre, e extinta praticamente a minerao, foi a pecuria que consolidou economicamente a ocupao de vastssimas regies do pas, as quais, sem ela, teriam sido, talvez, condenadas ao abandono. Foi ela igualmente que amparou as populaes do Sul entre o fim da minerao e o advento do caf. Alargadas as fronteiras econmicas, ocupadas as vastas regies dos sertes brasileiros, as economias e os capitais nacionais estavam representados, em fins do perodo colonial, nos engenhos, na escravaria e na pecuria. Foi a acumulao destes dois elementos, pela minerao, que facilitou a rpida expanso da cultura cafeeira, cultura esta que, pela sua natureza especial, exigiria fartos braos e amplos meios de transportes. No se houvessem acumulado no centro-sul brasileiro essas massas da gente e de gado e no teramos os elementos suficientes ao desenvolvimento de outras atividades, expanso da cultura cafeeira e ao reerguimento econmico do pas... Assim se fecha o ciclo: acar, pecuria, ocupao do serto, distenso das fronteiras, minas, cidades do interior, tropas, gado ainda e

32

Roberto C. Simonsen

sempre, caf finalmente ... E no acabou. Os interesses se misturam de sul a norte, de leste a oeste, periferia e centro, e eles criaram, criam, criaro, uma unidade econmica, preliminar unidade poltica, e futura unidade sentimental. A raa, a lngua, a religio, a cultura, ajudaro aos mtuos interesses... A Histria Econmica do Brasil, como nos conta e nos documenta Roberto Cochrane Simonsen, neste grande livro, que outros anunciam, de imensa benemerncia, tem outro mrito, ainda maior que esse todo, incomensurvel, do passado... a confiana que nos d no futuro... So ineducados os nossos homens pblicos, no sabem nada (perdoai-lhes, Senhor, eles no sabem o que fazer...), governam ao deus-dar, apenas nomeaes, demisses, promoes... Simonsen nos leva a crer que eles no tm sequer capacidade de fazer mal ao Brasil. Dizem os nmeros da Histria Econmica. Graas a Deus!

Sumrio

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Introduo
ROBERTO SIMONSEN

vida paulista, considervel pliade de intelectuais lanava, nesta cidade, um manifesto, que se h de tornar memorvel com o correr dos tempos. Nesse documento, demonstravam que no tendo podido ver triunfante pela fora das armas o seu ponto de vista, compreendiam, mais do que nunca, a profunda desarmonia existente entre as nossas aspiraes e a realidade poltico-econmico-social do pas. Pregavam a urgente necessidade de se criarem escolas de formao de elites, em que se divulgassem as noes de poltica, sociologia e economia, despertando e criando uma conscincia nacional, capaz de orientar a administrao pblica, de acordo, com a realidade do nosso meio, concorrendo, assim, para fazer cessar, dentro do Brasil, a incompreenso reinante, de que So Paulo era, e , a vtima principal. O quadro j agora bem diferente. Reconquistada a nossa autonomia, reintegrado o pas no regime da lei, pode o governo de So Paulo tomar vrias iniciativas no sentido de melhorar as nossas condies culturais, aplicando, com esse objetivo, considerveis recursos. A Escola de Sociologia e Poltica Nascida daquele manifesto, no descurou tambm a nossa Escola de desenvolver honestamente o programa que se traara, e j a

Histria Econmica

M PRINCPIOS de 1933, numa atribulada fase da

34

Roberto C. Simonsen

esto colhidos ponderveis frutos da sua atuao, em sondagens sociais, na elucidao de alguns de nossos problemas, no aproveitamento eficiente de vrios elementos de sua organizao, e na divulgao de utilssimos conhecimentos que o abnegado corpo de seus professores tem difundido. Considerada com simpatia pelos homens de boa vontade, acentua-se cada vez mais a tendncia para se manter a Escola como um ncleo independente, em perfeita harmonia de ao com os demais centros culturais, tendo, por essa forma, uma liberdade de movimentos que se pode tornar, em determinadas circunstncias, de real vantagem. Iniciado o terceiro ano letivo, fazia parte do seu programa o curso de Histria da Economia Nacional. Com a mesma surpresa com que nos vimos compelidos a pronunciar o discurso oficial da sua fundao, vimo-nos na contingncia de aceitar o lanamento desta cadeira, nova ainda no meio brasileiro. De incio, devemos lisamente confessar que no nos julgamos aptos para to alto cometimento. No pode, a Escola, por vrios motivos, obter que outros, mais doutos, professassem a matria e, assim, malgrado as nossas deficincias, no nos pudemos furtar a esse pesado encargo. *** Realizada a primeira parte do curso, no nos abalanaramos a publicar a srie de conferncias que fizemos, se no fosse a emulao amiga recebida de Afrnio Peixoto e o interesse que em vrios pontos do pas despertou a matria estudada. No existe, no Brasil, campo de atividade cultural que no tenha recebido o influxo benfico do esprito profundamente douto e patritico de Afrnio Peixoto. Muito devemos aos seus sbios conselhos. Tivemos, na elaborao deste curso, que recorrer a uma soma enorme de publicaes e documentos, assim como s luzes de numerosos escritores, principalmente brasileiros e portugueses. Referindo-nos apenas aos mortos, desejamos prestar nossas homenagens, dentre outros, a Calgeras, Capistrano de Abreu, Oliveira Lima e Joo Lcio de Azevedo.

Sumrio

Histria Econmica do Brasil

35

Queremos ainda registrar nossos agradecimentos aos Drs. Afonso dEscragnolle Taunay, Rodolfo Garcia e Comandante Eugnio de Castro, pelos conselhos e indicaes que nunca nos negaram. Ao Sr. Coronel Jaguaribe de Matos, o antigo e erudito chefe do escritrio tcnico da comisso do eminente General Rondon, devemos os mapas mais exatos do Brasil e vrias indicaes geogrficas de valor. No fazemos agradecimento especial a Afrnio Peixoto; ele participa, conosco, do sucesso ou insucesso desta tentativa, pelos estmulos com que nos animou. Da generosidade de seu prefcio no deixa de repontar o sentimento dessa sua responsabilidade. Devemos, finalmente, observar que no procuramos nos cingir a sistematizaes doutrinrias ou a conceitos metodolgicos. Procuramos ser objetivistas, realistas, examinando os fatos econmicos, tais como se apresentaram na formao do Brasil, comentando-os ou os comparando com os que se processaram concomitantemente em outros povos, esforando-nos, luz das realidades econmicas, saber dos porqus dos acontecimentos verificados. Ningum, mais do que ns, reconhece a insuficincia do que conseguimos fazer. Mas as contribuies que ho de vir, de outros e muitos, mais doutos que ns, permitiro, com o tempo, que se estratifique um conceito mais exato de nossa evoluo, da nossa ecologia, verificada atravs da histria, e ento surgir uma sociogenia brasileira. Esta facilitar aos nossos elementos de direo impregnar a grande massa da conscincia nacional que da difluir, e de que tanto carecemos, para que possamos ser realmente ativos na elaborao de nosso progresso, tirando todo o partido de nosso possibilismo, ao invs de nos subordinarmos, em grande parte, aos determinismos do meio. A observao de nosso passado j oferece, nesse sentido, farta messe de ensinamentos. So Paulo, julho de 1937.

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo I
INTRODUO. ANTECEDENTES
CONCEITO DE HISTRIA ECONMICA. A EVOLUO ECONMICA NOS TEMPOS MEDIEVAIS E NOS TEMPOS MODERNOS. A REVOLUO AGRCOLA. A REVOLUO COMERCIAL. O MERCANTILISMO. A REVOLUO INDUSTRIAL. O CAPITALISMO E A FORMAO DOS PASES AGRCOLAS. HISTRIA ECONMICA DA AMRICA. HISTRIA ECONMICA DO BRASIL.

que encontra suas origens no em migraes provenientes de zonas superpovoadas, mas como simples colnia de explorao de um povo bravo, mas pouco numeroso, apresenta a sua histria econmica aspectos que lhe so peculiarssimos. Sua divulgao se torna cada vez mais necessria, para que possamos aproveitar os ensinamentos que as reaes do meio vm oferecendo atuao do homem, na porfiada luta em que, h 400 anos, se vem empenhando pela formao de um organismo social forte, capaz de desfrutar as mais favorveis condies de vida. Do aperfeioamento dessas condies, resultar o fortalecimento do Estado, numa linha ascendente de progresso, e a segurana de uma posio respeitvel, econmica e politicamente, no concerto das demais naes.

A histria econmica

HISTRIA do Brasil ainda muito recente. Pas

38

Roberto C. Simonsen

Sem irmos ao exagero de tudo atribuir a motivos de ordem econmica, no podemos deixar de reconhecer sua crescente importncia na evoluo dos povos. Se verdade que em determinados perodos histricos constatamos a influncia de fatores religiosos, culturais e polticos, afetando profundamente o desenvolvimento dos povos, o caracterstico fundamental dos tempos modernos, iniciados contemporneamente com a descoberta do Brasil, a preponderncia do fator econmico. Da, alguns historiadores atriburem histria poltica e militar a simples exposio descritiva dos fatos histricos, reservando para a histria econmica a investigao do porqu desses fatos. No obstante o valor de que se reveste, no deve causar surpresa a ausncia desta cadeira nas Faculdades superiores do Brasil. Na Inglaterra, a grande criadora das principais instituies econmicas, s em 1910 se criou, em Manchester, uma cadeira de Histria Econmica, que logo desapareceu com a morte de Unwin, seu primeiro regedor. Cambridge adotou-a em 1928, Oxford em 1931. Nos Estados Unidos, se a Universidade de Harvard instituiu a cadeira de Histria da Economia Americana, no ltimo quartel do sculo passado, foram poucas as universidades que seguiram o seu exemplo e assim mesmo em poca muito recente. Eram, at h pouco tempo, relativamente raros os historiadores que se ocupavam de tal assunto. No Brasil, para s falar dos mortos, possumos eruditos estudos feitos por Varnhagen, Capistrano de Abreu, Vieira Souto, Amaro Cavalcanti, Calgeras e alguns outros. A Calgeras, cuja memria cada vez mais veneramos, e sob cujas inspiraes gostaramos de poder lanar esta cadeira, devemos, entre outros, os notveis trabalhos sobre a poltica monetria, as minas do Brasil e a poltica exterior do Imprio. O campo da Histria Econmica vastssimo e no nos cansaremos de chamar para o seu estudo a ateno dos brasileiros, com o propsito de uma efetiva sistematizao, de que devero resultar reais e incontestveis proveitos para o pas. Mesmo no estrangeiro, so relativamente recentes os historiadores e os economistas que se ocupam do assunto. No sculo passado, Cunningham, na Inglaterra, Schmoller e Knapp, na Alemanha, Fustel de Coulanges, na Frana, j acentuavam a inter-relao existente entre a Histria Econmica e a Histria Poltica.

Histria Econmica do Brasil

39

Carl Marx, em suas apaixonadas crticas sobre o capitalismo via em todos os acontecimentos polticos, gerando-os e explicando-os o substrato econmico. Da em diante, historiadores e economistas interessaram-se cada vez mais pela investigao das origens do capitalismo, sistema econmico, cuja predominncia acentuadamente se firmou nos tempos modernos. Mas a fase culminante e contempornea desses estudos cabe a Sombart, em 1902, com sua notvel obra sobre o capitalismo moderno. O alimento, o vesturio e a habitao so os elementos fundamentais da subsistncia humana; uma vez assegurados, as sobras vo constituindo os fatores do progresso. Este se traduz numa ascendente melhoria do padro de vida, criando continuamente necessidades que se multiplicam. Em qualquer ncleo social, o primeiro passo para o progresso foi sempre caracterizado pela permuta dessas sobras. No cabe aqui me estender sobre este tema, nem discorrer sobre a evoluo da economia da troca, economia da moeda e economia do crdito. A outros cursos compete essa matria, cujo conhecimento bsico para o de Histria Econmica. O nosso programa A simples leitura do programa que elaboramos demonstra o maior desenvolvimento que procuramos dar s fases de nossa economia, nos ltimos cinqenta anos. Constatando, porm, ter sido na era colonial que se formou a trama social, asseguradora da estrutura unitria do pas, impusemo-nos a fixao dos fatores econmicos que contriburam para essa formao. Para melhor conhecimento do que somos, devemos, ainda, determinar os fatores externos que influenciaram os nossos perodos embrionrios, que tiveram ao e que continuam a atuar na modelagem de nossa formao econmica. De fato, o Brasil iniciou-se sombra da civilizao ocidental, assim chamada em contraposio asitica. A orientao da sua formao foi a europia, por meio dos elementos que para aqui vieram dirigi-la. Natural, por isso, que fixemos, em rpidos traos, os aspectos daquela civilizao, do ponto de vista econmico, data do nosso descobrimento e, contemporaneamente, com o curso da nossa evoluo.

40

Roberto C. Simonsen

Tempos medievais conhecida na Histria a importncia comercial que sempre teve a bacia do Mediterrneo. So picas as lutas travadas para o seu domnio, avultando, na Idade Mdia, as lutas entre Cristos e Muulmanos. Veneza, durante um milnio, a manteve a sua hegemonia comercial; Gnova, Florena e Milo tiveram tambm sua idade de ouro, na poca medieval e na Renascena. Na Europa, o regime poltico do feudalismo era um entrave expanso econmica. Os feudos quase que se bastavam a si prprios e era numa limitada agricultura que se concentrava quase toda na atividade econmica. Era relativamente escasso o uso da moeda, como instrumento de troca. Com a insuficincia dos meios de transporte, com a falta de garantias ento existente e com o atraso dos processos de cultura, a produo era feita quase que para consumo imediato. s feiras, periodicamente realizadas em pontos determinados, transportavam-se os excessos das produes por cujas trocas se compensavam as escassas necessidades recprocas. Sobre as preocupaes mercantis, predominavam, na Europa, os interesses religiosos e militares. Constituam excees as repblicas italianas, que, por isso, se enriqueceram, principalmente com o comrcio do Oriente. De fato, os mercadores italianos iam buscar nos portos do Levante e do Egito as especiarias que vinham da longnqua sia, em transportes martimos, atravs do Oceano ndico e Mar Vermelho, e por caravanas que atravessavam regies inspitas e difceis da sia. O gosto da alimentao fortemente estimulante, que predominava na Idade Mdia, deu vultoso incremento importao da pimenta, do gengibre, da noz-moscada, do aafro e outras especiarias orientais.1 Panos e pedrarias do Oriente, acar e outros artigos medicinais, cuja introduo na Europa remontava aos Cruzados, completavam o quadro de mercadorias, objeto do comrcio veneziano. De Veneza, a sua frota as redistribua aos demais portos do Mediterrneo. Pelos Alpes, a linha
1 No captulo XII esclarecemos os motivos da grande valia das especiarias nessa poca.

Histria Econmica do Brasil

41

Veneza-Augsburgo-Brugges era o eixo de distribuio para a Europa Central. Ao norte, a frota hansetica mantinha comrcio, intenso para a poca, entre o Mar do Norte e o Bltico. No nos impressionemos, porm, com as descries de ento; toda a capacidade da frota hansetica, que por sculos dominou o comrcio do norte da Europa, com apoio nas cidades livres da costa do Bltico e do Mar do Norte, caberia dentro do poro de dois ou trs cargueiros de hoje; era inferior a 50 toneladas a mdia da capacidade de cada barco... Dois trens de mercadorias, atravessando o So Gotardo conduzem, hoje, volume superior ao que as caravanas transportavam em um ano. E s se carregavam mercadorias de grande valor em pequeno peso. Numa poca em que os preos eram em sua grande maioria regulamentados, a relao abaixo, tirada do dito de Afonso III,2 em 1253, e que durante largo tempo vigorou em Portugal, d uma idia da natureza desse comrcio:
Escarlata inglesa: . . . Pimenta: . . . . . . . . . . Cobre e estanho: . . . 70 soldos o cvado, ou seja, hoje cerca de 600$000 o metro 15 libras por arroba, ou seja, hoje cerca de 108$000 o quilo 12 libras por quintal, ou seja, hoje cerca de 22$000

Isso, quanto a artigos importados; nos produtos portugueses, encontramos a vara de burel, de que se vestia a pobreza, valendo dois soldos, ou sejam 10$000 o metro; o pano de linho, trs soldos, ou sejam 15$000 o metro e o bragal comum, um soldo, ou sejam 5$000 o metro, moeda de hoje. Nas cidades pouco populosas da Idade Mdia, imperava o regime corporativo, em que os preos eram regulamentados e a produo limitada s necessidades do consumo. A se concentravam os mercadores e
2 Joo Lcio de Azevedo pocas de Portugal Econmico.

42

Roberto C. Simonsen

os pequenos industriais. Logo se acentuaram as lutas entre os bares feudais e as cidades livres, que ento se formavam. Os monoplios eram vigorosamente defendidos. Nas cidades italianas, castigavam-se com pena de morte os artesos que traam seus segredos. Com a insuficincia da produo, limitada pela carncia de processos tcnicos e pela mentalidade econmica vigente, adstrita ao indispensvel, proibia-se em certos lugares, e sob penas severas, a exportao de cereais. Tempos modernos Era escassa a circulao de metais preciosos, sendo estimado em menos de 50 milhes de libras o valor da moeda em giro na Europa em fins do sculo XV. As primeiras massas de moedas foram-se acumulando em mos de banqueiros italianos e alemes, que iniciaram a aplicao de capitais em operaes de finanas pblicas e de comrcio. Esse estado geral de estagnao da produo e no comrcio da Europa sofreu uma alterao violenta, a partir do sculo XV. Deram-se, simultaneamente, verdadeiras revolues na ordem econmica, poltica e social. O esprito guerreiro-religioso foi-se substituindo pelo esprito mercantil. O enriquecimento das cidades italianas provocou um surto de cultura, do qual proveio, magna pars, a Renascena, movimento de que resultou geral emulao na Europa. A descoberta da imprensa, coincidindo com a reforma religiosa, acarretou uma intensa troca de idias entre os povos europeus. A evoluo natural do sistema poltico reinante na Idade Mdia traduziu-se na formao de grandes Estados, em que o Poder Absoluto absorveu os feudos e os governos das cidades. As descobertas martimas constituram novo e mais acentuado motivo de emulao entre os grandes Estados, que passaram a compreender a importncia de uma economia nacional forte para garantir uma potncia militar fortalecida. O afluxo de metais preciosos, cuja existncia na Europa estava adstrita pequena produo das suas minas, da ustria e da Bomia e contribuio portuguesa provinda da frica, viu-se de repente acrescido pela inundao de ouro e prata, que a Espanha trouxe do Mxico e do Peru.

Histria Econmica do Brasil

43

No sculo XVI, a produo de ouro e prata no mundo j se elevava importncia de 250 milhes de libras; no XVII, a mais de 300 milhes. Esta invaso de metais, ocorrendo juntamente com a formao dos grandes Estados, com as descobertas martimas, com as invenes tcnicas e com a conseqente intensificao das relaes comerciais, provocou uma profunda mudana na mentalidade europia e na organizao social e poltica, caracterizando uma poca que os historiadores classificam de Revoluo Comercial. Coincidiu o seu incio com o descobrimento do Brasil. A revoluo comercial 3 De fato, a preocupao mercantil se acentuou, passando a ser considerada o meio mais rpido de enriquecimento e, portanto, de fortalecimento do poder dos povos. A navegao deixou de ter o carter costeiro e passou a ser ocenica, alargando-se, em conseqncia, brusca e consideravelmente, o campo de atividade das naes. O continente europeu, que, ainda em fins do sculo XV, sofria a sua ltima invaso, a dos turcos, transformou-se em dominador do mundo, num crescente progresso, sem paralelo em toda a Histria. Portugal, pioneiro do movimento navegador, aps curto reinado, cedeu Espanha o cetro dos mares; esta Holanda que, mais tarde, teve que o passar s mos da Inglaterra. A competio e a rivalidade comercial entre a Holanda, a Frana e a Inglaterra foram um dos caractersticos da revoluo comercial. A intensificao do comrcio, o barateamento dos produtos e o crescimento das populaes trouxeram um aumento no consumo, o que, por sua vez, de tal forma estimulou a produo industrial, que em fins do sculo XVIII assistimos ao surto do seguinte perodo da poca capitalista a Revoluo Industrial, com as suas profundas repercusses no campo econmico-social e a formao do capitalismo industrial. Os capitais, que se concentravam quase que exclusivamente em empreendimentos comerciais e alguns cometimentos financeiros, passaram a se interessar pela indstria, originando a criao das grandes
3 Knight, Barners and Flugel Economic History of Europe, 1928.

44

Roberto C. Simonsen

divises de trabalho, gerando os notveis aperfeioamentos, resultantes, tambm, do emprego sempre crescente da maquinaria. A progressiva acumulao de capitais, cuja remunerao em forma de juro, na aurora dos tempos modernos, pela reao calvinista, tinha deixado de ser um crime, criou outra feio do capitalismo. Surgiram os grandes sistemas bancrios, as bolsas, a especulao de ttulos e moedas, a expanso do crdito e o predomnio incontestvel das entidades financeiras na orientao dos negcios. O mercantilismo O aparecimento dos grandes Estados veio facilitar a intensificao das correntes de comrcio dentro de suas fronteiras, pela supresso de muitos entraves e pelas garantias de segurana que passaram a oferecer. Mas, absorvendo as cidades mercadorias medievais, compreenderam que no podiam desorganizar a sua produo especializada, seus monoplios comerciais, adotando, de chofre, uma liberdade de circulao, de que pudesse resultar o seu esmagamento, na concorrncia com outros ncleos exteriores, porventura melhor organizados. Com o advento da mentalidade mercantil, numa poca em que a produo, pela ausncia de maquinaria e aperfeioamentos tcnicos, hoje to vulgarizados, era limitada e adstrita rea de seus solos, foram os Estados tambm compreendendo a necessidade de saldos favorveis na balana do comrcio. De fato, na liquidao das trocas, entre os particulares, como entre as naes, os que sabiam conservar os maiores saldos eram os que mais enriqueciam. Desde que se pronunciasse uma falta de metais monetrios dentro de um pas, caam imediatamente os preos de seus produtos. E os Estados, com essa desvalorizao, sentiam um rpido empobrecimento, porque no estava em suas mos o aumento de sua capacidade produtora... Da a poltica de se procurar a atrao dos metais preciosos, que no s indicavam, com a sua presena, que os saldos comerciais lhes tinham sido favorveis, como tambm representavam a segurana de poderem melhor agir nos casos de guerra, to freqentes na poca.

Histria Econmica do Brasil

45

Essa orientao da poltica econmica promoveu o surto progressista em pases, como a Inglaterra, que, no tendo metais preciosos, empreendiam, alargando sua produo industrial, atrair a importao do ouro que, de outra forma, lhes escassearia. Nos primeiros tempos da Idade Moderna, no obstante as novas correntes de metais preciosos, sentiu-se, por mais de uma vez, a falta de numerrio em relao ao volume das transaes, que se iam desenvolvendo. O comrcio com a sia, da qual se importavam pimenta, penas de avestruz e marfim, drogas, gomas, leos, anil em grandes quantidades, cochonilha, tinta da China, curcuma, laca e goma-laca, leques, tapetes, canela, cravo, noz-moscada, gengibre, sagu, acar, ch, arroz, caf, madreprolas, salitre, araca, algodo, seda crua, musselinas, bano, sndalo, cetim, porcelanas, peles de tigre e pedras preciosas, provocava um considervel xodo monetrio para aquele continente. Essa drenagem s podia ser compensada pela exportao de produtos manufaturados da Europa ou pelo afluxo de massas de metais, como posteriormente se verificou com as frotas do Mxico e do Peru, entre os sculos XVI e XVIII, com o ouro do Brasil, no sculo XVIII, e com as novas minas da Amrica do Norte e da frica do Sul, nos sculos XIX e XX. Somente aps a revoluo industrial, em que os volumes de produo e consumo se tornaram muito elevados em relao ao meio circulante, e a economia do crdito atingiu sua grande expanso, que desapareceram, em grande parte, certas preocupaes das chamadas escolas mercantilistas, tornadas ento desnecessrias. A aplicao de novas doutrinas, as dos economistas do sculo XVIII, s se tornou possvel quando o ambiente econmico-social o permitiu. Estas doutrinas surgiram, pois, antes como efeitos do que como causas, na evoluo dos fenmenos econmicos. Numa recproca relao de causa e efeito, a aplicao sistematizada das novas idias produziu, porm, posteriormente, um novo surto do capitalismo, cujo ciclo terminou com a Grande Guerra mundial. Verifica-se, dessa forma, como insuficiente a apreciao de fenmenos econmicos vistos sob o prisma exclusivo da doutrina da Economia ou da Poltica. Histria Econmica compete uma interpretao mais objetiva desses fatos.

46

Roberto C. Simonsen

O capitalismo e a formao dos pases agrcolas Todas essas circunstncias no escaparam fina argcia de Sombart, quando, analisando-as, bem acentuou as diferenas profundas da mentalidade econmica moderna, em face das eras pr-capitalistas. Enquanto na Idade Mdia a preocupao foi a de produzir para consumo imediato e para as necessidades mnimas do homem, que se achava principalmente absorvido por atividades religiosas, polticas e sociais, o pensamento dominante na era capitalista j o do aumento, sempre ascendente, da posse de riquezas. E a produo, o comrcio e o crdito foram se tornando impessoais. Para que tal sistema econmico pudesse prosseguir na sua fase evolutiva, tornou-se necessria a mais ampla liberdade individual, quanto locomoo, poltica e aquisio da propriedade. Dessa liberdade, resultou a emulao e o esprito de competio que alcanaram, j em nossos tempos, to grande acuidade. E o progresso desenvolveu-se com seus aspectos multiformes. A populao da Europa, que era de 50 milhes de habitantes no comeo do sculo XVI, passou a 150 em fins do sculo XVII e a 450 milhes em princpios do sculo XX. A progresso deste aumento correu paralela com as etapas do capitalismo. O padro de vida dos povos foi-se alterando rapidamente. Com o barateamento do algodo e do linho, passaram-se a usar tipos mais confortveis de roupas. O emprego do algodo proveniente da sia e da Amrica comeou a ser vulgarizado. Roupa de baixo e roupa de cama, raramente utilizadas em pocas anteriores, passaram a ser artigos de uso comum, nos sculos XVII e XVIII. A intensificao do comrcio e os novos consumos podem ser bem focalizados com o caf, artigo ainda pouco consumido na Europa antes do sculo XVIII. O seu consumo dobrou entre 1710 e 1720. Entre 1720 e 1730, poca em que vieram as primeiras sementes para o Brasil, duplicou de novo. Mas entre 1730 e 1735, triplicou! A produo de metais preciosos, to avolumada nos dois primeiros sculos dos tempos modernos, principalmente com referncia prata, pela contribuio espanhola, foi acelerada e alterada, no sculo

Histria Econmica do Brasil

47

XVIII, pela cooperao do Brasil. Neste sculo, o ouro brasileiro elevou em muito o valor da produo deste metal, fornecendo novos elementos revoluo industrial, como teremos oportunidade de esclarecer. Posteriormente, j no sculo XIX, essa situao foi muitas vezes ultrapassada pela descoberta das grandes minas norte-americanas e africanas. Toda essa riqueza metlica deu ainda exagerado impulso evoluo capitalista, ao grande surto industrial da Europa e da Norte Amrica e a uma acentuada diferenciao e diviso do trabalho, com a conseqente criao dos grandes pases agrcolas. fruto tambm desse sistema econmico a adoo, pelos grandes Estados, de definidas polticas coloniais, cuja interferncia sofremos no passado e que ainda hoje atuam de modo inequvoco em nossa evoluo, devido, principalmente, natureza tropical da maioria de nossas produes. Como complemento deste estudo introdutrio, impe-se o exame das pocas econmicas correlatas de Portugal e Espanha, os pases iniciadores da fase colonizadora dos tempos modernos e a que estivemos ligados em to largos perodos de nossa existncia. Tal apreciao, completada com uma anlise do crescimento da navegao ocenica, que tambm nasceu na mesma dcada que o Brasil, constituir o objeto do captulo seguinte. Histria brasileira Mas ficam esboadas, em largas pinceladas, as grandes tendncias econmicas que se verificaram em pocas imediatamente anteriores e contemporneas com as da existncia do Brasil. O rpido enriquecimento decorrente do comrcio com o Oriente foi o detonador de uma revoluo ecnomo-poltico-social, a maior de todos os tempos. Contrapondo-se ao sistemtico programa de governo adotado por Portugal e a seguido durante 80 anos a descoberta de um acesso ndia pelo priplo africano , os espanhis, por esprito aventureiro, procuraram, com Colombo, alcanar o Oriente pelo Ocidente, descobrindo as Antilhas. Mais tarde, ingleses, holandeses e franceses, objetivando a mesma via pelo norte, para a conquista dos mercados asiticos, descobriram as regies setentrionais do continente americano. A preocupao

48

Roberto C. Simonsen

mercantil de lucro j se traduz na mensagem de Colombo, quando, comunicando Corte espanhola a sua descoberta, prope, com aquele propsito, a escravizao e o trfico dos autctones. As primeiras expedies portuguesas da sia voltaram enriquecidas com produtos resultantes das trocas ali efetuadas, acrescidos, em grande parte, de frutos do saque e dos tributos impostos. Era a mentalidade da poca. Os saques aos tesouros das antigas civilizaes americanas dos incas e dos astecas despertaram a ateno de todo o mundo para o continente colombiano, promovendo a ao poltico-colonial da Espanha e as investidas das naes rivais. No Brasil, onde s constava, de incio, a existncia de pau-brasil, bugios e papagaios, no se justificava uma larga explorao mercantil moda do tempo. Que o esprito religioso j no era o dominante e cedia lugar ao mercantil, prova-o o prprio nome dado nossa terra que, de Vera Cruz ou Santa Cruz, como fora oficialmente batizada, teve esse nome alterado para o da riqueza que ento se supunha principal. Joo de Barros, em sua acrisolada f crist, j clamava que por artes diablicas se mudava o nome de Santa Cruz, to pio e devoto, para o de um pau de tingir panos. A Europa, ainda pouco povoada, no tinha necessidade, por motivos demogrficos, de promover emigraes. A ambio dos grandes Estados absolutos norteava-se para um maior enriquecimento, do qual derivaria o poder militar. Foram, pois, principalmente de ordem econmica, os fatores dominantes, no incio da explorao da Amrica. No estudo que vamos empreender, procuraremos fazer trabalho sinceramente objetivo, visando focalizar os fatos ligados s atividades econmicas do homem em nossa terra, desde a sua descoberta, analisando a formao econmica que acompanhou a da sociedade brasileira. De partida, devemos assinalar que so profundas as diferenas das condies em que se processou a nossa economia, comparativamente com as das demais naes, cujas vidas principiaram contemporaneamente com a nossa. A fase inicial das colnias espanholas se assinala com a explorao dos metais ricos, pelo aproveitamento do trabalho servil das populaes autctones. Apesar de serem aventureiros os pri-

Histria Econmica do Brasil

49

meiros exploradores, houve mais tarde a preocupao, por parte dos espanhis, da seleo dos elementos que partiram para prosseguir a colonizao branca. Posteriormente, quando se passou fase de explorao de produtos tropicais, foi bastante intensa a remessa do escravo africano para as ndias de Castela. Nos Estados Unidos, a colonizao foi iniciada um sculo depois da nossa e em condies excepcionais. De fato, os colonos europeus que para ali seguiram, eram constitudos em grande parte de elementos escolhidos que se retiravam da terra natal, principalmente por motivos religiosos. Encontraram no solo americano um ambiente igual ou superior ao que tinham deixado, quanto ao clima, produtividade e riquezas naturais. A zona temperada e fria da Amrica do Norte excepcionalmente favorvel ao imigrante europeu, cuja evoluo biolgica melhorou, mesmo sem cruzamento, conforme tem sido verificado nos estudos ali realizados. O meio fsico em tudo facilitava ao novo imigrante o acesso ao interior.4 No Brasil, sem encontrar, a princpio, os metais preciosos, compelidos, por circunstncias que teremos oportunidade de analisar a ocupar efetivamente a terra, foram os portugueses forados a recorrer agricultura, a fim de assegurar a base e o rendimento da nova colnia. Deparando um meio pouco atraente ao elemento europeu, e adstrito a produes tropicais, para aqui trouxeram uma grande massa de populao africana, que se reuniu populao autctone, povo primitivo, ainda na idade da pedra polida. Com tais elementos, o diminuto contingente de brancos formou uma civilizao inteiramente nova, em ambiente reconhecidamente difcil. Mera colnia de explorao, a princpio, colnia mista de povoamento e de explorao mais tarde, interessante acompanhar ainda que sinteticamente a evoluo das atividades econmicas aqui exercidas pelos primeiros habitantes, a formao dos ncleos sociais, o nascimento do esprito de autonomia econmica e poltica, as aplicaes de instituies econmicas europias numa grande massa em que avultavam povos incultos daqui e da frica num meio inteiramente novo e pouco conhecido. Focalizados os caractersticos de nossa evoluo econmica, procuraremos projet-la sobre os acontecimentos que se processavam
4 Faulkner American Economic History.

50

Roberto C. Simonsen

na Europa e contra o plano de evoluo dos demais pases americanos que, contemporaneamente conosco, se fizeram e cresceram. Neste estudo evolutivo e comparativo, envidaremos explicar a razo das etapas de nosso processo econmico, nas diferentes pocas e no momento atual. Estudando a Histria Econmica do Brasil verificaremos os perodos em que a colnia, em seus primeiros passos, foi deficitria Coroa portuguesa. Apontaremos as fases em que determinadas zonas econmicas deram saldo real em sua explorao, enquanto outras se apresentavam em situao deficitria. Procuraremos determinar, pela evoluo comparativa entre os povos, a razo do atraso de nossas atividades econmicas em determinadas pocas e para determinadas regies. Investigaremos a evoluo de nossas instituies econmicas, muitas tomadas de emprstimo a outros povos, de diferentes estados de cultura, e que, por isso, no se adaptaram com vantagem e eficientemente s nossas realidades. Esforar-nos-emos, enfim, por indagar a origem dos muitos entraves que dificultaram, e dificultam, a nossa evoluo progressista. A um estudioso sincero de nossas questes econmicas uma concluso, porm, desde logo se impe: os povos que hoje se contam na vanguarda do progresso e da civilizao libertaram-se, nos tempos modernos, de uma desorganizao que os estiolava; e a primeira manifestao de sua fora foi a fixao de uma conscincia nacional de suas prprias aspiraes e necessidades, permitindo-lhes rotas polticas que lhes facilitaram uma mais rpida evoluo econmica. No Brasil, apesar dos esforos dos nossos maiores e do quanto j realizamos, em face dos mltiplos fatores adversos, que se nos deparam, ainda no chegamos, no entanto, inteira formao dessa conscincia. Da o programa da Escola Livre de Sociologia e Poltica de So Paulo, com este relevante objetivo. Se as explanaes e as crticas que fizermos concorrerem, de alguma forma, para esse propsito, dar-nos-emos por pagos dos nossos esforos e das nossas penas.

Foi esta a primeira lio dada na Escola Livre de Sociologia e Poltica de So Paulo, em 8 de abril de 1936, e, como as outras, resumida na imprensa e mimeografada para uso dos alunos e de interessados.

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo II
FASES ECONMICAS DE PORTUGAL E ESPANHA
FASES ECONMICAS DE PORTUGAL E ESPANHA, CORRELATAS COM OS PRIMEIROS TEMPOS DO BRASIL. GRANDEZA E DECADNCIA DE ESPANHA E PORTUGAL. A MARCHA DA CIVILIZAO E OS MEIOS DE TRANSPORTES. A EVOLUO DOS TRANSPORTES MARTIMOS E A SUA INFLUNCIA NA EVOLUO DAS COLNIAS AMERICANAS. O PAPEL DE PORTUGAL NA HISTRIA DA NAVEGAO. O CUSTO DOS TRANSPORTES. TRABALHO, NATUREZA E CAPITAIS NO SCULO XVI. VALOR DAS TERRAS BRASILEIRAS.

meio da formao evolutiva de um organismo social em ambiente inteiramente novo, permitindo que se percebam, nitidamente, as reaes recprocas do homem e do meio, no desenvolvimento das atividades econmicas. natural que, no limiar de sua crtica, seja desde logo dispensada especial ateno s condies de Portugal na poca do descobrimento e ao tempo em que tivemos ligados os respectivos destinos. Nascida na segunda metade da Idade Mdia, a monarquia portuguesa se mostrou desde logo com uma forte organizao de go-

HISTRIA econmica do Brasil se processa por

52

Roberto C. Simonsen

verno central, pois que foi deste que os bares feudais receberam terra e poder. Logo de incio, puderam os soberanos portugueses assegurar Coroa a maior soma de terras e de riquezas. Poupados e ricos foram os primeiros reis. A economia naturista predominava, recebendo os monarcas de seus foreiros e rendeiros 50% do vinho, 1/3 do trigo e diferentes prestaes em outros gneros em trabalho e em servio militar. Os feudos, unidades econmicas, quase que se bastavam a si prprios, com poucas deficincias. Havia equilbrio entre a produo e o consumo, e nas feiras as suas faltas ou sobras reciprocamente se compensavam. O ouro das arcas reais provinha, principalmente, dos tributos e presas de guerra. Comprimido entre o mar e os reinos que mais tarde vieram a constituir a Espanha, era natural a tendncia expansionista pela via martima, que, desde os primeiros tempos, se foi esboando no comrcio portugus. Foi portuguesa a primeira feira estrangeira estabelecida em Brugges. Na Inglaterra, ao tempo de Joo-sem-Terra, registraram-se muitas licenas para a entrada de mercadores portugueses, que, em pagamentos de vinhos, azeite, cortia, cereais, pescarias, mel e peles, dali retornavam com panos e metais. Nos pequenos centros urbanos em formao, as corporaes de ofcio controlavam os preos e respectivas fabricaes, que se produziam quase que exclusivamente para consumo imediato. Os preos das mercadorias e dos servios eram praticamente estveis e tabelados. No perdurou, porm, na monarquia agrria portuguesa, a seqncia de reis econmicos e, com o tempo, se foi acentuando o desequilbrio financeiro do errio real. Os reis passaram, ento, a estimular a criao de vilas e conselhos, de que poderiam auferir novas contribuies, fomentando, destarte, a independncia dos municpios, em face aos senhores feudais. Por essas e outras causas, verificou-se uma crise de braos no campo e um xodo das populaes para as vilas e cidades, com grave prejuzo para a agricultura. O comrcio interno, numa poca em que no havia estradas, veculos de transportes e segurana para o trfego, era precrio e diminuto. Como nos demais povos da Europa, era baixssimo o padro de vida. Facilitada pela poltica das ordens religiosas, a vagabundagem cresceu e contra ela no se instituiu, como na Inglaterra, o trabalho forado.

Histria Econmica do Brasil

53

A pescaria e o comrcio martimo evoluam lentamente. D. Diniz, em 1293, instituiu a marinha do Estado para a sua proteo. As populaes urbana, central e da costa, formavam o trao de unio entre o campo e o mar. beira-mar, comenta Lcio de Azevedo, a extensa costa proporcionava vista largos horizontes, desvendando-os, ainda mais vastos imaginao; ali no se deparavam a empatar o caminhante os matagais nvios, os ngremes cerros, os rios sem pontes, ladres do ermo, e a cada passo as peagens, quando no as exaes do fidalgo salteador. Para qualquer se lanar estrada, pelo mundo afora, requer-se alguma indstria e certa soma de audcia. Nenhum dos requisitos faltava gente do pas. As pescarias foram para este, como em toda a parte, a primeira escola nutica. proporo que de norte a sul retirava o agareno, ensaiar-se-ia a navegao costeira. E no seria sem efeito a vinda dos cruzados, suscitando pelos exemplos o apetite dos rumos distantes. provvel terem eles ministrado aos portugueses conhecimentos da arte da construo, assim como da arte de navegar em mar alto; talvez, igualmente, noes de geografia comercial. O infante D. Henrique Gonzalo de Reparaz, em sua Historia de la Colonizacin, refere: No final do sculo XIV, havia j em Portugal uma classe mercantil cosmopolita, rica e influente, com gostos e interesses opostos aos dos bares feudais. Embarcadores e comerciantes, unidos aos povos das cidades martimas, fizeram a revoluo de 1383 a 1385, recusando-se a reconhecer D. Joo de Castela, casado com a filha de D. Fernando, proclamando rei D. Joo de Avis, filho bastardo de D. Pedro. Com o rei de Castela, estavam os magnatas e os grandes proprietrios de terras. Em Aljubarrota triunfaram os negociantes e embarcadores, o litoral e a poltica ocenica e de transporte, ao dominador dos campos; venceu o mar terra. Com a vitria do Mestre de Avis, houve, em Portugal, uma redistribuio de propriedades e honrarias. No se tendo extinguido o prurido guerreiro, derivou-o D. Joo I para a conquista de Ceuta, rica cidade em que os mouros se apoiavam para a prtica da pirataria, que muito dificultava a incipiente navegao portuguesa nos mares do estreito. Comeou, assim, em 1415, a jornada africana.

54

Roberto C. Simonsen

O Infante D. Henrique, que fez parte da expedio contra Ceuta, procurou inteirar-se dos mistrios da frica, ali se orientando com os mercadores viajados. Regressando, fundou o que se chamou a Escola de Sagres, reunio de marujos experimentados e homens de cincia de vrias nacionalidades, todos, enfim, quantos lhe pudessem esclarecer sobre a arte da navegao e sobre as possibilidades em terras desconhecidas. Iniciou-se, ento, a expanso martima portuguesa; foram descobertas e ocupadas as Ilhas Aorianas e as da costa africana. Foi de D. Henrique o plano que, seguido com pertincia, conduziu a monarquia portuguesa a procurar, pelo priplo africano, o acesso s longnquas terras da sia, de onde vinham as especiarias, as maiores fontes de enriquecimento comercial. Essa poltica no resultou de uma necessidade emigratria, escassamente povoado como era o pas por pouco mais de um milho de habitantes. Era um plano de governo, que visava, a um s tempo, a conquista de riquezas, a expanso da f e a oportunidade de satisfazer uma nobreza irrequieta e turbulenta. A ocupao das ilhas e as descobertas da costa africana proporcionariam o estabelecimento de senhorios, os transportes de colonos, lutas, guerras, trabalhos e saques. Pioneiros da navegao em alto-mar, orientavam-se pela bssola e determinavam, pelo astrolbio, a sua posio no oceano. Mas medida que se distanciavam para o sul, eram forados a abandonar a estrela polar e a se guiarem pela altura do sol. E dada a contnua variao da declinao, eram os navegantes obrigados a fazer clculos de correo, bem difceis para a poca. Foram os portugueses que, pela primeira vez, fizeram uso duplo da vela quadrada e da vela latina, dispositivo que permitiu o aproveitamento dos ventos alsios para a navegao a barlavento, inveno que um recente escritor espanhol considera, para a poca, quase que to importante como a da imprensa. As descobertas ao longo da costa ofereceram oportunidades para o comrcio com os indgenas, e assim que foram buscar ao sul do Saara a pimenta-malagueta, ameaando o monoplio veneziano, o marfim, o ouro e escravos. O brao escravo se tornava cada vez mais necessrio em Portugal, dada a carncia da mo-de-obra nas cidades e nos campos. A emulao que as riquezas italianas produziam e o esprito aventureiro que se apossou de Portugal com a chegada dos carregamentos

Histria Econmica do Brasil

55

de malagueta, ouro, marfim e escravos, foram consolidando a poltica martima traada pelo Infante D. Henrique. Como empreendimento econmico, se muitas das expedies resultaram frutferas, outras foram deficitrias, e as dificuldades de toda a sorte se foram avolumando pelas guerras contnuas que os portugueses eram obrigados a manter para garantir as suas feitorias e a respectiva ocupao. Mas o avano para o sul e a posse da costa africana iam tornando cada vez melhor orientado o governo portugus na arte da navegao e na possibilidade do contorno do continente africano. O caminho das ndias Quando o errio pblico lutava com enormes dificuldades para manter a poltica que a Coroa se traara de encontrar um caminho para as ndias Vasco da Gama conseguiu, em 1497, alcanar esse objetivo. Com as especiarias, tributos e presas de guerra que trouxe, pagou a expedio muitas vezes o seu custo; a segunda expedio para as ndias, a de Pedro lvares Cabral, cobriu o seu custo duas vezes, computada, neste, a perda de quatro barcos. Com tais resultados, no difcil prever a expanso martima que, na poca, teve o pequeno reino e a mentalidade que ali se criou. Organizaram-se sucessivas expedies, que vinham pejadas de produtos orientais e de presas de guerra. O comrcio da pimenta da ndia, que constitua a mais rica especiaria do tempo, e que era monoplio de Veneza, passou para as mos dos portugueses. Seu custo, na ndia, seria de menos de 3 cruzados por quintal pouco mais de 20 ris por quilo, ou sejam mais de 13$000, em moeda de poder aquisitivo de hoje, alcanando no mercado de Anturpia acima de 20 vezes o seu custo no pas de origem. Alterou-se profundamente a velha monarquia agrria portuguesa; toda a ateno se concentrou na explorao de suas novas descobertas, que proporcionavam fartos lucros e rpidas riquezas. Foi criado o Vice-Reinado da ndia e as conquistas, com a vitria naval de Diu, no mar de Om, se estenderam at o mar Vermelho, no propsito de impedir, de vez, a remessa de artigos pelos roteiros primitivos, e garantir, de fato, o monoplio portugus. Com o objetivo de assegurar o predomnio lusitano, em to vastas zonas, foram usados, como

56

Roberto C. Simonsen

armas, a conquista e o terror, meios que ento pareceram os mais eficazes. A navegao oferecia ainda riscos sem conta aos navegantes e guerreiros. Adotou, ento, o monarca o critrio de pagar regiamente os chefes de expedies e os prepostos de responsabilidade nas ndias, limitando a trs anos a durao do exerccio de seus cargos, para que um grande nmero tivesse oportunidade de correr os mesmos riscos e obter as mesmas vantagens. As tripulaes dos barcos eram todas interessadas nos transportes de suas cargas. O governo, grande negociante atacadista, adquiria na ndia a pimenta, que vinha em fardos de 60 quilos aproximadamente. tripulao era atribudo o direito das quintaladas, variveis e proporcionais aos postos. Houve Vice-Reis na ndia que ganharam milhares de contos anuais, frutos de seus vencimentos, e privilgios de carregamentos. Permitia tambm, o governo, que se carregassem nas expedies algumas mercadorias de negociantes particulares. Mas toda a pimenta era vendida pela Casa da ndia, a fim de que a eventualidade de um afluxo de ofertas no determinasse a baixa dos preos. Oravam por 2.000 toneladas anuais as importaes de especiarias orientais. Repercusses ecnomo-sociais Foram profundamente nocivas as repercusses sociais de uma tal revoluo econmica. O reino foi se despovoando, pois que, dos que dali partiam, pouco mais de 10% regressavam. So assustadoras as estatsticas de vivas, que as publicaes da poca mencionavam nas regies de onde seguiam os homens vlidos. Os campos foram em boa parte abandonados e no possuindo Portugal indstria, nem artigos de maior procura para permutas na ndia, era de fora que vinha a maioria dos produtos para a exportao do Reino. As lutas religiosas e a expulso dos judeus, que representavam uma grande classe, rica e eficiente, agravaram a situao interna. De Flandres vinha o cobre, um dos principais artigos de comrcio com a ndia. E Portugal passou a importar at artigos de alimentao... Nos primeiros tempos foram lucrativas as importaes asiticas, merc, principalmente, dos tributos e das presas de guerra, que se junta-

Histria Econmica do Brasil

57

vam aos lucros das especiarias. Com o tempo, porm, foi-se verificando que o comrcio normal, com a administrao pesada que se havia organizado, tornara-se um monoplio deficitrio para a Coroa, e surgiram as crises que eram sanadas pelos emprstimos contrados em Anturpia e nas feiras da Europa Central. No reinado de D. Joo III, a dvida externa alcanava cerca de 3 milhes de cruzados, ou seja, mais de 500 mil contos de hoje; as receitas e proventos da Coroa alcanariam 200 mil contos anuais. Internamente, lanava mo o Governo dos padres de juros para enfrentar as dificuldades financeiras. Com o desastre de Alcacerquibir e a conseqente reunio do trono de Portugal ao de Espanha, agravou-se a situao nas ndias. Em 1588, com a derrota da Invencvel Armada, quebrou-se o poderio martimo da Espanha. A Holanda proclamava a sua independncia e, em guerra com a Espanha, impedida, assim, de mandar seus navios a Lisboa, procurou buscar diretamente as especiarias com cujo comrcio de distribuio pelo norte da Europa, de h muito se vinha enriquecendo.1 Ocupando a Cidade do Cabo e vrias colnias portuguesas, cortou de vez o monoplio lusitano. E o ciclo da pimenta, que caracterizou a grandeza do comrcio portugus no sculo anterior, findou-se, praticamente, nos primeiros anos do sculo XVII. Portugal e Espanha, que to grandes empreendimentos levaram a efeito, no puderam tirar deles o devido partido. De comeo, eram os prprios navios portugueses que levavam as especiarias para Anturpia; mais tarde, o porto de Lisboa foi-se coalhando de navios de vrias nacionalidades, que ali as iam buscar, levando outros artigos que serviam a Portugal para manter no Oriente as suas permutas. Lisboa trocava produtos do Oriente pelos que as outras naes, mais industriosas, fabricavam, ganhando apenas a diferena nos preos de compra e venda e no que arrecadava em tributos e presas. Enorme era a desorganizao econmica interna e custosa demais a manuteno de to grande imprio. pocas houve em que, da conquista, o
1 Davi Lopes, nA Expanso da Lngua Portuguesa no Oriente nos Sculos XVI, XVII e XVIII, Barcelos, 1936, estuda, numa erudita sntese, a luta que se processou entre os portugueses e outros povos da Europa para a conquista dos mercados asiticos.

58

Roberto C. Simonsen

reino nadava em dinheiro. Mas, na realidade, a guerra e outros fatores concorreram para absorver os lucros e ultrapass-los. Verificou-se, mais tarde, que ao menos em relao ao Governo portugus, os lucros comerciais no davam para o custeio da explorao. Outros ciclos econmicos Lcio de Azevedo, em suas pocas de Portugal Econmico, mostra os ciclos sucessivos em que gravitou, da por diante, a economia portuguesa. O ciclo do acar, em que Portugal pde tomar novo alento, baseado na produo brasileira que, no sculo XVII, dominou o mundo; o ciclo do ouro e dos diamantes no sculo XVIII, em que o Brasil produziu tanto quanto o ouro dos demais pases, nos dois sculos precedentes; a reao nacionalista, de Pombal, e, finalmente, as atribuies provindas das guerras napolenicas que por tanto tempo desorganizaram o velho Portugal. Essas fases sero examinadas em conjunto com as etapas correspondentes da economia brasileira. Teremos, ento, oportunidade de melhor salientar as pocas em que a colnia produziu saldos, e em que foi deficitria para a metrpole, assim como os proveitos que, ambas, souberam tirar desses tempos de nosso passado comum, quando o mundo estava empolgado pela revoluo capitalista. Portugal e Espanha Nascemos e crescemos acompanhados de perto, na metrpole e no continente americano, pela vizinhana espanhola. J no sculo IX constitua a Espanha, sob a influncia da civilizao mourisca, uma das regies mais adiantadas da poca. Guerras religiosas, competies de raa dividiam os povos ibricos. Conseguida a unificao, no sculo XV, pela atuao de Fernando e Isabel, viveu ento a Espanha os tempos ureos de sua grandeza. A agricultura, em que se empregavam processos de irrigao, introduzidos pelos mouros, produzia trigo, frutas, laranjas, cana-de-acar e o azeite das oliveiras; eram afamadas as manufaturas de couro de Crdova, as armas, ls e sedas de Toledo, as luvas de Ocana, os panos de Saragoa, Barcelona e Valena. Por intermdio de pintores e escritores clebres, a se manifestou a Renascena.

Histria Econmica do Brasil

59

Ao contrrio do que acontecera em Portugal, onde a expanso martima obedeceu a um plano preconcebido e maduramente refletido, a Espanha entrou para a grande navegao por acaso. Quando resolveu custear a descoberta, pelo Ocidente, de um roteiro para o Oriente, Isabel de Castela cedeu s reiteradas instncias de Cristvo Colombo. Sempre a mesma preocupao mercantil: a procura de um acesso mais fcil posse das especiarias, em cujo comrcio Veneza tanto enriquecera. Era de grandeza Descoberta a Amrica, somente depois do saque aos tesouros dos incas e dos astecas pelos aventureiros espanhis que a Espanha se ocupou seriamente de sua poltica colonial. E este povo, de 7 milhes de almas, dividido por fortes rivalidades locais, mas politicamente unido, pde, em curto prazo, tornar-se a maior potncia martima do mundo. Em princpios do sculo XVI, a Espanha possua cerca de 1.000 navios. Portugal lutava mo armada contra as antigas civilizaes asiticas para manter a sua supremacia e o monoplio de seu comrcio no Oriente, ao passo que a Espanha, lidando com povos mais atrasados, ou civilizaes menos aguerridas, teve maiores facilidades nos proveitos alcanados. Verificada a existncia de metais preciosos, organizou a sua minerao no Mxico e no Peru; depois de 1541 recebia anualmente, de suas colnias, cerca de 300 toneladas de prata. A ascenso tinha sido por demais rpida; e a Espanha foi dominada por um verdadeiro delrio de grandezas. Tinha-se tornado, quase que repentinamente, o maior imprio colonial do mundo, onde o sol nunca se deitava. Sem embargo, a sua metrpole no se constitura, por uma adequada evoluo, uma slida base poltica econmica e social, reclamada por tal imprio. Da a causa fundamental da transitoriedade do seu poderio. A decadncia Da crtica econmico-social da ascenso e decadncia do imprio espanhol, ressaltam claras as causas de ordem econmica, moral e poltica que apressaram a sua runa: 1) Sofria a Espanha, como Portugal, a concorrncia de naes vizinhas, mais bem organizadas e mais ativas, a Holanda, a Inglaterra e a

60

Roberto C. Simonsen

Frana. Estavam esses pases mais prximos dos centros de maior riqueza e de populaes mais densas da Europa, e eram mais experimentados nas porfias comerciais. 2) Dominava a Espanha um despotismo religioso sem paralelo. As ordens religiosas absorviam nos conventos 1/30 de sua populao. O trabalho era grandemente afetado pela influncia religiosa. A riqueza aflua em magna parte para as igrejas. A Inquisio espanhola era perseguidora e inexorvel. A censura exercida na imprensa e nos livros dificultava a livre expanso das idias. A expulso dos mouros, que constituam uma parte laboriosssima da populao ibrica, alcanou algarismos que desorganizaram a produo industrial e agrcola. A expulso dos judeus, que tambm atingira cifras elevadssimas, levou para a Frana e para a Holanda capitais e apreciveis atividades. Finalmente, a guerra religiosa contra a Inglaterra e contra os calvinistas e luteranos, nos Pases-Baixos, provocou, nesses pases, principalmente no ltimo, vivssimas reaes contra o imprio espanhol. A derrota da Invencvel Armada, mandada contra a Inglaterra protestante, em 1588, marca o incio da decadncia do seu poderio. 3) Ao mesmo tempo que se expulsavam classes laboriosas, integradas na economia do pas, crescia assombrosamente a casta dos nobres, que, no trabalhando por princpio, constitua onerosssimo parasita social. No sculo XVIII, a se contavam mais de 600.000 nobres.2 4) O regime de monoplio, estabelecido para o comrcio com as suas possesses, que se operava por meio da casa de contratacin, estabelecida em Sevilha, dificultava sua expanso e incrementava o contrabando. 5) A exagerada fiscalidade da legislao, e uma errada poltica monetria, concorriam para a anarquia financeira do pas. 6) O esprito de grandeza e de aventuras, de que se viu possuda a populao, desviou-a por completo dos afazeres produtivos.
2 Os mouros expulsos teriam atingido cerca de 400.000, os judeus tambm banidos, 100.000; os indivduos reclusos em conventos 250.000. Acrescentando-se a esses os 600.000 nobres, que no trabalhavam, verifica-se o elevadssimo desfalque que deveria ter sofrido a populao produtiva na Espanha, que contaria, em fins do sculo XV, cerca de 7.000.000 de habitantes.

Histria Econmica do Brasil

61

7) Os emprstimos, contrados com banqueiros italianos e alemes, para cobertura dos dficits do errio, os grandes gastos com a armada, com o exrcito e com as guerras, a invaso de produtos estrangeiros e o corso impiedoso que se exercia contra o comrcio espanhol, acabaram a obra de destruio de to poderoso imprio. Os metais preciosos que afluam Espanha serviram apenas para o fomento das indstrias de outros pases que, de fato, trabalhavam para o suprimento das colnias espanholas, diretamente, ou por intermdio da prpria metrpole. A repartio pela Europa inteira dos benefcios das descobertas martimas, apesar dos esforos monopolizadores de Portugal e Espanha constituiu fato incontestvel. Essas naes no eram suficientemente produtoras para assegurar o comrcio com suas prprias colnias; no conseguiram fazer retornar seus navios carregados com seus prprios produtos, nem estavam em situao de exercer o papel ativo que devia caber s metrpoles no pacto colonial. A descoberta de um acesso mais fcil s grandes riquezas do Oriente, e os metais americanos, provocaram uma forte emulao entre as demais naes europias, cuja poltica exterior se orientou para a apropriao da mxima parte dos lucros desse comrcio. Da, um dos aspectos da poltica mercantilista, visando obteno dos metais preciosos pela venda de outros produtos, j que essas naes no podiam extra-los, diretamente, das minas descobertas. Da, ainda, a nsia de encontrar outro caminho para o Ocidente atravs da Amrica setentrional, e a luta em que, para isso, se empenharam a Inglaterra, a Holanda e a Frana. Os acontecimentos lhes iam demonstrando que seria mais fcil a obteno dos proventos, agindo diretamente contra o prprio imprio espanhol, que, senhor de to grandes riquezas, no tinha a capacidade suficiente para conserv-las e defend-las. Iniciaram-se, ento, os corsos e os ataques diretos contra os seus galees que conduziam metais preciosos e especiarias. Mais tarde, por via diplomtica, alcanaram situaes favorveis no comrcio espanhol, como se verifica dos tratados que lhe foram impostos e da luta entre essas naes para a conquista de monoplios para o trfico africano, os clebres assientos. O contrabando, exercido em larga escala, proporcionava tambm vastos lucros

62

Roberto C. Simonsen

ao comrcio e aos embarcadores nas naes setentrionais, em detrimento dos monoplios espanhis.3 Portugal, com sua diminuta populao, fora das rotas comerciais da Idade Mdia, no estava preparado, assim como a Espanha, para a manuteno de seus domnios coloniais, por falta de uma base slida com estrutura econmica apropriada s suas novas condies. E ao passo que a Espanha perdia, praticamente, todas as suas possesses, Portugal, apesar de todas as vicissitudes por que passou, ainda conserva um notvel imprio colonial. Isso se explica, porque, entre outras causas que oportunamente examinaremos, as suas conquistas, feitas mediante pertinaz esfro de mais de um sculo, geraram uma tradio e um esprito de continuidade, que constituram fortes elementos de unidade e defesa. Os transportes martimos medida que a civilizao progride, diminui a estreita dependncia do homem ao meio geogrfico. Os rios, antes que se utilizassem as primeiras jangadas, constituam obstculos, e no vias de transporte. O mar, a dilatada estrada de hoje, de cujo domnio resulta o imprio do mundo, era a barreira intransponvel, que separava os continentes. A marcha da colonizao civilizadora se manifesta nos meios de transportes: primitivamente, o prprio homem que se desloca; utiliza-se, posteriormente, dos animais domsticos; e, finalmente, do barco e do veculo motorizado. A cada um desses avanos, corresponderam estgios distintos da civilizao. A prpria poca da navegao martima se subdivide em etapas de progresso: navegao costeira, penetrao do Altntico e navegao interocenica. Nada melhor traduz a revoluo comercial nos tempos modernos do que o seu desenvolvimento da Idade Mdia at nossos dias. do seu exame que se pode aferir o pequeno vulto do comrcio medieval e dos primeiros tempos da era martima, em relao importncia que hoje alcana. O progresso da navegao est ligado profunda alterao realizada na vida econmica dos povos, mudana radical nos costumes, no
3 Arthur Percival Newton The European Nations in the Indies.

Histria Econmica do Brasil

63

padro de vida, completa transformao dos sistemas de produo, alargamento dos mercados, diviso de trabalho, e aumento acelerado das populaes. De sua histria, ressalta o extraordinrio servio prestado ao mundo pelo pequeno Portugal, o pioneiro incontestvel da grande navegao. Antes da expanso portuguesa, eram os barcos de modestssima capacidade, feitos para a navegao costeira e mares fechados. A clebre esquadra da Confederao Hansetica, que, nos tempos medievais, mantinha um intenso comrcio no mar Bltico e no mar do Norte, tinha uma capacidade total talvez inferior a 15.000 toneladas. As gals genovesas e venezianas, impulsionadas por um sistema misto de velas e remos, e que por tanto tempo dominaram no Mediterrneo, alcanavam um comprimento de 41 metros e apenas 6 metros de largura. Os portugueses O atraso na arte nutica no se verificava somente quanto construo, mas por igual com referncia aos processos de navegao. Portugal, formando a clebre ... escola de pilotos, em Sagres, foi acumulando conhecimentos nuticos, que lhe permitiram, em tenaz continuidade de esforos, um notvel aperfeioamento naquela arte. At Bartolomeu Dias, as viagens eram feitas em trs tipos de navios. Gil Eanes dobrou o Cabo do Bojador em uma barcha de cerca de 25 toneladas, coberta somente em parte, levando 14 homens de tripulao e dotada de um mastro e duas velas. Na expedio seguinte, Gil Eanes voltou em sua barcha acompanhado por Afonso Baldaya, j no barinel, navio de vela, maior que a barcha com dois mastros, providos de velas redondas e cestos de gvea. O barinel, se bem que equipado com velas, podia ser propulsionado com remos, tal como a gal. Mas se tais dispositivos permitiam melhor marcha, demandava o seu emprego tripulao maior.4 As caravelas, usadas pela primeira vez em 1400, j representavam grande progresso; eram barcos de mais de 50 toneladas, medindo 20 a 30 metros de comprimento e seis a oito de boca, com trs mastros, castelo na popa, possuindo um sistema de duplo velame; velas quadradas para os ventos de popa e velas latinas para o barlaventear. Foi uma grande inveno portuguesa.
4 Edgar Prestage The Portuguese Pioneers Londres, 1933.

64

Roberto C. Simonsen

Na forma e propores das caravelas foram certamente felizes os portugueses, pois que, opondo menor resistncia deriva, maior facilidade tinham em virar, como se se tratasse de navios de remo.5 Passou a caravela a ser a rainha da navegao, por curto perodo, verdade, mas perodo que foi decisivo.6 Quando principiaram as viagens transatlnticas, a sua capacidade foi aumentada para 150 a 200 toneladas; levavam quatro mastros, o da frente com velas redondas e os demais com velas latinas. Alcanando o Cabo das Tormentas, no se mostraram as caravelas bastante resistentes para enfrentar os mares tempestuosos da costa oriental africana, e foram, ento, construdas as naus portuguesas, usadas pela primeira vez na expedio de Vasco da Gama. Divergem os historiadores quanto capacidade dessas naus. A So Gabriel, segundo Brs de Oliveira, teria 120 toneladas e 19 metros de comprimento por seis de boca. O Vice-Almirante Morais e Sousa contesta, alegando que h um equvoco entre a tonelagem de capacidade e a tonelagem de carga transportvel, atribuindo, ento, nau So Gabriel um comprimento de 27 a 31 metros, por 8 a nove de boca e uma tonelagem de deslocamento superior a 500. Como quer que seja, as naus, cuidadosamente construdas, para mar grosso, chegaram a alcanar de 800 a 1000 toneladas. Seguiram-se, depois, os galees, e, mais tarde, as carracas. Estas ltimas chegavam a ter sete a oito pontes e eram capazes de transportar at duas mil pessoas. As caravelas eram consideradas navios essencialmente portugueses; e os segredos de sua construo foram durante muito tempo cuidadosamente guardados. As viagens, desde que transpunham a linha do Equador, para o sul, eram mais difceis e perigosas. A estrela Polar, que at ali servia aos martimos para tomar a sua altitude, no era mais visvel no Hemisfrio Sul. O nico recurso tinha de ser o Sol, cuja altura, marcada pelo astrolbio, devia indicar ao navegante a distncia em que se encontrava a Linha
5 6 Roerie et Vivielle Navires et Marins. Paris 1930. Prof. Mrio de Vasconcelos e S Os navios dos descobrimentos Hist. de Portugal, 1934. Quirino da Fonseca nA Caravela Portuguesa e a Prioridade das Navegaes Henriquinas, Coimbra, 1934, estuda exaustivamente a evoluo e a construo desse tipo de barco.

Histria Econmica do Brasil

65

equinocial. Mas o uso do astrolbio se complicava, dada a declinao do Sol; da o uso necessrio das tabelas para as correes dirias, etc.7 Foi devido audaciosa e sistematizada atuao dos portugueses que o comrcio martimo se tornou ocenico, realizando, assim, um notvel avano. Abandonaram-se as galeras a remo. Recorreram-se a outros tipos de barcos; e para melhor aproveitar os ventos, foi preciso levantar os mastros, multiplicar as velas, aumentar suas dimenses, alterar sua forma. Para sustentar a presso dos ventos, fez-se mister o aumento da altura e propores dos navios e o reforo de sua estrutura. Com o aumento da capacidade dos navios, as antigas praas martimas, que eram muitas vezes situadas ao abrigo das incurses dos piratas e o mais perto possvel dos mercados interiores, ao invs de se esconderem pelos esturios e lagunas, aproximaram-se corajosamente do mar. O custo dos transportes O custo do transporte era, nos primeiros tempos, de tal monta que s eram conduzidas mercadorias de grande valor, por unidades de peso. Para se aquilatar dos perigos da navegao, basta mencionar que entre 1497, data da expedio de Vasco da Gama, e 1612, quando praticamente terminou o ciclo portugus do monoplio das especiarias, saram de Lisboa para a ndia 806 naus.8 Dessas, voltaram 425, perderam-se, arribaram ou se queimaram 92, caram nas mos de inimigos 4, e ficaram na ndia 285. As naus, quando muito bem construdas, suportavam at dez viagens ndia; muitas no agentavam mais de duas. Cada navio representava um capital superior a 20 mil cruzados ou sejam, em nossa moeda de hoje, mais de 4.000 contos! Conduzia uma tripulao de 100 a 150 homens, uma guarnio de 250 soldados e vveres para toda essa gente. Alm do perigo dos naufrgios, grande nmero de passageiros sucumbia fome e por doenas. O escorbuto e doenas contagiosas, levadas de terra em terra, dizimavam as tripulaes. Atingidas 800 toneladas, reuniam-se nos barcos, entre tripulao, soldados e passageiros, 900 pessoas, e mesmo mais. Em 1585, dizia Filipe Sassati, saam anualmente de Portugal de 2.500 a 3.000 homens, morrendo s vezes mais da tera parte.
7 8 Rocha Pombo Histria do Brasil. Livro de Toda a Fazenda e Patrimnio dos Reinos de Portugal, etc. 1612.

66

Roberto C. Simonsen

Computando-se o custo das embarcaes, a forte amortizao a que obrigava a sua curta durao, os freqentes naufrgios, perdas pelo corso e acidentes de toda a ordem, a pequena capacidade dos barcos e os altos salrios pagos, compreende-se, hoje, o custo elevado dos transportes, que representava naquele tempo, em geral, vrias vezes o valor inicial das mercadorias. O crescimento das esquadras Aps a destruio, em 1588, da Grande Armada espanhola, nas costas britnicas, a Holanda, Inglaterra e Frana porfiaram no aumento de suas esquadras, passando a dominar os mares, dos quais haviam sido senhores os portugueses e espanhis. No fim do sculo XVI o conjunto da navegao europia talvez no alcanasse 300 mil toneladas;9 j em meados do sculo XVII, porm, atingia a 2 milhes. A Holanda tinha a primazia com 900 mil toneladas; seguia-se-lhe a Inglaterra, com 500 mil; a Espanha, Portugal e Itlia, com 350 mil e a Frana, Hamburgo, Sucia e Dinamarca, com 250 mil. No comeo do sculo XVII acentuava-se o primado holands, chegando os Pases-Baixos a construir 1.000 navios em um s ano! Prosseguindo em sua evoluo, de 1666 a 1800 a marinha mercante mundial duplicou. Com a crescente expanso do comrcio internacional, com o surto da revoluo industrial, com a inveno do vapor, com o emprego das mquinas, a inveno da hlice (1839), a utilizao do ferro em construes navais (1837) essa tonelagem passou, no sculo XIX, de 4 milhes para 40 milhes! Entre 1885 a 1890 a tonelagem da marinha movida a vapor igualou a tonelagem da marinha a vela. Hoje, a marinha a vela talvez no atinja a 5% do total da tonelagem mundial. So agora mnimos os riscos da navegao em relao aos primeiros tempos do Brasil, em que a pequena capacidade dos barcos, a durao das viagens, as insuficincias de ordem tcnica, as contnuas guerras martimas e o corso legalmente organizado, se somavam para aumentar os perigos e os acidentes. Em princpios do sculo XVI, em viagens normais, durava 40 dias a travessia para o Brasil e mais de qua9 A Holanda, em 1560, tinha perto de 1.000 navios, o dobro do que possua a Inglaterra Histoire de lexpansion coloniale des peuples europens Charles de Lannoy.

Histria Econmica do Brasil

67

tro meses a viagem para as ndias. Os primeiros tempos de nossa Histria esto marcados pelo luto e pelo sacrifcio, nos inmeros naufrgios e acidentes martimos de toda a ordem. No somente quanto tonelagem de transporte que as cifras atuais so expressivas, no considervel crescer do comrcio internacional. A velocidade dos transportes martimos triplicou com a propulso mecnica. E maior velocidade, vieram aliar-se a acentuada diminuio no seu custo e a preciso nos horrios, pois que, em princpios do sculo XIX, ficava-se, por vezes, semanas espera de ventos propcios para poder navegar. Foi este gigantesco aumento na capacidade de transportes martimos que possibilitou as grandes correntes migratrias, verificadas no sculo XIX, de que frisante exemplo a transladao de grande massa europia para os Estados Unidos. Foi ele que tambm tornou possvel o rpido crescimento das naes industriais, que passaram a ter a sua alimentao assegurada pelas facilidades de importao. Foi, finalmente, este novo fator da expanso comercial que permitiu o levantamento geral do padro de vida, dando um formidvel impulso aos ncleos mundiais de civilizao. A poltica colonial seguida pelas naes, aliada a vrias outras circunstncias, que teremos oportunidade de examinar, no permitiu que o Brasil colnia tirasse o devido partido da grande navegao, de que Portugal tinha sido o pioneiro, e no consentiu, outrossim, ao pas um progresso econmico na proporo da maioria dos povos civilizados. A abertura do Canal de Suez, em 1869, mais acentuou a concorrncia vitoriosa que os povos orientais e as ndias Ocidentais j nos faziam nos mercados de produtos tropicais. A Histria Econmica do Brasil salienta, por certo, a incontrastvel influncia que tiveram e tero sempre o custo e as facilidades dos transportes martimos na evoluo de nossa economia. Trabalho, natureza e capitais. Valor das terras brasileiras As consideraes j expendidas so de molde a deixar claro o pequeno valor econmico que representava, para Portugal, o Brasil no momento de sua descoberta. A possvel indstria extrativa no justificaria uma ocupao mais efetiva do novo territrio, principalmente por um pas de populao escassa, defrontando uma inundao de riquezas sem precedentes, provenientes do comrcio com o continente mais populoso e de mais antiga ci-

68

Roberto C. Simonsen

vilizao mundial, e, ainda, do saque e dos tributos impostos e correntes naquele tempo. O capital era escasso e estava absorvido na revoluo comercial. A carncia de mercados, que s ento comeavam a se desenvolver, as dificuldades de transportes e o meio fsico brasileiro no justificavam que se fizesse, naquele instante, um esforo para a implantao da agricultura, somente permissvel em ambiente de maior segurana, aliada a uma fcil e abundante mo-de-obra e a outras circunstncias. Com a falta de maquinaria, com o atraso dos processos tcnicos e por fora da concorrncia dos produtos asiticos, s o brao escravo, e na devida oportunidade, poderia oferecer as condies de apoio necessrias. Foi o que os fatos posteriormente demonstraram, quando a procura violenta de produtos tropicais, resultante da intensificao do comrcio e do crescimento gigantesco que iam tendo as populaes na Europa, em nmero e em poder aquisitivo, criou no mercado as grandes necessidades de mo-de-obra e o vultoso trfico africano, cujas cifras, no sculo XIX, haveriam de espantar a civilizao. O comrcio, no incio da era moderna, tinha que principiar com o escambo dos artigos j produzidos. Muito mais subordinados do que hoje capacidade produtora da terra, os homens emprestavam s condies da natureza um valor excepcional; e quando se operou o brusco alargamento dos mercados, os mais fortes compeliram em seu proveito os mais fracos ao trato das novas terras. E a fora bruta foi o meio empregado nesse objetivo. Com o evoluir do capitalismo e do progresso, foram os capitais assumindo o papel de fora preponderante na organizao da produo, procurando tirar dela os maiores proventos; mas a prpria organizao social que auxiliaram a criar, permitiu uma maior difuso da cultura, e surgiu, enfim, a tendncia de tornar predominante, em valor e em remunerao, o homem livre como fator da produo. O Brasil, nos seus quatrocentos anos de existncia, assistiu manifestao mundial dessas trs fases, com suas flutuaes e exageros, sentindo a sua repercusso e participando, tambm, em propores diferentes, da sua evoluo.
Foi esta a segunda lio, dada em 17 de abril de 1936, nas condies da anterior.

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo III
APROVEITAMENTO ECONMICO DAS TERRAS DE SANTA CRUZ
PRIMEIRO CICLO ECONMICO BRASILEIRO. A INDSTRIA EXTRATIVA. RIQUEZA DO COMRCIO PORTUGUS COM A SIA EM FACE DAS PERSPECTIVAS ECONMICAS DAS TERRAS DE SANTA CRUZ. OS PRODUTOS NATURAIS UTILIZADOS NA TINTURARIA. AS PLANTAS TINTORIAIS. O VALOR DO PAU-BRASIL NO SCULO XVI E A SUA EXPLORAO NO CONTINENTE AMERICANO. A CONCORRNCIA DOS FRANCESES E O SEU FUNDAMENTO ECONMICO. A COSTA DO PAU-BRASIL E A COSTA DO OURO E PRATA. OS VALORES EXPORTADOS. A RENDA AUFERIDA PELA COROA COM A EXPLORAO DO LENHO TINTORIAL. A DESTRUIO DAS FLORESTAS AO LONGO DA COSTA BRASILEIRA. O QUE O MEIO SOCIAL BRASILEIRO LUCROU COM O CICLO DAS INDSTRIAS EXTRATIVAS. MOEDAS, CMBIO E PODER AQUISITIVO NO BRASIL COLONIAL.

etapa da evoluo comercial martima, conhecida por era ocenica. Com a deficincia dos processos tcnicos, da mo-de-obra e de pessoal especializado, no era fcil improvisar a construo e o equipamento de grande nmero de navios que o trfico com a costa da frica e o novo comrcio com as ndias Orientais estavam exigindo. As florestas portuguesas forneciam, a princpio, o lenho para a construo das naus e caravelas, que, no obstante sua relativa e pequena arqueao, alcanavam um elevado custo para poca em que os capitais eram escassos e as ferramentas deficientes.

DESCOBERTA do Brasil coincidiu com o incio da

70

Roberto C. Simonsen

Portugal adotou o sistema de monoplio de estado para o comrcio com as ndias; e as esquadras que para l partiam eram, na sua grande maioria, de propriedade da Coroa, sendo a elas incorporadas, sob condies especiais, algumas naus particulares. Comrcio com as ndias Era variada e riqussima a srie de produtos, especiarias e artigos manufaturados, que podiam ser importados da sia, continente muitssimo mais populoso e de civilizao muito mais antiga que a Europa, com povos muito afeitos s lides do comrcio. Cabral, que comandou, em 1500, a segunda expedio portuguesa para a ndia, trouxe dali grandes quantidades de pimenta, gengibre, noz-moscada, almscar, aafro, canafstula, almarega, sndalo, alos, mbar, cana-ndica, louas, porcelanas, diamantes, prolas, rubis, etc. Apesar da perda de boa parte de sua esquadra, a expedio pagou mais de duas vezes seu custo. Na costa da frica, os portugueses se abasteciam de ouro, marfim e escravos, negociando com populaes j afeitas a esse gnero de comrcio, com secular prtica havida com os muulmanos, por intermdio das caravanas que atravessavam os desertos africanos. Era, portanto, por demais violento o contraste que uma terra inteiramente selvagem, habitada por povos ainda no limiar da civilizao, oferecia aos mercadores e navegantes portugueses. De nada valeriam aqui os processos de fora com que Portugal imps a sua suserania e o seu monoplio comercial na sia. Produtos prontos, para trfego comercial normal, no existiam; povoaes de carter estvel, para serem ocupadas e exploradas, que pagassem com tributos o direito de existncia, tambm no eram encontradas. O Brasil era problema novo em face da expanso comercial e martima que os povos europeus estavam iniciando. As primeiras inspees indicaram apenas as possibilidades mercantis do pau-brasil e canafstula; os bugios, os papagaios e outras aves constituam, talvez, curiosidades exticas a serem exploradas por pouco tempo. Os prprios indgenas no despertaram nos mercadores portugueses idia da possibilidade de grandes lucros, pelo trfico da escravido. A explorao comercial da terra de Santa Cruz no podia, portanto, oferecer, de incio, atrativos a Portugal, absorvido como estava nos problemas do riqussimo escambo com o Oriente. E a nau com que Cabral

Histria Econmica do Brasil

71

comunicou a El-Rei D. Manuel a nova da descoberta, levou tambm as primeiras amostras do pau-brasil, como sendo a nica mercadoria de valor real que se apresentava fcil aos olhos dos mercadores portugueses. As plantas e as substncias tintoriais, numa poca em que no se conheciam as anilinas artificiais, apresentavam real interesse ao comrcio. O arrendamento de Santa Cruz Desde os tempos antigos, as conchas de prpura eram procuradas pelos navegadores fencios nas costas do Mediterrneo. O Oriente, que absorvia, para tingir os finssimos panos que fabricava, uma srie de produtos naturais, tinha preferncia especial pela cor rubra, smbolo de dignidade e nobreza naqueles povos. Com os cruzados, a Europa ficou conhecendo vrias das substncias tintoriais do Oriente, e j no sculo XII se importava o verzino, o brasil, empregado em Florena, para tingir os panos que ento se fabricavam. Das ilhas africanas, Portugal extraa a urzela e Colombo j tinha demonstrado Espanha a presena do pau-brasil e outras plantas tintoriais nas terras que descobrira.1
1 Navarrete Viagem de Cristvo Colombo. Na terceira viagem de Cristvo Colombo, constam do relatrio enviado em 1498 pelo mesmo ao Rei e Rainha catlicos de Espanha as seguintes consideraes: Eu lhe falei da grande quantidade de madeira de tinturaria e duma infinidade de outras coisas. Humboldt Examen Critique de lHistoire et de la Geographie du N. Continent. Procurando os dirios de viagem e as cartas de Colombo, no encontrei uma nica vez o nome de plo (madeira) de brasil; certo, no entretanto, que desde 1495, e, portanto, muito tempo antes da descoberta da Terra Santae Crucis que chamamos hoje de Brasil, uma cisalpina de So Domingos, a Caesalpinia Brasiliensis, foi tomada pelo braxilis das Grandes ndias, do bakkan, do comrcio dos rabes. Anghieri conta, no quarto livro da primeira dcada das Ocenicas, que na segunda viagem de Colombo, encontraram-se em Haiti: Sylvas immensas, quae arbores nullas nutriebant alias praetengnam coccineas quarum lignum mercatores Itali verzinum, Hispani brasilum appellant. Na terceira viagem de Colombo, carregaram-se, na costa de Paris, trs mil libras de pau-brasil, superior ao do Haiti. Todo o mundo sabe que pouco a pouco, na primeira metade do sculo XVI, esta mesma abundncia de madeira tintorial fez mudar o nome de Terra de Santa Cruz para o de Terra do Brasil, mudana inspirada pelo Demnio, diz o historigrafo Barros, pois a vil madeira que tinge o pano de vermelho no vale o sangue vertido para a nossa salvao.

72

Roberto C. Simonsen

A expedio exploradora, enviada a Santa Cruz, em 1501, voltou a Portugal com um carregamento dessa madeira. D. Manuel declarou desde logo o pau-brasil monoplio da Coroa, e julgou mais acertado aos interesses portugueses arrendar as novas terras descobertas a um rico mercador de Lisboa, D. Ferno de Loronha. Sobre os termos exatos desse arrendamento, divergem as notcias e os historiadores. O que parece certo que de fato esse arrendamento, feito inicialmente por trs anos, foi com ele ou com outros renovado por algumas vezes; que, por exigncia do arrendatrio, o soberano portugus concordou em suprimir a importao do Brasil asitico e, que, por sua vez, o arrendatrio ou, mais tarde, os arrendatrios, porque parece que Ferno de Loronha teve posteriormente vrios associados, se obrigaram a mandar anualmente trs naus terra de Santa Cruz, a descobrir 300 lguas de costa e pagar 1/5 do valor da madeira ao soberano portugus. Obrigaram-se, ainda, a instalar fortalezas para a defesa dos novos territrios. Foi nesse comrcio que se utilizou da nau Bretoa, de cujo regimento circunstanciado existe cpia nos arquivos portugueses. Na sua viagem em 1511, diz-se que essa nau transportara 5.000 toros de pau-brasil, alguns escravos e muitos papagaios e macacos. Os toros deviam pesar de 20 a 30 quilos, uns pelos outros. Arrendadas as terras e correndo por conta dos arrendatrios os gastos com sua manuteno, redundava em lucro para a fazenda real a soma que pagavam. O sistema funcionou bem por algum tempo, at que se tornou evidente no poder o concessionrio, mais tarde (1504) donatrio da ilha de So Joo, que lhe recebeu o nome, manter o seu negcio em lutas constantes contra os inimigos de fora e domsticos. Com o aumento dos riscos, parece que a defesa do domnio passou a ser feita pela Coroa e os rendimentos no poderiam ter o desenvolvimento desejado. Os rendimentos da Coroa No temos dados que mostrem certamente a quanto montavam essas rendas, mas as informaes esparsamente colhidas aqui e acol so suficientes para se fazer idia geral. Sabe-se, por exemplo, que, depois dos primeiros anos, Ferno de Loronha pagava anualmente 4 mil cruzados pela concesso, o que representa, hoje, um poder aquisitivo de cerca de 1.000 contos de ris.

Histria Econmica do Brasil

73

Em princpios do sculo XVI, uma barca de 120 toneladas de capacidade parece corresponder a valor superior a 1.500 contos de ris em poder aquisitivo de hoje.2 Um carregamento de pau-brasil, nesse barco, representaria pouco mais de mil contos. Um carregamento de es2 So relativamente escassos os documentos publicados sobre o custo das embarcaes nos sculos XVI, XVII e XVIII. Sousa Viterbo, nos Trabalhos Nuticos dos Portugueses nos Sculos XVI e XVII publica uma Carta Rgia de D. Manuel, aprovando a prestao de contas de dinheiros adiantados para a construo de naus pela qual se pode inferir que custariam cada uma menos de 2 contos, nas proximidades de 1505 (cerca de 2500). Mas as naus de ento eram de pequeno porte, de menos de cem toneladas. Informa Quirino da Fonseca nA Caravela Portuguesa (Coimbra, 1934), que no Livro Nutico, existente na Biblioteca Nacional de Lisboa, coletnea de manuscritos em grande parte relativos a assuntos nuticos, consta que uma caravela de 160 toneladas, em fins do sculo XVI, custaria 3:125$300; a artilharia, munies e outros materiais de guerra. 1:932$3000, e os mantimentos para 120 tripulantes, durante oito meses, 1:772$300, tudo importando em Rs. 6:829$300 ( 6600). Um caravelo de 40 a 50 tonis, com 25 tripulantes e mantimento, 717$550 (cerca de 700). Nessa mesma poca, ainda de acordo com o Livro Nutico, um galeo de 500 a 600 tonis custava 11:743$200 (cerca de 11.500). Em 1610, um galeo de 550 toneladas custava 13:250$000 ( 13.000), conforme se verifica do Livro em que se contm toda a Fazenda, etc., de Lus de Figueiredo Falco. Uma nau da ndia, construda com todos os sobresselentes, mantimentos de gente do mar e guerra e o mais necessrio t posta vela 29:354$000, sendo 14:411$000 o custo da nau em preto, feita e acabada, de maneira que possa fazer viagem e 14:943$000 o custo dos mastros, xrceas, vela, sobresselentes, mantimentos de gente do mar e guerra, e mais cousas necessrias t a dita nau ser posta vela. Don Melchior Teves alegava em 1610 que, em 1608, havia contratado o fornecimento da galera capitnia do Brasil por 39 contos (George Scelle, La Traite Negrire). BRANDNIO (Dilogos das Grandezas do Brasil) faz notar que as grandes naus das ndias custavam 40.000 cruzados, ou sejam 16 contos de ris (cerca de 15.000). em 1618. Oliveira Martins admitia um custo mdio de 20 contos, para as naus da ndia. Mas as naus que faziam o comrcio com o Brasil eram de muito menor porte. Brandnio faz sentir que seriam de menos de 100 toneladas, em mdia, as que se ocupavam do transporte do acar do Norte. Em 1649, o padre Vieira estimava em 300.000 cruzados a construo de 15 naus para o comrcio com o Brasil, ou sejam 20.000 cada uma, cerca de 8 contos. J nesta poca, com a alterao do cmbio, seriam cerca de 4.000 cada nau. Parece, portanto, que variava de 20 a 30 o preo, por tonelada, das embarcaes, nos sculos XVI e XVII. Isso representaria cerca de 7 a 12 contos por tonelada, poder aquisitivo de hoje. Conforme explica ainda Quirino da Fonseca, a capacidade dos navios indicadas em tonis portugueses ou antigas toneladas, era cerca de acima da atual tonelagem correspondendo, assim, aquela tonelada antiga a 1,500 metro cbico. O tonel ou tonelada de Sevilha era um pouco menor que a portuguesa, representando cerca de 1,405 metro cbico.

74

Roberto C. Simonsen

peciarias da ndia, no incluindo pedras e finos produtos manufaturados, traduziria sete vezes esse valor, isto , oraria por 10 mil contos de ris. claro que estas propores no se conservaram sempre as mesmas, pois que as embarcaes foram barateando, com a prtica de sua construo, e as cotaes dos produtos j ento experimentavam flutuaes acentuadas, de acordo com o volume dos abastecimentos e com as diversas circunstncias, que se assinalaram naquela poca de incio da revoluo comercial. O agente veneziano, Leonardo de C Messer, em correspondncia de Lisboa, avaliou em cerca de 20 mil quintais anuais a exportao do pau-brasil para a Europa: em 2 1/2 ducados o valor do quintal e em 4 mil ducados a contribuio anual de Ferno de Loronha ao soberano portugus. A prevalecer tal informao, que nos parece exagerada quanto quantidade, o valor da exportao nos primeiros anos seria de 13.500 contos de ris, tomando-se por base o ducado ouro de 1503 como equivalendo, aproximadamente, o cruzado e o quintal na base de 60 quilos. A contribuio Coroa teria sido de 1.100 contos de ris valor atual. A explorao do pau-brasil s poderia ser feita por intermdio das feitorias, s quais competia preparar os toros e acumular os estoques em pontos convenientes, para serem transportados. Esse servio era feito pelos selvagens, que se utilizavam para a derrubada dos troncos, alguns de duas a trs braas de circunferncia, de machado e outras ferramentas fornecidas pelos portugueses; as achas e os toros eram carregados aos ombros pelos selvagens, s vezes em caminhadas de 15 a 20 lguas. Eram eles tambm que conduziam para bordo os paus assim acumulados.3 Se em comparao com outros comrcios mais rendosos, no era interessante para os portugueses a criao de uma corrente comercial dos produtos da terra de Santa Cruz, j no se poderia dizer o mesmo quanto aos mercadores e corsrios franceses, que no dispondo de tal faculdade de escolha, poderiam tirar largos proventos de sua explorao nas costas brasileiras, nas quais tambm se po3 Jean de Lry, Voyage au Brsil.

Histria Econmica do Brasil

75

deriam apoiar para suas investidas de corso contra a navegao portuguesa. A concorrncia dos franceses A Frana, muito mais populosa que Portugal, apresentava nessa poca, com suas indstrias nascentes, um mercado frtil no s para as madeiras tintoriais, como para as especiarias. Da, as investidas dos franceses ao comrcio com os indgenas do Brasil. No disputando a terra aos autctones, procuravam agradar-lhes quanto possvel, por intermdio de hbeis intrpretes, que a deixavam, facilitando a obteno dos produtos que ambicionavam, em troca de bugigangas e instrumentos que os indgenas tanto apreciavam. Da a simpatia de que gozavam os Mair, franceses, em contraposio ao dio que lhes inspiravam os Pers, portugueses, apelidos que lhes davam os indgenas. Duas classes de prejuzo sofria o comrcio portugus por parte dos franceses: dos mercadores franceses, que organizavam expedies para vir buscar na terra de Santa Cruz a madeira tintorial e outros produtos baseados na escusa de que havia liberdade nos mares e que no era vedado aos sditos franceses o comrcio com as colnias portuguesas ou com as terras virgens da Amrica: e dos corsrios, muitos dos quais estavam munidos de cartas de corso concedidas pelo prprio rei de Frana. Os prejuzos verificados na navegao portuguesa e, principalmente, a relativa ao comrcio de especiarias com a frica e com a sia tomaram vulto to grande, que Portugal comeou a desenvolver forte trabalho diplomtico junto Corte de Frana e s autoridades martimas francesas para que cessasse tal abuso. As relaes entre os dois reinos eram, aparentemente, cordiais, mas os prejuzos verificados atingiam tais cifras que era quase como se uma guerra aberta houvesse, na expresso do prprio D. Joo III.4 Com a presso exercida junto s autoridades martimas de Frana e pela sua atuao diplomtica, conseguiu Portugal fazer arrefecer, por algum tempo, a ao dos franceses. Com a rpida evoluo veri4 M. E. Gomes de Carvalho D. Joo III e os franceses, Lisboa, 1909.

76

Roberto C. Simonsen

ficada no comrcio e com as dificuldades que tinham os franceses de negociar com as praas do norte da Europa, devido ao constante estado de guerra, recrudesceu, porm, a sua atividade em relao costa do Brasil. Foi enviada a Santa Cruz a expedio de Cristvo Jacques, que aprisionou e destruiu vrias naus francesas, com requintes de barbaria, segundo algumas crnicas da poca. Avaliaram os franceses em 600.000 escudos, ou sejam, cerca de 136.000 contos atuais os prejuzos infligidos economia francesa, com tal expedio.5 Martim Afonso de Sousa D. Joo III agia a um s tempo pela fora e pela diplomacia. Enquanto Portugal conseguia que dos portos franceses do Atlntico no sassem naus com rumo ao Brasil, de Marselha partiu a clebre nau Pelerine, armada pelo prprio comandante da esquadra francesa no Mediterrneo. Tomou essa nau a feitoria portuguesa existente em Pernambuco, ali instalando uma francesa. D. Joo III, estimulado pelas notcias das minas que os espanhis iam descobrindo em suas colnias americanas e assustado com as novas que lhe chegavam de Frana, agravadas com a concesso de uma carta de corso ao clebre Joo Ang, mandou Martim Afonso de Sousa estabelecer uma ocupao mais definida nas terras de Santa Cruz e fazer ali novas pesquisas quanto possibilidade de metais preciosos. Deduz-se das crnicas do tempo que foi principalmente devido s noticias que teve em Canania e So Vicente, da possibilidade da existncia de ricas minas de ouro, que devemos a sua permanncia no ltimo porto e o seu acesso ao planalto para fundar Piratininga, enquanto esperava a volta da malograda expedio que, de Canania, enviara ao serto, sob o comando de Pero Lobo, guiada pelo grande lngua da terra, Francisco Chaves. Parece ter sido, portanto, precipuamente ao objetivo mercantil, de maiores lucros, busca de metais preciosos, que ficamos devendo a preferncia da escolha das terras paulistas para uma maior ocupao portuguesa, pois, muito mais prximas de Portugal, estavam as terras do Norte, de onde se tiravam os produtos da indstria extrativa que ento interessavam aos mercados europeus.
5 Paul Gafffarel Histoire du Brsil Franais, Paris, 1878.

Histria Econmica do Brasil A nau Pelerine

77

O aprisionamento da nau Pelerine, j em guas europias, pela esquadra portuguesa, e o processo que da resultou perante o tribunal de presas, institudo pelas cortes portuguesa e francesa, nos fornecem algumas indicaes sobre o valor dos produtos levados daqui. O total das reclamaes formuladas por Saint Blancard, somente quanto ao carregamento, alcanava 62.300 ducados, cifra evidentemente exagerada, que hoje corresponde a cerca de 12.000 contos. Atribuam nessa cifra o maior valor ao pau-brasil; logo a seguir s peles de ona e de outros animais; e em terceiro lugar aos papagaios. que os gauleses levavam muitas destas aves que eram vendidas a seis ducados cada uma quando comeavam a falar francs, alcanando alguns espcimes mais raros (principalmente as de penas amarelas) preos excepcionais...6 Alegou St. Blancard nas suas reclamaes ter sido a nau carregada com 5.000 quintais de pau-brasil, 3.000 peles de leopardo e outros animais, 600 papagaios, 300 bugios e sagis, 300 quintais de algodo, 300 quintais de caroo de algodo, minrios de ouro e leos medicinais.7 A ambio despertada na Frana pelas novidades do Brasil, num momento em que os pases ibricos estavam em grande expanso comercial, no passou despercebida a Mestre Diogo de Gouveia, sbio portugus, reitor da Universidade de Bordus, que de tudo trazia El-Rei D. Joo III bem informado, aconselhando-o, como medida de defesa, a ocupao mais efetiva das terras de Santa Cruz.
6 7 Referem-se alguns cronistas que, verificando essa preferncia, os indgenas conseguiram amarelar as penas dos papagaios, aplicando-lhes, quando novos, sangue de certas rs. Varnhagen publica a reclamao de Saint Blancard perante os Comissrios franceses do Tribunal de Presas de Bayonne. O Comandante Eugnio de Castro, no Dirio de Navegao de Pero Lopes de Sousa, reproduz o segundo libelo do Baro de Saint Blancard, traduzido do latim por Calgeras, assim como o contralibelo dos comissrios portugueses, de Pero Lopes e outros. So documentos altamente interessantes e que elucidam preos, valores e costumes da poca. A baixa avaliao atribuda, isoladamente, embarcao, na reclamao dos franceses, est explicada na contradita portuguesa: tratava-se de barco j roubado aos prprios portugueses! A alta avaliao da carga ainda quadruplicada na reivindicao de Saint Blancard por causa dos roubos feitos, elevando o total geral a 1.073.136 ducados!

78

Roberto C. Simonsen

A poltica seguida por D. Joo III, de diplomacia, suborno e violncia, com respeito s incurses francesas s costas brasileiras, pareceu perigosa a Mestre Diogo de Gouveia que, em cartas a El-Rei, aconselhava: Sete a oito povoaes seriam bastante para defender a terra que no vendam o brasil a ningum e no o vendendo as naus no ho de querer ali ir para voltarem vazias. Muita razo assistia ao mestre portugus, pois que no havendo estoques acumulados do lenho tintorial, muito difcil se tornaria a pilhagem e o embarque do produto dentro de poucos meses. A situao exigia, portanto, soluo radical por parte do reino. A colnia, com as perdas infligidas pelos corsrios e pelos naufrgios to comuns quela poca, no dava saldo Coroa, mesmo porque tudo nos leva a crer que era irregularssimo o comrcio portugus de pau-brasil. Mas a perda da colnia representava risco para a navegao portuguesa das ndias Orientais e golpe nas suas esperanas de encontrar metais preciosos, cujas possibilidades se acentuaram com a descoberta das minas do Peru e Mxico e as notcias do acesso ao rio da Prata. Estava em jogo, ainda, o prestgio do imprio colonial portugus, em pleno fastgio do poder e em franca competio de empreendimentos martimos com a Espanha. Da a deciso das cortes portuguesas de estabelecerem as donatarias como meio de garantir a posse das terras de Santa Cruz, sem maior nus para a Coroa portuguesa. A destruio das florestas Paul Gaffarel, em sua Histoire du Brsil Franais, assim assinala o interesse e a natureza das exploraes efetuadas pelos franceses nas costas de Santa Cruz: O algodo e as especiarias s figuravam nos carregamentos a ttulo de curiosidade, mas o mesmo no se pode dizer quanto s madeiras preciosas, especialmente as de tinturaria, que formavam o carregamento essencial de nossos navios. Conhecia-se a prodigiosa fertilidade do Brasil em essncias de primeira ordem. Nossos negociantes em breve ficaram conscientes desses recursos, quase inesgotveis, que lhes ofereciam essas florestas, e como os brasileiros, por seu lado, se consideravam muito felizes em possuir sua disposio artigos para intercmbio e em tal abundncia, a

Histria Econmica do Brasil

79

explorao das riquezas vegetais do pas comeou para no mais se paralisar. No foi mesmo uma explorao, mas, antes, uma destruio. Como os paus de tinturaria custavam muito caro em Frana e como deles ali se serviam no somente para dar aos panos magnfica cor purprea, mas tambm para a fabricao de mveis preciosos, cada navio francs que chegava ao Brasil procurava logo indagar onde poderia fazer sua proviso de madeiras. Os indgenas, estimulados pela procura de nossos negociantes, preparavam enormes depsitos de madeira, que amontoavam sobre a costa; somente, como no sabiam poupar riquezas, abatiam essas rvores ao acaso. Muitas vezes mesmo, a fim de evitar o trabalho de as cortar, punham fogo em sua parte inferior e o incndio se propagava pelo resto da floresta. Alguns anos deste desperdcio sem conta bastaram para aniquilar muitas essncias preciosas. Fato semelhante o que se verifica hoje nas florestas bolivianas na procura de quina, a tal ponto que se forado, para encontr-la, a ir busc-la em valados quase inacessveis. Era, o pau-brasil, essncia das mais procuradas por nossos compatriotas a que chamavam arabut. Esta rvore atingia, s vezes, propores gigantescas. Como crescia nas alturas e muitas vezes longe da costa, eram os brasileiros obrigados a cort-la em pedaos para a transportar mais facilmente e, assim, era abatida em quantidades considerveis. Assinalemos ainda o ibirapitanga, que crescia altura de um carvalho, cujas folhas se pareciam com a do buxo e as flores eram de um branco amarelado como o lrio. Distinguiam-se trs espcies: a melhor se chamava ibirapitanga-brasil, que fornecia tintura muito brilhante; o brasilau era de qualidade inferior e o brasileto tinha propriedades medocres. Faziam-se com ele mveis preciosos e devido sua resistncia fornecia excelente madeira para carpintaria. Mergulhado na gua, endurecia e, assim, era muito estimado para navios. Nossos negociantes recolhiam ainda o jacarand,* cuja colorao escura apresentava tons violceos. Conheciam, tambm, sem parecer ligar importncia excepcional, o acaju.
* O jacarand o pau-santo dos portugueses, palo-santo dos espanhis, donde palisaandre, dos franceses.

80

Roberto C. Simonsen

Matrias corantes medida que esses fatos se processavam, aumentava nos mercados europeus a procura de plantas tintoriais. O brasil, (o arabut e o ibirapitanga dos indgenas) era vendido em toros dos quais se retirava a casca e o alburno, restando o mago vermelho, contendo matria corante muito usada para a tinturaria de panos, principalmente das ls e das sedas e nas miniaturas de manuscritos. Servia tambm a madeira para certos trabalhos de marcenaria. Segundo Capistrano de Abreu, havia o brasil domstico, mais apreciado, e o selvtico. Os negociantes, antes do aparecimento do lenho americano, distinguiam trs classes de brasis: o colombiano, exportado de Ceilo, na costa de Malabar; o ameri, vindo de Sumatra e o seni, procedente da ndia interior. Com a rpida evoluo que, nos tempos modernos, tiveram as indstrias txteis, foi crescendo, na poca da Revoluo Comercial, e mais intensamente, na fase da Revoluo Industrial, a procura de materiais corantes naturais, vegetais, animais e minerais, pois que foi somente na segunda metade do sculo XIX que se registrou o aparecimento da grande variedade de anilinas sintticas. E foram surgindo novos espcimes dessa indstria extrativa, que aumentaram as classificaes dos brasis e de outros numerosos produtos naturais. J em tempos recentes, no reino vegetal, quanto s madeiras de tinturaria vermelha, distinguiam-se os brasis de Pernambuco (Caesalpina crista) e pau-brasil propriamente (Caesalpina brasiliensis), o pau de Santa Marta (Mxico e Colmbia) o pau de Nicargua, o sap ou pau do Japo, o brasilete (Antilhas e Guianas) e pau de Califrnia, o de Terra Firme (Colmbia), o sndalo roxo, etc. O pau campeche, com suas diversas variedades, teria larga aplicao para os corantes azuis, tendo at hoje acentuada procura para certas especialidades. O pau amarelo de Cuba, o fustete e outros forneceriam as cores amarelas. As razes de rbia, ancusa, morinda e curcuma tiveram tambm os seus mercados. Outras substncias vegetais, como a urzela, o ndigo, o pastel, o aafro, o carcamo, a ceilorifila, a orelana, iriam sendo absorvidas, medida que mais se desenvolviam as indstrias txteis, facilitadas pelo algodo das Amricas e os sucessivos aperfeioamentos mecnicos.

Histria Econmica do Brasil

81

At insetos, como a cochonilha, iriam encontrar larga aplicao como fornecedores de substncias corantes (carmim). Essas substncias, em sua maioria, eram procedentes da Amrica e da sia. que a natureza fixou nas zonas tropicais essa classe de indstrias extrativas. J Gndavo, quando se referia ao brasil, dizia: O qual se mostra, claro, ser produzido da quentura do sol e criado com a influncia de seus raios, porque quanto mais prximo da trrida zona e quanto mais perto da Linha Equinocial tanto mais vivo e de melhor qualidade. E esta a causa por que o no h na Capitania de So Vicente, nem da para o sul.8 Ainda o pau-brasil O trecho de nossa costa, em que se fazia a explorao da madeira tintorial, era compreendido entre o cabo So Roque e o cabo Frio; mas entre o cabo de Santo Agostinho e o rio Real (latitude 120) onde se encontrava a melhor. Podemos tentar um balano aproximado da explorao do pau-brasil nos primeiros anos do sculo XVI (1500-1532). Admitindo-se como base do arrendamento 4.000 cruzados e supondo-se que representasse essa quota do valor do material extrado, teramos, para valor da exportao, nos 30 anos: 30 X 16.000 X 250$000 = 120.060 contos, dos quais 30.000 contos pertenceriam Coroa portuguesa. Esse valor corresponde a cerca de 300 toneladas anuais, ou seja, a carga de trs a cinco naus daquele tempo. possvel que a exportao tenha sido maior em algumas fases do perodo considerado. Mas a descrio das lutas havidas com os franceses demonstra a irregularidade de tal comrcio. D. Joo III alegou que em 1530 subiam a mais de 100.000 contos, valor de hoje, os prejuzos, somente quanto aos carregamentos dos navios, infligidos ao comrcio portugus pelos corsrios franceses. Como quer que seja, parece-nos que, nessa primeira fase, o lucro da Coroa no cobria as despesas com a defesa do domnio. E se na terra de Santa Cruz quase nada ficou incorporado da riqueza dali extrada, essa explorao
8 Pero de Magalhes Gndavo Tratado da Terra do Brasil.

82

Roberto C. Simonsen

preliminar iria preceder, porm, a uma entrada de capitais, por parte dos donatrios portugueses que representariam, como veremos, bem maior soma do que o total alcanado pela exportao do lenho brasileiro. As esparsas exploraes que aqui se fizeram nos primeiros tempos nos foram, portanto, pouco proveitosas. Os resultados reais da indstria extrativa da nova terra s poderiam ser colhidos depois da formao de um organismo social prprio, com a definitiva ocupao do solo e os benefcios da sua explorao, fixados em benfeitorias e aparelhamentos, que proporcionassem crescente adaptao do homem ao meio, o que vale dizer o progresso. Cem anos mais tarde (1618), Brandnio (nos Dilogos das Grandezas do Brasil) faz notar que houve um tempo em que era lcito a todos negociar com o pau-brasil, pagando fazenda de Sua Majestade um cruzado por quintal de sada (hoje 1$500 o quilo), mas por no provar bem tal processo, voltou-se ao sistema de arrendamento, limitando-se o total a exportar. Quanto ao sistema de explorao, assim descreve: O modo este: vo-no buscar doze, quinze, e ainda vinte lguas distante da capitania de Pernambuco, aonde h o major concurso dele; porque se no se pode achar mais perto pelo muito que buscado, e ali, entre grandes matas, o acham, o qual tem uma folha mida, alguns espinhos pelo tronco; e estes homens ocupados neste exerccio levam consigo para a feitura do pau muitos escravos de Guin e da terra, que, a golpe de machado, derribam a rvore, qual depois de estar no cho, lhe tiram todo o branco; porque no mago dele est o brasil, e por este modo uma rvore de muita grossura vem a dar o pau, que a no tem maior de uma perna; o qual, depois de limpo se ajunta em rumas, donde o vo acarretando em carros por pousas, at o porem nos passos, para que os batis possam vir a tomar. E quanto aos resultados para a terra, assim se exprime: Sim, d grande proveito; porque h muitos homens, destes que fazem brasil, que colhem em cada um ano a mil e a dois mil quintais dele, que todos acarretam com seus bois; e depois de posto no passo o vendem por preo de sete a oito tostes o quintal, (cerca de 3$000 o quilo, valor de hoje) e s vezes mais, no que vm a granjear grande cpia de dinheiro, e por este modo se tem feito muitos homens ricos. Teremos, porm, oportunidade de verificar que, mesmo quanto indstria extrativa em geral, no soubemos tirar todos os benefcios

Histria Econmica do Brasil

83

que poderia proporcionar ao meio social brasileiro. Ainda a, a poltica colonial, seguida desde os primeiros tempos modernos pelas naes do norte da Europa, fez com que sempre tivessem preferncia em seus mercados os produtos da indstria extrativa oriundos de seus prprios domnios. Acresciam as circunstncias do atraso de nossa cultura, do relativo isolamento em que vivamos e da nossa ignorncia quanto ao valor exato das riquezas naturais que possuamos. Portugal, que exercia o monoplio do comrcio com o Brasil, era pouco populoso e pouco industrial; com o sistema de monoplios, tambm adotado pelos demais imprios coloniais, os artigos da indstria extrativa brasileira s eram procurados, e irregularmente, quando, devido grande expanso industrial, no bastava, aos pases europeus, o suprimento de suas prprias colnias. No reinado de D. Joo III a renda do pau-brasil no representava ainda 5% da receita total do errio pblico portugus, no dando para cobrir as despesas com a defesa das novas terras e do comrcio lusitano. Nos Dilogos das Grandezas do Brasil h meno de que, no fim do sculo XVI, o arrendamento do pau-brasil rendia mais de 40 mil cruzados por ano, isto , cerca de 3.600 contos, em valor de hoje. Nos tempos dos Filipes, o monoplio real da madeira tintorial estava arrendado por 21 contos de ris, no decnio que principiou em 1602, ou seja, 4.800 contos em poder aquisitivo de hoje. No final do domnio espanhol, j rendia 24 contos, ou seja, 5.500 contos de hoje. Quais seriam os lucros dos arrendatrios desse comrcio? Em 1602, esse pau adquirido pelo contratante no Brasil, a 1$000 o quintal, era vendido a 4$000 em Lisboa, dando por quintal um lucro bruto de 3$000. Num embarque de 10.000 quintais, limite mximo admitido no contrato, registra-se:
Renda bruta . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 40 contos A deduzir: Custo no Brasil . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 10 contos Despesas com transportes para Portugal . . . . . . . . . . 3 34 contos Pago Fazenda Real. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21 Saldo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 6 contos

ou seja, 15% sobre o valor total da venda.

84

Roberto C. Simonsen

Constitua, no entanto, o negcio, operao arriscada porque, alm do empate do capital e demora possvel das vendas, havia os riscos do mar, naufrgios, pirataria, irregularidade de suprimentos, etc. Em 1606 o arrendatrio devia trs anuidades Coroa; foi executado e parece que, com a garantia dos 5.000 quintais em depsito e mais 9.109 quintais apreendidos, a Coroa pouco perdeu. Passados 200 anos, ainda o pau-brasil constitua verba pondervel na receita do errio, avaliada em 120 contos de ris no oramento de 1823, ou seja, 7.000 contos em poder aquisitivo atual.9 Portanto, mesmo depois do grito do Ipiranga, conservou a Coroa o monoplio do produto, at que os progressos da indstria qumica e a nossa ignorncia na oportuna defesa agrcola de nossas plantas tintoriais extinguiram o seu comrcio. E assim se explica que, ao evocar o nome da nossa terra, ningum mais o ligue s preocupaes mercantis com que foi adotado, e a nenhuma razo, em nossos dias, desta acrimoniosa exclamao de um jesuta daquela poca: Vergonha que a cupidez do homem, por preocupaes de trfico, substitusse o lenho da cruz, tinto com o real sangue de Cristo, pelo de outra madeira, semelhante somente na cor. Moedas, cmbio e poder aquisitivo Antes de prosseguirmos nas consideraes sobre a histria da economia brasileira, torna-se mister acentuar os grandes obstculos que deparamos na determinao dos algarismos indicadores dos valores econmicos nas diferentes pocas, no s pela deficincia de fontes informativas, mas tambm pela disparidade de muitos dados encontrados e a dana dos cmbios e das moedas. Resolvemos adotar como padro de referncia o valor ouro. Ora, h, sem dvida alguma, grande dificuldade em se comparar o valor aquisitivo do ouro em pocas muito distantes. E essa dificuldade surge, quase intransponvel, na escolha dos elementos para a formao dos ndices de custo de vida, dada a circunstncia de desconhecermos de um modo preciso a quantidade de mercadorias de maior
9 Em 1827 ainda foi remetido para Londres pau-brasil no valor de 87.000; em 1834, 51.009; em 1856, 18.041.

Histria Econmica do Brasil

85

consumo, na poca considerada, para compar-la com a quantidade de mercadorias adquiridas em nossos dias e que servem de base elaborao dos ndices do custo de vida, para a moeda hoje em curso. Contudo, certos economistas se dedicam a essa espcie de estudos e, entre eles, um dos mais distinguidos DAvenel. Em seu trabalho La Fortune Prive a Travers Sept Sicles, publicado em 1895, apresenta como indicadores do poder aquisitivo, aproximado, dos metais preciosos, de 1200 a 1800, em comparao com seu poder atual, tomado como unidade, os seguintes nmeros: 10
1201 a 1225 . . . . . . . . . . 1226 a 1300 . . . . . . . . . . 1301 a 1350 . . . . . . . . . . 1351 a 1375 . . . . . . . . . . 1376 a 1400 . . . . . . . . . . 1401 a 1425 . . . . . . . . . . 1426 a 1450 . . . . . . . . . . 1451 a 1500 . . . . . . . . . . 1501 a 1525 . . . . . . . . . . 1526 a 1550 . . . . . . . . . . 4.50 4 3.50 3 4 4.25 4.50 6 5 4 1551 a 1575. . . . . . . . . 1576 a 1600. . . . . . . . . 1601 a 1625. . . . . . . . . 1626 a 1650. . . . . . . . . 1651 a 1675. . . . . . . . . 1676 a 1700. . . . . . . . . 1701 a 1725. . . . . . . . . 1726 a 1750. . . . . . . . . 1751 a 1775. . . . . . . . . 1776 a 1790. . . . . . . . . 3 2.50 3.00 2.50 2.00 2.33 2.75 3.00 2.33 2.00

A verificao a que procedemos, em confronto com os ndices de preos apresentados por Warren e Pearson, para a Espanha entre 1500 e 1650, e com outros elementos contidos no Dicionrio, de Mulhall,11 levou-nos convico de que se aproximam muito da verdade para as pocas anteriores a 1750. Estando hoje o poder aquisitivo do ouro nas proximidades da paridade de 1895, resolvemos adotar esses coeficientes nos quadros que
10 A documentao que serviu de base aos estudos de DAvenel est publicada em sete volumes: Histoire Economique de la Propriet, des salaries, des denres et de tous les prix em gnral, depus lan 1200, obra coroada pela Academia de Cincias de Frana. Em sua Histoire de la Fortune Franaise, publicada em 1927, ele revalida seus coeficientes para essa poca. Para acentuar a relatividade desses elementos, recorda o conceito de Batista Say, quando chamou de quadratura do crculo da economia poltica a soluo desse problema. 11 Michael G. Mulhall The Dictionary of Statistics, London, 1892.

86

Roberto C. Simonsen

organizamos, contendo a relao geral das moedas portuguesas anteriores a 1800, com a sua converso ao poder aquisitivo atual entrando, porm, com um coeficiente de ponderao de 25%.12 Para o valor atual do ouro, consideramos o grama a 17$000, preo que vigorou em princpio de junho ltimo, nas aquisies do Banco do Brasil. Nas avaliaes de produo e comrcio, preferimos sempre a converso em libra esterlina que, desde 1601 at a guerra mundial, com pequena interrupo durante as campanhas napolenicas, conservou o mesmo contedo metlico.13 s pgs. 148/153 publicamos uma tabela de cmbio sobre Londres, de 1500 a 1820, considerando o esterlino com o ttulo de 1601, mesmo para o perodo 1500-1600, no obstante terem havido vrias oscilaes no peso dessa moeda durante o sculo XVI. Desde que Portugal passou a ter preocupaes expansionistas, tornou-se mais necessria a moeda metlica, indispensvel para suas transaes no exterior. Naqueles tempos, fora da economia naturista, eram os metais preciosos os meios habituais de pagamento. Para fazer face ao desequilbrio do Errio Rgio, a nica forma de inflao que se conhecia era a quebra da moeda. Desse recurso lanavam mo todos os pases. Portugal, a braos com contnuas guerras e desenvolvendo um esforo expansionista muito superior ao que lhe permitiria sua base econmica, teve de adotar aquele mesmo recurso, mas em maior escala. o que se verifica da evoluo da moeda portuguesa e do estudo da origem do real, unidade de conta conservada at hoje para o nosso sistema monetrio. O marco, ensina Costa Lobo,14 foi desde o bero de Portugal at a adoo, em nossos dias, do sistema mtrico, a unidade de
12 Joo Lcio de Azevedo fez a converso da moeda portuguesa, para 1929, adotando esses coeficientes integrais. V. pocas de Portugal Econmico. 13 A libra esterlina deve sua denominao aos Easterligs, negociantes germnicos, de quem os bretes tomaram a moeda como modelo. Primitivamente, era uma libra de prata troy, com 12 onas. Com as quebras de moeda que foi sofrendo desde 1066, em 1601 estava reduzida a um tero do seu peso primitivo, sempre dividida, porm, em 20 xelins (History of the English Pound Sterling Warren and Pearson; Great Britain from Adam Smith to the Present Day C. R. Fay). 14 Costa Lobo Histria da Sociedade em Portugal no Sculo XV.

Histria Econmica do Brasil

87

peso a que se reportava a quantidade de metal precioso em todas as moedas cunhadas. Mas para se declarar, tanto nos preceitos legislativos, como no troco, qual a quantidade partitiva de metal fino contida em cada uma das peas talhadas em um marco de ouro ou de prata, no se adotavam as divises ordinrias do marco em onas, oitavas e gros; usava-se, na Idade Mdia, o sistema de contagem por libras, que vamos explicar. O ouro e a prata nunca se empregaram, estremes de toda a liga, no lavramento da moeda; a adjuno de pequena poro de metal somenos, geralmente o cobre, produz um composto muito mais malevel, e resistente ao desgaste. A quantidade desse metal, que , por diminuta, sem valor considervel, determina o que se chama o toque, liga ou lei da moeda. O toque dos metais preciosos, que atualmente, no sistema mtrico, se computa por milsimos, exprimia-se anteriormente, e ainda hoje, na linguagem vulgar, em dinheiros para a prata, em quilates para o ouro; a prata estreme dizia-se ter doze dinheiros, o ouro estreme vinte e quatro quilates. O marco de prata, reconhecido como legtimo padro monetrio, foi sempre em Portugal, como geralmente no resto da Europa, de onze dinheiros de metal fino e um de liga. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Em relao ao marco de ouro, no havia regra determinada, porque as moedas de ouro tinham pouco uso no intercurso interno, e, como dizia el-rei D. Fernando, correm mais por mercadorias que por moedas; mas, por isso mesmo, cunhavam-se de boa lei, sendo o cruzado, at ao fim do sculo XV, e em parte ainda do seguinte, de vinte e trs quilates e trs quartos. A libra era uma moeda de conta, subdiviso do marco de prata. Da mesma forma, eram o dinheiro e soldos, inda que, esporadicamente, se cunhassem moedas com tais designaes. No tempo de D. Afonso III, 1213, subdividia-se o marco de prata em 12 libras, a libra em 20 soldos e o soldo em 12 dinheiros. Com as necessidades do Errio, foram se alterando os valores das libras, que passaram a ser 1/14, 1/18, 1/19 e at 1/307 do marco, no

88

Roberto C. Simonsen

reinado de D. Fernando, durante as guerras com Castela (1364/1373). Na paz, conseguiu o Rei estabilizar a libra a 1/25 do marco. Conforme Teixeira de Arago,15 o Rei D. Fernando mandou cunhar reais e meio-reais de prata, pesando esses reais de 69 a 78 gros. Na base do marco a 25 libras, cada libra representaria, portanto, 2 1/3 a 2 1/2 reais de D. Fernando. O Mestre de Avis mandou cunhar, em 1383, reais de prata, com ttulo de nove dinheiros e de dez soldos, equivalendo cada libra de ento dois reais. A denominao dessa moeda viria das armas reais nela estam16 padas ou por serem moedas realmente cunhadas. Em 1398, o Mestre de Avis, j Rei D. Joo I, lanou em circulao os reais com valor nominal de 3 1/2 libras, de princpio com ttulo de 10 dinheiros, que foram reduzidos, mais tarde, at 1 1/2 dinheiro. Em 1408, aparecem os meios-reais cruzados, de 35 soldos. Em 1415, o real de 10 reais ou real branco, com valor nominal de 35 libras, quebrando-se novamente o valor da moeda. O real preto valia trs libras. Em 1422, houve nova quebra de moeda, ficando a libra valendo, nesse tempo, 1.173 vezes menos que a de D. Fernando. Como o marco no reinado de D. Fernando estava dividido em 25 libras, ficou ento subdividido em 29.325 das novas libras! O real de meia-libra depreciou-se, assim, 1.173 vezes. A libra era moeda de conta mas todas as obrigaes pecunirias se achavam determinadas em libras, ficando o devedor fortemente aliviado por essas depreciaes. E principalmente esse resultado que induzia os governantes a decretar a alterao nominal. O motivo da quebra da moeda sem15 Teixeira de Arago Designao Geral Histrica das Moedas Cunhadas em nome dos Reis, Regentes e Governadores de Portugal, 1874. 16 Viterbo, no Elucidrio, assim explica: Real moeda douro, prata e cobre. O real de ouro dos princpios deste reino. E dizem se lhe deve este nome por nele se achar o real escudo das armas portuguesas.

Histria Econmica do Brasil

89

pre o mesmo, libertar o Estado do pagamento integral das obrigaes contradas.17 O quadro que publicamos mostra as quebras sucessivas que foram tendo as moedas em seu contedo metlico. A partir de D. Joo I, em 1435, cessou o uso da libra como moeda de conta, substituda pelo real. No sculo XVI, j havia desaparecido o real preto e cessado a designao de real branco, passando-se a se utilizar da expresso ris para plural de real. Em 1688, a moeda de cruzado passou a valer 480 ris, denominando-se cruzado novo, mas continuou em uso com o nome e valor antigos o cruzado de 400 ris, para a moeda de conta. O quadro contm a relao das principais moedas cunhadas. Os elementos nela insertos permitiro, em combinao com a tabela de cmbio das fls. 148/153, uma apreciao aproximada dos valores monetrios referentes ao nosso perodo colonial. Observemos ainda que, entre 1383 e 1500, o marco de prata variou de 50 para 2.340 ris, depreciando-se, assim, o valor do real em cerca de 47 vezes. Entre 1435, quando o real comeou a ser usado como moeda de conta, e 1500, essa depreciao foi apenas de trs vezes. Entre 1500 e o perodo de 1700 a 1808, a moeda metlica portuguesa se depreciou em cerca de quatro vezes. Entre 1808 e 1937, o real brasileiro se depreciou 35 vezes, e o portugus, cerca de 50. Desde o descobrimento do Brasil, o real j se depreciou, portanto, para ns, em mais de 140 vezes, das quais uma quebra de quatro vezes cabe era colonial. Isso sem entrarmos em considerao quanto s flutuaes do poder aquisitivo dos metais preciosos. Salientemos ainda que, no Brasil, desde os primeiros tempos, at o sculo XVIII, o uso da moeda era escasso. Durante o domnio espanhol houve mais abundncia de moeda de prata. Aps a restaurao, voltou a se acentuar a deficincia e ficaram registradas na histria vrias crises de moeda.18
17 Costa Lobo, op. cit. 18 Vejam-se pgs. 279 e seguintes.

90

Roberto C. Simonsen

Em fins do sculo XVII, havia uma moeda metlica nacional, outra provincial, uma paulista e, no Estado do Maranho, os fios e novelos de algodo corriam como moeda, tudo numa mesma poca. Na Frana, entre vrias categorias de libras, era a turnesa a que predominava. Entre 1200 e 1500, ela se depreciou, quanto ao contedo metlico, cerca de cinco vezes. Entre 1500 e 1795, novamente cinco vezes. Em 1795, no perodo da Revoluo Francesa, mudou-se para o franco a denominao da moeda, cujo ttulo e demais condies ficaram regulados pela lei de 17 Germinal, ano XI (28-3-1803). Vigoraram essas condies, nominalmente, at 28 de junho de 1928, em que se depreciou, novamente, para 1/5 o contedo metlico da moeda francesa. A libra inglesa, de 1066 a 1527, desvalorizou-se de metade. De 1527 a 1601, desvalorizou-se de 25%. Na Espanha, o maravedi ou morabitino, de origem rabe, foi a moeda bsica de conta at os tempos modernos. A cunhagem do real em prata foi iniciada no reinado de Afonso XI (1312). De ento at os reis catlicos (Fernando e Isabel, 1474) o maravedi se desvalorizou 18 vezes. Cunharam-se na Espanha unificada uma grande variedade de moedas dobra, peso, castelhano, cruzado ou ducado, real de prata, dobro de oito e dois escudos, piastra, etc. De 1474 at 1808 (D. Fernando VII), a desvalorizao das moedas quanto ao contedo metlico foi apenas de 2,4 a Espanha tendo guardado durante trs sculos a posio de maior produtora de metais preciosos do mundo. Durante o sculo XVIII, conheciam-se na Espanha, como moeda de conta, quatro espcies de reais. 1) Real de Vellon, com 34 maravedis era o mais comumente usado no interior da Espanha. Equivalia a 1/20 do peso duro. 2) Real de prata provincial, valendo o dobro do precedente. 3) Real de prata antiga, um pouco inferior ao precedente; 10 5/8 valendo um peso duro. 4) Real de prata mexicana, com 84 maravedis de velon, oito desses reais perfazendo um peso duro. Nessa mesma poca, como moeda de ouro, figuravam mais comumente o dobro, a pistola e a piastra, e, como moedas de prata, a piastra com vinte reais de velon, a peseta mexicana, com cinco reais de velon, a

Histria Econmica do Brasil

91

peseta provincial, com quatro reais de velon e o real provincial, com dois reais de velon etc. Durante esse mesmo sculo, em que o cmbio portugus estava praticamente estabilizado em torno de 67 (libra esterlina valendo cerca de 3$600) o real de velon equivaleria de 40 a 54 ris portugueses, o pso duro, ouro, de 800 a 845 ris, o castelhano, 1640 ris; o peso, a piastra e a pataca de prata de 750 a 800 ris.19 No sculo XVI, comeou-se a chamar, no Mxico, a moeda de prata, com oito reales de peso forte ou duro e de peseta a moeda com dois reales. Da espalharam-se pela Amrica espanhola as denominaes de peso e peseta s suas moedas bsicas.

19 Conforme Enciclopedie Methodique, Commerce, Paris, 1784, e Dicionrio Universal das Moedas, Lisboa, 1743. Foi esta a terceira lio, dada em 24 de abril de 1936, nas condies das anteriores.

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo IV
POLTICAS COLONIAIS
AS POLTICAS COLONIAIS DOS POVOS EUROPEUS. FEITORIAS E COLONIZAO. O PLANO DE OCUPAO PORTUGUESA E A COLABORAO DE D. DIOGO DE GOUVEIA. A ESCOLHA ENTRE O AUMENTO TERRITORIAL DE SANTA CRUZ E A POSSE DAS MOLUCAS. A FIXAO DEFINITIVA DO EUROPEU NO BRASIL. NO O FEUDALISMO QUE CARACTERIZA O SISTEMA DAS DONATARIAS, MAS SIM A INVERSO CAPITALISTA QUE ELE TRADUZ. O REGIME FINANCEIRO E FISCAL. O REGIME COMERCIAL. A ATUAO DOS DONATRIOS. A INSTITUIO DO GOVERNO GERAL. O BALANO ECONMICO DAS DONATARIAS. CAPITAIS DOS DONATRIOS, DOS COLONOS E DOS NEGOCIANTES PORTUGUESES. SUA RENTABILIDADE. OS RENDIMENTOS DA COROA. OS VALORES EXPORTADOS EM 1570 PELA AMRICA PORTUGUESA E ESPANHOLA.

em vrias de suas zonas. Grandes Estados, ali existentes, disputam uma supremacia, para a qual lhes so bsicos extensos imprios coloniais. Os poderosos recursos da cultura e da tcnica moderna, a experincia do passado e as concentraes de capitais, permitem-lhes a adoo de polticas coloniais fixadas em bases cientificamente determinadas e adaptveis s mais variadas condies mesolgicas. Em diferentes fases do estudo da evoluo da economia brasileira, teremos oportunidade de verificar a profunda interferncia que sofremos dessas polticas coloniais, aplicadas a domnios que oferecem artigos semelhantes aos da nossa produo.

CONTINENTE europeu apresenta-se hoje superpovoado

Histria Econmica do Brasil

99

No com a mentalidade, ora imperante, que podemos julgar devidamente a poltica de ocupao e colonizao seguida por Portugal na Terra de Santa Cruz, no sculo XVI. No se apresentava Europa de ento, sob o ponto de vista demogrfico, a necessidade de expanso. Sua populao no alcanava 50 milhes, sendo, portanto, pouco densa, mesmo computados os meios atrasados com que se contava para a produo e transporte. Portugal dispunha de pouco mais de um milho. J vimos que predominaram, a princpio, razes de ordem poltica e religiosa como incentivos da expanso martima portuguesa. Desde, porm, que essas empresas comearam a apresentar resultados materiais, acentuou-se uma ambio imoderada de enriquecimento que, alis, se tornou a mentalidade dominante em toda a Europa nesse incio da era capitalista. A no ser em relao s ilhas do Atlntico, descobertas no sculo XV, em que se traou orientao diferente, Portugal seguiu, quanto costa africana e ao imprio asitico, a poltica das feitorias comerciais, pelas quais assegurava o seu domnio e organizava o seu comrcio. Aquelas ilhas eram, em sua grande maioria, territrios despovoados. Fez-se a sua colonizao pelo sistema de capitanias. A Madeira e o Porto Santo foram, em 1426, divididas em duas capitanias: Funchal e Manchiu. Nos Aores seguiu-se o mesmo sistema. Colonizadas por algarvios e minhotos, as ilhas do Atlntico em breve prosperaram sombra de um clima benigno e de um solo ubrrimo. Funchal, vila em 1451, era cidade em 1508. Em 1498, a Madeira possua vrias povoaes importantes e j produzia 1.800 toneladas de acar; em meados do sculo XVI, produzia mais de 4 mil toneladas (300.000 arrobas). Apresentavam essas ilhas outras condies favorveis ao estabelecimento de colnias agrcolas: relativa proximidade da metrpole, facilidade de acesso e de segurana, externa e interna. Feitorias e colonizao As feitorias estabelecidas pelos portugueses na costa africana e na sia foram dotadas de organizao especial, com fortes elementos

100 Roberto C. Simonsen de defesa; por diversas vezes, tiveram de sustentar lutas memorveis contra os ataques dos povos dominados, dos corsrios e dos navios das naes em guerra com Portugal. Na Terra de Santa Cruz, o valor e as possibilidades de comrcio no justificavam, como j vimos, organizaes da mesma importncia. Mas, ainda assim, foram instaladas, quer pelos concessionrios do comrcio do pau-brasil, quer pelo prprio Governo portugus, vrias feitorias, postos de resgate, em sua maioria de carter temporrio, onde se concentravam, sob o abrigo de fortificaes primitivas, os artigos da terra que as naus vinham buscar. So por demais deficientes at hoje as notcias sobre essas feitorias, Igarau, Itamarac, Bahia, Porto Seguro, Cabo Frio, So Vicente e outras intermedirias, que desapareciam, ora esmagadas pelo gentio, ora conquistadas pelos franceses. Mas o prprio comrcio do pau-brasil uma demonstrao de sua existncia e as notcias que se tm, referentes dcada anterior a 1530, salientam a preocupao do Governo portugus de defend-las. Nessa poca apresentou-se iniludvel ao Rei de Portugal, este dilema: ou ocupar efetivamente a Terra de Santa Cruz, ou correr o risco de perd-la. Da a expedio de Martim Afonso de Sousa que foi a primeira de carter verdadeiramente colonizador e que se nos mostra to bem estudada pelo erudito patrcio Comandante Eugnio de Castro, a quem devemos, tambm, as anotaes do precioso dirio de navegao de Pero Lopes de Sousa. Alm dos motivos j especificados em nossa conferncia anterior, a srie de expedies espanholas que penetraram o esturio do Prata e em demanda do Pacfico (1508, 1515, 1519 e 1526) e que passaram pelas terras brasileiras, influram igualmente na deciso real. Mas a ateno que despertava, no Velho Mundo, a descoberta dos metais preciosos nas ndias de Castela, constitua, qui, a mais forte emulao. Resulta da, talvez, a preferncia demonstrada pelo grande cabo de guerra na escolha, como primeiro ponto de ocupao definitiva, de um local prximo provvel costa do ouro e da prata, a outro da costa do pau-brasil. Esta se estendia do cabo Frio ao de So Roque e j estava sendo explorada, se bem que de modo irregular. A partida da bandeira de Canania, com gente escolhida da expedio de Martim Afonso, que ambicionava voltar com 400 escravos

Histria Econmica do Brasil

101

carregados de metais preciosos e que nunca regressou e o acesso ao planalto de Piratininga, ponto de partida provvel para novas exploraes desse gnero so elementos que demonstram a mentalidade e as esperanas dos expedicionrios. No se satisfez, porm, D. Joo III1 com essa investida e no mesmo ano resolveu promover a ocupao mais efetiva do territrio, criando as donatarias. D. Diogo de Gouveia e as donatarias O exame profundo desse empreendimento, da sua orientao e dos detalhes previstos para a montagem administrativa indicam, em face dos recursos de que dispunha Portugal, criao notvel para a poca. Acredita-se hoje que na concepo de tal sistema o governo portugus teria tido a colaborao do mestre Diogo de Gouveia,2 cuja cultura permitiu aproveitar os ensinamentos da histria das colonizaes gregas e fencias, no mundo antigo. Como quer que seja, aos eruditos em antropogeografia, essa iniciativa portuguesa, estudada em seus mnimos detalhes, poder ainda oferecer grande messe de preciosas informaes nossa histria ecnomico-social. De partida, devemos observar que a rea, ento objeto das doaes, compreendida entre o meridiano de Tordesilhas e a costa do oceano, abrangia apenas um tero do Brasil atual. Santa Cruz e as Molucas Nos primeiros tempos do sculo XVI, no convinha a Portugal que o limite ocidental da Terra de Santa Cruz se aprofundasse pelo
1 D. Joo III (1522-1557) foi um notvel monarca. Alfredo Pimenta acaba de publicar, no Porto, interessante estudo sobre sua personalidade e atuao testa dos negcios portugueses. Esse rei, que alguns cognominam o colonizador e que contava, conforme Damio de Gis, com cerca de 300 velas a servio nas suas conquistas, teve, em seu longo reinado, iniciativas de vulto das quais as menores no seriam a colonizao do Brasil e o apelo colaborao da Companhia de Jesus em Portugal. D. Diogo de Gouveia era ilustrado portugus que morava em Paris, onde dirigia o Colgio Santa Brbara, do qual saram para o mundo literrio no poucos alunos que lhe deram glria. Gouveia, que desde 1519 prestava, em Frana, nos negcios das tomadias, valiosos servios, empenhou-se com El-Rei para que levasse avante os intentos primeiramente expostos por Cristvo Jacques, que se propunha a ser donatrio do Brasil levando para ali um milhar de colonos. (Conforme Porto Seguro, Histria Geral do Brasil.)

102 Roberto C. Simonsen continente. As novas terras que no mundo fossem descobertas estavam divididas entre Portugal e Espanha pelo Tratado de Tordesilhas, de 1494, confirmado pelo Papa em 1506. Acontecia, porm, que as ilhas Molucas, nossas antpodas, eram regies riqussimas em especiarias e objeto de graves disputas entre Espanha e Portugal.3 Se o meridiano divisor entrasse em demasia pelo continente americano, as Molucas passariam a fazer parte do semi-hemisfrio espanhol... Da a estranha atitude dos delegados portugueses, procurando, nesse tempo, fazer com que as 370 lguas, que marcariam a locao do meridiano, no fossem contadas a partir da parte mais ocidental das Ilhas de Cabo Verde como desejavam os espanhis. As Molucas foram, durante certo tempo, muito mais estimadas a Portugal do que as regies inspitas da Terra de Santa Cruz. Em 1529, em Saragoa, haviam os dois reinos chegado a acordo, ficando as Molucas com Portugal, mediante a indenizao de 350 mil ducados, equivalentes a cerca de 70 mil contos em poder aquisitivo de hoje. Mas essa indenizao deveria ser devolvida, caso os gegrafos verificassem, mais tarde, que as ilhas Molucas estavam includas no semi-hemisfrio portugus. Capitalismo ou regime feudal? Sendo a diviso das donatarias feita por lguas contadas ao longo da costa, acontecia que a largura das faixas variava de acordo com a inclinao litornea. interessante observar que a capitania doada a Pero Lopes de Sousa, conhecedor de toda a nossa costa, era constituda por trs quinhes separados, no se tendo satisfeito com faixas na costa do ouro e da prata, mas se assegurando com um lote em Itamarac, em plena regio do pau-brasil e muito mais prxima a Portugal. No nos parece razovel que a quase totalidade dos historiadores ptrios acentuem, em demasia, o aspecto feudal do sistema das donatarias, chegando alguns a classific-lo como um retrocesso em relao s conquistas polticas da poca. Portugal, desejando ocupar e colonizar a nova terra e no tendo recursos para faz-lo, custa do errio real, outorgou para isso grandes concesses a nobres e fidalgos, alguns
3 As Molucas produziam o melhor cravo-da-ndia, uma das especiarias de mais alto preo.

Histria Econmica do Brasil

103

deles ricos proprietrios, e outros j experimentados nas expedies s ndias. Concedeu-lhes, outrossim, o Rei, vrios de seus direitos polticos, indispensveis ao fortalecimento da autoridade de quem ia correr to graves riscos. Mas, para estimular a colonizao, conservando, para si, o dzimo das colheitas e do pescado, o monoplio do comrcio de pau-brasil, das especiarias e das drogas e o quinto das pedras e dos metais preciosos, o soberano regulou, nos forais, os direitos polticos e a percepo de rendas dos donatrios e definiu-lhes tambm as responsabilidades perante a Coroa. Visava o governo prestigiar e favorecer os donatrios que, s suas expensas, iam empreender to grande tarefa, favorecendo igualmente os colonos, para que tivessem todo o interesse em se estabelecer nas novas terras. Mas essas vantagens a serem auferidas pelos donatrios pressupem povoaes, lavouras, comrcio, trabalho organizado e capital acumulado, o que tinha de ser obra do tempo longo e do imediato dinheiro.4 Sob o ponto de vista econmico, que no deixa de ser bsico em qualquer empreendimento colonial, no me parece razovel a assemelhao desse sistema ao feudalismo. Na economia feudal, no h o fito de lucro porque sendo demarcadas as classes sociais, a remunerao se torna funo da condio social de cada classe. Os artesos viviam de maneira certa e o que eles recebiam era para o sustento desse padro de vida. Cada classe tem o seu padro de vida e o nmero de pessoas de cada classe mais ou menos limitado. Quem servo ou filho de servo no aspira ao artesanato. E o arteso ou o filho de arteso no pensa em ser fidalgo. isso que caracteriza a economia feudal. As trocas se realizavam atravs de uma diviso de profisses pr-estabelecidas. Da o dizer de Schmoller, que a diviso de trabalho na Idade Mdia uma diviso profissional e social. Ora, por mais que estudemos os elementos histricos, no podemos concluir que o regime das donatarias apresente pronunciada semelhana com o da economia medieval. Em primeiro lugar todos procuravam a nova terra em busca da fortuna; todos visavam melhorar sua situao econmica. O fito de lucro era a causa primordial da vinda para
4 Joo Lcio de Azevedo, op. cit.

104 Roberto C. Simonsen o Brasil. Os pedreiros, carpinteiros, mecnicos e demais artfices procuravam ganhar para formar o seu peclio. Quem quisesse embarcar podia faz-lo. No havia limites! Ao contrrio, quanto maior o nmero, tanto melhor. Em boa parte, quem para aqui vinha era com o nimo de voltar enriquecido. Quem tivesse capital podia pleitear a explorao da terra. Os donatrios no eram mais do que exploradores em grande escala. As concesses dadas pelo Rei a esses homens eram o meio de os estimular, facilitando o empreendimento. Veremos, no sculo imediato, outras naes europias adotando processos semelhantes de colonizao, utilizando-se, porm, de preferncia, da iniciativa privada mediante companhias colonizadoras privilegiadas. Assim como hoje se concede a certas empresas a iseno de impostos, a par de uma alta tributao dos produtos estrangeiros que lhes fazem concorrncia, da mesma forma, usando desses processos caracteristicamente capitalistas, o Rei de Portugal concedeu uma srie de favores queles que com seus capitais e seus servios podiam incrementar a colonizao das terras recm-descobertas. Os nossos historiadores no tm encarado o caso sob esse aspecto. Quando se referem a donatarismo, o consideram como se estivessem diante de um regime feudal. O fato se explica pela falta de conhecimento das caractersticas da vida medieval que somente os recentes estudos da histria econmica tm esclarecido suficientemente. Na verdade, Portugal, em 1500, j no vivia sob o regime feudal. D. Manuel, com sua poltica de navegao, com seu regime de monoplios internacionais, com suas manobras econmicas de desbancamento do comrcio de especiarias de Veneza, um autntico capitalista. Os seus vassalos no ficam atrs. No fazem a conquista como os cavaleiros da Idade Mdia. Procuram engrandecer e enriquecer o pas. Querem que Portugal seja uma potncia. Conquistaram as ndias com o mesmo esprito com que, mais tarde, os ingleses vieram a constituir o grande Imprio Britnico. Tal estado de coisas to acentuado que, mostram os historiadores, as concesses aos donatrios vo de encontro lei mental, ou seja, aquela que o mestre de Avis tinha em mente para desfazer o poderio dos feudos. Mas a verdade que a lei mental no foi contrariada. Pelo fato de os acordos entre o Rei e os donatrios serem feitos mediante o Foral dos direitos, foros e tributos e coisas que na dita terra haviam os colo-

Histria Econmica do Brasil

105

nos de pagar, no se h de fechar os olhos realidade econmica. A hereditariedade das donatarias no nos parece suficiente para emprestar o cunho feudal a todo o sistema; representaria concesso a prazo ilimitado, cuja durao a histria ia provar que seria regulada pela fora das circunstncias... Os imensos poderes outorgados aos donatrios tambm no significam feudalismo; esses poderes ainda existem em nossos dias. O chefe de uma esquadra em alto-mar, os comandantes de exrcitos, os governadores em ocasies excepcionais dispem ainda hoje de poderes quase to grandes quanto os que eram concedidos queles donatrios. Estejamos, pois, bem certos de que nas donatarias, alm da hereditariedade das concesses, s existem de feudais os termos, muitos deles ainda hoje em uso. Pode-se ainda alegar que, no que concerne concesso das terras, o seu aspecto jurdico se assemelha s instituies feudais. Mas isto vem at os nossos dias. O regime dominical das nossas minas caracteriza esse aspecto de nosso direito de propriedade. O possuidor da mina no seno um concessionrio, que dela se utiliza, exercendo uma funo social. O regime financeiro e fiscal Para a explorao das capitanias, assegurava-se aos donatrios: 1) a doao efetiva de cerca de 20% das terras da capitania; 2) as marinhas de sal, as moendas de gua e quaisquer outros engenhos que se levantassem em suas terras, no podendo pessoa alguma constru-los sem sua licena ou sem lhes pagar o foro devido; 3) a escravizao dos ndios em nmero ilimitado e a autorizao para a venda de uma certa quota no mercado de Lisboa (geralmente limitada a 39 por ano); 4) 50% do valor do pau-brasil e do pescado; 5) a redzima das rendas e direitos pertencentes Coroa; 6) o direito de portagem dos barcos que pusessem nos rios, precedendo a taxao das cmaras, com a aprovao do Rei;

106 Roberto C. Simonsen 7) as alcaidarias-mores das vilas e povoaes, com os foros, rendas e direitos, devendo-lhes contribuio e homenagem os beneficiados com tais concesses; 8) uma contribuio de 500 ris anuais nos tabelionatos das vilas e povoados criados na capitania; 9) o exerccio da jurisdio civil e comercial dentro de determinados limites. Quanto aos colonos, eram seus deveres e direitos: 1) obrigarem-se, com sua gente, filhos, agregados ou escravos a servir com o capito em caso de guerra; 2) pagarem ao alcaide-mor das vilas e povoados os foros, direitos e tributos que se pagavam no reino, de acordo com as ordenaes (para fazer merc aos colonos e donatrios, comprometia-se El-Rei a no consentir em que houvesse, em tempo algum, na capitania, direitos de sisa, nem de saboaria, nem tributo de sal, nem outro algum, alm dos que se consignava no foral); 3) direito de pedir e receber sesmarias sem maiores nus que o dzimo devido ao Mestrado de Cristo; 4) o servio de culto, pago por el-Rei. O regime comercial Com exceo dos artigos privilegiados pela Coroa, poderiam tanto os donatrios como os colonos enviar quaisquer produtos da terra para o comrcio de quaisquer cidades ou partes do reino, ou ainda a mercados estrangeiros, livremente, e segundo mais lhes conviesse, sem sujeio a mais nenhum imposto alm da sisa. Os navios do reino e senhorios que viessem ao Brasil com mercadorias no pagariam aqui nenhum imposto, desde que j o tivessem pago nas alfndegas do reino; e os que carregassem aqui e fossem a portos estrangeiros, pagariam dzimo Coroa; nada pagariam se se destinassem ao reino ou aos senhorios. Tais favores, com exceo de mantimentos, armamentos e munies de guerra, no eram extensivos aos navios estrangeiros, que pagavam aqui o dzimo dEl-Rei ou nas alfndegas do reino quando iam daqui para l. Os navios nos portos das capita-

Histria Econmica do Brasil

107

nias no podiam carregar nem sair sem licena dos donatrios. O comrcio entre os capites e moradores de umas e outras capitanias era livre de todo e qualquer imposto.5 de salientar o contraste de orientao entre o aspecto comercial da poltica colonizadora traada para o Brasil e o sistema de monoplio de Estado observado, na mesma poca, no comrcio portugus com as ndias Orientais. A atividade dos donatrios Outorgadas as doaes, a partir de 1534, houve um esforo sincero da parte da maioria dos donatrios de efetivar o empreendimento colonizador. Para isso, muitos venderam o que possuam em Portugal, outros obtiveram recursos por emprstimo, pois que no eram de somenos os capitais necessrios a cometimento de tal monta. Respeitada a linha da conveno de Tordesilhas, teria fundo diminuto o ltimo lote concedido a Pero Lopes de Sousa e no caberia aos portugueses a iniciativa de qualquer novo empreendimento no rio da Prata. No cabe aqui fazer a descrio da vida aventurosa e das lutas que tiveram os concessionrios para se instalar em suas capitanias. Dos 12 donatrios, s um, o da Capitania do Cear, no providenciou a explorao de seus domnios. Mas ao contrrio do que acontecia nas ilhas do Atlntico, alm das hostilidades climatricas e da natureza, esbarravam com a forte reao dos amerndios e sofriam reiteradas investidas dos corsrios estrangeiros. Somos obrigados a conquistar por polegadas, escrevia Duarte Coelho a El-Rei, as terras que Vossa Majestade nos fez merc por lguas.6
5 6 Rocha Pombo Histria do Brasil. A misso dos donatrios das capitanias consistia, de um modo geral, em levar para o Brasil gente, gados, sementes, ferramentas de lavoura. Gente, para povoar as terras e as defender do selvagem, e conseguir a converso deste f catlica; sementes, para fecundar as terras; e ferramentas de lavoura e gados, para as modificar. O Rei pensara em dar as terras s por uma vida. Isso no atraa capitais e homens. Transformou esse domnio em hereditrio, uma espcie de feudalismo: ele tinha a suserania das terras; mas os capites donatrios tinham o seu domnio direto e til. a primeira fase da colonizao sistemtica do Brasil, e em que empresa ingente tudo sacrificado: vidas e haveres. No desbravamento da selva terrena e humana, o sangue portugus correu, sem peso nem medida. (Alfredo Pimenta D. Joo III, Porto, 1936.)

108 Roberto C. Simonsen Toda a espcie de acidentes martimos, de lutas contra o interior e contra o exterior, o desconhecimento e a adversidade do meio, impossibilitaram o inteiro xito da iniciativa. A falta de um rgo coordenador das donatarias no permitia a sua cooperao; ao contrrio, as hostilidades recprocas vieram agravar ainda mais os males reinantes. A experincia demonstrou o que vemos hoje com clareza: a empresa estava acima das foras dos donatrios. No tendo sido o grande sucesso que esperavam os seus ideadores, no constituiu, porm, a tentativa, para o ponto de vista portugus, um fracasso, como muitos injustamente a consideram. A instituio do Governo-Geral Em seu auxlio instituiu o governo lusitano, em 1549, o Governo-Geral do Brasil. Mas o que este governo vinha principalmente fazer era proporcionar a segurana indispensvel ao trabalho e garantir a ordem e a cooperao entre as donatarias. A fora de fixao que o sistema de colonizao promoveu e a trama de interesse que criou esto demonstradas atravs de toda a evoluo ecnomico-social posterior e pela prpria diviso poltica territorial hoje existente. So de Jaime Corteso, antigo diretor da Biblioteca de Lisboa, as seguintes apreciaes: Ao Norte e ao Sul a colnia ficava solidamente balizada pelos dois ncleos mais bem organizados e resistentes da populao portuguesa: as vilas de Santos e Olinda, nas duas capitanias de So Vicente e Pernambuco. Ao centro, na vila e capitania de Porto Seguro, a atividade colonizadora tambm no fora interrompida. O mesmo sucedia nos Ilhus, onde a colonizao prosseguia, e da qual Tom de Sousa diria, em 1535, que a melhor coisa desta costa para fazendas e a que mais agora rende para V. Alteza. E at nas mesmas capitanias onde o desastre atingira as propores do horror ou que os donatrios haviam abandonado, como na Bahia e em Itamarac, pequenos ncleos persistiram arraigados ao solo, e breve se tornaram o lao benfico que reatava a obra colonizadora, sob o regime do Governo-Geral.

Histria Econmica do Brasil

109

Apesar de todos os desastres horrficos ou vergonhosos, a semente duma ptria fora lanada terra. Os colonos haviam abalado para sempre, levando consigo todos os instrumentos e normas duma civilizao.7 Em 1548 contavam-se j, fundados no extenso litoral do Brasil, cerca de 16 vilas e povoados que exportavam para a Metrpole algodo, acar, fumo, pau-brasil e outros produtos da terra. Alguns desses povoados eram fortificados, possuam estaleiros e oficinas de fabricao de bergantins para a navegao fluvial ou para reparo das naus. Armadores particulares entretinham o dificultoso servio de comunicaes martimas com o reino.8 A fixao definitiva do europeu no Brasil Foi das costas brasileiras que partiu a fixao do homem terra. As donatarias no puderam, porm, conservar como limites as balizas determinadas no litoral e estes tampouco o paralelismo geomtrico estabelecido por D. Joo III; medida que se desenvolveram, desmembraram-se ou receberam novos acrscimos. Os seus colonizadores, quando penetraram pelo serto, ali se foram estabelecendo e fixando fronteiras naturais, ou outras, resultantes das lutas e transaes entre os vrios e complexos elementos em jogo. A conquista, o povoamento e a colonizao do continente americano pelos povos europeus traduzem um dos mais importantes acontecimentos da Histria. A frica, inteiramente dominada, apresenta, ainda hoje, apenas pequenos ncleos europeizados. Na sia, continente fortemente populoso e dotado de velhas civilizaes, o domnio europeu se revela pelo tipo de colnias de ocupao e de explorao. Na Amrica, no entanto, formaram-se novas naes, filhas da civilizao ocidental e a melhor iniciativa sistematizada de colonizao foi oriunda de Portugal e aplicada no Brasil. Numa poca em que os espanhis estavam principalmente absorvidos na conquista e na extrao dos metais preciosos, Portugal
7 8 Histria de Portugal Portucalense Editora. Max Fleiuss Apostila de Histria do Brasil. R. I. H. R. J. 1933.

110 Roberto C. Simonsen promovia uma poltica colonizadora baseada na ocupao, no povoamento e na explorao das indstrias extrativas e agrcolas. O crescente interesse que se manifestava na Europa pelo acar favorecia o fundamento econmico do empreendimento colonizador. A parte administrativa e poltica e a carncia de capitais que o prejudicavam em face dos problemas americanos. No foi a deficincia econmica da terra que derrotou muitos dos donatrios; foi, principalmente, a falta de segurana para o trabalho, oriunda da hostilidade dos silvcolas, da agressividade dos entrelopos estrangeiros e do prprio corso entre as capitanias, agravada essa situao pelo acanhado dos capitais disponveis. O regimento traado s atividades de Tom de Sousa, primeiro Governador do Brasil, esclarece bem essas circunstncias: Eu El-Rei fao saber a vs Tom de Sousa, fidalgo de minha casa, que vendo eu quanto servio de Deus e meu conservar e nobrecer as capitanias e povoaes das terras do Brasil e dar ordem e maneira com que melhor e mais seguramente se possam ir povoando para exalamento de nossa santa f e proveito de meus reinos e senhorios e dos naturais deles, ordenei ora de mandar nas ditas terras fazer uma fortaleza e povoao grande e forte em um lugar conveniente para da se dar favor e ajuda s outras povoaes e se ministrar justia e proveito nas coisas que cumprirem a meus servios e aos negcios de minha fazenda e a bem das partes, etc. O balano econmico das capitanias, a que vamos proceder, mais elucida as circunstncias que acima apontamos. Os primeiros capites-mores, que vieram ao Brasil, como si acontecer a todos os pioneiros, travaram sua prpria custa o conhecimento do meio, fornecendo, com o seu sacrifcio, os ensinamentos quanto aos sistemas de administrao e de explorao econmica que mais conviriam terra. Balano econmico das donatarias Fizeram, pois, os executores do plano colonizador de D. Joo III o trabalho de pioneiros.

Histria Econmica do Brasil

111

Dos 12 donatrios, aos quais foram entregues os 15 lotes em que se dividiram as 80.000 lguas quadradas da ento Terra de Santa Cruz, apenas trs no eram homens de recursos; oito aplicaram no empreendimento, praticamente, a totalidade dos seus haveres e vrios deles tomaram por emprstimo os capitais de que necessitavam. Essa primeira ocupao costeira fixou, porm, definitivamente, o europeu no Brasil. A base econmica que ofereciam o pau-brasil, o acar e o algodo permitiria a evoluo mais rpida dos ncleos sociais, se na sua expanso econmica e demanda de braos para os engenhos, para os plantios e para os pescados, no viesse gravar a hostilidade do ncola, privado de sua liberdade. O amerndio, incapaz de um trabalho normal e contnuo, revoltava-se contra a escravido imposta pelas necessidades dos novos colonizadores. Se vrias das capitanias foram destrudas pela reao dos ncolas, os interesses vinculados ao solo brasileiro pelos ncleos coloniais que a se instalaram, sobreviveram a essa crise. E, estabelecida a segurana para o trabalho, foi este se normalizando, com o aproveitamento da experincia progressivamente conquistada. o que se deduz da leitura do Tratado da Terra do Brasil, escrito entre 1560 e 1570 por Pero de Magalhes gandavo, e de outros documentos. Dos algarismos enunciados, constata-se a existncia, nessa poca, em oito capitanias, de 60 engenhos de acar que deveriam produzir 3.000 arrobas anuais, uns pelos outros. Alcanariam cerca de 3.440 os vizinhos nessas capitanias, o que indica uma populao superior a 17.000 habitantes. Computando-se os ndios livres que trabalhavam com os colonos e os escravos, no ser exagero calcular em mais de 30.000 a populao integrada na atividade econmica, que se representava, principalmente, pela extrao do pau-brasil, engenhos e plantaes de cana e cultura de algodo, fora as atividades secundrias indispensveis alimentao e outras necessidades da populao. Calgeras admite para 1583 uma populao de 57.000 almas: 25.000 brancos, 18.000 ndios civilizados, 14.000 escravos negros.9
9 Calgeras Formao Histrica do Brasil.

112 Roberto C. Simonsen Apesar de to escassa, representava a ocupao definitiva da terra. Um balano aproximado dos capitais envolvidos na explorao do Brasil, entre 1560 e 1570, e da sua rentabilidade, demonstram que a colonizao portuguesa j abrangia, nessa poca, interesses de vulto. Os donatrios organizaram expedies para a ocupao de suas terras. No ser exagerado calcular em trs naus por capitania o nmero de embarcaes que aqui ficavam ou naufragavam a seu servio. Para a ocupao das capitanias de Paraba, Rio Grande do Norte, Par e Maranho, que pertenciam, respectivamente, a Joo de Barros, Aires da Cunha e Ferno lvares de Andrade, associaram-se esses capites-mores organizando a maior expedio que jamais viera ao Brasil: 12 navios, 1.500 homens, dos quais 120 cavaleiros, copioso armamento e apetrechos variados. Essa expedio visava, principalmente, busca de metais preciosos, talvez a conquista do El dorado, nas proximidades do Peru. Fracassou a empresa, antes exploradora do que colonizadora. O valor mdio das naus seria de uns 20.000 cruzados que, a 160$000, valor aquisitivo de hoje, correspondem a cerca de 3.200 contos de ris. Trouxeram os donatrios armamentos, ferramentas, sementes, instrumentos, reprodutores, etc., que, conjuntamente com os auxlios aos colonos, deveriam t-los obrigado a uma despesa mnima de 5.000 cruzados. Gastaram uns pelos outros em sua instalao nas novas terras, nas obras mais indispensveis, no mnimo outros 5.000 cruzados. O custo da montagem de um engenho, com todos os seus servios acessrios, est avaliado na Histria de Portugal , de Damio Peres, em mais de 35.000 cruzados. Computaremos em menos de 50% dessa quantia o valor de cada um desses primeiros 60 engenhos, tendo em considerao a primitividade de muitas das instalaes. No ser exagerado avaliar-se em 2.000 cruzados por capitania as inverses dos colonos em outras culturas e atividades. Teremos ento:

Histria Econmica do Brasil


ESPCIE DE CAPITAL VALOR POR UNIDADE (Cruzados) 20.000 10.000

113

VALOR POR CAPITAL (Cruzados) 600.000 100.000 700.000

Verba A Inverso dos Capites-Mores Naus (30) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Armamentos e vrias despesas . . . . . . . . . . . . . . Total . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Verba B Inverso dos Colonos e Capites-Mores Engenhos Funcionando (60). Aparelhamento para o fabrico, moendas, tachos de cobre, etc. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 50 escravos para cada engenho. . . . . . . . . . Carros, barcos, gado, etc . . . . . . . . . . . . . . . Total . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 50% desta verba. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Verba C Inverso dos Colonos Algodo, culturas diversas, oficinas e estaleiros Verba D Inverso dos Armadores Portugueses, Naus para transporte da produo brasileira: 18 naus para transp. de acar 20 naus p/ transp. de pau-brasil Total . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . (Na base de duas viagens anuais para cada nau). Verba E Capital de Movimento empregado pelos comerciantes portugueses . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Acar: 180.000 arrobas (custo no Brasil) Pau-brasil: 30.000 quintais . . . . . . . . . . . . . Valor de outros artigos . . . . . . . . . . . . . . . . Total . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . (NOTA O real de ento corresponde a 354 ris de hoje).

10.000 100 20.000

600.000 300.000 1.200.000 2.100.000 1.050.000

2.000

20.000

20.000 20.000

360.000 400.000 760.000

MOEDA DE 1537-1580 Ris 650 700

117:000$000 21:000$000 10:000$000 148:000$000

114 Roberto C. Simonsen


RESUMO CRUZADO A 160$ (valor mdio) Capital empregado nas donatarias . . . . . . Capital empregado pelos armadores, para transporte de acar, pau-brasil e outros artigos (38 naus) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Valor das mercadorias transportadas num ano. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Total . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1.770.000 283.200:000$000

760.000

121.600:000$000 52.392:000$000 457.192:000$000

Temos, portanto, para valor dos capitais particulares envolvidos nos negcios com o Brasil, entre 15601570, Rs. 457.192:000$000, dos quais Rs. 283:200$000 seriam capitais imobilizados no Brasil e Rs. 173.992:000$000, valores nas mos de negociantes portugueses. Qual era a rentabilidade aproximada de tais capitais? No Brasil:
Valor do acar . . . . . . . . . . . . 41.418:000$000 Valor do pau-brasil . . . . . . . . . Valor de outros artigos . . . . . . 7.434:000$000 3.540:000$000 52.392:000$000

O valor dos artigos exportados representava, assim, cerca de 15% do capital imobilizado. Mas no se considera aqui o valor dos artigos produzidos e consumidos no pas. Em Portugal:
Diferena do preo do acar: 180.000 arrobas X 1$200 (1$850 $650) . . . . . . . Diferena entre os preos de venda e de custo do pau-brasil: 30.000 quintais a 3.300. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Outros artigos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 99:000$000 20:000$000 335:000$000 216:000$000

Histria Econmica do Brasil

115

ou sejam, Rs.120.000:000$000, valor aquisitivo atual, representando esta rentabilidade uma percentagem bruta de 70% sobre os capitais em mos dos negociantes e armadores portugueses. Tm-se de abater da os impostos devidos Coroa e donatrios, as elevadas despesas de transportes, juros, etc. para se poder chegar renda lquida. Mas, em qualquer caso, essa percentagem demonstra que no est exagerado o cmputo dos capitais investidos. No nos possvel avaliar a renda lquida das donatarias, mas, com exceo talvez das de So Vicente e de Pernambuco, era provvel que as administraes das capitanias ainda se apresentassem deficitrias pelas conhecidas dificuldades das primeiras instalaes. Seus sucessores iriam, no entanto, conhecer melhores tempos. Os negociantes portugueses que adiantaram capitais para o estabelecimento de engenhos no pas, e que auferiam reais vantagens com seu comrcio, seriam, porm, os naturais aliados dos donatrios e dos colonos no incentivo Coroa para a defesa da nova terra e no fomento do seu progresso. O governo portugus aboliu a capitania da Bahia, em 1548, indenizando aos herdeiros de Francisco Pereira Coutinho com um padro de juros rendendo cerca de 1.000 cruzados anuais (173 contos em moeda de hoje). Mas outras capitanias foram posteriormente criadas, a favor da Coroa, em territrios conquistados pelos governadores (1567-1620), e mais seis outorgadas a particulares (1537-1674) de acordo com as necessidades que a utilizao da terra ia apontando. O movimento de reverso das capitanias ao poder central, por falta de herdeiros legtimos, por confisco ou por compra dos direitos, salvo casos fortuitos, s decisivo no sculo XVIII. Todos esses elementos comprovam o valor do sistema idealizado por Portugal para a definitiva ocupao da terra. E os algarismos acima enunciados, baseados em informaes colhidas nos Dilogos da Grandeza do Brasil, em Porto Seguro, J. Lcio Azevedo e vrios outros permitem um juzo aproximado sobre os primeiros resultados econmicos decorrentes da grande iniciativa de D. Joo III e a soma de interesses que ela j criara na nova terra, em 1570.

116 Roberto C. Simonsen So, no entanto, nmeros apresentados com a devida reserva, e que devero ser corrigidos medida que se forem aprofundando os estudos sobre a histria da economia brasileira. Os rendimentos da Coroa Devemos, finalmente, examinar quanto rendia a colnia Metrpole portuguesa.
Renda do pau-brasil . . . . . . . . . . . Dzimos sobre o valor do acar produzido no Brasil . . . . . . . . . . . . Rendas diversas.. . . . . . . . . . . . . . TOTAL . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 6.200:000$000 4.140:000$000 600:000$000 10.940:000$000 (valor de hoje) (valor de hoje) (valor de hoje) (valor de hoje)

Considerando-se que esto avaliados em mais de 300.000 cruzados, ou seja, 40.000 contos em poder aquisitivo de hoje, os dispndios de Tom de Sousa com a fundao da cidade de So Salvador em soldos, ordenados de ministros, edifcios da s e casa dos padres da Companhia, ornamentos, sinos, artilharia, gados, roupas e outras coisas necessrias;10 que Portugal mantinha no Brasil um governador-geral, ouvidores, provedores e outros funcionrios da Fazenda, bem como uma organizao de governo na Bahia, esquadras e armamentos para a defesa da colnia, correndo ainda por sua conta a manuteno dos jesutas e as despesas do culto, chegar-se- concluso de que a colnia, nesse tempo, como at quase fins do sculo XVI, era deficitria para o errio real. Estavam, porm, lanadas as bases para a criao da grande indstria do acar de que o Brasil se ia tornar o primeiro fornecedor do mundo, reembolsando regiamente Portugal e portugueses das despesas feitas com esses trabalhos preparatrios. Ao passo que os lusitanos, em luta sem trguas, procuravam nesse empreendimento colonizador, ao longo de uma costa quente e mida, defendida pela muralha serranil da beira-mar e por povos ferozes e atrasadssimos, num clima deprimente para o europeu, criar uma civi10 Frei Vicente do Salvador Histria do Brasil (1500-1627). So Paulo, 1918.

Histria Econmica do Brasil

117

lizao produtora, os conquistadores castelhanos usufruam, ao Norte, uma situao bem diversa. De fato, encontraram em altiplanaltos, em zonas tornadas assim mais temperadas, as civilizaes mais adiantadas da Amrica, cuja conquista constitua forte estmulo e cujas populaes puderam servir de slida base sua posterior colonizao. E enquanto os habitantes de Santa Cruz exportavam, como fruto de seus intensos labores, artigos valendo em Portugal pouco mais de 115.000 contos anuais, em poder aquisitivo de hoje, s em metais preciosos, a Espanha recebia de suas possesses americanas, na mesma poca, acima de 1.000.000 de contos!11

11 A. P. Newton The european Nations in the West Indies.