Sie sind auf Seite 1von 4

NIKOLAI IVANOVICH LOBACHEVSKI

Matemtico ruso, nacido cerca de Nizhni Novgorod, el 2 de noviembre de 1793; muerto en Kazn el 24 de febrero de 1856.

Lobachevski era hijo de un labrador. Su madre, ya viuda, se las arreglo para que tuviese una buena instruccin y en 1807 entr, por mrito, en la Universidad de Kazn, recientemente fundada, en donde sigui dando muestras de un gran talento matemtico. A la edad de 20 aos consigui un puesto en la Facultad; all ascendi rpidamente y obtuvo puestos muy importantes, como profesor y administrativo. En 1827 lleg a ser rector de la Universidad. Escribi mucho sobre matemticas pero su fama principal fue como hereje matemtico, de xito colosal. Durante 20 siglos, Euclides y su sistema geomtrico haban permanecido intocables. Estaba completamente admitido por los eruditos, que las matemticas y en particular la geometra, consistan en verdades fundamentales que existan independientemente del hombre. Dos y dos tenan que ser igual a cuatro, y la suma de los tres ngulos de un triangulo tena que ser igual a 180 .
Textos ntegros de la Enciclopedia Biogrfica de Ciencia y Tecnologa de Isaac Asimov. Las imgenes y comentarios de las mismas, no pertenecen a la obra sino son adjuntas por quien compila (by Cosmofloyd)

Sin embargo, haba en Euclides una pequea imperfeccin, exasperante; su axioma quinto, se poda exponer de varios modos, de los cuales el ms sencillo era: por un punto que no est contenido en una recta dada, solamente puede trazarse a ella una paralela y solamente una. Este axioma de Euclides no era como todos los suyos completamente evidente, e implicaba la nocin de paralelismo, implcito en la existencia de lneas de longitud infinita. En n conjunto, era una cosa filosfica difcil. Muchos matemticos creyeron que era demasiado complicada para ser un axioma y que poda probarse por medio de otros axiomas realmente ms simples de Euclides; todos fracasaron y lo llegaron a admirar ms por este este quinto axioma que por los dems. Cmo haba sabido que no se poda probar con otros axiomas y que en principio tena que ser admitido? Lobachevski dio un paso temerario. No se pregunt si el quinto axioma poda probarse, lo que si deseaba conocer era completamente necesario (quiz no si para la geometra era

para la de Euclides, pero si otra

geometra) y si no se poda construir sin l. Esto se le ocurri hacia 1826, por hacer referencia de ello en e sus conferencias de esa poca. Demostr que si se empezaba pezaba con un axioma que expona que a travs de un punto dado no contenido en una recta, por lo menos podan trazarse dos rectas paralelas a la reta dada, entonces que ese y todos los dems axiomas de Euclides se podran utilizar para formar una nueva geometra geometra no euclidiana. En la geometra de Lobachevski la suma de los tres ngulos de un triangulo tena que ser menor de 180. Era una geometra extraa pero consecuente con ella misma.

Lobachevski public sus ideas en 1829, por tanto fue el primero en este e campo, Bolyai construy independientemente una geometra similar, pero no la publico hasta 1832. Gauss haba logrado tal geometra antes de

Textos ntegros de la Enciclopedia Biogrfica de Ciencia y Tecnologa de Isaac Asimov. Las imgenes y comentarios de las mismas, no pertenecen a la obra sino son adjuntas por quien compila (by Cosmofloyd)

Lobachevski y Bolyai, pero no tuvo bastante coraje para publicar tal desafo al santificado Euclides. La geometra de Lobachevski no tena intencin de representar algo real, era solamente un sistema matemtico, que se conformaba con eso. Sin embargo, una geometra de ese tipo se encuentra en la superficie de una curva llamada seudoesfera, que tiene forma parecida a un par de trompetas unidas por los extremos abocinados y con las partes ms finas extendindose infinitamente hacia afuera. Un segundo tipo de geometra no euclidiana, la invento Riemann un cuarto de siglo ms tarde y era similar a la hallada en la superficie de una esfera. La geometra antigua de Euclides es la que se encuentra en un plano y viene a ser como un lmite que separa las dos variedades no euclidianas. Aun la antigua y familiar geometra sufri un cambio enorme en manos de Poncelet.

Janos Bolyai En 1832 public un completo tratado sobre geometra no eucldea, (arriba la silla de Bolyai) sin conocer a Lobachevski, que tres aos antes haba publicado un estudio similar, por lo que sus logros matemticos no fueron merecidamente reconocidos.

El desenvolvimiento de la geometra no euclidiana, filosficamente destruy la idea de verdad obvia por si misma en su plaza fuerte ms segura: Las matemticas. Se puso en claro que haba varias verdades que dependen del orden en que se escojan los axiomas. Una verdad particular, podra ser ms til que otra bajo una serie de circunstancias, pero no seria ms verdadera. Hamilton hizo algo parecido en algebra.

Textos ntegros de la Enciclopedia Biogrfica de Ciencia y Tecnologa de Isaac Asimov. Las imgenes y comentarios de las mismas, no pertenecen a la obra sino son adjuntas por quien compila (by Cosmofloyd)

Tres cuartos de siglo despus que Lobachevski, Einstein pudo demostrar que la estructura del universo no era euclidiana y que estos conceptos tericos tenan una aplicacin muy practica. Sin duda el universo es principalmente no euclidiano aunque sobre las

pequeas porciones que tratan los cientficos, la geometra de Euclides es bastante aproximada (del mismo modo, aunque la superficie de la Tierra es esfrica, una pequea seccin de esa superficie puede tratarse como plana). La recompensa que tuvo Lobachevski por revolucionar las matemticas y la filosofa cientfica, fue despedirle de su puesto en 1846. No se le dio ninguna razn.

Textos ntegros de la Enciclopedia Biogrfica de Ciencia y Tecnologa de Isaac Asimov. Las imgenes y comentarios de las mismas, no pertenecen a la obra sino son adjuntas por quien compila (by Cosmofloyd)