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WISSEN

HIRNFORSCHUNG

Trauer im Herzen, Flaute im Hirn


Wenn Frauen verlassen werden, verringert sich ihre Hirnaktivitt hnlich wie bei Depressionen
VON Angelika

Franz | 13. Januar 2005 - 13:00 Uhr

Nachdem er mich verlassen hatte, konnte ich lange Zeit gar nichts mehr spren ich war wie tot, hrt man Frauen nach einer Trennung oft sagen. Wie Recht sie mit dieser hilflosen Beschreibung ihres Seelenzustandes haben, hat jetzt eine Gruppe von Wissenschaftlern aus Tbingen und dem amerikanischen Charleston in South Carolina nachgewiesen. Sie untersuchten die Hirnaktivitten von Frauen, die vor hchstens vier Monaten von einem Partner verlassen wurden, mit dem sie zuvor mindestens ein halbes Jahr eng zusammen gewesen waren. Dabei stellten die Wissenschaftler fest, dass nach einer Trennung bestimmte Hirnareale nur noch vermindert ttig sind oder fast brachliegen. Betroffen sind verschiedene Regionen: der vordere Schlfenlappen, die Inselrinde und das vordere Zingulum, von denen Emotionen, Antrieb und Motivation gesteuert werden. Auch im Prfrontalkortex, der fr Aufmerksamkeit und Konzentration zustndig ist, tut sich nur noch wenig. Schlielich sind auch die Aktivitten in der Amygdala, die furchterregende Signale verarbeitet, und im Hypothalamus, der Schlaf- und Essverhalten sowie den Hormonhaushalt regelt, wesentlich gemindert. Verstrkte Hirnttigkeit wiesen die neun ausgewhlten Versuchspersonen dagegen im Kleinhirn auf, das fr das Gleichgewicht und koordinierte Bewegungen sorgt. Das Phnomen gesteigerter Hirnaktivitt ist recht gut erforscht und zeigt an, dass Nerven in dieser Region mehr arbeiten mssen, um die entsprechenden Aufgaben wahrzunehmen. Weniger klar ist, was verminderte Aktivitt bedeutet. Deaktivierungen knnten dadurch zustande kommen, dass diese Hirnregionen aktiv durch andere gehemmt werden, oder dass andere Hirnregionen mehr Energie verbrauchen auf Kosten der weniger aktiven Zonen, erklrt der Tbinger Neurologe Arif Najib. Die Forschergruppe suchte verlassene Frauen per Annonce an der Medical University of South Carolina. Bedingung war, dass die Betroffenen immer noch tiefe Trauer empfanden ber die Trennung und den Expartner nicht aus ihren Gedanken verbannen konnten. Den emotionalen Schmerz sollten sie whrend der Untersuchung im Kernspintomografen bewusst provozieren durch Wlzen jenes Gedankens an den Exfreund, der ihnen das strkste Trauergefhl zufgte. Zur Kontrolle folgten immer wieder Phasen, in denen sie an neutrale Situationen mit Menschen dachten, die sie hnlich lange kannten wie den Verflossenen. Dass die Versuchspersonen allesamt weiblich sind, kommt nicht von ungefhr. Vorstudien haben gezeigt, dass Frauen eine deutlich strkere Vernderung der Gehirnaktivitt whrend Trauer zeigen als Mnner. Die bei ihnen betroffenen Hirnregionen umfassen bis zum
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Zehnfachen des Volumens, das entsprechend bei Trauer in den Gehirnen von Mnnern in Mitleidenschaft gezogen wird. Anlass fr die Studie war, den Zusammenhang zwischen Trauer und Depression zu untersuchen. Oft fhrt nmlich gerade der Verlust des Partners in die Depression, und an dieser Krankheit leiden wiederum Frauen zweimal hufiger als Mnner. Tatschlich besttigt sich ein erster Verdacht. Die Regionen im Gehirn, die auf Trauer reagieren, zeigen auch bei depressiven Menschen keine normale Aktivitt mehr, sagt Najib. Eine Therapie gegen Trauer ist mit dem Untersuchungsergebnis leider noch nicht gefunden. Der gut gemeinte Rat denk doch mal an was anderes ist zwar sinnvoll, lsst sich aber nur bedingt und unter der Voraussetzung eines eisernen Willens befolgen. Knnen also manche Frauen tatschlich ohne den geliebten Partner nicht mehr leben? Die Ergebnisse lassen vermuten, dass es zumindest schwer fllt alles wird gedmpft, emotions- und antriebslos. Einziger Trost ist die gesteigerte Hirnttigkeit im Kleinhirn. Sie hilft, Haltung zu bewahren.
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DIE ZEIT 13.01.2005 Nr.3

ADRESSE: http://www.zeit.de/2005/03/Frauentrauer