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FEUILLETON

PHILOSOPHIE

Der widerwillige Meister


Jrgen Habermas hat den Kyoto-Preis erhalten und zum kaiserlichen Festakt eine einzigartige Einfhrung in sein Gesamtwerk geliefert
VON G.

Blume | 18. November 2004 - 13:00 Uhr

Bitte, reden Sie von sich, hatte Kazuo Inamori den Philosophen Jrgen Habermas vor der Verleihung des Kyoto-Preises gebeten. Inamori ist Grnder des Konzernriesen Kyocera und der nach ihm benannten Stiftung, die jedes Jahr den mit umgerechnet 340000 Euro dotierten Preis fr Kunst und Philosophie vergibt. Aufgrund seiner breit gestreuten Jury geniet der Preis trotz seiner verdchtigen Konzernnhe in Wissenschaftskreisen hohes Ansehen. Ablehnen war also unntig. Dafr aber sollte Habermas nun die selbst verortete Hemmschwelle des Privaten berschreiten. Er musste, was er noch nie zuvor getan hatte: ffentlich ber sich reden. Mit gutem Grund fehlte in seinem Werk bisher jede Spur des Autobiografischen. Das Leben von Philosophen ist arm an ueren Ereignissen. Je weniger originell unsere Gedanken sind, umso mehr bleiben sie dem Kontext ihrer Entstehung verhaftet. Habermas Rede in Kyoto nderte das. Zum ersten Mal stellte er sich als Person vor, und zum ersten Mal spiegelte er seine Philosophie in einer Lebensgeschichte. Habermas sprach ber das Trauma seiner Gaumenoperationen whrend der frhen Kindheit; er erzhlte von seiner Sprachbehinderung, den damit empfundenen Krnkungen, von seinem Gefhl von Abhngigkeit und Verletzbarkeit. Er erinnerte sich an die mehr oder weniger harmlosen Diskriminierungen inmitten eines als halbwegs normal durchlebten Alltags der Nazi-Zeit. Die Zsur von 1945, so Habermas, habe er in einem moralisch empfindlichen Alter erlebt; rckblickend wird ihm der Zivilisationsbruch des deutschen Faschismus bewusst. Dem folgt ein unglubiges Entsetzen ber die Verleugnung der nationalsozialistischen Verbrechen in der Nachkriegszeit, allen voran bei dem NS-Philosophen Martin Heidegger. Bald darauf treibt ihn die Angst vor einem politischen Rckfall zu einem bis heute andauernden Engagement als Wissenschaftler und Intellektueller. Eine Obsession nennt Habermas das, und nur er kann sich diesen Ausdruck erlauben. Doch die Kyotoer Rede erzhlt mehr als eine Lebensgeschichte. Sie versteht sich zugleich als Einfhrung in das philosophische Werk. Habermas erinnerte an seine Leitmotive und ihre Beziehung zu einzelnen Lebensphasen. Aus der Brchigkeit und moralischen Schutzbedrftigkeit, die seine frhe Kindheit prgte, auch aus der fehlschlagenden Kommunikation seiner Schulzeit gewinnt er die berzeugung: Wir Menschen lernen voneinander. Werden wir uns nicht erst in den Blicken, die ein Anderer auf uns wirft, unserer selbst bewusst? Als wrde er sich dabei selbst ber seine eingngige
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Ausdrucksweise wundern, macht der Redner Halt und wiederholt: Die subjektivierenden Blicke des Anderen haben eine individuierende Kraft. Dem Trger des Kyoto-Preises musste klar sein, was der greise Groindustrielle Inamori von ihm verlangte: Quintessenzen, Klugheitslehren und Lebensweisheiten. Grundidee seiner Stiftung ist es nmlich, die intellektuellen Meister von heute zu kren, damit der Jugend die Vorbilder nicht ausgehen. Wie suspekt ihm diese Form des Denkens ist, lie Habermas in dem Leitsatz an die Jugend erkennen, den er als Kyoto-Preistrger formulieren sollte: Vergleiche dich nie mit einem Genie, aber trachte immer danach, das Werk eines Genies zu kritisieren. So versprte Habermas keinerlei Interesse, sich auf Altersweise zu spezialisieren. An der Northwestern-Universitt von Chicago, wo er die letzten zwei Monate verbrachte, hat er nach der Wiederwahl von George W. Bush einen kmpferischen Vortrag gehalten: gegen die Ideologisierung der Massen, fr das Kantische Projekt einer weltbrgerlichen Ordnung. Seine politische Botschaft, das stellte Habermas auch in Kyoto klar, habe sich nach der US-Wahl nicht verndert: Die Welt wird als Folge der demokratischen Entscheidung Amerikas unsicherer werden. Auch wenn wir es nicht mgen, mssen wir damit umgehen. Nicht weniger deutlich griff er in Kyoto die von Hirnforschern angestrengte Debatte ber Willensfreiheit auf. Man fhlt sich ins 19. Jahrhundert zurckversetzt, meinte Habermas und kritisierte damit diejenigen, die mit den neuen Ergebnissen aus der Hirnforschung das Primat der darwinistischen Evolutionstheorie belegen wollen.
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DIE ZEIT 18.11.2004 Nr.48

ADRESSE: http://www.zeit.de/2004/48/Habermas