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Inercia Polar Linertie polaire (1990).

Este ensayo contina el desarrollo de las lneas de trabajo propuestas en esta segunda etapa. Por una parte, ahonda en las consecuencias de la tirana de las imgenes sobre la actividad humana, y no slo desde el punto de vista perceptual. Por otra parte, como avanzbamos ya, reintroduce el elemento arquitectnico en sus reflexiones. Un elemento, definidor y partcipe tradicional en/de la actividad humana y que tambin se ve transformado por lo audiovisual. Por todos estos hechos, podramos afirmar que Linertie polaire es una de las obras ms importantes de nuestro autor. Por un lado constituye la culminacin narrativa de sus principales teoras y, por otro, nos parece un punto de inflexin en las mismas por su complejidad y densidad. Esta afirmacin, sin embargo, carece de la trascendencia que podra aparentar en primer momento. Decimos esto a causa de un argumento que hemos defendido en muchas ocasiones: los trabajos de Virilio deben entenderse desde la perspectiva del continuum narrativo, en el que todos sus elementos forman parte de un vasto puzzle de conceptos. En cualquier caso, la afirmacin que hemos efectuado sigue teniendo un grado importante de validez. Basndonos en estos preceptos, y antes de entrar en los detalles, avanzaremos que Virilio construye una particular concepcin del trmino inercia. La inercia queda convertida en el horizonte prioritario de la actividad humana. La ordenacin del territorio, es decir, del espacio y del tiempo, es sustituida por el control del entorno; donde el tiempo real de la tele-accin prevalece sobre el espacio real de la accin inmediata: la tele- presencia a distancia domina la presencia efectiva y afectiva de las personas. A pesar de la aparente complejidad de los trminos empleados en la definicin de inercia, su comprensin se vuelve ms sencilla cuando los analizamos a la luz de las teoras estudiadas hasta el momento: El vdeo participar en la creacin de una localizacin instantnea e interactiva, de un nuevo e spacio-tiempo que no tiene que ver con la topografa ni las distancias geogrficas (Virilio, 1999c: 11). Esto quiere decir, que la lgica del tiempo en directo del dispositivo audiovisual facilita que las personas podamos vivir como reales experiencias que suceden ms o menos alejadas de nosotros. Vivimos como ahora eventos que no tienen una tiempo definido, que no son ni presente, ni pasado, ni futuro; puesto que la televisin destruye la posibilidad de fijarlo. La telerrealidad presente transforma la naturaleza del objeto y del sujeto de la representacin tradicional. La imagen de los lugares sustituye a partir de ahora los lugares de imgenes: salas de cine, de espectculo etc. (Virilio, 1999c: 13): Se establece un telepuente entre la vista y aquellos lugares [desde los ms grandes el planeta a travs del satlite a los ms pequeos las molculas a travs del microscopio] sometidos a la iluminacin intensa de la videoscopia (1999c: 15). Como se puede comprobar

aqu, Virilio est desarrollando una idea presente ya en sus otros trabajos. Todos los inventos tecnolgicos que en un momento de la historia han ejercido de mediadores entre la visin humana y la realidad han participado en la modificacin de su percepcin: La Telescopia y la Microscopia transformaron el siglo XVII la percepcin del mundo. Hoy contamos con los efectos inducidos de esta videoscopia (1999c: 11). Las mejoras en la fidelidad y definicin de las imgenes obtenidas, contribuyen a modificar ampliamente la naturaleza del relieve visual-sonoro. Esta poderosa fuente de iluminacin suprime la tradicional distincin entre luz natural y luz artificial. Ahora slo cabe hablar de luz directa, natural o artificial, y luz indirecta; puesto que la iluminacin electro-ptica reemplaza ahora a la iluminacin elctrica como antes sta sustituy al amanecer del da. El siguiente paso ser la sustitucin de la ptica analgica por la ptica numrica (Virilio, 1999c: 23 y ss.). Estas apreciaciones suponen un paso ms en el concepto de iluminacin desarrollado en trabajos anteriores. Los eventos que pasan a tener una sola presencia televisual descansan en la realizacin de la telecopia: La continuidad en tiempo real supliendo la contigidad del espacio real (Virilio, 1999c: 27). Con el fin de ilustrar estos ltimos ejemplos, Virilio recurre a la narracin de los acontecimientos vividos en la plaza de Tiananmen en 1989. Durante aquellos das, millones de personas pudieron participar en tiempo real de los acontecimientos que sucedan a miles de kilmetros de sus hogares. Asimismo, esta vivencia en tiempo real a distancia es la que destruye la contigidad espacial. A decir de nuestro autor, es como si la televisin se hubiera convertido en una especie de nueva gora griega en la que, sin embargo, no se puede representar seriamente la profundidad de campo de los hechos (Virilio, 1999c: 26). Llegados a esta encrucijada, debemos hacernos eco de las afirmaciones de Virilio respecto al ltimo vehculo. stas constituyen uno de las aportaciones ms importantes en Inertie polaire, puesto que confirman rotundamente las afirmaciones respecto a los medios de comunicacin audiovisuales, que ya haban sido tratadas por Virilio. En este sentido, nuestro autor parte de una sencilla pregunta: Cunto tiempo tardaremos an en aceptar las molestias ocasionadas por recorrer las autopistas? Cmo desplazarse sin moverse? Cmo vibrar al unsono? (1999c: 30). La respuesta es fcil, si atendemos a los indicios que ya nos ha facilitado hasta este punto. Los hombres y las mujeres renunciarn a la velocidad fsica del automvil, cuando acabe imponindose la profundidad de la imagen electrnica: La mquina para rebajar el tiempo ya no es el automvil: ahora son las tecnologas del Tiempo

Real (1999c: 32): El final del siglo XIX y el comienzo del XX asistieron al advenimiento de un vehculo automvil, vehculo dinmico, ferroviario, de carretera y luego areo. Parece evidente que el final de siglo anuncia una ltima mutacin con la prxima llegada del vehculo audiovisual, vehculo esttico, sustituto de nuestros desplazamientos fsicos y prolongacin de la inercia domiciliaria, que ver el fin del triunfo de la sedentariedad, pero esta vez la sedentariedad definitiva (1999c: 35). A partir de este punto, podremos comprender mejor en qu consiste la inercia que Virilio ha convertido en eje principal de su ensayo. La distancia espacial ha cedido sbitamente su lugar a la distancia temporal. La mutacin vehicular no est finalizada, puesto que conducir del nomadismo desenfrenado a la inercia definitiva de las sociedades. Una inercia corporal que ser domiciliaria, fijando los cuerpos en el reducido espacio del domicilio. Seremos teleactores, sentencia nuestro autor: De ah esa secreta correspondencia que se establece entre la esttica arquitectnica del edificio y la inercia meditica del vehculo audiovisual, con la aparicin de la residencia inteligente, qu digo, de la ciudad inteligente, del telepuerto sucesor del puerto, tanto de la estacin como del aeropuerto internacional (Virilio, 1999c: 41 y ss.). Si nos detenemos un instante, podremos advertir la similitud del fondo de estas afirmaciones con lo defendido por Virilio en Architecture principe 20 aos antes. La arquitectura se convierte en la artfice de una suerte de acomodamiento mental, que recuerda claramente la tirana de la arquitectura moderna descrita nuestro autor. Aqu, sin embargo, en la nueva definicin de inercia, cobran una funcin esencial los medios de comunicacin audiovisual. Asimismo, el concepto de comodidad mental es reinterpretado en trminos de fijacin espacial. Las personas quedan atrapadas en una especie de asiento-trampa (Virilio, 1999c: 44), desarrollndose, simultneamente, una energa cinemtica: la que resulta del movimiento y de su mayor o menor rapidez, sobre las percepciones oculares, ptica y optoelectrnica (Virilio, 1999c: 44). Este nuevo tipo energa es la que pondr en prctica la industria de la simulacin. En el discurso viriliano, se dan cita un nmero prcticamente ilimitado de ejemplos que, segn nuestro autor, corroboraran esta sustitucin paulatina de la experiencia humana por una experiencia audiovisual: La Segunda Revolucin del Transporte nos conduce de la era del vehculo dinmico automovilstico a la era el vehculo dinmico audiovisual (Virilio, 1999c: 53). En este sentido, el progreso desde la primera revolucin del transporte ha sido paulatino. En un primer momento, la puesta en marcha de las velocidades fsicas estuvo desligada de las tecnologas de la imagen. Virilio nos da la clave para comprender que, en el momento en que dichas tecnologas entran en

contacto con las tecnologas del desplazamiento, comienza a fraguarse el origen de la inercia domiciliaria impuesta por los medios de comunicacin audiovisuales en nuestros das. En este sentido, el cine y la aeronutica permanecieron ms o menos separados hasta 1914; cuando surge la necesidad de una observacin/estratgica a raz del estallido de la Primera Guerra Mundial. La cmara y el avin formarn un hbrido que es la primera forma de explotacin intensiva de una energa nueva; cuyo desarrollo asegur luego la televisin y la telemtica hasta la percepcin orbital instantnea que hoy conocemos (Virilio, 1999c: 49). Si la pantalla del televisor se convierte en el nico punto de entrada y de salida de nuestro domicilio, esto implica que la necesidad arquitectnica de dentro/fueraentrada/salida pierde todo su sentido (Virilio, 1999c: 57). Esta circunstancia conducir, al mismo tiempo, a la destruccin del sentido; porque los elementos que dotan de sentido la experiencia humana quedarn borrados en la nueva situacin: Cuando se llega al lmite, a la frontera de las cosas, todo se derrumba o se disuelve instantneamente en la mayor de las confusiones (Virilio, 1999c: 56):

Con la Revolucin del Transporte sin moverse del sitio, vemos aparecer, junto a las habitaciones especiales [cocina, cuarto de bao, arcn de privacin sensorial...], un puesto de control destinado a administrar la llegada de la base de datos, dotndose el apartamento de un [...] puesto de pilotaje de las imgenes, que rene los mandos y telemandos que gobiernan, gracias a los rganos motores, el viaje del inmueble (Virilio, 1999c: 62).

Atendiendo a estos planteamientos, Virilio anuncia la llegada de un nuevo orden de visibilidad, en el que la importancia radica no tanto en la antigua distincin como en la velocidad a la que percibimos las imgenes. Asimismo, atribuir a Einstein la demostracin cientfica de esta nueva perspectiva, dejndole la responsabilidad de ser el terico, sin saberlo, de esta mutacin. A partir de las teoras de la relatividad, en el sistema de representacin del mundo fsico, cobrar una importancia decisiva el orden de exposicin de los acontecimientos. Futuro/presente/pasado se convierten en figuras conjuntas de subexposicin/exposicin/superexposicin a la luz del flujo audiovisual (Virilio, 1999c: 65). Virilio parece sugerir que despus de la teora de la relatividad y del desarrollo de la fsica cuntica, el hombre pasa ahabitar una suerte de nada cuntico. La Expansin del Universo conduce a una ilusin ptica cosmolgica (Virilio, 1999c: 74). Asimismo, para demostrar que lo importante a partir de este momento ser el punto de vista desde el que se mira, al igual que describe la teora de la relatividad, Virilio revelar que Einstein estuvo a punto de llamar a su teora Standpunktlehr Theorie [Teora del punto de vista] (Virilio,

1999c: 65). El nuevo orden de visibilidad ser cronoscpico o, para ser ms exactos, dromoscpico: El patrn de la duracin ya no es realmente la duracin, sino, paradjicamente, la profundizacin infinita y constante del instante (Virilio, 1999c: 67 y ss.). Se produce un desdoblamiento de lo infinito donde est prohibida la representacin y donde se hace necesaria la ceguera cosmolgica:

De un lado, lo infinitamente grande del espacio -tiempo relativista es, parece ser, accesible a nuestros instrumentos demedida [radiotelescopio, espectroscopio]; del otro, lo infinitamente pequeo del espacio -velocidad ultra-relativista resulta por siempre jams inaccesible, puesto que sera necesario [] construir un acelerador de partculas del volumen de nuestra galaxia [] para poder contemplar el ms all del tiempo. [] De un lado, observamos, por tanto, un tiempo extensivo, el de lo infinitamente grande de la duracin [espaciotiempo], que se calcula en miles de millones de aos. De otro, un tiempo intensivo, el de lo infinitamente pequeo del tiempo [espacio-velocidad], que se cuenta en milmillonsimas de segundo (Virilio, 1999c: 71 y ss.).

As, todo deviene una ilusin, porque lo que vemos no existe respecto de ninguna fijacin fsica: Salvar los fenmenos es salvar su velocidad de percepcin; que ahora es el lmite cosmolgico que reemplaza al tiempo y al espacio absolutos; en beneficio de una especie de eterno presente dromolgico (Virilio, 1999c: 77). A partir de este nuevo punto de vista, Virilio afirma que la velocidad de la luz que recorre el vaco del universo ser lo absoluto y ello suceder a la extensin y duracin de la materia. La relatividad es absoluta y necesaria y la verdad es contingente y limitada (1999c: 82). En este sentido, si hemos llegado a la conclusin de que la verdad es muy limitada y la relatividad absoluta y necesaria, para nosotros la cuestin crucial ser la de reconocer esta frontera, la limitacin de lo verdadero (Virilio, 1999c: 83). Sin embargo, ocurrir todo lo contrario. El despego de la realidad motivado por la capacidad de los medios sumir al hombre en una ceguera paradjica, a causa del exceso de luz. La dromosfera substituye a la atmsfera del espacio y del tiempo. La dromosfera ser el resultado de la puesta en prctica del eje de tiempo intensivo en el que la velocidad de la luz es el horizonte cosmolgico infranqueable: Esfera de la percepcin de la misma realidad de los fenmenos, de todos los fenmenos, comenzando por el efecto de realidad puramente relativista de los intervalos de espacio y de tiempo que han contribuido no obstante a la constitucin de nuestra Historia y de nuestra Geometra (Virilio, 1999c: 88).

En la esfera dromolgica, todo est inundado por una suerte de transparencia que desregula las apariencias sensibles (Virilio, 1999c: 91). La digitalizacin de las imgenes de vdeo asegura una mejor definicin de las apariencias (1999c: 93). Debemos hacer notar la preponderancia que a partir de este momento tendr el componente digital dentro del imaginario viriliano. A finales de la dcada de 1980, la profusin de imgenes generadas en entornos informticos comienza a tener una presencia destacable en las sociedades occidentales. A este respecto, en el razonamiento de nuestro autor, su popularizacin corrobora la sustitucin de la realidad sensible practicada por la transmisin analgica de imgenes audiovisuales. En esta ocasin la substitucin estar perpetrada por una tecnologa de simulacin de la imagen. Sin embargo, las consideraciones autnticamente importantes acerca de este hito se trasladarn a futuros ensayos. Aqu Virilio hace referencia en mayor medida a la popularizacin de la televisin va satlite, en la que la seal es digital. No obstante, no debemos perder de vista, el hecho de que nos encontramos en una primera fase de la digitalizacin. En cualquier caso, nosparece indispensable apuntar en este momento cul ser el horizonte en las preocupaciones de nuestro autor. Nos hallamos en el desarrollo del concepto de transparencia ejecutado por la luz indirecta de los media: All donde laLuz de los rayos luminosos de lmpara o de sol provoquen una transparencia ordinaria, la Luz indirecta provocar transparencia extraordinaria (Virilio, 1999c: 96). A medida que el tiempo para captar y percibir imgenes decrece, la trascendencia fsica del cuerpo humano se ve reducida a una arquitectura que lo atrapa e impide moverse: El centro del tiempo intensivo del ser se convierte as en el centro de organizacin de la vivienda La sucesin de las habitaciones, cede ante el control de la simultaneidad El control del entorno de la residencia inteligente [el auto-referente] prevalece sobre todas las referencias exteriores (Virilio, 1999c: 102). El hombre pasa de habitar la energa a ser habitado por ella: All donde la profundidad del espacio contribuy a organizar racionalmente la vivienda, la profundidad de tiempo la disuelve (1999c: 103). Esta reclusin en el espacio domiciliario obedece a la capacidad de verlo todo que, como una ilusin incontestable, invade a las personas. La televisin es la encargada de perpetrar esta mentira, que desliga al hombre del conocimiento de su entorno. La casa-motor, que permite el desplazamiento sin lmites, instantneo, es el reducto ltimo del minusvlido-motor, el ser humano que ha perdido la capacidad del movimiento fsico y del contacto con su entorno y que ya no puede conocer por sus propios medios (Virilio, 1999c: 104 y ss.). La progresiva prdida del contacto con el exterior conducir al hombre a una especie de coma o estado vegetativo. El hombre se hundir en la inercia domiciliaria de la domtica (1999c: 113). El poder de verlo todo, de desplazarse a cualquier sitio instantneamente,

de experimentar sin moverse sumir al hombre en una parlisis total: Qu ha sido hoy en da de aquel punto de vista fenomenolgico sobre la fijacin fundamental: el mundo como proto-fundacin del sentido? (Virilio, 1999c: 118).

Llegados a este punto, nos parece de suma importancia hacer notar el trasfondo fenomenolgico de las teoras de Virilio. Asimismo, en este estadio de sus argumentos, nuestro autor recurre a la explicacin fenomenolgica para hacernos comprender la profundidad del cambio acaecido. Un cambio que ha trado consigo la presencia de un hombre que se cree todopoderoso: La centralidad fenomenolgica recae de nuevo en el propio cuerpo (Virilio, 1999c: 120). Pero no es slo la consolidacin de este hombre la que viene a constatar la hondura del cambio de perspectiva, sino que tambin tiene un papel fundamental la disolucin del entorno. La Ciencia se vuelve tan tcnica que se produce una ruptura entre Ciencia/Filosofa y Ciencia/Teologa (1999c: 120). Este punto de vista nos resulta familiar: Cuanto ms crece la velocidad, tiende el control a suceder al entorno mismo; el tiempo real se la interactividad reemplaza definitivamente al espacio real de la actividad corporal (1999c: 125). En otras palabras, la existencia del propio cuerpo pasar a un segundo o tercer plano: La mirada absoluta de lo divino [Creador] y la mirada relativa de lo humano [Observador], ambas han sido arrastradas al ocaso, a la ceguera definitiva (1999c: 130). Vistos los argumentos desgranados en LInertie polaire, nos es fcil intuir en qu lnea se desarrollarn las propuestas posteriores de Virilio. Por un lado, nuestro autor ha descrito a la perfeccin en qu consistira su modelo de desrealizacin del mundo. Por otro lado, ha dejado la puerta abierta a la interpretacin, en el sentido de los usos perversos que, de esta situacin, se podran deducir. Nos parece importante sealar tambin que LInertie polaire cierra la segunda etapa en la que hemos repartido los ensayos de nuestro autor. A partir de este momento, los trabajos de Virilio cobrarn una perspectiva ms demostrativa. En otras palabras, es como si a partir de este momento, los trabajos de Virilio apostaran por describir con un mayor grado de profundidad y detalle la constelacin de ideas, argumentos y teoras desarrollados hasta 1990. Un ejemplo de esta (re)tematizacin, lo constituye su renovado inters por la poltica o por la creacin artstica. No quiere esto decir, en absoluto, que los ensayos de Virilio vayan a perder su originalidad. Si bien es cierto que, a partir de este momento, ser ms difcil encontrar textos genuinamente diferentes respecto de las que ya conocamos con anterioridad.