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Kunst in Petabytes

Ralph Steinhagen: Vom TMG in die weite Welt

Gegen den Rat der Lehrer ging Ralph Steinhagen seinen Weg - mit Erfolg. Er schaffte es an das renommierte Forschungszentrum CERN. Viel hat er erlebt, noch mehr hat er zu erzhlen.
# peter kerpen, 9c; benedikt gerhards, mss 12

Manchen Schlern mag ein kalter Schauer ber den Rcken laufen, wenn sie an eine Stunde Physik denken. Bei manch anderen wird jedoch in diesen Stunden ein Interesse geweckt, welches das sptere Leben vorbestimmt: Die Liebe zur Physik kommt auf. Genau so war es beim ehemaligen TMGler Ralph Steinhagen. Nach seinem

Abitur 1999 studierte er an der RWTH Aachen Physik auf Diplom und promovierte schlielich im Bereich Hochenergie-Physik mit Schwerpunkt Teilchenbeschleuniger. Seit 2003 ist er an Europas grten Forschungseinrichtung, dem CERN, beschftigt. Wir interviewten ihn.

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Wie kamen Sie zur Physik? Im Wesentlichen war das die Neugier an Natur und Technik und Spa am Experimentieren. Ich wollte schon immer wissen, was die Welt im innersten zusammenhlt. Ursprnglich hatte ich parallel mit Physik Philosophie und Medizin angefangen, aber mich letztendlich auf die Physik konzentriert. Mein Physik-Lehrer hatte mir eher vom Physik-Studium abgeraten, weil ich nicht der Typ dafr sei und zu viele Fragen stellen wrde, und eher Informatik oder vielleicht Elektrotechnik empfohlen. Beides htte mir auch Spa gemacht, aber letztendlich ist die Physik viel spannender. Fr mich ist insbesondere die Experimentalphy-

sik sehr hnlich beziehungsweise hat viele Gemeinsamkeiten mit dem, was die sogenannte Universalgebildeten in der Renaissance wie Leonardo DaVinci - gemacht haben. Was mir dabei Spa macht: Sie ist sehr abwechslungsreich und fordert viele Fertigkeiten. Die Physik ist in gewisser Art und Weise der Kunst sehr hnlich: In der Physik versuchen wir mit Grundlagenforschung eine Beschreibung der Natur anzufertigen, hnlich geht ein Kunstmaler bei der Anfertigung eines Bildes vor. Der Unterschied sind die Mittel und Werkzeuge: Wo ein Maler eher Farbe und Pinsel verwendet, verwenden Physiker Mathematik und Technologie. Das Resultat ist letztendlich sehr hnlich und

Fotos (3): Ralph Steinhagen

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beide, Maler wie Physiker, versuchen Ihre Erfahrungen der Welt um sie herum festzuhalten, mit dem vielleicht entscheidenden Unterschied: Die Physik versucht dies quantitativ zu machen, um Vorhersagen aus dieser Beschreibung machen zu knnen. Inwiefern prgte die Schule Sie fr Ihren spteren beruflichen Werdegang und Ihr ganzes Leben? Vermutlich werden die Lehrer, die mich noch kennen, besttigen, dass ich whrend der Schulzeit ein zweigeteiltes Zeugnis hatte: auf der einen Seite die Geisteswissenschaften und auf der anderen die Naturwissenschaften einschlielich Mathematik. Die Noten und Interessen waren in diesen Bereichen sehr unterschiedlich. Eine Ausnahme bildete Religion wir hatten einen sehr guten Lehrer und Philosophie hat mir eigentlich schon immer Spa gemacht. Und nun die Ironie des Schicksals, wo ich doch Fremdsprachen so geliebt habe. Nun sind neben meinen Fachkenntnissen auch sichere Fremdsprachkenntnisse erforderlich. Suberlich, Rssler, Hachgenei und andere werden sich darber vielleicht freuen. Allerdings muss ich sagen, dass es deutlich einfacher ist, eine Sprache in einem Land zu lernen, wo sie aktiv gesprochen wird und wenn sie Mittel zum Zweck und nicht ein Selbstzweck ist. In der Uni wurden einige fortgeschrittene Physikvorlesungen und Kurse auf Englisch unterrichtet, auch weil die Professoren selber nicht Deutsch-Muttersprachler waren. Das war super und hat mich ein wenig an meinen alten Mathematik-Lehrer erinnert, der Mathe auf Englisch unterrichten wollte. Er hatte sich damals nicht durchgesetzt, aber vielleicht hat sich 96

ja das beim TMG mittlerweile gendert. Was mir in der Schule viel Spa gemacht hat, war das vielfltige Angebot auerhalb des Unterrichts. Ich war selbst bei Radau, RaDau-TV, der Informatik-AG und spter trotz meiner phnomenal schlechten Deutschkenntnisse beim Klecks ttig. Wichtig war mir und ist auch immer noch, weltoffen zu sein. Diesbezglich waren die Lehrer eine sehr groe Hilfe. Knnten Sie bitte Ihre Erfahrungen im Studium beschreiben? Das Studium war super spannend, erfllend und spaig. Ich habe noch regen Kontakt mit meinen Freunden, Kommilitonen und Corps aus Aachen. Ich bin froh, dass ich ein guten Mittelweg gefunden hatte mit einem richtigen Ma an Zeit und Untersttzung zum Lernen, fr Freunde und Arbeit, zur Finanzierung des Studiums. Manchmal wnschte ich, ich knnte zurck zur Uni und noch eine weitere Promotion anhngen, aber da wrde meine Frau vermutlich nicht mehr mitmachen. Welcher Weg hat Sie zum CERN gefhrt? Ursprnglich hatte ich geplant, mich auf Laserphysik zu konzentrieren, und hatte dazu bereits ein Auslandsstudium in Boston, USA, angeboten bekommen. Ich bin aber letztendlich von meinem Professor ans CERN empfohlen und entsendet worden, was die deutlich bessere Entscheidung war. Die Inbetriebnahme des LHC

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Australien beteiligt. All diese grundlegenden Ziele und Ideen fhrte dazu, dass am CERN von Sir Tim Berners-Lee das World Wide Web erfunden wurde. Wie haben wir uns die Anlage vorzustellen? Leider weniger interessant wie von Dan Brown in Illuminati beschrieben. Unser Labor beherbergt zu Stozeiten ber 10 000 Physiker, Ingenieure und untersttzendes Personal, was das CERN zu einer kleinen Stadt macht. Neben den Laboren, Bros, Vorlesungsrumen und wissenschaftlichen Einrichtungen haben wir eine eigene Post inklusive eigener Leitzahl, eine Bank, mehr als fnf Kindergrten, einen Kiosk, drei Hotels, eine Feuerwehr, eine Ambulanz und vieles mehr. Die Kronjuwelen sind aber unsere Teilchenbeschleuniger und Teilchendetektoren, die Protonen oder Ionen auf annhernd Lichtgeschwindigkeit beschleunigen, die TeilchenEnergie erhhen und diese letztendlich zur Kollision bringen. Bei der Kollision steht dabei so viel Energie pro Teilchen zur Verfgung, dass wir einzelne sehr seltene Elementarteilchen wie das Higgs-Boson, das letztes Jahr in den Medien war erzeugen knnen. Eine Randbemerkung: Obwohl wir von hohen Energien sprechen, ist die totale Energie der Teilchen, die beschleunigt werden, sehr klein kleiner als die, die man chemisch aus einem Zuckerwrfel gewinnen knnte. Die Energie ist aber auf diese einzelnen Teilchen stark konzentriert. Ein fundamentales Prinzip der Physik lautet nach De Brogli: Je hher die Energie eines Teilchen ist, desto kleinere Strukturen kann man auflsen. So betrachtet sind Beschleuniger gigantischen Mikroskope. Die Dinge, die wir uns dabei anschauen, finden im Kleinsten statt, haben aber eine Relevanz auf galaktische Gren. Themen sind dunkle Materie; Anti-Materie sowie die Fragen, warum es davon nur so wenig im All gibt und warum sie so schwer nachzuweisen sind. Ich finde es immer faszinierend, wie die kleinsten Dinge unserer Welt einen Einfluss auf die grten haben. Wie sieht die Arbeit am Institut aus? Die Arbeit ist an sich sehr vielfltig und vielschichtig, natrlich bilden Forschung und Entwicklung den Schwerpunkt. Da aber alles im Team abluft, sind Kommunikation und Austausch mit den Kollegen sehr wichtig. Meine 97

war eine once in a lifetime opportunity, die ich im Nachhinein nicht missen wollte. Das war damals noch nicht so klar... Zunchst war es nur fr ein halbes Jahr um meine Diplomarbeit zu schreiben, dann wurde das Angebot erneuert, erneuert und wieder erneuert bis es schlussendlich 10 Jahre wurden. Was ist CERN? Das CERN ist eine internationale Organisation. Sie frdert und stellt die notwendigen Anlagen zur Grundlagenforschung insbesondere der Hochenergie-Physik zur Verfgung. Ihre zweite Aufgabe ist es, die Verstndigung zwischen den Mitgliedstaaten zu verbessern und eine Plattform fr den wissenschaftlichen Austausch von Ideen bereit zu stellen. Der Name kommt aus dem Franzsischem: Conseil Europen pour la Recherche Nucleaire auf Deutsch der Europische Rat fr die Kerngrundlagen-Forschung. Das CERN arbeitet nun nicht mehr nur auf europischer Ebene, sondern es sind mittlerweile auch Wissenschaftler aus den USA, aus Russland, Indien, Japan, Israel und bald auch aus

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Aufgabe besteht darin, gemeinsam mit Physikern, Ingenieuren und anderen Mitarbeitern, Lsungen fr meistens technische Fragestellungen, aber auch ab und zu Problemen international-politischer Natur zu erarbeiten. Letzteres hat mich auch in Kontakt mit Australien gebracht, wo wir mit mehreren Instituten und Universitten gemeinsam an neuen Regelungs- und Messverfahren arbeiten, die sowohl fr Australien als auch fr die Beschleuniger am CERN ntzlich sind. Dabei ist die Verbreitung von Informationen sehr wichtig. Das CERN hat ein breites ffentlichkeitsprogramm Forschung ist bei uns kein Selbstzweck, sondern bringt der Allgemeinheit vielschichtigen Nutzen. Dazu gehren zum einen die Ergebnisse der Grundlagenforschung an sich, zum anderen aber auch die Entwicklung und der Transfer von Technologien, die zur Entdeckung neuer Teilchen bentigt wurden. Diese Technologien werden hufig ohne dass man das wei in Medizin, Elektrotechnik, Informatik und in der Industrie allgemein angewendet. Auch ist das CERN ein Ausbildungsort mit einem groen Durchfluss an Lehrlingen, Studenten, Lehrern, Doktoranden und Professoren. Am besten schaut ihr einfach vorbei. Alle TMGler sind bei uns gern gesehen. Knnen Sie uns den Vorgang der Teilchenbeschleunigung nher erlutern? Ich hatte die Beschleuniger mit riesigen Mikroskopen verglichen, die kleinste Teilchen und Prozesse sichtbar machen knnen. Dabei wird die hohe Energie bentigt, um kleinere Strukturen auflsen zu knnen. Das ist ein bisschen wie bei gewhnlichen Mikroskopen: Fr eine Lupe reicht normalerweise das Tageslicht aus, fr optische Mikroskope braucht man hufig bereits eine extra Beleuchtung, so etwas wie ein Blitzlicht. Wenn man sich noch kleinere Objekte anschaut,

verwendet man nicht mehr Licht, sondern Elektronen, zum Beispiel bei Elektronen- oder Raster-Tunnel-Mikroskopen. Die Beschleuniger bei uns sind eine logische Fortfhrung. Das Auflsungsvermgen betrgt etwa 10-18 Meter. Man braucht etwa 4 bis 7 Milliarden Volt um so etwas zu sehen. Weil wir solch hohe Spannungen nicht auf einmal erzeugen knnen, wird das in Stufen gemacht. Das ist einer der Grnde, warum wir viele Beschleuniger hier am CERN haben. Mit den Beschleunigern verhlt es sich dabei wie bei der Gangschaltung in einem Auto jeder Gang (Beschleuniger) ist fr einen gewissen Arbeitsbereich geeignet. Die Kollisionen selbst werden durch gigantische, kathedral-groe Detektoren aufgezeichnet. Die verwendeten Technologien hneln denen bei einer Digitalkamera verwendeten. Zum Beispiel werden in unseren grten Experimenten 3D-Bilder mit etwa 1 Millionen Pixel aufgezeichnet. Das scheint nicht viel zu sein, aber diese Kameras erstellen etwa 40 Millionen Bilder pro Sekunde und damit etwa 20 Petabyte pro Experiment und Jahr. Und woher kommt die ganze Energie? Aus der Steckdose Der Betrieb von CERN kostet immense Summen. Ist die Bereitschaft, diese zu finanzieren, allein der Wissenschaft geschuldet oder gibt es noch weitere Grnde? Der Jahreshaushalt von 1 Milliarde Schweizer Franken, umgerechnet circa 830 Millionen Euro, scheint auf den ersten Blick wirklich riesig zu sein. Beim genaueren Hingucken ist das aber sehr wenig, wenn man bedenkt, wie viele das CERN nutzen: etwa 40 bis 50 000 Forscher weltweit. Davon profitiert unsere Gesellschaft. In Europa sind Grundlagenforschung und die damit einhergehende Innovation de facto das

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Triebwerk unserer Wirtschaft. Es gibt zahlreiche Beispiele dafr, dass unsere Industrie und Dienstleistungssektoren Vorteile von unserer Arbeit haben. Leider amortisieren sich die Investitionen - wie bei vielen Dingen in der Physik hufig erst nach mehr als einer politischen Legislaturperiode. Kurz lsst sich die finazielle Situation des CERN mit einem englischen Spruch ausdrcken: Give a man a fish and he has food for a day; teach him how to fish and he has food for the rest of his life. Das ist ein Prozess, den man kontinuierlich mit jeder Generation frdern muss oder man verfllt in eine kurzsichtige Argumentation la Ich hab doch bereits meine Bildung erhalten, warum sollen andere das bekommen. Welche Aufgabe erfllen Sie in Australien? Morgen frh - es ist jetzt 01:30 Uhr - halte ich eine Vorlesung. Die Idee ist es, Australien und das CERN besser zu vernetzen. Bei der UN unterzeichnet man dafr Vertrge, bei uns forscht man gemeinsam, um das Verstndnis zwischen den Lndern, die Technologie und den Industrieaustausch zu frdern. Der praktische Teil meiner Arbeit ist es, Diplom-Studenten und Doktoranden im Rahmen unser Forschungsarbeit zu betreuen. Diese Studenten lernen im wesentlichen bei uns, wie man komplexe Probleme lst und das in einem internationalen und mehrsprachigen Umfeld. Dies geht natrliche auch mit konkreten technischen Fertigkeiten einher, aber der Kernpunkt ist das analytische Denken. Unabhngig davon, ob die Studenten in der Forschung bleiben - meist weniger als 10 Prozent -, sind solche Fertigkeiten hoch geschtzt und werden in Wirtschaft und Industrie bentigt.

Was erhoffen Sie sich fr Ihre zuknftige Forschung? Erstens: Jede Erkenntnis, die wir errungen haben, wirft noch mehr neue Fragen auf. Wir haben letztes Jahr das Higgs-Boson gefunden. Nun stellt sich die Frage, welche weiteren Eigenschaften es hat und wie es mit den anderen Elementarteilchen, die wir kennen, zusammenhngt. Wir wissen, dass es Antimaterie gibt, aber warum ist diese so selten oder fast gar nicht in unserem Sonnensystem vorhanden? Dunkle Materie? Es gibt vier fundamentale Krfte in der Natur: die starke, die elektro-magnetische und die schwache Wechselwirkung sowie die Gravitation. Seit 30 Jahren wissen wir deutlich mehr ber die ersten drei: Wie sie unser Sonnenmodell beeinflussen, ist uns jetzt bekannt und wir nutzen sie fr GPS und Radio. Aber die Gravitation, die wir tglich spren, wirft immer noch fundamentale Fragen auf. Gibt es ein Elementarteilchen der Gravitation? Zweitens: Die Forschung sei es angewandte oder Grundlagenforschung wurde ber die letzten Jahrzehnte leider deutlich eingeschrnkt. Sie und die Bildung sind die Vitamine unserer Gesellschaft: Kurzfristig kann man ohne auskommen der Grund, warum die Budgets auch so leichtfertig von den Politikern gekrzt werden , aber langfristig gibt es Mangelerscheinungen, die schwerwiegend sein knnen. Welche Wnsche haben Sie fr die Zukunft? Ich wnsche mir, dass die Menschen offen miteinander umgehen und sich grere globale Visionen leisten: mehr Engagement, mehr Altruismus.

Herr Steinhagen, wir danken Ihnen fr dieses Interview. Und wir werden uns wohl in Genf sehen.

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