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Die Suche nach der Seele

Der Mensch dringt in die Weiten des Alls vor und in die Tiefen der Meere - doch das grte Rtsel ist er immer noch sich selbst. Jeder Affe kann das

s sehnt sich nach den Sternen oder einem saftigen Sauerbraten. Es flachst und

flirtet, liebt und leidet, knackt Gleichungen und Geldschrnke, ersinnt Symphonien und Schlachtplne und steuert ganz nebenbei noch Herzschlag und Hormonpegel. Sogar und das ist wirklich schwer! - eine Katze von einem Hund unterscheiden kann unser Gehirn spielend. Selbst Spitzencomputer wrde diese Aufgabe in die Verzweiflung treiben, htten sie nur eine Ahnung, was Verzweiflung ist. Beim Schach gewinnt statt unserer cleveren drei Pfund Nervengewebe im Kopf inzwischen auch schon mal ein elektronisches Gehirn. Aber kann die Blechbirne den Triumph auskosten? Oder auf Rache sinnen, wenn sie beim nchsten Mal wieder verliert, weil ihre blitzblanken Siliziumchips nicht hren, was der Bauch sagt? Jeder Affe kann das. Ein- bis zweihundert Milliarden Nervenzellen, jede mit bis zu zehntausend anderen verbunden, bilden in unseren Kpfen ein fhlendes und denkendes Dickicht ohne Beispiel in der Natur, berlegen allem, was es bislang an Technik ersonnen hat. Was der fehlt, sind die Geistesblitze ihrer Schpfer - und deren Seele. Natur oder Erziehung? Lange war das die entscheidende Frage bei der Suche nach den prgenden Einflssen. Was ist wichtiger: das genetische Erbe, das Mutter und Vater bei der Zeugung vereinen, oder wie beide ihr Kind nach der Geburt fordern und frdern? Geprgt von den Erfolgen der Industrialisierung berwog zu Beginn des vorigen Jahrhunderts eine eher mechanistische Sicht des Menschen. Heute wissen wir, so einfach ist das nicht. 60, 70 Jahre spter kippte das Bild, und vielen schien jeder psychisch vermurkst, der nicht den pdagogischen Segen eines antiautoritren Kinderladens genossen hatte. Heute wissen wir, so einfach ist auch das nicht. Scheinbar chaotische Muster elektrischer Strme Wir werden nicht nach Rezept zu den Menschen, die wir sind, sagen uns die Pioniere der modernen Hirnforschung, mit x Prozent Natur und y Prozent Umwelteinflssen. Vielmehr bildet sich die Persnlichkeit aus einem ungeheuer komplexen Wechselspiel von Erbgut, Erfahrung und Erziehung. Scheinbar chaotische Muster elektrischer Strme rasen durch das immense Netzwerk der Neuronen, nehmen auf, was unsere fnf Sinne an Informationen von drauen liefern, leiten weiter, verbinden Zellen und formen selbst noch, wenn wir schlafen, ein nie fertiges Bild - unsere ganz persnliche Sicht der Welt und von uns selbst in dieser Welt. Was wir denken, fhlen, lieben und hassen, alles was wir tun und lassen, geht von unserem Kopf aus. Von wo auch sonst?

Mit den Rhren der Hirnforschungsinstitute ist es heute mglich, ohne Skalpell noch hinter die winzigste Windung in unseren Kpfen zu blicken. Ob ein einzelnes Neuron oder das komplette Gehirn: Es kann vom ersten Moment seiner Entstehung im frhen Embryo bis zu den letzten elektrischen Pulsen auf dem Sterbebett beobachtet und oft sogar experimentell befragt werden. Noch haben die Wissenschaftler gewaltige Wege vor sich bei ihrer Expedition in unsere Kopfwelten. Doch was sie bereits in Erfahrung bringen konnten, ist schon spannend genug. Der freie Wile eine Illusion? Hirnforscher besttigen inzwischen vieles, was Psychologen seit langem aus Erfahrung wissen oder zumindest vermuten. So werden die Fundamente unserer Persnlichkeit unverrckbar - in den ersten drei bis sechs Jahren unseres Lebens gelegt. Gebaut wird darauf aber noch ber die Erschtterungen der Pubertt hinaus bis weit in unsere Zwanziger. Einen Zeitenwechsel kopernikanischen Ausmaes versprechen andere Forschungsergebnisse und muten der Krone der Schpfung nicht wenig zu. Denn ganz und gar vorbei sei es, so sagen die Hirnforscher, mit der jahrtausendealten Vorstellung von der Selbstbestimmung und vom freien Willen. Eine Gesellschaft mndiger Brger - etwa nur eine Illusion? Jeder ist seines Glckes Schmied - alles Selbstbetrug? Starke Tne dringen aus den Labors, auch wenn zumeist noch leise. Immerhin, so werden wir getrstet, lsst uns das Gehirn gndig den Eindruck, wir knnten wirklich frei entscheiden zwischen der Ehe mit Elisabeth und einer Affre mit Alfred, zwischen Karriere mit Krawatte und Hippieglck auf Hawaii, zwischen Schrder und Stoiber. Die freie Wahl, wo und neben wem wir aufwachen wollen, sogar die des nchsten Kanzlers - nichts als eine nette Tuschung? Die Hirnforschung verfgt inzwischen ber Instrumente, solche Fragen zu untersuchen. Damit aber wirkt sie ber akademische Zirkel weit hinaus. Wie werden wir zu denen, die wir sind? Wie steuert uns das Zentralorgan im Kopf durchs Leben? Was knnen wir tun, um es dabei so gut wie mglich zu untersttzen und fit zu halten? Antworten auf diese Fragen gibt ab dieser Woche eine dreiteilige sternSerie, die zusammen mit fhrenden deutschen Hirnforschern entstand und einldt zu einer Reise auf der Suche nach unserer Seele.