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Calor, temperatura, energia interna e fontes de calor

Quando se fala em fontes de calor todos imediatamente pensam no fogo, no Sol, no carvo em brasa (para fazer aquele churrasquinho no final de semana), mas muito pouca gente imagina que a gua pode ser uma fonte de calor, que o ar pode ser uma fonte de calor e que at nosso prprio corpo pode ser uma fonte de calor. O que pode ser considerado como sendo fonte de calor ? Vamos analisar a seguinte situao : Se voc segurar uma pedra de gelo nas mos ela ir com certeza derreter depois de certo tempo. Responda a seguinte pergunta : Qual dos dois corpos estava com uma temperatura maior, sua mo ou o gelo ? Sua resposta com certeza foi que sua mo estava mais "quente". Como a temperatura da sua mo era maior que a temperatura do gelo, sua mo perdeu um pouco de energia trmica para o gelo. (Voc ver em breve que damos o nome de calor para esta energia trmica que passou da sua mo para o gelo) Ser que podemos considerar sua mo, neste caso, como uma fonte de calor ? A resposta : sim, podemos. Afinal o calor que derreteu o gelo veio dela. Existe uma regra que sempre vlida nos fenmenos trmicos naturais. "Sempre que encostarmos corpos, ou sistemas, que estejam com temperaturas diferentes, haver troca de calor entre eles. E mais, o calor sempre passar do corpo de maior temperatura para o corpo de menor temperatura, at que ambos atinjam a mesma temperatura, ou seja, atinjam o equilbrio trmico" Mas e se por acaso os corpos j estiverem na mesma temperatura ? Bom, neste caso no haver troca de calor entre eles. Dizemos que eles j estaro em equilbrio trmico. Ento, todo corpo ou sistema, que esteja mais quente do que a sua vizinhana, pode ser considerado como sendo uma fonte de calor. fcil percebermos quem est mais quente olhando para o valor das suas temperaturas. Quanto maior a temperatura mais aquecidos estaro. Mas de onde vem o calor ??? Todos os corpos possuem energia interna. Esta energia est de certa maneira "armazenada" nos corpos, e vem, entre outras coisas, do movimento ou da vibrao dos tomos e molculas que formam o corpo. Veja a animao abaixo.

Os pontinhos vermelhos representam as molculas de um slido qualquer. Logicamente este um exemplo bem simplificado. As vibraes so muito mais rpidas e no ocorrem de maneira to organizada assim. Mas uma coisa certa. Nos slido as molculas no se locomovem de um lado para outro do material, somente vibram. No caso dos lquidos e gases, as molculas conseguem, alm de vibrar, locomover-se de um lado para o outro, principalmente nos gases. A energia interna dos corpos ento est relacionada com estes movimentos. Quanto maior a vibrao, maior ser a energia interna contida no material, e maior ser sua temperatura. Mas cuidado, se um corpo tem maior temperatura que outro, no significa que sua energia interna tambm seja maior. Voc saberia explicar porque ? Quando encostamos dois corpos com temperaturas diferentes, ou seja, com nveis de vibrao diferentes, a tendncia que parte da energia do corpo de maior temperatura passe para o corpo de menor temperatura. Eis ai o calor (energia indo de um corpo para outro). Isso s pra quando as molculas dos dois corpos estiverem vibrando da mesma maneira. Neste caso os dois corpos estaro ento com a mesma temperatura, e tero atingido o equilbrio trmico. Para fixar bem o que equilbrio trmico, clique aqui para ler um texto sobre este conceito na prtica.