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KULTUR

Enthemmte Forscher
Ernst Klee zeigt in seinem neuen Buch, wie sich deutsche Biowissenschaftler die Nazidiktatur dienstbar machten
VON Angelika

Ebbinghaus | 25. Oktober 2001 - 14:00 Uhr

Seit 20 Jahren publiziert Ernst Klee ber die Medizinverbrechen des "Dritten Reichs". Wir verdanken ihm exzellent recherchierte Untersuchungen ber die Psychiatriemorde, die verbrecherischen Menschenversuche in den Konzentrationslagern und die Nachkriegskarrieren der Tter. Der Sozial- und Behindertenpdagoge wuchs in die Rolle eines Anwalts der Ermordeten und der berlebenden Opfer hinein. Als Journalist und Dokumentarfilmer nahm er immer wieder Partei fr die Opfer und kmpfte gegen das Verschweigen an. Denn der geschichtswissenschaftliche Autodidakt agiert frei von akademischen Rcksichtnahmen. Er benennt kompromisslos Ross und Reiter: die Tter, ihre Mitwisser und die sie beschtzenden Brokratien. Mit seinem neuesten Buch hat Ernst Klee nun weiter ausgeholt. Der Titel (Deutsche Medizin im Dritten Reich) deckt das von ihm errterte Themenspektrum nur teilweise ab. Klee setzt sich diesmal mit fast der gesamten Sphre der Biowissenschaften auseinander: von der Behindertenpdagogik zu den Verdrngungsleistungen der "Deutschen Seelenheilkunde", von der Pflanzen- und Tiergenetik zur Hirnforschung und zu den "rassenbiologischen" Vorlufern der Humangenetik. Einleitend geht Klee auf die Vorgeschichte der biopolitischen Instrumentalisierung der Humanwissenschaften ein. Er zeigt, wie sich seit der Wende zum 20. Jahrhundert Rassenhygiene, Sozialdarwinismus und Genetik miteinander verbanden und den sich entwickelnden Disziplinen der Biowissenschaften zu einer fatalen gemeinsamen Grundlage verhalfen. Das Ergebnis war das Postulat einer erbbedingten Ungleichheit der Menschen und eine sich daraus herleitende Doktrin der Erfassung und "Ausjte" aller "Minderwertigen", "Artfremden" und Leistungsschwachen. Rauschhafte Euphorie In der NS-Diktatur wurde daraus mrderische Praxis. In mehreren Kapiteln fasst Klee die Folgen der nun handlungsmchtig gewordenen Doktrinen zusammen, wobei er immer auch die neuesten historischen Untersuchungsergebnisse bercksichtigt: Zwangssterilisationen, kriminalbiologische Selektionen, die Ttung behinderter Kinder und die Massenmorde in den psychiatrischen Anstalten. Er beschreibt das vielfltig verwobene Netz der Vordenker und Akteure. Es war eine umtriebige Schicht von Ttern, die alle berlebensnischen von behinderten, chronisch kranken und rassistisch stigmatisierten Menschen beseitigte. Klees Fazit: Nicht der Nazismus machte sich die Biowissenschaften untertan, sondern die Biowissenschaftler haben sich die NS-Diktatur dienstbar gemacht.

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In diesem Kontext gedieh eine breite biowissenschaftliche Forschung. Ihre Akteure steigerten sich, so Klee, in eine rauschhafte Euphorie hinein, da ihrem enthemmten Erkenntnisinteresse ganze Gesellschaftsgruppen zur Verfgung standen, die als "lebensunwert" galten. Diese wissenschaftlichen Nutznieer hatten nicht nur Verbindungen zu den psychiatrischen Ttungsanstalten, den Hinrichtungssttten der Justiz und den Konzentrationslagern, sondern sie organisierten sich durch den grozgigen Ausbau ihrer Wissenschaftszentren auch optimale Arbeitsbedingungen. Die Deutsche Forschungsgemeinschaft frderte flchendeckend alle biowissenschaftlichen Anstze. Mehrere Institute der Kaiser-Wilhelm-Gesellschaft taten sich zu einer interdisziplinren Verbundforschung zusammen. Mit ihnen setzt Klee sich intensiv auseinander: den Kaiser-Wilhelm-Instituten fr Anthropologie, fr Hirnforschung, fr Psychiatrie (Deutsche Forschungsanstalt fr Psychiatrie), fr Biochemie und fr Biologie. Er weist nach, dass eine Gruppe von Spitzenwissenschaftlern seit Beginn des Zweiten Weltkriegs ihr anthropologischgenetisches Erkenntnisinteresse mit "kriegswichtigen" humanbiologischen Forschungsauftrgen der Wehrmacht verbunden hat. Unser bisheriges Wissen ber die Aktivitten der Julius Hallervorden, Hugo Spatz, Ernst Rdin, Eugen Fischer und Otmar von Verschuer wird enorm erweitert. Bei diesem Befund bleibt Klee jedoch nicht stehen. Er demontiert auch die letzten Ikonen der "deutschen" Biowissenschaften, die von der Deutschen Forschungsgemeinschaft und der Max-Planck-Gesellschaft, der Nachfolgerin der Kaiser-Wilhelm-Gesellschaft, bislang vor kritischen Nachfragen abgeschirmt worden waren. Exemplarisch fr sie steht der Biochemiker, Hormonforscher, Nobelpreistrger und Wissenschaftsfunktionr Adolf Butenandt. Neue Quellenfunde und aktuelle Forschungsresultate rcken den spteren Prsidenten und Ehrenprsidenten der Max-Planck-Gesellschaft ins Zentrum der Recherche von Klee. Er weist nach, dass die von den Verschuer-Assistenten Josef Mengele und Karin Magnussen betriebenen Untersuchungen an Zigeunerzwillingen mit unterschiedlichen Augenpigmenten (Heterochromie) in ein von Butenandt koordiniertes Forschungsprojekt zur Bestimmung mutationsauslsender Genwirkstoffe integriert waren: Die Zwillinge wurden im Dahlemer Kaiser-Wilhelm-Institut fr Anthropologie untersucht, nach ihrer Deportation ins Konzentrationslager Auschwitz von Mengele gettet, ihre Augen bei der Sektion entnommen und nach Dahlem geschickt. Darber hinaus war Butenandt der wissenschaftliche Kopf von mehreren geheimen Forschungsauftrgen der Wehrmacht, darunter Projekten zur Biologischen und Chemischen Kriegfhrung sowie zur Steigerung der Hhenfestigkeit von Kampffliegern. Die Unterlagen dazu lie er kurz vor Kriegsende vernichten. Nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs trauerten die Biowissenschaftler in ihren internen Korrespondenzen den "groen Zeiten" nach, schwiegen jedoch eisern nach auen und
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organisierten informelle Seilschaften zur Rehabilitation und Befrderung ihrer Karrieren. Dafr wurden Mittterschaften in Widerstandshandlungen und Vordenkerfunktionen in "innere" Emigrationsleistungen umgedeutet, vor allem aber Spuren verwischt. Die dieser systematischen Vertuschung gewidmeten Abschnitte des Buchs sind besonders beklemmend. Dem Verfasser ist die Wut anzuspren, mit der er mit dieser Seite der deutschdeutschen Vergangenheit abrechnet. Klee bezeichnet die Deutsche Forschungsgemeinschaft als "Vertuschungsgemeinschaft". Die Beschnigungsversuche und Hinhaltetaktiken der Max-Planck-Gesellschaft gegenber der Aufarbeitung ihrer Vorgeschichte kommentiert er fast hhnisch. Entsetzt lsst er die Kontinuitt der Tter im 1953 konstituierten Bundesgesundheitsrat Revue passieren. Am Beispiel der Universitt Jena und der Ttungsanstalt Stadtroda dokumentiert er die Vertuschungspraktiken der DDR-Staatssicherheit. Das Buch beginnt und endet mit der Darstellung des Schicksals des Pflanzengenetikers Max Ufer, der im Herbst 1933 aus dem Kaiser-Wilhelm-Institut fr Zchtungsforschung entlassen worden war, weil er sich weigerte, sich von seiner jdischen Ehefrau zu trennen, und dessen Versuch, sich in den fnfziger Jahren wieder beruflich zu etablieren, auf infame Weise hintertrieben wurde. Die Verbrechen benennen Klee hat sein Buch Max Ufer gewidmet. Die Widmung ist mit der Forderung verbunden, das ehemalige Institut fr Zchtungsforschung nach ihm umzubenennen. Er fordert auch, die berlebenden Opfer der NS-Biowissenschaftler finanziell zu entschdigen, weil kostenlose Entschuldigungsgesten nicht ausreichten. Der Autor hat einen weiteren groen Karteikasten mit immens wichtigen Fakten ber mrderische Tter und Institutionen aufbereitet. Damit rennt er von auen gegen das Bollwerk der Biowissenschaften an. Es ist gut, dass er dies so unnachgiebig und ausdauernd tut. Aber fr genauso wichtig halte ich es, die wissenschaftlichen Denk- und Forschungsstrukturen, die mit zu diesen Verbrechen gefhrt haben, zu untersuchen. Das verlangt ein analytisches Herangehen und den Mut, die teilweise noch immer fortwirkenden Paradigmen auch von innen her zu widerlegen. Sich parteiisch an die Seite der Opfer zu stellen ist ein unabdingbarer erster Schritt, um wissenschaftliche Versuche, die Verbrechen waren, auch Verbrechen zu nennen. Um die heutige Wissenschaftlergeneration der aktuellen Eugenik-, Humangenom- und Klonprojekte fr die mglichen Folgen ihres Tuns zu sensibilisieren, mssen jedoch die verschwiegen fortwirkenden Postulate der Biowissenschaften auch wissenschaftsimmanent thematisiert werden. Ernst Klee: Deutsche Medizin im Dritten Reich Karrieren vor und nach 1945
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S. Fischer Verlag , Frankfurt am Main 2001 416 S., 48,90 DM
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ZEIT, 44/2001

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