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Ohne Mutter keine Menschenwrde


Die Reproduktionsmedizin steht in Israel hoch im Kurs, die Zusammenarbeit mit Deutschland auch
VON Ulrich

Schnabel | 07. Juni 2001 - 14:00 Uhr

Es ist eine fast makabre Ironie des Schicksals, dass ausgerechnet israelische Forscher Deutschlands Bioethiker derzeit in Zugzwang bringen. Sind es nicht gerade die traumatischen Erfahrungen der deutschen Vergangenheit, die Zchtungsfantasien der Nazis und der Holocaust an sechs Millionen Juden, die den Deutschen eine besondere Last in der Ethikdebatte auferlegen? In jeder Warnung vor den Risiken der Biomedizin schwingt diese Erinnerung an den deutschen Sndenfall mit, die Furcht vor einer neuerlichen Selektion von lebens(un-)wertem Leben mithilfe der modernen Humangenetik. Und nun sollen es just jdische Reproduktionsmediziner sein, die offenbar keine Hemmungen haben, der Universitt Bonn die umstrittenen embryonalen Stammzellen zu liefern und damit einen Tabubruch zu provozieren? Joseph Itskovitz-Eldor ist auf diese Frage vorbereitet und reagiert sichtlich gelassen. "Ich verstehe die besondere Empfindlichkeit in Deutschland", sagt der israelische Stammzellforscher, "aber ich bin sicher, dass es in einem Land, in dem solche Dinge geregelt und kontrolliert werden knnen, keinen Missbrauch der biomedizinischen Entwicklungen geben wird." Einen Tabubruch kann der Gynkologe vom Rambam Medical Center in Haifa , der schon in wenigen Monaten das begehrte Stammzellmaterial nach Bonn liefern knnte, daher nicht erkennen. "Die Chance, mit dieser Technik der Menschheit helfen zu knnen, bersteigt die Gefahren des Missbrauchs um mehrere Grenordnungen", wirbt Itskovitz-Eldor und setzt dann mit hrter klingender Stimme nach: "Wenn diese Verfahren in Deutschland je missbraucht werden sollten, dann werden dort wohl auch noch schlimmere Dinge gemacht." In Israel jedenfalls sind jene Methoden, die in Deutschland derzeit fr so viel Erregung sorgen, lngst alltglich. Nicht nur dass Itskovitz-Eldor, der 1998 mit dem Amerikaner James Thomson die ersten Kulturen embryonaler Stammzellen anlegte, diese Forschung seither am Rambam Medical Center in Haifa vorantreibt die 900-Betten-Klinik, ein schmuckloser Betonklotz im Zentrum der nordisraelischen Hafenstadt, ist mittlerweile auch das israelische Referenzzentrum fr die in Deutschland bislang verpnte Primplantationsdiagnostik (PID): Knstlich gezeugte Embryonen werden dort auf Wunsch vor dem Einpflanzen in den Mutterleib auch auf mgliche genetische Schden untersucht.

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Die Rambam-Klinik, benannt nach dem legendren Philosophen und Arzt Rabbi Moses Ben Maimon, ist damit fhrend in Israels Reproduktionsmedizin. Doch konkurrenzlos ist sie beileibe nicht. Denn mit 22 Fertilittszentren auf rund 6 Millionen Einwohner ist Israel das Land mit der weltweit hchsten Dichte an reproduktionsmedizinischen Kliniken. Dieses technologische Know-how kommt nicht von ungefhr und hngt am Ende auch mit der deutsch-jdischen Vergangenheit zusammen. Denn die Grndervter des Staates Israel haben von Anfang an zielstrebig den Aufbau eines hoch effizienten Wissenschaftssystems gefrdert. Dass Intelligenz "der einzige Rohstoff ist, ber den wir verfgen", predigte schon Israels erster Staatsprsident, der Chemiker Chaim Weizmann , der das heute weltberhmte Weizmann-Institut begrndete. Auch Albert Einstein gab dem jungen Staat die Mahnung mit auf den Weg: "Israel kann den Kampf ums berleben nur gewinnen, wenn es technologisches Fachwissen entwickelt." Daran hlt man sich bis heute. Mit beispielloser Effizienz und einem oft aus der Not geborenen Pragmatismus werden in Israel Innovationen gefrdert. Der Staat zwischen Jordan und Mittelmeer mag gerade so gro sein wie das Bundesland Hessen, doch in der Wissenschaft ist er ein Global Player. "Gemessen an seiner Bevlkerung, produziert Israel weltweit die hchste Zahl an wissenschaftlichen Verffentlichungen, verfgt ber die meisten Wissenschaftler und ber die hchste Zahl an Firmenneugrndungen", heit es bewundernd in einer krzlich erschienenen Broschre des Bundesforschungsministeriums. Traditionell stark sind isralische Forscher in rstungsrelevanten Bereichen wie Informationstechnik oder Materialforschung. Doch neue Disziplinen wie die Hirnforschung und eben die Biotechnik werden rasch erschlossen. Wissenschaftsfeindlichkeit, die deutsche Forscher oft beklagen, ist in Israel so gut wie unbekannt. Was insbesondere die Reproduktionsmedizin angeht, so kommt ein weiterer Aspekt hinzu, der erklrt, warum diese Forschung in Israel wesentlich positiver betrachtet wird als in Deutschland: Sowohl fr die Juden wie auch fr die arabische Minderheit in Israel spielt die Frage des Nachwuchses eine zentrale Rolle. Daher werden Unfruchtbarkeitsbehandlungen auch von den Krankenversicherungen grozgig gefrdert: Ein Paar, das sich zur knstlichen Befruchtung entschliet, bekommt so viele Versuche finanziert, wie es wnscht - bis zwei Kinder geboren sind. Das Leben beginnt am 49. Tag Auch die fundamentale Frage, wann das menschliche Leben beginnt, findet in Israel eine ganz eigene Antwort: "Es gibt eine Strmung in der jdischen Philosophie, die sagt, dass dem Embryo erst nach 49 Tagen Leben eingehaucht wird", verweist Itskovitz-Eldor gewitzt auf die orthodoxe Tradition, mit der er sonst nicht allzu viel am Hut hat. "Und das fllt just

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mit dem Zeitpunkt zusammen, an dem der Embryo hormonell vom Eierstock unabhngig wird", doziert der Gynkologie-Professor er gibt allerdings selbst zu, dass dies wohl nicht mehr als "eine nette Koinzidenz" sei. Es gebe auch andere jdische Positionen. Letzten Endes sei die Frage, wann genau das Leben beginne, wohl eher "ein semantisches Problem". Entscheidend aber ist die Festlegung, dass der Embryo auerhalb des Mutterleibs nach jdischem Glauben prinzipiell nicht als eigenstndige Seele gilt. "Das ist auch der Grund, warum streng glubige Juden keine Probleme mit der Primplantationsdiagnostik haben", sagt Itskovitz-Eldor. Denn bevor die befruchtete Eizelle der Mutter eingepflanzt ist, kommt ihm nach jdischem Verstndnis keine Menschenwrde zu. Nach der Implantierung jedoch sieht die Sache anders aus. "Fr orthodoxe Juden kommt dann eine Abtreibung nicht mehr infrage, selbst wenn sich herausstellt, dass der Embryo an einer schweren Erbkrankheit wie zystischer Fibrose leidet." Selbstredend, dass Itskovitz-Eldor in dieser Frage das deutsche Recht, das Prnataldiagnosen und Sptabtreibungen erlaubt, fr inkonsequent hlt. Der Stammzellpionier ist gleichwohl bemht, auch der deutschen ffentlichkeit die ethische Unbedenklichkeit seiner Arbeiten zu versichern. "Die Embryonen, die wir zur Etablierung unserer Zelllinie benutzt haben, sollten sowieso zerstrt werden. Sie waren seit sieben Jahren eingefroren und das Ehepaar, dem sie gehrten, bat uns, sie zu vernichten, da es seine Familienplanung abgeschlossen hatte." Er knne nicht erkennen, was so verwerflich sei, diesem zur Vernichtung freigegebenen Zellhaufen vorher noch einige Zellen zu entnehmen - auch das Ehepaar hatte keinerlei Einwnde. "Wir stellen keine Embryonen fr Forschungszwecke her, wir manipulieren sie nicht, und wir zchten sie nicht", betont der Forscher immer wieder, wohl wissend, dass eben dies in Deutschland strafbar wre. Dass die Israelis nun ausgerechnet auf diesem heiklen Gebiet mit den Deutschen kooperieren wollen, ist keineswegs ungewhnlich. Traditionell gibt es eine enge wissenschaftliche Zusammenarbeit zwischen den beiden Staaten. Schon 1959 reiste die erste Delegation der Max-Planck-Gesellschaft (MPG) unter Leitung von Otto Hahn auf Einladung des Weizmann-Instituts nach Israel. Heute gibt es eine unbersehbare Flle von israelisch-deutschen Kooperationsprojekten in der Wissenschaft. Neben den Programmen des Bundesforschungsministeriums, der DeutschIsraelischen Stiftung fr Wissenschaftliche Forschung und Entwicklung (GIF) und der Deutsch-Israelischen Projektkooperation in zukunftsorientierten Themenbereichen (DIP) unterhlt auch jede der groen deutschen Wissenschaftsorganisationen weitere eigene Kooperationsprojekte, von denen das Minerva-Programm der MPG nur das bekannteste ist. Erst vor wenigen Wochen reiste Forschungsministerin Edelgard Bulmahn durch Israel, um den Wunsch zur weiteren engen Zusammenarbeit zu bekrftigen und dazu insbesondere auch Nachwuchsforscher zu ermutigen.
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Die Stammzellforschung war zwar bisher noch nicht Gegenstand eines solchen Kooperationsabkommens. Doch der Besuch von Ministerprsident Wolfgang Clement , von dem man sich brigens auch im Forschungsministerium berrascht zeigt, demonstriert, wie leicht die Anbahnung selbst heikler Projekte fllt. Zwar sei ber konkrete Einzelheiten noch gar nicht gesprochen worden, behauptet Joseph Itskovitz-Eldor. Sollte jedoch die Deutsche Forschungsgemeinschaft Anfang Juli dem Antrag der Bonner Stammzellforscher Brstle und Wiestler stattgeben, dann knnten binnen weniger Monate die ersten Stammzellen von Haifa nach Bonn geliefert werden. Dass die damit verbundenen bioethischen Fragen zwar in Deutschland zu hchster ffentlicher Erregung, in Israel dagegen allenfalls zu einem leichten Aufwallen fhren, ist fr Itskovitz-Eldor nicht allzu erstaunlich: "Die viel geringere Intensitt der Bioethikdebatte in Israel liegt vielleicht daran, dass wir uns ber wichtigere Dinge den Kopf zerbrechen mssen."
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ZEIT, 24/2001

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