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FEUILLETON

Data Morgana
In der Berliner Ausstellung "Sieben Hgel" zeigt sich das vormoderne Weltbild der neuen Wissensgesellschaft
VON Gustav

Seibt | 18. Mai 2000 - 14:00 Uhr

Zuerst die gute Nachricht: Das Leib-Seele-Problem ist praktisch gelst. "Der Kopf ist in der Welt, und die Welt ist im Kopf. Wie dies zusammenhngen soll, war stets ein Thema der Philosophie. Im 21. Jahrhundert aber wird es zu einer Zukunftsfrage der Menschheit, der sich weltweit Forschergruppen widmen. Schon 1989 rief der US-Congress ein Jahrzehnt der Hirnforschung aus - eine Decade of the Brain. Von neuen Visualisierungstechniken erhofft man sich im wahrsten Sinne des Wortes bessere Einblicke ins Denken. Seitdem erscheinen graue Zellen uerst farbenfroh auf den Computermonitoren." Wie schn. Man mchte ein Smiley aus der Netzsprache neben diese Stze setzen [:-)] und hinzufgen: Gewiss wird der amerikanische Kongress demnchst auch die Teilchenphysik beauftragen, das "Ding an sich" zugnglich zu machen, und die Marktforschung, endlich das Problem der Willensfreiheit aus der Welt zu schaffen.
Die schlechte Nachricht: Die Stze ber die farbenfrohen grauen Zellen sind ernst gemeint. Sie stehen neben unzhligen anderen Kalenderweisheiten im gedruckten Begleitmaterial der Ausstellung Sieben Hgel , der aufwndigsten Kultur- und Wissenschaftsschau, die es in Berlin seit Menschengedenken gegeben hat. Wir lesen da: "Ohne Wasser gbe es keine Zivilisation. Dennoch ist Wasser eine sehr knappe Ressource, um die in Zukunft heftig gekmpft werden wird." Oder: "Technischem Fortschritt und wissenschaftlicher Aufklrung zum Trotz erfahren die Menschen der Gegenwart dieselben ngste wie ihre Vorfahren frherer Zeiten." Man knnte Dutzende von Seiten mit solchen Mitteilungen fllen. Nur noch einer dieser Stze, diesmal aus dem wissenschaftlichen Katalog, damit es nicht heit, hier werde nur Pressematerial ausgeschlachtet: "Die Neugier, Fragen nach dem groen Ganzen zu stellen, die ber den irdischen Horizont hinausragen, hat den Menschen stets umgetrieben."

Um solche Erkenntnisse zu illustrieren, haben die Berliner Festspiele ganze Forschergruppen mehrere Jahre arbeiten lassen, 2000 Objekte aus aller Welt und allen Zeiten zusammengetragen, interaktiv bedienbare Maschinen aufgebaut, berhmte und teure Gestalter angeheuert, die das enorme Material mit Computeranimationen, Videoinstallationen, Projektionen, Soundtracks einwickelten. Der Gropius-Bau summt, brummt und glht wie ein Hauptbahnhof, nur lauter und bunter, weil die interaktiven Apparate mehr hergeben als die Fahrkartenautomaten der Bahn. Den synkretistischen, alle Zeiten, Zonen und Themen verrhrenden Charakter signalisiert bereits der Titel, dessen Siebenzahl ans weltbeherrschende Rom erinnert, an die sieben Fcher des mittelalterlichen Grundwissens und die sieben antiken Weltwunder (von weiteren Assoziationen abgesehen). Die Sieben Hgel tragen die Namen Kern, Weltraum, Dschungel, Zivilisation, Wissen, Glauben und Trumen. Es geht um das Kleinste (die subatomare Physik) und das Grte (das All), um Natur und Geschichte, um die festen und luftigen Anteile unseres Bewusstseins, um Gehirn, Weltbilder, Religionen, Traum. Nur die Kunst hat keine eigene Stelle, aber von Kunst durchtrnkt ist die ganze Ausstellung, deren
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Zentralhalle zum Beispiel von dem Filmarchitekten Ken Adam gestaltet wurde, dem man eindrucksvolle Kulissen in James-Bond-Filmen verdankt. Der hohe Rang, der in dieser Schau der Gestaltung zugebilligt wurde, fhrt unmittelbar in den Kern ihrer intellektuellen Fragwrdigkeit. In den Sieben Hgeln kulminiert der Trend zum Ausstellungsregietheater. Kuratoren und Ausstellungsmacher bringen nicht mehr Objekte zur Geltung, sondern bedienen sich ihrer, um Thesen zu bebildern. Das geschieht im harmloseren Fall durch berraschende Kontextualisierung: wenn Beispiele heterogener Stilrichtungen, etwa abstrakter und gegenstndlicher Malerei, nebeneinander gehngt oder verschiedene Genres wie Zeichnung, Malerei, Film aufeinander bezogen werden. Bis zu einem gewissen Grad hat es das immer gegeben, oft unter stilgeschichtlichen Gesichtspunkten. Inzwischen aber geht es um viel mehr. Etwa darum, mentalittsgeschichtliche Lngsschnitte sichtbar zu machen (wie krzlich in der Berliner Jahrhundertausstellung den Zusammenhang von Kunst und Gewalt in der deutschen Tradition) oder anthropologische Grundformen des sthetischen, wie in der Konfrontation von moderner Kunst mit der Kunst der Naturvlker. Im Einzelfall kann dies sehr fruchtbar sein, wenn es zu einem neuen Sehen fhrt, zu einem intensiveren Blick auch auf das einzelne Werk und Objekt, nicht nur auf die behaupteten Zusammenhnge, also die "These" einer Ausstellung. Und natrlich hat es in den letzten Jahrzehnten viele beraus gelungene Beispiele von Epochenpanoramen gegeben, in denen die groen Kunstwerke in jener Balance von sthetischer Autonomie und historischer Zeitabhngigkeit erschienen, die ihnen eigen ist. Die Sieben Hgel funktionieren auf verstrende Weise anders. Sie tragen einen unklaren, aber aufdringlichen weltanschaulichen Zug, der die vielen wertvollen Einzelstcke gleichgltig werden lsst - man htte sie auch auf Bildschirmen zeigen knnen. Das beginnt und endet damit, dass ber kaum eines ihrer Objekte eine Information zu gewinnen ist, die auch nur die elementare Neugier befriedigen knnte. Die Abteilung Wissen zeigt ein Beispiel indianischer Knotenschrift aus vorkolumbianischer Zeit. Ist die Schrift entziffert? Was enthlt das ausgestellte Beispiel? Wir erfahren es nicht. Eine chinesische Enzyklopdie wurde herangeschafft. Was ist ihr Ordnungsprinzip - alphabetisch kann es nicht sein, aber welches ist es nun? Zu wertvollen mittelalterlichen Plinius-Handschriften erfahren wir, Plinius habe die fr Antike und Mittelalter magebliche Naturbeschreibung abgefasst; viele werden das schon vorher gewusst haben. Aber die es nicht wissen, knnen daraus auch nichts erfahren ber die enorme Wirkung dieses Autors, seine Methode und seinen Stil.
Sieben Katalogbnde begleiten die Sieben Hgel . Doch ihr Inhalt besteht aus Essays allgemeiner Natur - manche gute, aber genauso viele dilettantische, anmaende, pseudophilosophische. Das Layout gleicht den Prospekten fr Flughfen oder Investmentfonds: Glanzpapier, "kreativ" zusammengeschnipselte Bildchen, viel Weiraum. Einzelne Objekte werden nicht erlutert, der Besucher ist auf die kmmerlichen Beschriftungen in der Ausstellung angewiesen. Dort wird er mit Kalauern bombardiert, wie "Wal-Verwandtschaften" oder "Data Morgana".

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Vages Assoziieren und technischer Spieltrieb mssen eine vernnftige Unterrichtung ersetzen. Unentwegt darf der Besucher Knpfe drcken und zwischen Computerseiten whlen. Er darf elektronische Metallhndchen beim Spielen bewundern und einem Roboter in Menschengre, der wie eine Playmobilfigur aussieht, dabei zusehen, wie er Treppen steigt und der Frau des Regierenden Brgermeisters einen Blumenstrau berreicht. Dazu erhebt sich dunkel drohend die Frage, ob bald die Maschine den Menschen ersetzen werde. An anderer Stelle kann der Besucher in einer "Mind-Reading-Maschine" einen Text lesen; Wrter, auf denen sein Auge lnger verweilt, werden im Internet aufgesucht. Abgrund! Wir beobachteten einen Menschen, der dabei auf der Seite von Schlingensiefs Chance 2000 landete. Wo nichts erlutert wird, blht die Allegorie, die zum Bhnenbild gewordene Metapher. Die Rume des Hgels Zivilisation sind von schwarzem Eisengestnge durchzogen. Da soll man dann an Max Webers "stahlhartes Gehuse" denken oder an den Dschungel der Zivilisation. Wenn man stolpert, ist es Absicht, denn der Boden der Zivilisation ist oft schief und stufenreich. Dafr ist der Boden der Abteilung Dschungel weich wie tiefes Moos. Bei der Religion hngen Bilder von Christi Geburt und Buddhas erster Predigt neben der Anzeigetafel eines Flughafens: Zeitrechnung! In der Kern-Abteilung flimmern elektronische Visualisierungen von Gehirnstrmen, daneben dmmert der Schdel von Descartes: Man kann dessen "Cogito, ergo sum" fast in die Hand nehmen. Die Botschaft, die sich aus alldem zusammenassoziieren lsst, ist schwammig, aber sie zeigt doch in eine bestimmte Richtung. Sie fhrt auf einen neuen naturalistischen Monismus, dessen Leitwissenschaft nicht mehr die Evolutionsbiologie ist wie in den 1899 erschienenen Weltrtseln des weibrtigen Ernst Haeckel , sondern die Informatik. Der Monismus der letzten Jahrhundertwende reihte alle Natur- und Geschichtsphnomene in die Fluchtlinie einer Hherentwicklung vom Elementaren zum Komplexen, die den darwinistischen Gesetzen folgte. Der heutige Monismus zerlegt alles in mathematisch formulierbare Elementarkrfte: Der genetische Code gleicht danach der 0-1-Verschlsselung der Computerfiles, die sich elektronisch bersetzen lassen, das Gehirn wirkt wie eine Art Computer mit Hardware und Software, die Kommunikation ist eine Art Internet, und das Ganze beruht auf den widerstreitenden Energien im Atomkern. Gehirn, Genom und Computer scheinen eine gemeinsame Wurzel zu haben und wirken wie evolutionre, wenn auch vielleicht chaostheoretische Ausformungen der immer gleichen Gesetze. Diese Welt ist materiell und geistig zugleich, nmlich elektronisch-atomar und mathematisch. So wirkt der Sprung zwischen Leib und Seele, Wesen und Erscheinung, Zeichen und Bedeutung, Aufschreibesystemen und Kultur, Information und Wissen, Gehirn und Gedanken, Natur und Zivilisation, am Ende sogar zwischen Weltall und Gott unbedeutend. Forschergruppen basteln lustig an Computern, Klonen und philosophischen Rtseln zugleich.

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Das sagen die Sieben Hgel so nicht, aber sie legen es im Einklang mit einem neuen Zeitgeist nahe. Die Methode dieses Denkens ist eine mythische, die Analogiebildung, das stufenlose Glissando zwischen Phnomenen und Gedanken. Wissenschaftlich ist dieses Analogisieren ungefhr so viel wert wie vormoderne Gesellschaftsvorstellungen, die behaupteten, das Volk sei der gefrige Bauch, der Staat die starke Hand und die Regierung der kluge Kopf eines Sozialkrpers. Was soll daraus werden? Aus dem Darwinismus der letzten Jahrhundertwende wurde der Weltkampf der Menschenrassen, die naturalisierte Politik. Der heutige Monismus kommt erst einmal als Weltanschauung der Wissensgesellschaft daher, als Ideologie des digitalen Kapitalismus, der sich darauf vorbereitet, die ganze Natur zu patentieren. In Berlin hat diese Ideologie und der merkwrdig psychedelische Zukunftsglamour, den sie verbreitet, jetzt 28 Millionen Mark verschlungen, das sind drei Jahresetats fr Anschaffungen der notleidenden und technisch zurckgebliebenen Staatsbibliothek. In der Wissensgesellschaft zu Berlin muss man mit 14 verschiedenen Katalogen kmpfen, die nicht einmal durchweg online benutzbar sind. Dafr hat man ein paar Monate lang die Sieben Hgel . Hier sind zwar die grauen Zellen farbenfroh, aber die Gedanken grau wie in jedem Synkretismus, der alle Farben vermischt. Bis zum 29. Oktober im Martin-Gropius-Bau in Berlin. Der siebenbndige Katalog kostet im Paket an der Kasse 60,- Mark
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