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Introduo

Em Portugal, por volta dos anos trinta foi iniciada uma tentativa de auto-suficincia de trigo, para tal a maioria dos agricultores intensificaram o cultivo destas culturas, ao alargar as reas de cultivo, ocupando terrenos antes utilizados para pastoreio ou de floresta. Estas medidas, no foram enquadradas num sistema cultural que promove-se a recuperao da fertilidade e estrutura do solo, como tambm da preservao e conservao deste em relao ao risco de eroso. Estas medidas levaram no s ao desgaste dos solos, como tambm, no caso de algumas pastagens naturais ou de pousio, a uma diminuio na natureza de algumas leguminosas anuais pratenses. Nas ltimas dcadas tem existido uma intensificao do cultivo de forragens ricas em gramneas puras, sendo esta uma forte hipottica fonte de diminuio das leguminosas pratenses, que est fortemente ligada ao uso de adubos azotados, prejudicais ao meio ambiente, tanto pelo seu fabrico como tambm pela possvel contaminao das guas subterrneas, e baixa presena de leguminosas espontneas que no conseguem competir com as gramneas nestes termos. Um dos setores que melhor se enquadra para melhorar estas adversidades sofridas no solo e no meio ambiente o setor da agropecuria, atravs do estabelecimento e maneio de pastagens biodiversas, ricas em leguminosas. As pastagens ricas em leguminosas possuem uma tripla funo, nomeadamente o fornecimento de um alimento mais equilibrado e completo, a melhoria da fertilidade do solo, devido sua capacidade de fixar azoto atmosfrico e de proteo do solo do risco de degradao. Na zona mediterrnica, onde Portugal se localiza, existe muitas leguminosas anuais espontneas que podem desempenhar um papel fundamental na resoluo de problemas j aqui referidos, podendo ser boas fontes de material gentico para trabalhos de colheita, avaliao e melhoramento de ectipos, de modo a que seja mais vantajoso fornecer variedades novas ao nosso catlogo nacional, numa tentativa de promover aos agricultores portugueses melhores resultados, em comparao como por exemplo de variedades australianas. O trevo subterrneo uma das leguminosas anuais de inverno mais tradicionais e nobres da bacia mediterrnea, com excelente aptido para o pastoreio e de proteo de zonas de risco de eroso. Ao longo do nosso pas, existe uma imensa variabilidade gentica desta espcie, sabendo que Portugal um dos centros de origem. O papel aos melhoradores neste tipo de trabalho de seleo avaliar agronomicamente estas espcies, bem como a sua caracterizao morfolgica e fenolgica.

Objetivos O presente trabalho foi realizado na Estao de Melhoramento de Plantas, em Elvas, no mbito do projeto Proder 18645 - Conservao e seleo de Ectipos de leguminosas pratenses e forrageiras relativamente espcie de trevo subterrneo (Trifolium subterraneum L.) cuja subespcie aqui tratada, ssp. brachycalycinum Katzn. e Morley. O meu trabalho enquadrou-se na penltima etapa do projeto, j com oito ectipos de trevo subterrneo, que antecede a candidatura ao catlogo nacional de variedades, dividindo-se assim em duas partes. A primeira parte teve como objetivo a avaliao e comparao agronmica com variedades comerciais em mini-prados, relativamente produo de matria seca por cada corte e a sua capacidade de regenerao invernal e na primavera, entre outros parmetros avaliativos no menos importantes. A segunda parte tem como objetivo a caracterizao morfolgica e fenolgica. Isto , a precocidade da florao bem como a seleo de plantas, com base na gentica simples, permitindo purificar os ectipos, fundamental para obter-se uma populao estvel.

Reviso bibliogrfica Pastagens e forragens em Portugal e a sua importncia scio-econmica

As pastagens e forragens so um conjunto de culturas, cuja sua produo de biomassa serve de alimentao para animais herbvoros domesticados, onde se destaca em grande parte os ruminantes. A qualidade das pastagens e/ou das forragens fornecida a estes animais, aumentar o valor nutritivo da dieta humana. Dados da FAO (1996) indicam que a rea de pastagens ocupada no mundo do dobro da rea ligada a culturas arveis e de outras culturas agrcolas permanentes. Em Portugal a rea que as pastagens e forragens ocupam de SAU aumentou nos ltimos anos, 13% em relao a 1999, sendo as regies do pas em que as pastagens ocupam maior percentagem de SAU,excepto as reas de sob-coberto em culturas permanentes, so a beira interior e o Alentejo (INE, 2011).

Os ltimos dados estatsticos, elevam a algumas mudanas preocupantes sobre o maneio das pastagens e forragens na ltima dcada. Isto , diminuiu as reas de pastagens melhoradas e aumentou as reas de pastagens pobre, ou seja pastagens que no sofrem qualquer tratamento como fertilizao, rega, drenagem ou sementeira (INE, 2011). Convm ainda salientar que apenas das pastagens em Portugal sofreram algum tipo de melhoramento (INE, 2011).

Apesar de Portugal estar a aumentar a rea de pastagens, segundo estes dados estatsticos, no significa que aumentou em termos qualitativos de produo. A rea de pastagens aumentou acima de tudo na regio alentejana, com a implementao de montados para a extenso da agropecuria no regime extensivo (INE, 2011). Interessa salientar que as pastagens pobres para alm de terem menor rendimento produtivo e qualitativo, em zonas mais inclinadas podem causar eroso nos solos. Portugal possu uma vasta diversidade de vegetao espontnea, com aptido ao clima mediterrnico, sendo uma boa fonte gentica para trabalhos de pesquisa e de melhoramento (Crespo, 1968), que visa fornecer melhores rendimentos produtivos, assim como em termos qualitativos, para alm de garantir uma melhor preveno dos riscos de eroso e melhorar a sustentabilidade dos ecossistemas.

Pastagens biodiversas base de leguminosas

Nos ltimos tempos, o nosso pas vem a ser abraado a uma grave crise financeira levando-nos a refletir sobre como manter ou melhorar as nossas produes, reduzindo os custos de produo. Em Portugal tem sido apoiado a sementeira de pastagens biodiversas base de leguminosas, que consistem em uma mistura de at de vinte espcie e/ou variedades pratenses ou forrageiras (Terraprima, 2007) que podem induzir relevantes melhorias s exploraes agrcolas, tanto ao nvel de qualidade e quantidade de alimento, como tambm a nvel de fertilidade e estrutura do solo (Crespo, 2008). Crespo (2008) refere que o alimento ser mais completo, devido ao aumento da protena e de maior digestibilidade por parte dos animais, levando a reduzir na compra de concentrados e de raes, aumentando a qualidade do leite e da carne a um custo relativamente baixo. Este tipo de pastagens tambm oferece a possibilidade de sequestrar elevadas quantidades de carbono da atmosfera (Terraprima, 2007) e so autossuficientes em azoto, sendo importante a reduo de aplicao deste macronutriente, devido ao impacto ambiental negativo do seu fabrico e aplicao. (Crespo, 2008). As sementes utilizadas nestas misturas so sementes devidamente melhoradas, com intuito de manterem um elevado grau de persistncia na pastagem, podendo durar cerca de dez anos. Para tal, estas misturas so selecionadas de acordo com o tipo de solo e o clima da regio a instalar (Terraprima, 2007). As principais caractersticas das leguminosas so, a capacidade de fixar azoto atmosfrico atravs da simbiose com ndulos criados na raiz pela bactria Rhizobium (Sestello e Ribeiro, 1982) e o teor de semente dura (Porqueddu e Gonzlez, 2006). Este azoto fixado pelas leguminosas, poder ser utilizado pelas gramneas, contudo as leguminosas so exigentes, acima de tudo em fsforo, potssio, magnsio e enxofre. O fsforo o nutriente chave para o estabelecimento deste tipo de pastagens, sendo importante salientar a importncia de alguma ausncia de azoto na preparao da cama de sementeira para que estas espcies consigam instalar-se com mais facilidade (Crespo, 2008). O fsforo permitir o aumento do sistema radicular, melhorando assim a sua resistncia secura, a capacidade de absoro de nutrientes e aumenta a possibilidade das leguminosas fixarem azoto atmosfrico (Santos, 1982). Convm indicar que o fsforo um macronutriente muito pouco mvel no solo e que em excesso no provoca qualquer problema do ponto de vista agronmico, sendo de difcil absoro pelas plantas quando as temperaturas esto muito baixas (Nunes, 2007). prof As leguminosas anuais indgenas das pastagens semiridas das zonas mediterrnicas possuem capacidade de produzir semente antes das fases mais crticas (Kendall e Stinger 1985), e de se poderem ressemear naturalmente (Porqueddu e Gonzlez, 2006), como por exemplo o trevo subterrneo. As principais caractersticas desejadas para as sementes o seu teor de semente dura (Porqueddu e Gonzlez, 2006) e de dormncia da semente (Quilivan, 1970). Estes mecanismos

de regulao da germinao so muito importantes para a persistncia e regenerao das pastagens, formando no solo um banco de sementes (Moreira, 2002). Estas reservas de semente no solo podem-se manter viveis durante muito tempo ou at mesmo reduzir a taxa de germinao das plntulas em casos como, chuvas de vero que so totalmente fora de poca nos pases mediterrneos (Crespo, 1975).

Trevo subterrneo (Trifolium subterraneum L. sensu latu) O trevo subterrneo uma das leguminosas anuais mais importantes para o melhoramento de pastagens semiridas da zona mediterrnica (Porqueddu e Gonzlez, 2006), com aptido a veres quentes e invernos hmidos (Frame e tal. 1998), com distribuio pluviomtrica anual entre 350-550mm (Crespo, 1968). As caractersticas mais importantes desta espcie so a boa produo invernal, a sua excelente aptido ao pastoreio contnuo e intenso (Lpez, 1988; Volaire et al, 1992) citado por Andrade (1999), devido ao seu porte prostrado, com produo de meristemas densos (Ates, 2009), a capacidade elevada de ressementeira natural, com enterramento dos glomrulos no solo, elevada produo de semente dura, capacidade de fixar azoto atmosfrico e de melhorar a fertilidade e estrutura do solo (Crespo, 1968; Porqeddu e Gonzlez, 2006). Morley (1961) citado por Crespo (1968), indica que o trevo subterrneo pode fixar por volta de 100kg/ha/ano e com a senescncia da planta, os detritos vegetais aps serem mineralizados contribuem para o aumento da fertilidade do solo (Crespo, 1968). O trevo subterrneo tambm indicado para zonas no arveis devido elevada produo de biomassa no inverno, que pode proteger o solo da eroso, bem como na cobertura das entrelinhas em culturas arvenses (Crespo, 1968). Com estas virtudes o trevo subterrneo utilizado em rotao com culturas cerealferas, sistema ley-farming (Farinha, 1994), podendo levar a aumentos de produo de cereais (Crespo, 1968).

Caracterizao morfolgica O trevo subterrneo (Trifolium subterraneum L.sensu latu) uma leguminosa anual de inverno, possu uma raiz aprumada mas pouco profunda, cerca de 20 cm de profundidade (Muslera e Ratera, 1991). So plantas que variam entre pubescentes (pouca ou densa pilosiadade e com plos moles) e glabras (sem pilosidade) (Crespo, 1975). A pilosidade, caso esteja presente, encontrar-se- pednculos, pecolos, caules e/ou nas folhas (pginas inferior e/ou superior). De um modo geral, o trevo subterrneo possui um porte prostrado, com caules que podem atingir at 1 metro de comprimento (Muslera e Ratera, 1991), sem capacidade de criar estolhos como o caso o trevo branco. As folhas do trevo subterrneo so trifoliadas, constitudas por fololos com a forma abcordada e as estipulas da base do pecolo tem a forma obovada. Uma outra caracterstica morfolgica nos fololos a presena ou ausncia das anticianinas. A pigmentao que surge no inverno normalmente sequentemente alterada ao entrar na primavera, conforme as temperaturas vo subindo.

Os pednculos podem ter diferentes constituies, consoante a subespcie. Neste caso podese obter pednculos grossos, curtos e curvados ou finos, longos e sarmentosos (Crespo, 1975). O trevo subterrneo uma planta cleistogmica, isto as flores frteis auto polinizam-se dando assim origem ntese (Aguiar et al. 2013). Katznelson e Morley (1965b) indicam que as inflorescncias do trevo subterrneo so capitulares, e possuem 3-5 flores frteis. Na parte interior das inflorescncias existe numerosas flores estreis, aptalas e com clices acrescentes. As corolas podem ter ptalas totalmente brancas ou ligeiramente cor-de-rosa. O trevo subterrneo uma planta cleistogmica, isto as flores frteis auto polinizam-se dando assim origem ntese. Estas flores transformam-se em filamentos fibrosos enquanto a planta inicia o processo de geocarpia, envolvendo as flores frteis, formando um glomrulo que normalmente tem a forma globosa (Aguiar et al. 2013). No interior de cada um deste pode estar volta de 3 a 4 frutos indeiscentes que, em termos botnicos o fruto do trevo subterrneo designado um aqunio (Aguiar et al. 2013). As sementes do trevo subterrneo so grandes comparativamente com outros trevos, e possuem uma cor que varia entre subespcies e/ou variedades podendo ser, pretas, vermelho escuro e bege (Aguiar et al. 2013). Num grama pode conter entre 80 a 200 sementes (Crespo, 1975).