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MODERNES LEBEN

Der komplette Artikel: Erfundene Erinnerungen - unser Gedchtnis vermengt Wahres und Unwahres
Im Gedchtnis vermengt sich Wahres, Gehrtes, Ertrumtes zu immer neuen Geschichten - bis wir es nicht mehr unterscheiden knnen
VON Iris

Mainka | 06. September 1996 - 14:00 Uhr

Der Geruch von nassen Blttern an einem Herbstmorgen . . . Der Klang einer Schulglocke, im Vorbeigehen aufgeschnappt . . . Der Geschmack von Schokolade mit Orangenstckchen . . . Jeder kennt solche Signale, die eine Flut von Erinnerungen auslsen. Kein Wunder, da wir uns das autobiographische Gedchtnis als eine Art Archiv vorstellen. Menschen, Orte, Dinge, Ereignisse und Gefhle, die in die Lebensgeschichte eingehen, stecken irgendwo da drin - manches vorne, anderes weit hinten. Und wenn man nur das Stichwort findet, kommt jede Erinnerungsakte wieder zum Vorschein. Eine einleuchtende Vorstellung. So oder hnlich denken die meisten Laien, behauptet der Amerikaner John Kotre in seinem eben auf deutsch erschienenen Buch "Weie Handschuhe. Wie das Gedchtnis Lebensgeschichten schreibt". Menschen jeden Alters glauben an die Dauerhaftigkeit von Erinnerungen: Auch Dinge, an die sie sich nicht bewut erinnern knnen, halten sie lediglich fr verschttet oder verdrngt; eine Hypnose, eine Psychotherapie, die entsprechende Frage- oder eine Meditationstechnik knnten auch Vergessenes wieder freilegen - in seiner echten, ursprnglichen Form. So oft ist diese Freudsche Sichtweise unseres Gedchtnisses in Bchern, Filmen, Fernsehspielen reproduziert, da sie zu unserem Alltagswissen zhlt. Aber stimmt sie auch? Nur zum Teil, sagt Kotre, der an der Universitt von Michigan-Dearborn Psychologie lehrt. Seit Jahren befat er sich mit der erzhlten Wahrheit fremder Lebensgeschichten und den Ergebnissen der Hirnforschung. Und die haben in den vergangenen zwei Jahrzehnten vor allem gezeigt, da unser Gedchtnis eher interpretiert, als faktengetreu wiedergibt. Es funktioniert eben nicht wie ein Videorecorder, der auf Knopfdruck brav abspult, was er einst aufgezeichnet hat. Vielmehr schreibt das Gedchtnis das Drehbuch unseres Lebens fortlaufend um, es streicht, fgt hinzu und versieht, aus dem Blickwinkel der Gegenwart heraus, lngst vergangene Szenen mit neuer Bedeutung: Womglich erinnern wir uns im Alter von zwanzig an ein Ereignis aus unserer Kindheit ganz anders als mit vierzig. Denn unser Gedchtnis arbeitet im Dienst des menschlichen Bedrfnisses, dem Lebensweg einen erzhlbaren Sinn zu geben. Offenbar ist es dabei anflliger fr Suggestionen, als wir bisher glauben wollten.

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Zum Beispiel kann man jemandem durchaus eine falsche Erinnerung einpflanzen. Der Psychologin Elisabeth Loftus gelang das in einer vielzitierten Pilotstudie bei dem vierzehnjhrigen Chris. Nachdem ihm sein lterer Bruder erzhlt hatte, da er im Alter von fnf Jahren einmal in einer Einkaufspassage verlorengegangen sei und man ihn dann in Begleitung eines alten Mannes wiedergefunden habe, begann Chris, diese erfundene Geschichte seiner Erinnerung einzuverleiben. Lebhaft schilderte er einige Wochen spter, welche Angst er damals empfunden hatte; da der alte Mann nur noch wenig Haare gehabt, ein blaues Hemd und eine Brille getragen habe. Chris hielt diese Erinnerung fr echt. Als man ihn nach einiger Zeit fragte, welche von all den Geschichten, die man ihm im Rahmen der Untersuchung erzhlt hatte, erfunden gewesen sei, tippte der Vierzehnjhrige, ebenso wie die vier anderen Versuchspersonen, auf eine wahre Geschichte. Das ist typisch dafr, wie unser Gehirn funktioniert. Es vermischt unwillkrlich erlebte mit erzhlten Dingen, ein Phnomen namens Kryptomnesie: Ein Bild, das der Erinnerung durch ein Photo oder die Worte eines anderen eingegeben wurde, scheint pltzlich einer eigenen unmittelbaren Erfahrung entsprungen zu sein, schreibt Kotre. Die wirkliche Quelle geht verloren. Auch wenn sich eine Erinnerung lebendig und detailreich prsentiert, lt sich daraus keineswegs schlieen, ob sie kryptisch eingepflanzt wurde oder nicht: "Falsche Erinnerungen sehen genauso aus und fhlen sich genauso an wie echte." Eine Art unfreiwilliges Experiment, das nicht aus dem Labor eines Forschers stammt, ergab sich in den USA whrend der Watergate-Affre. Damals, im Juni 1973, sagte ein Zeuge, John Dean, vor dem Untersuchungsausschu des Senats ber ein Treffen mit Prsident Richard Nixon aus, das neun Monate zurcklag. Wegen seines genauen Erinnerungsvermgens nannte die Presse Dean gar ein "menschliches Tonbandgert". Wenig spter entdeckte man, da bei dem Treffen mit Nixon tatschlich ein Tonband mitgelaufen war. Es stellte sich heraus, da der Zeuge sich vor Gericht an manche Einzelheiten der Unterredung "erinnert" hatte, die sich bei dieser Gelegenheit gar nicht zugetragen hatten. Sptere Ereignisse und Einsichten waren, auch fr Dean selbst unmerklich, in seine Erinnerung eingeflossen; er hatte die eigene Rolle geschnt und im Verlauf von neun Monaten Phantasie und Wirklichkeit miteinander verquickt. Viele Details erwiesen sich als falsch. Im Kern freilich stimmte Deans Aussage. Aber wann knnen wir uns auf unser Gedchtnis verlassen? Eine Frage, die vor Gericht von entscheidender Bedeutung ist. In den USA gibt es darber einen erbitterten Glaubensstreit, den war over memories. Er tobt vor allem um das Phnomen wiedererlangter Erinnerungen an sexuellen Mibrauch in der Kindheit. Knnen Menschen jahrzehntelang verdrngen, was ihnen als Kind angetan wurde? Und: Gengt die wiedergefundene Erinnerung einer einzelnen Person, einen anderen Menschen ins Gefngnis zu bringen? Kotre berichtet von aufsehenerregenden Fllen, die vor amerikanischen Gerichten verhandelt wurden, und referiert die wissenschaftliche Auseinandersetzung. Aber
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er bezieht, was nach dem derzeitigen Stand der Forschung nur vernnftig ist, weder fr die eine noch fr die andere Seite Stellung. Der Psychologe zweifelt nicht daran, da traumatische Erlebnisse, wie sie ein Mibrauch bedeutet, tatschlich einen Gedchtnisverlust auslsen knnen. Doch er schliet ebensowenig aus, da "Therapeuten, die in der Vergangenheit ihrer Klienten nach Anzeichen fr Mibrauch suchen, suggestiv vorgehen: ,Ihre Symptome legen den Verdacht nahe, da Sie als Kind mibraucht worden sind. Was knnen Sie mir darber sagen?'" Auf diese Weise knnten auch PhantomErinnerungen unserem Geist eingepflanzt werden und dann zum Beispiel, wie verdrngte Erinnerungen, krankmachen. Das ernchternde Fazit: Mit allgemeinen Antworten kann man im Einzelfall verheerend falsch liegen. Ein Gericht mu immer beide Mglichkeiten in Betracht ziehen und darber hinaus nach objektiveren Beweisen suchen, als das Gedchtnis sie zu bieten vermag. Auch das Erinnerungsvermgen eines Erwachsenen arbeitet dann am zuverlssigsten, wenn es mglichst wenig unter Druck gesetzt wird. Um so mehr gilt das fr Kinder, die als Augenzeugen oder Opfer eines Verbrechens befragt werden. Kotre erklrt in seinem Buch, wie sich das autobiographische Gedchtnis im Verlauf der Entwicklung des Gehirns Schritt fr Schritt ausprgt. Kinder im Vorschulalter etwa knnen eine Gedchtnisspur kaum bis zu ihrem Ursprung zurckverfolgen und behaupten, Dinge gesehen zu haben, von denen sie in Wirklichkeit nur gehrt haben. Sie sind uerst beeinflubar durch die Art und Weise, wie man sie befragt. ltere Kinder im Alter von fnf bis sieben berichten schon weitaus sicherer ber ihre Erlebnisse. Doch auch der Wahrheitsgehalt ihrer Geschichte sinkt mit jedem Mal, bei dem sie sie erzhlen mssen. Das ist bei Erwachsenen kaum anders. Am Ende haben wir uns selbst von dem berzeugt, was wir immer wieder zum Besten geben: Die Schulzeugnisse waren tadellos, die Pointen einer gern erzhlten Anekdote sitzen unglaublich perfekt, und den Partner, von dem wir inzwischen getrennt leben, glauben wir rckblickend niemals wirklich geliebt zu haben. Die mythenbildende Kraft von Erinnerungen scheint grenzenlos. Einer Art Selbstsuggestion ist auch John Kotre mit den weien Handschuhen erlegen, die seinem Buch den seltsamen Titel gaben. Der Autor sieht sie im Geist vor sich: weie Seidenhandschuhe, die sein Grovater eines Tages zusammen mit der Klarinette auf den Dachboden trug, um damit einen Schlustrich unter seine Karriere als Musiker zu ziehen und fortan einem sichereren Broterwerb nachzugehen. Der Enkel hat diese Handschuhe niemals gesehen. Er kennt sie nur aus Erzhlungen seines Vaters. Dennoch tauchen sie in einer Krise seines eigenen Lebens pltzlich in seinem Gedchtnis auf und werden fr ihn zu einem ermutigenden Symbol, seinerseits einen Neuanfang zu wagen. Fr Kotre sind die Handschuhe ein besonders einleuchtendes Beispiel dafr, wie wir aus der Flle unserer Erinnerungen fortwhrend Szenen und Symbole herausfiltern. So versichern wir uns bis ins hohe Alter hinein immer wieder unseres Ichs und versuchen, die

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Bilder unserer Biographie zu einem mglichst sinnvollen Puzzle zu fgen. Notfalls auf Kosten der Wahrheit. John Kotre: "Weie Handschuhe. Wie das Gedchtnis Lebensgeschichten schreibt". Aus dem Amerikanischen von Hartmut Schickert; Carl Hanser Verlag , Mnchen 1996; 320 S., 39,80 Mark
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DIE ZEIT 1996

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