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Synsthetiker hren Farben, schmecken Ecken und ringen um Selbsterfahrung


VON Arno

Orzessek | 12. September 1997 - 14:00 Uhr

Was machst du nun mit den hlichen blauen Hemden?" fragt die Bremer Psychologin Insa Schulz ihren Bruder - und lacht laut auf. Der Bruder besitzt kein blaues Hemd. Ihre Frage galt den fnf Hemden, die er nicht leiden kann. Die Fnf ist fr sie eindeutig eine blaue Zahl. Wenn sich Insa Schulz einzelne Zahlen oder Wrter vergegenwrtigt, taucht immer eine farbige Flche und hufig ein dreidimensionales farbiges Objekt auf. Der Ort dieser Erscheinung lt sich nur in ungenauen Metaphern angeben - inneres Auge, innere Projektionsflche, vielleicht auch zweiter Blick, Gesicht, Vorstellungsraum. Das Wort s ist ein gleiender blagelber Krper mit roten Rndern, umgeben von einer gloriolengleichen Aufhellung vor anthrazitfarbenem Hintergrund. Die Synsthetikerin hat wochenlang an einer Zeichnung getftelt, damit sich Normalbegabte eine Vorstellung von ihrer Sinneswelt machen knnen. Bei ihr wirken einzelne s und rot, das ist hell, mit grnen und blauen Tupfern. Vokal-Farben dominieren immer Konsonanten-Farben. Matthias Waldeck , Photograph und Maler aus Hameln, hat eine meterlange Folie bemalt, auf der eine hellbraun gerippte Textur und eine violette, auf- und absteigende, immer wieder unterbrochene Rhre zu sehen sind. Dreiig Sekunden Mozart aus synsthetischer Sicht, der Anfang des Adagios im berhmten Klarinettenkonzert KV 622, das weiche Klarinettentne erklingen lt, umfangen von gleichmigen Streicherakkorden. Fr Waldeck erscheinen Rhren und Rippungen in einer nach rechts laufenden Bewegung, die bei ihm ein blasses Bild erzeugt. Erinnerungsbilder kann er stundenlang prsent halten. Die synsthetischen Effekte hingegen "sind in dem Augenblick da, wenn ich einen Ton hre. Ich kann die Eindrcke vielleicht zwei oder drei Sekunden fassen, dann sind sie weg." Entsprechend langwierig war die Mozart-Malerei. Martina Waldeck erinnert sich mit Schaudern an die tausendfachen Wiederholungen einzelner Klangsekunden. Es hat sich gelohnt: Ein computergenerierter Kurzfilm ist entstanden. Mit der Mozart-Folie und Insa Schulz' Zeichnungen gehrt der Streifen vermutlich zu den ersten Versuchen berhaupt, synsthetische Effekte in Sinneserfahrungen umzusetzen, die allen vertraut sind. Die Hannoversche Allgemeine Zeitung hatte im Juni 1995 ber Synsthesie berichtet und einen Aufruf angefgt. An der Medizinischen Hochschule mgen sich alle melden, "die Emotionen, Gerche oder Geschmacksrichtungen optisch wahrnehmen, Zahlen, Buchstaben oder Tne farbig sehen oder sonstige Aufflligkeiten bei der Sinnesleistung bemerken". In kurzer Zeit meldeten sich hundert Probanden bei dem Neurologen und
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Psychiater Hinderk Emrich, darunter Waldeck und Schulz. Sechs von sieben Synsthetikern sind Frauen. Die meisten sehen Farben, wenn sie hren. Die Schtzungen des amerikanischen Neurologen Richard Cytowic, unter einer Million Menschen seien zehn Synsthetiker zu finden, gelten nicht mehr. Cytowic war im Februar 1980 auf einer Party einem Synsthetiker begegnet. "Auf dem Hhnchen sind zuwenig Spitzen", hatte sein Gastgeber bei der Zubereitung des Dinners geschimpft. Cytowic begann das Phnomen zu untersuchen und verfate ein Buch "Farben hren, Tne schmecken". Seither gilt jene Party und der fade Geflgelgeschmack als Ursprungsmythos eines neuen Zweigs der Hirnforschung. Hinderk Emrich, durch Cytowics Werk animiert, nimmt anders als der Amerikaner an, da bis zu drei von tausend Menschen Synsthetiker sind. Er versucht, Widersprche im Werk seines Kollegen auszurumen. Richard Cytowic hat seine hochgelobte "wissenschaftliche Detektivgeschichte" (Science) mit allerlei Spekulationen versehen. Er hlt Synsthetiker fr "kognitive Fossilien". Bei Normalbegabten liege dieses einst naturgem greifbare Vermgen unterhalb der bewuten Wahrnehmung und werde im Zuge der intellektuellen Aufrstung vernachlssigt. Mit modischen Seitenhieben gegen den "trgerischen Schein des Bewutseins" lt der spiritualittsfreundliche Amerikaner seine Untersuchungen in Lebenshilfe auslaufen: "Meiner Ansicht nach wren die meisten Menschen gut beraten, wenn sie ihrem Intellekt nur erlaubten, ber die Wahlmglichkeiten zu informieren, nicht aber die emotionale Entscheidung zu berrumpeln." Nicht Fossilien, sondern mglicherweise Vorboten der kognitiven Zukunft sieht dagegen Hinderk Emrich in seinen Kandidaten. Fr ihn ist weder die biologische noch die kulturelle Evolution abgeschlossen. "Die sind vielleicht gesnder als die Gesunden", meint er und freut sich, als Psychiater ausnahmsweise "mal nicht nur mit Kranken zu reden". Bisher war meist die sogenannte genuine Synsthesie Gegenstand neurologischer Forschungen. Die dazu Begabten zeigen ihr Leben lang, wenn auch zunehmend schwcher, auf gleiche Reize unwillkrlich gleiche Reaktionen. Ruft die Tonhhe a bei jemandem ein rotes Bild hervor, bleibt es rot. Jeder genuine Synsthetiker hat ein unvernderliches Lexikon, das sich vom Lexikon jedes anderen unterscheidet. Bei Waldeck ist die Farbe zum Beispiel nicht abhngig von der Tonhhe, sondern vom Instrument: Trompetentne sind gelb, Saxophone spielen grau, Violinen hellbraun. Emrich will nun auch die metaphorischen oder Gefhlssynsthetiker untersuchen. Bei ihnen herrscht eine lockere, assoziative Verbindung zwischen inneren Bildern und Geruschen, Musik oder Geschmack. Sie schienen bisher wenig fr Forschungen geeignet, weil ihre Wahrnehmungen nicht gleichbleiben. "Das Phnomen reicht von der Hellseherei bis zu Wahrtrumen oder einem besonderen Erleben dieser Menschen." Solche Beobachtungen garantieren Skepsis einerseits, Begeisterung andererseits. Esotera, Zentralorgan der Szene, begrte Emrichs Projekt sogleich als "einen Baustein zur
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weiteren Erforschung auersinnlicher Wahrnehmungen und anderer parapsychologischer Fhigkeiten". Unesoterisch sind dagegen die Fakten, die das Institut fr Neurobiologie in Magdeburg sammelte. Einige Probanden aus Hannover , unter ihnen Matthias Waldeck, legten sich dort in die Rhre eines speziellen Kernspintomographen. Der Apparat, von dem es in Deutschland nur zwei weitere in Berlin und Leipzig gibt, erstellt Bilder des Gehirns, auf denen sich aktive und inaktive, also strker und schwcher durchblutete Regionen unterscheiden. Akustische Signale im verdunkelten Raum riefen bei Probanden eindeutige Reaktionen im visuellen Areal der Hirnrinde hervor. Einer Synsthetikerin, die Tne hrt, wenn sie Zeichen sieht, wurden Zahlen und Vokale zu lesen gegeben. Ihr auditorisches System sprang an. Diese Sinnenvermischung gefllt Frank Baumgart vom Magdeburger Institut am besten, weil sie fr eventuelle Simulanten "am schwersten imitierbar ist". Emrich bemerkt sffisant, da "die wunderschnen Daten der teuren Maschinen", nichts anderes zeigten als seine mndlichen Tests, nmlich "eine der dramatischsten nderungen der Gehirnfunktion, die wir bei Gesunden kennen". Die Nervenreize, die bei akustischen Signalen visuelle Wahrnehmungen hervorrufen, entstehen im Gehirn. Aber sie funktionieren anders als Assoziationen bei Normalbegabten, wenn diese durch erhebliche Konzentration eine "Klangfarbe von mattem Silber" ( Thomas Mann ) zu sehen meinen. berraschenderweise reagiert der visuelle Kortex der Synsthetiker auf akustische Signale so, als kmen die visuellen Reize von auen. Diese Differenz zwischen Assoziationen und Synsthesien will man in Magdeburg knftig genauer untersuchen. Nach gelufigen Modellen werden Wahrnehmungen nicht in einzelnen Nervenzellen reprsentiert, sondern als spezifische Muster auf der Grohirnrinde. Emrich meint, synsthetisches Erleben komme durch eine besondere Vernetzung verschiedener Gehirnbereiche zustande. Dabei trten neuronale Erregungen ins Bewutsein, die bei Normalbegabten unterdrckt wrden, aber gleichwohl mglich seien. Die "fnf Sinne", also die blichen Vernetzungen, seien Ergebnis kultureller Kodierungen, die jedes Kleinkind beim Erkunden der Wirklichkeit durchluft und als praktisch erfhrt, weil bereits etabliert und vor allem gut kommunizierbar . Eine solche Funktionsfestlegung ist mglich, weil Menschen mit einem gewaltigen berschu an Hirnzellen zur Welt kommen. Synsthetische Erlebnisse, bei denen visuelle, geschmackliche und akustische Empfindungen verschmelzen, belegen fr Emrich, da es eine Bewutseinsebene gibt, in der die sonst festen Grenzen einzelner Sinneswahrnehmungen aufgehoben sind. Das ist kein neuer Gedanke. "Alle Sinne sind am Ende ein Sinn", behauptete vor zweihundert Jahren Novalis' Heinrich von Ofterdingen. Bildende Knstler und Musiker
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haben sich seither mit der Sinneseinheit und -differenz auseinandergesetzt - nun wird sie zum Thema fr die Neurologie. Erster Befund: Das limbische System, Emotionszentrum des Gehirns, knnte fr die sinnesbergreifenden Wahrnehmungen insbesondere der Gefhlssynsthetiker verantwortlich sein. Denkprozesse und affektive Erregungen werden im Gehirn bei jedem Menschen permanent ineinander bersetzt, bei Synsthetikern, glaubt Emrich, aber in auergewhnlicher Form. Da ein Gefhlszustand niemals identisch wiederkehre, wre es folgerichtig, da sich metaphorische Synsthesien stndig nderten. Das limbische System sorgt auch dafr, da das Sinnentreiben nicht zu einer Bewutseinsspaltung fhrt. Denn es erzeugt "auch bei Auftreten widersprchlicher kognitiver Bewutseinsinhalte die erlebte Einheit der Person". Den Beweis liefern Patienten, deren Corpus callosum (der Balken zwischen linker und rechter Hirnhlfte) durchtrennt ist. Obwohl bei ihnen unabhngige, teils widersprchliche kognitive Prozesse ablaufen, erleben sie sich nicht gespalten. Weitere Untersuchungen sollen Aufschlsse ber die "intermodale Integration" geben, die Vereinheitlichung der Sinneswahrnehmungen zu einem Gesamteindruck - wie sie bei allen Menschen auftritt. Der prfrontale Kortex, jener Teil des Grohirns direkt hinter der Stirn, ist der beste Kandidat fr diese Integrationsleistung. Da das Gehirn von Synsthetikern zustzliche Integrationen vornimmt, knnten bei ihnen erhobene Daten aufschlureich fr das Verstndnis der alltglichen Vereinheitlichung unserer Wahrnehmung sein. Es stellt sich aber auch die spannende Frage: Warum nehmen Synsthesien (allem Anschein nach) zu? Emrich spekuliert, die aktuellen Formen der Informationsverarbeitung spielten eine Rolle, in denen lineares von parallelem Prozessieren abgelst werde. Synsthetische Phnomene knnten eine Nebenwirkung des sich umstrukturierenden Hirns sein, das der technischen Evolution hinterherhinke. Er verlngert die neuronalen Fakten in philosophische und psychologische Fragestellungen. Die frappierenden Wahrnehmungsunterschiede zwischen Normalbegabten und Synsthetikern wrden die Illusion entlarven, da Menschen ber dasselbe sprechen, wenn sie sprechen. Subjektivitt als vllige Verschlossenheit? Als sich jngst 25 Synsthetikerinnen im ersten "Synsthesie-Caf" Deutschlands trafen, herrschte noch nicht einmal Einigkeit darber, ob alle so etwas wie einen inneren Monitor besitzen, auf dem die Erscheinungen auftauchen. Einige sahen ihre Farben schlicht als "pure Prsenz", die sich weiteren Erklrungen vorlufig entzieht. Von den nicht verrechenbaren Differenzen sieht sich Emrich besttigt: "Nur die Sprache mit ihren universalistischen Eigenschaften gaukelt uns vor, da wir sind wie die anderen und die Welt wie wir sie sehen."
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DIE ZEIT 1997

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