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SPACE

Gibt es Leben im All?


Sonderbeilage Spektrum der Wissenschaft 06/2013

Kann es Auerirdische geben? Wie knnten sie aussehen? Werden wir in Kontakt treten?

Sind wir Aliens? W

Viele Forscher suchen nach auerirdischem Leben doch bisher fehlt von den Aliens jede Spur.

ie und warum sich gerade auf der Erde das Leben entwickelt hat ist eine der spannendsten Fragen der Weltraumforschung. Einer Theorie zufolge wurden Biomolekle aus dem All von Kometen oder Asteroiden auf unsere Erde transportiert und trafen hier auf gnstige Bedingungen. Neueste Ergebnisse, die die NASARaumsonde Stardust geliefert hat, scheinen genau das zu besttigen. Die Sonde fand im Staub eines Kometen die Aminosure Glycin. Aminosuren sind eine Molekle, aus der die Eiweie aufgebaut sind. Sie werden auch oft als Bausteine des Lebens bezeichnet, da sie in allen Lebewesen der Erde vorkommen und vom Haar bis zum Enzym verschiedensten Funktionen haben knnen. Insgesamt gibt es 20 Aminosuren, die in Kombinationen zu Millionen Proteinen zusammengebaut

werden knnen. Glycin ist strukturell am einfachsten gebaut und befindet sich beispielsweise im Kollagen, einem Eiwei des menschlichen Bindegewebes.

WE ARE ALONE
Die Entdeckung des Glycins untersttzt die Vorstellung, dass die grundlegenden Bausteine des Lebens tatschlich im Weltall vorkommen und dass das Leben im Universum vermutlich eher verbreitet als selten ist, freut sich Dr. Carl Pilcher, der Direktor des NASA Instituts fr Astrobiologie. Neu ist an der Entdeckung vor allem, dass Kometen anscheinend in der Lage sind, Biomolekle durch das All zu transportieren.
Wie stellen sie uns mit groem Kopf und Augen vor, wenn wir in Aliens freundliche Wesen sehen. Wem sie Angst machen, der sieht hssliche, sabbernde Monster.

ssen wir den Wunsch nach Brdern und Schwes-

tern im All begraben? Keineswegs. Denn 2003 kam die Sensation, vorlufig unbemerkt von der Allgemeinheit. Mehrere Planetenforscher konzentrierten sich auf jenen Stoff, aus dem das Leben ist: Wasser. Sean Raymond von der University of Washington in Seattle (USA) simulierte die Sptphase der astronomischen Erdentwicklung ihn interessierte besonders die Bildung der Ozeane. Demnach mssten im Weltall unzhlige erdhnliche Planeten existieren, die vollstndig von Wasser bedeckt sind. Computersimulationen ber die Entstehung von Planeten ergaben, dass sich in allen Planetensystemen ein bis vier erdhnliche Planeten bilden mit einer Masse von bis zum Vierfachen der Erdmasse. Das Besondere: Auf allen diesen Planeten sammelt sich Wasser!

Alain Lger vom Institit dAstrophysique Spatiale hat diese Wasserplaneten beschrieben: Sie sind doppelt so gro wie die Erde, besitzen eine Atmosphre und einen Ozean bis in eine Tiefe von 150 km (zum Vergleich: Die durchschnittliche Wassertiefe auf der Erde betrgt 6 km). Darunter liegt ein 5000 km dicker Eispanzer und ein Kern aus Gestein und Metall von insgesamt 8000 km. Fazit der Wissenschaftler: Die Entstehung von Wasserplaneten im All ist jeher der Normalfall als die Ausnahme.

Noch ist nichts bewiesen, aber sollten die Wissenschaftler doch Recht haben, wren viele der Argumente fr eine einzigartige Erde vom Tisch. Zwar wissen wir nicht, ob auf reinen Wasserwelten Leben entstehen kann - wir wissen immer noch nicht, wie Leben hier auf Erden entstanden ist - doch sind diese Welten fr Leben sicher bestens geeignet:

Gefhrliche Strahlen wie UV oder Gammastrahlen von nahen Sternexplosionen werden durch das Wasser neutralisiert.

Eine Stabilitt der Planetenachse ist nicht ntig, denn Temperaturunterschiede werden durch den Ozean ausgeglichen.

Kommt der Planet der Sonne zu nahe, wrde ein Teil des Wassers verdampfen, was aber Lebensformen im Ozean nicht weiter stren.

Lukas Will Gestaltung (Schantz) Fachjournalismus und Unternehmenskommunikation 28. Juni 2013