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Qu es el Hardware Libre?

Muchos hemos odo acerca del software libre y su extensin cada vez mayor a lo largo de multitud de dispositivos pero existe un compaero menos conocido de este concepto: los dispositivos fsicos. La posibilidad de establecer los parmetros de fabricacin de dispositivos fsicos y liberarlos para que sean disponibles por toda una comunidad de desarrolladores comienza a tomar una importancia similar a la que sistemas mviles como Android, Firefox OS o Ubuntu tienen hoy en las plataformas de diversos dispositivos y proyectan tener en un futuro muy prximo.

El concepto de hardware libre, a diferencia del software, todava no tiene una identidad nica. Proyectos no completamente iguales a los de la filosofa del software libre, con licencias GNU o GPL, comparten denominaciones similares. Incluso el mismo Richard Stallman reconoce las dificultades para fijar los trminos de dispositivos fsicos, aunque sus esquemas s que puedan difundirse con licencias GPL. El principal enemigo de estos desarrollos son las restricciones propietarias y sobre todo algunas patentes y el DRM. As encontrar la manera de encarar estos retos son uno de los alicientes que estn impulsando la concrecin de una licencia especfica.

Definiendo Open Hardware


El primer Open Hardware Summit, celebrado en Nueva York en 2010, parta de la idea de definir y concretar los principios que deberan darle forma a unas especificaciones genricas sobre dispositivos libres. El propsito era traer al mundo de los dispositivos fsicos las ideas del software libre. Con estos principios surgira la denominacin del primer marco de referencia para el open hardware. La Open Source Hardware Association ya ha convocado el cuarto encuentro sobre Open Hardware para el prximo 6 de septiembre que se celebrar en el MIT ( Massachusetts Institute of Technology) con el reto de definir un marco sobre el que trabajar. En su primer encuentro disearon unos principios bsicos para esta licencia que seran, de manera resumida los siguientes: Documentacin: El hardware debe ser puesto en libertad con su documentacin completa y debe permitir la modificacin. Alcance: La documentacin debe especificar claramente qu parte del diseo se publica bajo la licencia. Software Necesario: Si el diseo requiere de licencia de software, este debe cumplir unos parmetros de documentacin suficiente y ser publicada bajo una licencia de cdigo abierto aprobada por OSI. Obras Derivadas: La licencia debe permitir modificaciones y trabajos derivados asi como la fabricacin, venta, distribucin y uso de productos creados a partir de los archivos de diseo. Redistribucin libre: La licencia no debe restringir a un tercero el vender o entregar la documentacin del proyecto. No puede ejercerse ningn derecho sobre obras derivadas tampoco.

Atribucin: La licencia puede requerir documentos derivados y avisos de copyright asociados a los dispositivos. Asimismo debe hacer mencin al diseador. No discriminatoria: La licencia no debe discriminar a ningn grupo o persona. No discriminacin en funcin de la finalidad perseguida: La licencia no debe de restringir a ningn campo o actividad el uso de la obra. Distribucin de la licencia: La licencia se da por distribuida sin necesidad de ir solicitando permisos adicionales. La licencia no debe ser especfica de un producto: Los derechos de productos derivados hacen extensiva esta licencia. La licencia no debe restringir otro hardware o software: No se ponen objeciones a la naturaleza de lo que pueda implementarse a esta tecnologa de forma externa o aadida. La licencia debe ser tecnolgicamente neutral: Ninguna disposicin de la misma debe de basarse en una tecnologa especfica, parte o componente, material o interfaz para su uso.

Con esta extensa definicin se trata de trasladar los principios expresados en las licencias de software libre a los dispositivos fsicos. Todava quedan algunas cuestiones pendientes y ciertos vacos legales que pueden dejar sin determinar varios asuntos. Como ejemplo, en la legislacin estadounidense, los derechos de autor no se aplican a los diseos de objetos electrnicos aunque las patentes s se apliquen. Esto deja abiertas lagunas acerca de modelos derivados que podrn pretender atacar troles de las patentes en caso de xito.

Arduino y Raspberry PI: no completamente libres


Estos dos nombres son dos de los ms conocidos del momento en cuanto a posibilidad de desarrollo. Sin embargo, ambas plataformas no son estrictamente libres. En Raspberry Pi lo es el software y sus controladores, dado que sus componentes pertenecen a marcas comerciales. Por su parte Arduino se presenta con una licencia Creative Commons, que permite libertad de desarrollo, aunque marca unas pautas, bastante razonables por otro lado, sobre cmo disponer de los desarrollos derivados, sobre todo en lo relativo a la propia denominacin de Arduino, una especie de control de marca, sobre todo en vista del desarrollo que termine por definir la licencia de Open Hardware.

El modelo de Arduino est teniendo un gran impacto en el medio tecnolgico debido a su gran sencillez y capacidad de uso. Para muchos es la avanzadilla en el terreno del Hardware Libre actual y a partir de estas placas estamos asistiendo a una oleada de dispositivos con mltiples propsitos diseados fuera del circuito comercial. Si a esto aadimos las posibilidades de las impresoras 3D, de las que tambin existen patrones abiertos, podemos estar a las puertas de un gran cambio tecnolgico.

El modelo Open Compute como ejemplo empresarial


Compaas de la magnitud de Facebook y Google hace tiempo que apostaron por un modelo propio en el diseo de las mquinas que implementan en sus grandes centros de datos. La opcin del modelo Open Compute para el diseo de los equipos impone una infraestructura denominada ODM frente a la arquitectura propuesta por grandes fabricantes del sector como HP o Dell con los parmetros OEM. La idea fundamental es la de la optimizacin completa de los recursos disponibles.

As estas grandes empresas enfocadas completamente a internet no necesitan de mquinas virtuales individualizadas sino de un modelo extenso y distribuido en una granja de servidores ligeros, intercambiables y siempre compatibles entre s. El fijar los parmetros con los requisitos especificados segn un modelo abierto de hardware les ha permitido ser independientes del fabricante de los elementos que lo componen. As el ensamblado del equipo que sigue el estndar Open Compute puede ser realizado por cualquier industria independientemente de marcas y modelos concretos u otras variables del mercado.

El disear equipos de especificaciones independientes, prescindiendo de todas las capas administrativas de software de control y gestin de los fabricantes permite establecer unos parmetros estandarizados de gran compatibilidad. Esto significa que aunque las compaas que se benefician de este modelo no sean fabricantes propiamente dichos cuentan con una independencia completa respecto a quien les elabora los equipos. Por la va de los hechos han impuesto una independencia tecnolgica y colocado a los ensambladores al servicio completo de sus necesidades.

Conclusin:
Podemos concluir que el software libre nace con estas necesidades de poder manipular un dispositivo fsico a travs del software sin necesidad de contar con la autorizacin del creador, de esta misma forma se est observando que necesitamos hardware que est al alcance de todos y que podamos maniobrarlo adaptndolo a nuestras necesidades y actualizndolo con esta idea nace el concepto de software libre aunque su desarrollo profesional es lento en comparacin del software libre se tienen muchas barreras por parte de las empresas las cuales miran esto como una perdida en sus ganancias ya que muchos utilizaramos dispositivos genricos que arran lo mismo que un dispositivo de marca con la nica diferencia que se tendra un soporte por dicha empresa.

Con esto podemos observar que hardware y software van de la mano y ambos se necesitan para sobrevivir con lo cual se trata de dar este paso importante en el hardware libre.