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33 B. Cousin, Les ex-votos provenfaux, Paris 1986.

34 In seinem wegweisenden Aufsatz kndigte F. Braudd sie schon an,


dachte aber noch an eine ,.Geschichte.
35 P. Vilar, ..Histoire marxiste, histoire.en construction, in: Faire de
l'histoire, Bd. 1, Paris 1974, S. 195 [dt. Marxistische Geschichte, eine
Geschichte im Entstehen. Versuch eines Dialogs mit Althusser, in:
M. Bloch u. a., Schrift und Materie der Geschichte. Vorschlge zur
system4tischen Aneignung historischer Prozesse, Hg. C. Honegger,
. Frankfurt/M. 1977, S. 108-168, hier S. 146].
36 C. Gaignebet und M. Florentin, Le Camaval, essais de mythologie
populaire, Paris 1974.
37 Die Tagung fand 1974 in Gttingen statt.
38 M. Meiss, Painting in Florence and Siena after the Black Death. Arts,
Religion and Society in the Mid-Fourteenth-Century, New York
1964.
39 Ph. Aries, ..Huizinga et les themes macabres, in: Johan Huizinga,
1877-1972, Den Haag 1973, S.104-115.
40 L'Histoire sociale. Sources et methodes, op. eit., S. 35 ff.
41 Faire de l'histoire, Hg.J. Le Goff und P. Nora, 3 Bde., Paris
1974-1978, Bd. I, S. 210-228.
42 A. Siegfried, Tableau politique de la France de I'Quest sous la 11/'
Republique, Paris 1913.
43 P. Joutard, La legende des Camisards. Une sensibilite au passe, Paris
1977.
44 M. Agulhon, Vie sociale en Provence interieure, op. eit.; ders., Peni
tents et Francs-Mafons de l'ancienne Provence. Essai sur la sociabilite
meridionale, Paris 1968.
45 M. Vovelle, Piete baroque et dechristianisation, op. cit.; ders., Reli
gion et Revolution, la dechristianisation de ['an 1/, Paris 1976.
46 P. Chaunu, La mort aParis, XVI', XVI/', XVI1/' siedes, Paris 1978.
47 M. Qzouf, La fete revolutionnaire, 1789-1799, Paris 1976.
48 P. Vuar in Faire de l'histoire, op. eit., Bd. I, S. 187 [dt. S. 135].
49 P. ViIar in Faire de l'histoire, op. cit., Bd. I, S. 203 [dt. S. 159; bezieht
, sichaufK. Marx, Grundrisse, S. 27, undaufL. AlthusserundE. Bali
bar, Das Kapital lesen, Bd.lI, S. 253].
Philippe Aries
Die Geschichte der Mentalitten
Lucien Febvre erzhlte gern eine Geschichte, die ich hier aus
der Erinnerung wiedergebe und die mir immer - so, wie sie
mir im Gedchtnis ist, verzerrt und vereinfacht, aber darauf
kommt es in diesem Zusammenhang nicht an - als eine ber
raschende, treffende Anwendung des schwierigen Konzepts
der Mentalitt erschienen ist. Im Morgengrauen verlie K
nig Franz I. das Bett seiner Geliebten und wollte inkognito in
sein Schlo zurckkehren. Auf seinem Weg kam er in dem
Augenblick an einer Kirche vorbei, als die Glocken zum Got
tesdienst riefen; tief bewegt hielt er inne, um an der Messe
teilzunehmen und andchtig zu beten.
Wir haben die Wahl zwischen zwei Interpretationen.
Die erste Interpretation knnte folgendermaen lauten:
Die Glocke der heiligen Sttte weckt im Knig die Reue ber
seine Snde; er betet und bittet Gott um Vergebung. Damit
handelt er wie ein Mensch von heute, der Dostojewskij nicht
gelesen hat und Freud miachtet: wie der Richter oder der
Geschworen", eines Berufungsgerichts. Er ist davon ber
zeugt, da moralische Kohrenz natrlich und notwendig ist.
Menschen, bei denen sie sich auflst, werden aus der Gesell
schaft ausgeschlossen. Diese Normalitt ist ein unvernder
licher Wert. Eine solche Interpretation wre die eines klassi
schen Historikers, der dazu neigt, in allen Epochen und in
allen Kulturen, zumindest den zivilisierten und a Jorteriori
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/'
den christlichen Kulturen, dieselben Gefhle am Werk zu
sehen.
Die zweite Interpretation wre die des Mentalittenhisto
rikers. Der Knig war auf genauso spontane und naive Weise
in seiner Andacht wie in seiner Liebe ernsthaft und sprte
noch nicht, da zwischen beiden ein Widerspruch bestand. Er
begab sich in die Kirche und ins Bett seiner Geliebten mit
derselben unschuldigen Leidenschaftlichkeit. Die Wahrhaf
tigkeit seines Gebets wird nicht getrbt durch den blen
Dunst des Alkovens i die Stunde der Reue kommt erst spter.
Heutzutage wird die quasi gleichzeitige Bekundung einan
der widersprechender Gefhle nicht mehr stillschweigend
geduldet. Trotz der Anstrengungen (z. B. mittels der Tiefen
psychologie), sie fr zulssig zu erklren, wehrt sich die f
fentliche Meinung dagegen, selbst wo es den Anschein hat, sie
respektiere sie. Es handelt sich hierbei nicht nur um den Un
terschied zwischen einem gefhlsbetonten, aberglubischen
und einem moralisch anspruchsvollen, rationalen Christen
tum. Der Unterschied kommt aus sehr viel weiter zurcklie
genden Perioden; die religisen Reformen des 16. und
17. Jahrhunderts sind nicht der Grund, wohl aber eine der
Manifestationen dieses Unterschieds.
Lucien Febvre hat noch ein anderes Beispiel fr die Ver
einbarkeit von Einstellungen gegeben, die ~ n der Folgezeit
unvereinbar geworden sind: Margarete von Navarra, die
Schwester von Franz 1., hat ohne Skrupel nacheinander das
Heptameron, eine Sammlung freizgiger Geschichten, und
den Miroir de l'ame pecheresse, eine Sammlung geistlicher
Gedichte, verfat. Die Sitten heute tolerieren einen derartig
naiven Doppelkodex nicht mehr.
Bestimmte Dinge, die in einer bestimmten Epoche und in
einer bestimmten Kultur mglich und unstrittig waren, sind
dies in einer spteren Epoche und Kultur nicht mehr. Da wir
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uns heute nicht mehr mit der gleichen Gutglubigkeit und
Unbekmmertheit wie die beiden Aristokraten des 16.Jahr
hunderts verhalten knnen, zeigt an, da inzwischen ein
Mentalittenwandel stattgefunden hat. Nicht so sehr deshalb,
weil wir nicht mehr dieselben Werte haben, sondern viel
mehr, weil die elementaren Regungen nicht mehr dieselben
sind. Das ist es, was wir seit Lucien Febvre unter ,.geistigen
Einstellungen verstehen.
Entstehung und Entwicklung der
Mentalittenhistorie
Die Idee der Mentalitt entstand kurz nach dem Ersten Welt
krieg in einer Gruppe von Historikern, den Franzosen Lucien
Febvre und Marc Bloch, dem Belgier Henri Pirenne, Geogra
phen wie A. Demangeon, den Soziologen L. Levy-Bruhl,
Maurice Halbwachs usw., einer Gruppe, die ab 1929 den gei
stigen Motor der berhmten Annales d'histoire economique et
socidle bildete. Man spricht oft von der Schule der Annales.
Das verdunkelt leicht die Beitrge unabhngiger Einzelgn
ger, deren Gedankengnge und Einsichten von groer Wir
kung gewesen sind. Ich erinnere an den niederlndischen
Historiker Huizinga, den Deutschen Norbert Elias, dessen
Perspektiven stiftende Bcher der Zweite Weltkrieg aus dem
ffentlichen Bewutsein verdrngte und die jetzt wiederent
deckt werden!, oder an Autoren, deren Nachbarschaft zur
Mentalittenhistorie nicht sofort erkannt wurde, wie Mario
Praz, den Historiker der ,.verrufenen Literatur, der die Aus
tauschprozesse zwischen dem literarischen Wort und dem
kollektiven Imaginren erkundet hat.
2
Alle diese Autoren, ob
sie nun zur Gruppe der Annales gehrten, ihr fern standen
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oder nur am Rande eine Rolle spielten, betrachteten die
Geschichte unter anderen Vorzeichen als denen des be
wuten und gewollten Handeins, das auf die politische
Entscheidung, die Verbreitung von Ideen, die Lenkung von
Menschen und den Ablauf der Ereignisse gerichtet ist. Fr
Huizinga zum Beispiel war die Dimension des Imaginren,
des Gefhls, des Spiels, des Unmotivierten ebenso bedeut
sam wie die konomie. Er sagt es explizit in Herbst des
Mittelalters: Die Kulturgeschichte mu sich genauso mit
den Trumen von der Schnheit und mit der Illusion des
Romans beschftigen wie mit den Zahlen der Bevlkerung
und der Steuern [ ... ], schon die Illusion, in der die Zeitge
nossen gelebt haben, besitzt einen Wahrheitswert. Auf
diese Stze antwortet fnfzig Jahre spter Jacques Le Goff
in seinem VorWort zu Pour un autre M oyen Age
3
: [Ich
mchte] solide Grundlagen schaffen fr die Untersuchung
des mittelalterlichen Imaginren.
Der berhmte Huizinga, der scharfsinnige Praz, der unbe
kannte Elias - sie htten es nicht geschafft, eine Schule zu
begrnden, die Sperre der traditionellen Geschichtswissen
schaft zu durchbrechen. Der kleinen Straburger Gruppe der
Annales gelang es.
Die erste Generation um L. Febvre und M. Bloch
Zu jener Zeit, nennen wir sie die Zeit der Grndervter, war
die Mentalittenhistorie, so wie wir sie oben skizziert haben,
in Wirklichkeit nur ein Aspekt einer weitgespannten Ge
schichtsschreibung, die sich der Wirtschafts- und Sozialge
schichte widmete und die bereits eine totale Historiogra
phie ins Auge fate; die Totalitt wurde, wie man damals
meinte, in der und durch die konomie sichtbar. Sie wurde
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en bloc der Politischen Geschichtsschreibung, die von den Er
eignissen handelte, gegenbergestellt. Unter dem gleichen
Namen, sodal history, kannte und betrieb man sie in Eng
land und in den Vereinigten Staaten.
Die traditionelle Geschichtswissenschaft interessierte sich
fast ausschlielich fr Individuen, fr die Oberschichten der
Gesellschaft, fr ihre Eliten (die Knige, die Staatsmnner,
die groen Revolutionre) und fr Ereignisse (Kriege, Revo
lutionen) oder von diesen Eliten beherrschte Institutionen
(politische, wirtschaftliche, religise ... ). Die Sozialhistorie
dagegen beschftigte sich mit der Bevlkerungsmehrheit, die
von den Machtinstanzen ausgeschlossen und ihnen unter
worfen war. Diese Orientierung beschrnkte sich brigens
nicht auf die Erforschung der Vergangenheit; sie prgte auch
die neuen Wissenschaften, die sich mit der Gegenwart befa
ten - in der franzsischen Sprache nennen wir sie die Human
wissenschaften: Soziologie, Psychologie, Ethnologie, An
thropologie; sie haben sich ihrer lteren Schwester zugesellt,
der Nationalkonomie. Das Englische bringt sie unter dem
Oberbegriff social sciences zusammen. In Frankreich ent
spricht die Trennung zwischen der alten Nationalkonomie
und den jngeren Humanwissenschaften den beiden Ab
teilungen der Geschichtswissenschaft, wie sie im Titel der
Annales der dreiiger Jahre erschien: Annales d'histoire
economique et sodale. Es handelte sich gewi um zwei wohl
unterschiedene Bereiche; doch wir haben gesehen, wie selbst
verstndlich Lucien Febvre die Mentalitt als eine psycholo
gische Tatsache begriff.
Heute, nach fnfzig Jahren einer spezialisierten, mit ma
thematischen Methoden operierenden Wirtschaftstheorie
haben wir Mhe zu verstehen, da sie damals so innig mit
der Psychologischen Historiographie verflochten werden
konnte. Der Grund liegt darin, da beide die Geschichte der
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11, ; --, , , rJA@iiJ,ijW ,kij'u#"t
einfachen Leute erforschten. Die konomischen Tatsachen
(Preise, Lhne, Steuer, Kredit, Markt) machten sich im Leben
aller Menschen bemerkbar (Teuerung, Elend oder Bereiche
rung, Hungersnte, Epidemien, Sterblichkeit). Man er
kannte, da sie beobachtbare Sachverhalte waren und da die
kontinuierliche Reihe des in Zahlen umgesetzten Materials
einen qualitativen Einblick in den Alltag erlaubte. Der Wirt
schafts entwicklung galt dabei von Anfang an das Haupt
augenmerk. Der diskontinuierlichen Geschichte der Indivi
duen, der Ereignisse, die sie bewirkten, der Institutionen, die
sie kontrollierten, stellte man eine sowohl kontinuierliche als
auch kollektive Geschichte gegenber, die sich in den langen
Zeitablufen, in der longue .. abspielt - die Geschichte
einer anonymen Menschheit, in der sich jedoch jeder von uns
wiederzuerkennen vermochte.
Die zweite Generation
Heute wren die Grndervter fast hundert Jahre alt. Die
'nachfolgende Generation hat mittlerweile das sechzigste Le
bensjahr berschritten. Ohne es immer hat sie ei
. nen gewichtigen Teil dessen aufs Altenteil gesetzt, was bei
M. Bloch und L. Febvre vom Imaginren, von der Kollek
civpsychologie und vom Kulturellen ins Soziale hinberwies.
Statt dessen privilegierte man die konomie, freilich nicht
irgendeine konomie. Die franzsischen Historiker haben
sich damals - mit allen Vor- und Nachteilen, die das mit sich
brachte - auf eine Wirtschaftshistorie in humanistischer Ab
sicht verstndigt, deren Aufmerksamkeit den Lebensverhlt
nissen der Massen, der einfachen Leute galt. Sie verweigerten
sich einem konomie-Begriff, der ber mathematische Mo
delle definiert werden kann - eine Tendenz, die sich dort
142
"'"'If
durchgesetzt hat, wo die Wirtschaftshistorie wie in den Verei
nigten Staaten zum ,.Department of History zhlt.
4
Die Entscheidung dieser Generation erklrt sich durch die
gewaltige Expansion der Weltwirtschaft nach dem Zweiten
Weltkrieg. Das Frankreich der dreiiger Jahre lebte noch in
einem Rhythmus, der eine ganze Reihe von Sitten und Bru
chen aus der Endphase des Ancien Regime aufrechterhielt.
Mit seinem Kolonialreich bildete es zudem eine Welt fr
sich, einen Kosmos, der die Illusion des Exotismus und der
Universalitt erzeugte; heute dagegen scheint sie uns als ein
geschtzter Winkel, in den die groen, den ganzen Planeten
erfassenden Wogen nicht vordrangen. Nach den Erschtte
rungen des Krieges ffnete sich das Hexagon weit den in
ternationalen Strmungen, tiefgreifend verndert durch den
wirtschaftlichen Wohlstand, die Explosion des Konsums
und der Bedrfnisse, durch eine massive Industrialisierung
und Urbanisierung. Die Chinesische Mauer war gefallen.
Die jungen Intellektuellen waren von den soziokonomi
schen Krften fasziniert, die sie fr die Hauptagenturen
dieser beispiellosen Umwlzung hielten; die Historiker
suchten die Bebenwellen der Gegenwart in die Vergangen
heit zurckzuverfolgen und dort die Ursprnge (oder den
historischen Rckstand) des technischen und konomi
schen Wandels zu ermitteln, der sie mit sich ri. Die Men
talitten erschienen ihnen nebenschlich.
Eine der Spielarten der Wirtschaftshistorie, wie man sie tra
ditionell in Frankreich bestimmte, sollte jedoch die Phno
mene der Mentalitt wieder in die allgemeine Problemstel
lung integrieren: das Studium der Bevlkerungsentwicklung.
Eines der ersten Mittel, Wirtschaftsgeschichte zu schrei
ben, war die Monographie ber eine Region. Die Autoren
dieser Monographien konzentrieren sich frhzeitig auf die
Wechselbeziehungen zwischen der Bevlkerungsentwick
143
-
lung einerseits und den Subsistenzmitteln, den Hungersnten
und den Epidemien andererseits. Wie J acques Dupaquier
5
richtig schreibt, beginnt "das Abenteuer [ ...] 1946 mit der
Verffentlichung eines Aufsatzes des verstorbenen J. Meuv
ret mit dem Titel >Les Crises de subsistances et la Demogra
phie de la France d'Ancien Regime< in einer der ersten Num
mern der Zeitschrift Population. 6Tatschlich ist Meuvret re
prsentativ fr die zweite Generation der Annales. Dem brei
ten intellektuellen Publikum ist er nicht sonderlich vertraut,
weil das groe Werk, an dem er arbeitete, erst posthum er
schienen ist. Er hatte zuvor hchst material- und gedanken
reiche Aufstze verffentlicht. Mit diesen Aufstzen und vor
allem durch se(nen Rat bte er betrchtlichen Einflu auf die
jngeren- franzsischen und auslndischen - Historiker aus,
die spter Meister ihrer Zunft wurden. Einer seiner Aufstze,
der berhmteste, oben von J. Dupaquier zitierte, beschftigt
sich mit dem Verhltnis von Hungersnten und Epidemien,
konomischer Konjunktur und Sterblichkeits rate, wobei der
Zusammenhang der soziokonomischen und demographi
schen Daten mit dem kulturellen Kontext deutlich expliziert
wird. In der gleichen Zeit, .zwischen 1944 und 1956, arbeitete
ein Schler von J. Meuvret, P. Goubert, an seiner Unter
suchung Beauvais et le Beauvaisis de 1600 a1730.
7
Sie war
fraglos ein Beitrag zur Sozialgeschichte Frankreichs im
17. Jahrhundert, galt jedoch in der Folgezeit als Muster einer
historisch-demographischen Analyse. Sie hatte viele Nach
folger, begrndete eine ganz neue Gattung und ist einer der
wichtigsten Beitrge dieser Generation zur Historiographie.
pas Interesse fr die Bevlkerungsgeschichte machte
brigens nicht nur den eingefrorenen Teil des Erbes der
Grndervter wieder lebendig, sondern entri auch die Men
talittenhistorie dem anekdotischen Impressionismus der
literarischen Tradition, vermittelte ihr eine statistische Quel
lenbasis und ermutigte sie schlielich zu einer weit ausholen
den Interpretation, die unumgnglich geworden war.
Diesen Weg bin ich selbst mitgegangen. In den vierziger
Jahren war ich ebenfalls stark von der Demographie angezo
gen, mich frappierte die demographische Situation Frank
reichs in der ersten Hlfte des 20. Jahrhunderts und da sie
sich eklatant von der im Ancien Regime unterschied. Wie lie
sich eine solche Vernderung erklren, die zudem nicht die
gleiche Chronologie aufwies wie zum Beispiel in England?
Natrlich habe ich mich von Anbeginn weniger fr die De
mographie im strengen Sinne interessiert, fr die Mechanis
men der Bevlkerungsentwicklung oder deren politische und
soziale Auswirkungen, als vielmehr fr die geheimen psychi
schen Einstellungen, die sie dem enthllte, der ihre Statistiken
zu lesen verstand. Der Hebel meiner Forschungen waren
zwar die demographischen Daten, aber ich hatte es eilig, ihn
aus der Hand zu legen, um -'vielleicht vorschnell- zu den
Realitten zu gelangen, die sie verdeckten. ber diese Realit
ten, die Einstellungen zum Leben, zum Alter, zur Krankheit,
zum Tod, sprachen die Menschen von einst selten und un
gern; und meist waren sie sich ihrer nicht einmal bewut. Die
Zahlenreihen ber lange Zeitrume, die ,.longue duree, lie
en Verhaltensmuster ans Tageslicht treten, die sonst nicht
zugnglich waren und verborgen geblieben wren. So tauch
ten die Mentalitten am Ende einer Analyse der demographi
schen Statistiken auf.
Diese Erfahrung ist keineswegs auergewhnlich. Fast alle
Demographen dieser Generation teilten sie. Sie konnten nicht
in den statistischen Grenzen der Rekonstruktion einer Bevl
kerung der Vergangenheit verharren. Im Schatten ihrer Aus
wertungen erschienen Fragen, die psychologische und an
thropologische Deutungen geboten, die frher Medizinern,
Moralisten oder Juristen vorbehalten gewesen waren oder die
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145
sich in nichtkatalogisierten berlieferungen bewegten. Dort
hin vorzudringen war den Historikern bislang nicht eingefal
len, vielleicht weil sie glaubten, die von der Demographie ge
messenen Phnomene seien zu nahe an der Natur. Richtig ist
auch, da die ersten Forschungen vor allem die Anpassung
der Bevlkerung an die vorhandenen Subsistenzmittel, an den
Stand der konomie zu ihrem Thema machten. Man hat je
doch schnell bemerkt, da diese Anpassung weder sofort
noch automatisch geschah, da es zwischen dem demogra
phischen Verhalten und dem Niveau der Ressourcen so etwas
wie ein optisches System gab, welches das Bild der Wirklich
keit vernderte: das System der Mentalitten. So wurde die
Mentalittenhistorie' dank der Historischen Demographie ein
zweites Mal geboren.
Eine dritte Generation?
In den sechziger Jahren entfesselte das Thema der Mentalit
ten eine Umwlzung der franzsischen Historiographie von
Grund auf. Die Inhaltsverzeichnisse der wichtigen Zeitschrif
ten, selbst der konservativsten, nderten sich, genauso die
Fragestellungen der Magisterarbeiten und Dissertationen.
1973 widmete die .. Societe de demographie historique eine
Sondernummer ihrer Zeitschrift dem Thema Enfants et So
ciete. 1972 publizierten die Annales eine 433 Seiten starke
Sondernummer ber die Familie. Es wurden zahllose Auf
stze ber den Tod, die Sexualitt, die Kriminalitt und Straf
flligkeit, die ..Soziabilitt, die Altersklassen oder die Volks
frmmigkeit verfat. Frher hatten nur wenige Historiker
der hohen staatlichen Institutionen oder Kunsthistoriker den
Minutier central8 konsultiert. Jetzt avancierten pltzlich
die Testamente - aufgrund der Forschungen von M. Vovelle,
P. Chaunu und ihren Schlern - zu einer Auskunftsquelle
ber religise Mentalitten. Dieser fundamentale Umbruch
der Historiographie ist, wie mir scheint, einem sonst so auf
merksamen und sensiblen Beobachter wie L. Stone entgan
gen. Er spricht in einer neueren Studie
9
von den Annales wie
von einem Block, der sich seit den Grndungstagen nicht be
wegt habe, und notiert lediglich die Erosion durch Zeitstr
mungen und eine gewisse, durch Wiederholung verursachte
Ermdung. Nein, die Annales sind heute etwas anderes als
frher, und man kann erst heute von der Mentalittenhistorie
als einem fr die zeitgenssische Kultur charakteristischen
Projekt sprechen. Sie wirkt ber den kleinen Kreis der Spezia
listen hinaus, sie dringt in die Medien vor, sie verkauft sich
zuweilen gut bei einem breiten Publikum, das sie fr sich ein
genommen hat. Die gngige Bezeichnung fr sie ist .. nouvelle
histoire. Weshalb?
Der mit dem Thema vertraute Leser mag berrascht gewe
sen sein, da ich in meiner Darstellung den Humanwissen
schaften so wenig Platz eingerumt habe. Ihre Wirkung hlt
man jedoch gewhnlich fr ausschlaggebend - am Anfang
zum Guten, jetzt vielleicht zum Schlechten, wenn ich den
Aufsatz von L. Stone richtig interpretiere. Sicher haben die
Soziologie und die Ethnologie L. Febvre und vielleicht noch
strker den M. Bloch der Rois thaumaturges beeinflut, ihren
Wahrnehmungshorizont erweitert, ihre Neugier erregt. Ins
gesamt jedoch blieben die Historiker - ebenso wie die Intel
lektuellen am Ende des 19. Jahrhunderts - von der berle
genheit unserer aus der griechisch-rmischen Antike und
dem Christentum hervorgegangenen Kulturen berzeugt.
Zumindest dieses Vorurteil haben die Ethnologen zum Ein
sturz gebracht. In Frankreich freilich beeindruckten sie die
Arbeit der Historiker nicht hnlich nachhaltig wie an den
amerikanischen Universitten, wo der ..Sozialhistoriker sich
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nicht vorwagt, ohne die anderen Sozialwissenschaften kon
sultiert und bei ihnen ein Deutungsmodell ermittelt zu haben,
das zu seinem Quellenmaterial pat.
Mit der Umstellung des Titels im Jahre 1946 wollten die
Annales eine Zeitschrift der Sozialwissenschaften einschlie
lich der Geschichtswissenschaft werden, deren Dirigenten die
Historiker sein sollten.
10
Ihre inhaltliche Erweiterung kn
digte die Zeitschrift genau in dem Augenblick an, als sie sich
in Wirklichkeit, wie bereits gesagt, an der konomie orien
tierte. Gewi, man darf nicht vergessen, da die konomie
damals als Schlsseldisziplin galt, fr die Gegenwart und
warum nicht? - auch fr die Vergangenheit. Die Historiker
erhoben den Anspruch, den gemeinsamen Nenner aller fr
das neue Projekt der Annales mobilisierten Sozial- oder Hu
manwissenschaften zu kennen. Doch die wenigen ber
schneidungen mit den Sozialwissenschaften, die man damals
ausmachen konnte, erklren das A u s m ~ des gegenwrtigen
Wandels der Historiographie nicht. Eine Art quator trennt
heute die Alten und die Jungen.
Ende der Aufklrung?
Die Geschichtswissenschaft entgeht ebensowenig wie die an
deren intellektuellen Tatigkeiten den groen kulturellen Str
men, die ber die westliche Welt hinwegfegen. Die jungen
Leute, die Ende der Sechziger zwischen 20 und 35 Jahre alt
waren, haben begonnen, die Wirklichkeit mit anderen Augen
als ihre Vorgnger zu betrachten. Ihre Einstellung zum ko
nomischen Fortschritt, zu seiner wohlttigen Wirkung hat
sich gewandelt. Wir erleben heute, im letzten Drittel des
20. Jahrhunderts, mglicherweise das Ende der Aufklrung,
jedenfalls das Ende des Vertrauens in die Unumkehrbarkeit
148 .
und in die absolut wohlttigen Segnungen des wissenschaft
lichen und technischen Fortschritts. Sicherlich nicht das Ende
des Fortschritts, wohl aber der Fortschrittsreligion. Vielleicht
ist das eine befristete Reaktion auf eine allzu schnelle und
brutale Industrialisierung. Es bleibt jedoch wahr, da die
Fortschrittskritik an Brisanz und an Lautstrke zugenommen
hat. Und ich meine (das ist eine Hypothese), da es einen
Zusammenhang gibt zwischen der neuen Skepsis gegenber
der Moderne einerseits und der Leidenschaft, mit der sich die
jungen Historiker dem Studium der vorindustriellen Gesell
schaften und ihrer Mentalitten widmen, andererseits. Sie ge
stehen der Geschichte keinen festen Sinn mehr zu.
Eine seltsame Sache: Wahrend die Historiker von der Syn
chronie angezogen werden, geben die Humanwissenschaften
sie preis und konzentrieren sich auf die langen Zeitablufe.
Die Schranken zwischen der Geschichtswissenschaft und den
anderen Humanwissenschaften fallen; das Ereignis liegt we
niger lange zurck, als man glauben knnte, nach fnfzigJ ah
ren einer stndig proklamierten, aber nie in die Praxis umge
setzten Interdisziplinaritt.
Ein herausragendes Beispiel fr diesen Wandel ist das
Werk von Michel Foucault, einem unserer intelligentesten
Historiker. Er ist jedoch im Grunde Philosoph und von der
Philosophie zur Historie gekommen, ohne das Fegefeuer der
Psychologie oder anderer Humanwissenschaften, jener (pro
visorischen) Refugien der Philosophen seiner Generation,
durchmessen zu haben. Er htte wie andere Metaphysiker
oder Spezialisten der Humanwissenschaften ein theoretisches
System errichten knnen, das auerhalb der Zeit oder in ei
nem willkrlich festgelegten Zeitrahmen, der mit der Alltags
erfahrung nichts zu tun hat, argumentiert. Das Gegenteil ist
der Fall. Foucault analysiert die Geschichte der modernen
Mchte in dem Moment, in dem sie sich mit den Formen des
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Wissens vermengen (seit dem 17.Jahrhundert) und die Ge
sellschaft durchdringen wie das Blut den Krper. Der Empi
rismus der Historiker hat es diesem Philosophen, der in
Wahrheit Philosoph geblieben ist, ermglicht, der Eindeutig
keit der Systeme (und vielleicht der Philosophien) zu ent
gehen und die auerordentliche Vielfalt der menschlichen
Strategien zu erfassen. Als Philosoph geboren, ist er, um Phi
losoph zu bleiben, Historiker geworden, kraft der Bewegung
seines Denkens, aus Grnden, die nicht sonderlich verschie
den sind von denen, die heute der Mentalittenforschung ihre
Popularitt sichern.
Wir beginnen zu ahnen, da der Mensch heute von der Hi
storiographie das erwartet, was er seit jeher von der Metaphy
sik und noch gestern von den Humanwissenschaften erwartet
hat: eine Geschichtsdarstellung, welche die Themen der phi
losophischen Reflexion wiederaufnimmt, . sie jedoch in der
Zeit ansiedelt, in der die Menschen ihre Unternehmungen
hartnckig immer wieder aufs neue beginnen.
Das Konzept der Mentalitt
Ein allgemeines Merkmal der Mentalittenhistorie - trotz der
Begeisterung fr die Synchronie und trotz dem Mitrauen
gegenber der Eindimensionalitt (E. Morin) - ist das Be
mhen, den bergang zur Moderne besser zu verstehen. Hier
einige Beispiele.
Das Beispiel der Steuern
Das erste Beispiel ist einem Werk von Georges Duby ent
nommen. Er versucht herauszufinden, welchen Sinn die Ab
gaben oder Tauschprozesse, die wir heute zum Bereich der
konomie zhlen wrden, fr die Zeitgenossen hatten. 11 Die
berschrift des Kapitels ist bezeichnend: Les attitudes men
tales. Es handelt von dem, was wir heute die Steuern nennen.
Fr Duby hneln sie der ,>Gabe, die Marcel Mauss und die
Soziologen in den primitiven Gesellschaften analysiert ha
ben. Diese Gaben wurden dem Herrscher, den jeder fr den
natrlichen Frsprecher des Volkes bei den jenseitigen Mch
ten hielt, dargebracht; sie garantierten Wohlstand fr je
dermann, sie verhieen fruchtbaren Boden, reiche Ernten
und das Ende der Pestausbrche. So war es im HochmitteIal
ter. Doch im 12. Jahrhundert unterschied sich das System
noch sehr von den Marktwirtschaften der Neuzeit und der
Gegenwart: Den Mnnern damals erschienen die kono
mischen Realitten genau wie ihren entfernten Vorfahren als
Nebenschlichkeiten. [ ... ] Die konomische Wirklichkeit
galt als marginal; die wahren Strukturen waren geistiger Art
und stammten aus dem Bereich der bernatrlichen Krfte.
So bildete sich ein weitgespanntes und kompliziertes Tausch
system zwischen dem Jenseits und dem Diesseits heraus, das
ber das Testament zu einer Umverteilung der Besitztmer
fhrte. Dieser Proze konnte bis zur vlligen Vernichtung
eines Besitzes gehen, etwas, das uns heute verwirrt und das
wir nicht verstehen knnen, ohne - durch Distanzierung von
unserer eigenen Kultur - die damalige Mentalitt als ein koh
rentes Ganzes zu rekonstruieren. Die Neigung zu unntzen
und verrckten Ausgaben hatten Reiche wie Arme. An den
Festtagen verschleuderten die Armen rcksichtslos das We
nige, was sie erarbeitet hatten, und die Zuwendungen der
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151
Mchtigen: In jener Welt der Armut waren selbst den ge
ringsten Arbeitern Feste nicht unbekannt, Feste, bei denen
regelmig zu bestimmten Zeiten das Gefhl der Verbunden
heit belebt und das Wohlwollen der unsichtbaren Krfte
durch eine gemeinsame, kurzlebige und frhliche Zerstrung
von Gtern inmitten eines Reiches von Entbehrungen er
zwungen werden sollte ...
Das Beispiel der Zeit
Damit die moderne konomie mitsamt ihren Bedingungen
dem Sparsamkeitsgeist, dem Willen, Genu und Lustgewinn
in die Zukunft hinauszuschieben, der Geldanlage, der kapita
listischen Akkumulation und schlielich der Arbeitsteilung
entstehen konnte, mute sich, vor dem Wandel der Techno
logie und der Produktivkrfte, zunchst die geistige Einstel
lung zu Reichtum und Genu ndern. Das Mittelalter ist eine
Epoche des Mentalittenumbruchs. J. Le Goff hat in einer
glanzvollen Studie Temps de l'Eglise et temps des mar
chands eine andere Vernderung enthllt. Die Zeit der Kir
che wurde von der Glocke geordnet, welche die Mnche und
Kanoniker zum Chordienst, zu den Stundengebeten rief. Das
war eine nach unseren Gewohnheiten ungleichmige Zeit:
Der Tag gliederte sich nach rmischer Art in Phasen von un
gefhr drei Stunden, die Einschnitte der in Gebet und Ruhe
zeit aufgeteilten Nacht bildeten die Vesper am Abend, die
Messe um Mitternacht und die Laudes bei Sonnenaufgang.
Das waren festgelegte Stunden, die dem Arbeitstag der Bau
ern eine gewisse Regelmigkeit auferlegten. Die Zeit des
Mnchs und die Zeit des Bauern fgten sich zusammen, ob
schon sie nicht vollstndig bereinstimmten. Das nderte sich
mit der, wie J. Le Goff es nennt, Zeit des Hndlers, die zu
gleich die Zeit der Arbeit war, eine Zeit, die sich ihre
Glocke von der Kirche borgen mute, die Werkglocken, die
sie [die Arbeiter von Amiens] im Stadtturm aufgehngt ha
ben und die sie luten konnten, [ ...] wann jeder des Werk
tagmorgens die Arbeit beginnen sollte, wann sie zum Essen
gehen und wann sie danach ihre Arbeit wieder aufnehmen
sollten. Nichts ist konservativer als das Ma der Zeit. Auch
die Zeit des Arbeiters war zunchst der Zeit der Kirche nach
gebildet worden, d. h. den Stunden des Gottesdienstes. Der
Tag begann mit dem Morgengebet gegen sechs Uhr und en
dete mit den Nonen etwa um drei Uhr nachmittags. Kurz,
man hatte einen durchgehenden Arbeitstag. Im 12.Jahr
hundert nun gengte diese Zeit einerseits nicht mehr den Be
drfnissen, weder denen der Kaufleute und Arbeitgeber noch
denen der Arbeiter, andererseits hielt man die Erfindung ei
ner anderen, besser angepaten Zeit noch fr unmglich (der
Zeit, die spter durch die mechanische Uhr Schritt fr Schritt
durchgesetzt wurde). Also wurde die Zeit der Kirche auf hin
terlistige Weise manipuliert und durch eine Art Kompromi
der Zeit der Arbeiter dienstbar gemacht. Man hat festge
stellt, schreibtJ. LeGoff, da vom 10. Jahrhundert bis zum
Ende des 13. Jahrhunderts ein Element des Tagesablaufs einer
Entwicklung unterworfen ist: Die,None<, die zunchst unge
fhr unserer heutigen Zeit von zwei Uhr nachmittags ent
sprach, verschiebt sich langsam, um schlielich bei zwlf Uhr
mittags stehenzubleiben. (Daher das englische Wort fr
Mittag: ,.noon). ,None<<<" fhrtJ. Le Goff fort, bezeichnet
die Pause des Arbeiters auf der stdtischen Baustelle. Wahr
scheinlich geht von hier der Druck aus, der ber die Verschie
bung der ,None< schlielich eine wichtige Unterteilung der
Arbeitszeit schafft: den Halbtag, der brigens im 14. Jahr
hundert noch strker hervortreten wird. Hier erscheint un
sere moderne Zeiteinteilung, der in zwei Hlften, den Vor
152 153
mittag und den Nachmittag geteilte Tag, den das Mittagessen
unterbricht. Dies ist ein charakteristischer Ausdruck dessen,
was wir Mentalitt nennen, und der in dem Augenblick auf
taucht, in dem die Mentalitt sich wandelt - in der zweiten
Hlfte des Mittelalters.
Das Beispiel des Teuflischen
In einem Aufsatz jiber die Hexerei in den Annales im Jahre
1948 hat Lucien Febvre seinen Eindruck von der Unter
schiedlichkeit der Mentalitten wie folgt beschrieben: In ih
rer Tiefenstruktur mu sich die Mentalitt der aufgeklrten
Menschen am Ende des 16., Anfang des 17. Jahrhunderts
grundlegend von der Mentalitt der aufgeklrten Menschen
unserer Zeit unterschieden haben. Das ist ein klarer Kon
trast, den allerdings, wie ich vermute, die jngeren Mentalit
tenhistoriker nicht mehr behaupten wrden. Nicht den gro
en Transformationen auf der Makroebene, dem bergang
zur Moderne, gehrt ihre Vorliebe, sondern den kleinen,
komplexeren und widersprchlicheren, lange whrenden
Wandlungen, in denen sich brigens der suspekt gewordene
bergang zur Moderne zu verflchtigen scheint.
Trotzdem war und bleibt R. Mandrous
13
historisch-psy
chologische Analyse in ihrer trockenen Eleganz ein klassi
sches Muster einer Untersuchung der Mentalitten (ein Wort
brigens, das er sehr sparsam verwendet, er spricht lieber,
wenn es sich denn nicht vermeiden lt, von geistiger Struk
tur). Hier also, in seinen Worten, das Problem: Anfang des
17. Jahrhunderts gehrten die Strafverfolgungen wegen He
xerei noch zu den Aufgaben des weltlichen Ju
stizapparats [ ...]; diese riesige Institution, von Menschen
bevlkert, die beraus gebildet waren (aber noch nicht >auf
geklrt<), verfolgt ohne Zgern (mit einigen Ausnahmen) die
Jnger Satans, die Komplicen einer schreckenerregenden Per
version, die das Seelenheil der Menschen bedroht [ ... ]. Ende
des Jahrhunderts verzichten die zustndigen Institutionen auf
solche Anklagen und befinden nur noch ber [ ...] Schfer,
die als Giftmischer wirken, Betrger, die mit der Leichtglu
bigkeit des Publikums operieren, und heuchlerische Frmm
ler. Wie konnte eine Rechtsprechung, die sich auf das solide
Fundament einer jahrhundertelangen kontinuierlichen Praxis
sttzte, in Frage gestellt und schlielich innerhalb weniger
Jahrzehnte aufgegeben werden? Die Frage ist es wert, bedacht
zu werden. [ ... ] Die ganze geistige Welt der Richter (und der
Angeklagten) steht auf dem Spiel, denn die tglich von Satan
und seinen Helfershelfern begangenen Verbrechen zeugen
von der Anwesenheit des Teufels. In den Verfahren wird ihre
Vorstellung von der Macht, die vom Menschen, von Gott und
Satan ber die Natur und die anderen Menschen ausgebt
wird, mit verhandelt und am Ende verworfen. [ ...] Mit einem
Wort, die Aufgabe der Strafverfolgungen wegen Hexerei be
deutet die Auflsung einer geistigen Struktur, die jahrhun
dertelang fester Bestandteil der Zweiteilung der Welt war.
Am Schlu dieses langen, ein Jahrhundert whrenden
Wandels - ber dessen Ablauf und Etappen man streiten
kann, nicht aber ber seine Bedeutung und Richtung - er
scheint das, was wir die Moderne nennen: nicht nur der
wissenschaftliche Fortschritt, die Wahrheit der Wissen
schaften, ber die sich das 18. Jahrhundert entzckte; nicht
nur die Debatten um Ideen, zu denen jeder groe Philo
soph beitrgt, [ ...] sondern weiterreichende Bewutwer
dungsprozesse, welche die Art und Weise zu denken und
zu fhlen, die eingefleischten geistigen Strukturen in Frage
stellen. Von einer weit zurckliegenden Vergangenheit
ererbte Sichtweisen, die von bestimmten Gruppen oder der
154 155
Gesamtgesellschaft anerkannt werden, bilden diese geisti
gen Strukturen. Die wesentliche Mutation ist die fol
gende: Gott und Satan greifen nicht mehr tglich in den
natrlichen Lauf der Dinge und in das gewhnliche Leben
der Menschen ein. Das gilt zwar nicht fr Gott, wie die
Prieres secretes des Frant;ais d'aujourd'hui von Pater Serge
Bonnet
H
beweisen, aber es stimmt fr das Teuflische und
das Bse, die damals ihren Rckzug aus der Phantasie und
der Erfahrung der Menschen antraten.
Das Beispiel der Empfngsnisverhtung
Mein letztes Beispiel hat mit der Bevlkerungsgeschichte zu
tun. Es zeigt, da der Historiker zunchst konomische oder
demographische Daten anders interpretiert hat als die Wirt
schaftswissenschaftler oder die Demographen. Es veran
schaulicht den bergang von der Bevlkerungshistorie im ei
gentlichen Sinne zur Historiographie der Mentalitten. Das
Beispiel ist die Empfngsniverhtung.
Man wei, da die Bevlkerungsentwicklung in den tradi
tionellen Gesellschaften bis zum 18. Jahrhundert durch ex
treme Schwankungen gekennzeichnet war: auf Perioden ho
her Sterblichkeit, aufgrund von Seuchen und Hungersnten,
folgte ein rascher Ausgleich des Bevlkerungsverlusts, da die
Geburtenzahl konstant hoch blieb.
Bestimmte Mittel zur Geburtenregulierung spielten eine
Rolle, etwa das spte Heiratsalter, die Unfruchtbarkeit der
Frauen whrend der Stillzeit. Trotzdem war die Zahl der
Schwangerschaften gro und bedrohte die Gesundheit und
das Leben der Mtter. Das war bekannt, und man konnte
versucht sein, die Bedrohung durch andere Mittel als die Ab
treibung, die Enthaltsamkeit oder den Kindsmord zu ver
ringern. Dennoch scheint es, da die Ehepaare nie ernsthaft
versucht haben, den Sexualakt zu manipulieren, um Fort
pflanzung zu verhindern. Die Techniken waren zweifellos
bekannt, sie werden in den Bubchern, den Manualen der
Beichtvter, den Moraltraktaten beschrieben. Tatsache ist,
da sie nicht angewendet wurden. Doch pltzlich verbreiten
sich Ende des 18. und zu Beginn des 19. Jahrhunderts diese
Techniken, so da sie die allgemeine Bevlkerungsentwick
lung, die Alterspyramide, beeinflussen - ihre Verbreitung
lt sich an den Statistiken ablesen. Wie kam es zu diesem
Verhaltenswechsel? Auf diese Frage sind zwei verschiedene
Antworten gegeben worden.
Die einen (zu denen ich gehre) haben einen Wandel der
Mentalitten dafr verantwortlich gemacht. Selbst wenn man
von empfngnisverhtenden Praktiken wute, setzte ihre
Anwendung im Sexualakt eine Fhigkeit zur Voraussicht und
eine Selbstbeherrschung voraus, die in der alten Gesellschaft
nicht denkbar waren und dies erst im 19. Jahrhundert wur
den. Andere Autoren haben dagegen die Ansicht vertreten,
da die Menschen mit empfngnisverhtenden Praktiken
vertrauter waren, als man zugeben wollte. Wenn diese Prakti
ken nicht weiter verbreitet waren, dann deshalb, weil die wir
kungsvolle berwachung der Sitten durch die Kirche, die
Furcht vor Sanktionen und das Fehlen ffentlicher Aufkl
rung dem im Wege standen. Ihre Verbreitung begann, als die
kirchlichen Sperren nachgaben, als die geographische Mobili
tt und die Verweltlichung der Sitten die Gewissen und die
Zungen befreiten. Im ersten Fall legt man das Hauptgewicht
auf die Mentalitten, im zweiten auf Faktoren des Wandels,
die weniger spezifisch und auch in anderen politischen, reli
gisen, soziokonomischen Phnomenen wirksam sind.
Die Historiker, die nachweisen wollten, da es die Emp
fngnisverhtung schon immer gab, selbst wenn sie nur we
156
157
nig gebraucht wurde, zitieren kirchliche Autoren. Tatsch
lich sind deren Texte jedoch mehrdeutig. Sie prangern zwar
widernatrliche Praktiken an, aber diese Praktiken, die ein
Leser des Playboy oder des Kamasutra als die klassischen
der Ars erotica erkennen wrde, erscheinen den Bevlke
rungshistorikern als Methoden der Empfngnisverhtung.
Sicherlich ist der Erotismus unfruchtbar, Migeschicke aus
genommen; doch man mu wenigstens zugeben, da die Un
fruchtbarkeit nicht sein erstrebtes Ziel war. Man sieht also aus
dieser ursprnglich demographischen Diskussion eine Histo
riographie der Sexualitt hervorgehen, wie sie heute von
J.-1. Flandrin, 1. Stone, M. Foucault betrieben wird.
Das Territorium des Historikers
Die Beispiele zeigen, da die Einfhrung des Konzepts der
Mentalitt eine auerordentliche Erweiterung desTerri
toriums des Historikers, nach dem von P. Nora und E. Le
Roy Ladurie geprgten Wort, bewirkt oder impliziert. Der
Historiker liest heute noch einmal die von seinen Vorgngern
entzifferten Quellen, freilich mit einem neuen Blick und mit
einem anderen Interesse. Dieses Interesse heftet sich an das
Arbeitsleben, die Familie, die Lebensalter, die Erziehung, die
Sexualitt, den Tod, d. h. es vagabundiert in den Grenzzonen
zwischen Natur und Kultur.
Andere Themen rufen neue Forschungen auf den Plan: die
som.atischen Variationen (Krpergre, Hautpigmentierung,
Augenfarbe, der Gang usw.), die Ernhrung (ein wesentliches
Merkmal der Kultur), die Gesundheit und die Krankheiten,
die Frauenkrankheiten, die Shorter untersucht, die Straf
flligkeit, mit der sich Nicole Castan befate, die Soziabili
tt, die E. Le Roy Ladurie, Yves Castan, M. Agulhon err
tern. Der Historiker sucht den Schlssel zu den gemein
schaftlichen Strategien, den Wertesystemen, den kollektiven
Organisationen, d. h. zu den Verhaltensformen, die eine lnd
liche oder stdtische Volks- oder Elitekultur begrnden. Er
analysiert das Fest (M. Vovelle, Y.-M. Berce), die Alltagsmy
then, die Volksreligion, die einen zentralen Platz in der Hi
storiographieerobert hat O. Delumeau, K. Thomas, C. Ginz
burg und N. Z. Davis).
In der Regel sind die von mir genannten Themen in einem
umgrenzten geographischen Raum untersucht worden, d. h.
im Rahmen einer Regionalgeschichte. Die Mentalittenhisto
riker haben sehr genau auf die regionalen Unterschiede ge
achtet, ebenso genau wie auf die sozialen. Dies trifft auf alle
drei Generationen der AnnaLes-Schule zu; es hngt zusam
men mit dem anhaltenden Einflu, den das Werk der groen
Geographen der ersten Hlfte des 20. Jahrhunderts - die man,
nach dem Namen ihres Grnders, unter dem Begriff ,.Schule
von Vidal de La Blache versammelt hat - auf die franzsische
Historik ausgebt hat. Vidal de La Blache verfate die geo
graphische Einleitung zu der monumentalen Histoire de
France, die unter der Leitung von E. Lavisse entstand. Diese
Geographen waren in der Tat die Vorlufer der nouvelle hi
stoire. Sie haben mit Studien ber Groregionen wie Flan
dern (R. Blanchard) oder die Picardie (A. Demangeon) die er
sten Modelle einer regionalen Kulturhistorie geliefert. Und
neuerdings prsentiert die von P. Wolff herausgegebene
Reihe L'univers de La France
15
die beachtlichen Ergebnisse
einer neue Wege beschreitenden Historiographie.
Alle diese Schriften, und es lieen sich leicht noch andere
nennen, haben miteinander gemein, da sie zwischen zwei
Mentalitten differenzieren: einer, die man fr bekannt hlt,
die als Zeuge dient und auf die man sich bezieht, und eine
158 159
andere, geheimnisvolle, die eine terra incognita ist, die man
entdecken will. Aber entdecken heit hier zunchst, einen
Unterschied verstehen. Verstndnis zwischen Menschen
zweier heutiger Kulturen ist selten, wir wissen es nur zu gut
von unseren Lndern, in denen die Rassenkonflikte zwar ge
mildert und maskiert, aber immer noch hufig sind. Ver
stndnis ist ebenso schwierig zwischen zwei zeitlich weit
auseinander liegenden Kulturen. In beiden Fllen ist die Dif
ferenz die Bedingung der Besonderheit und die Bedingung
dafr, sie zu verstehen. Eine Kultur erscheint uns zunchst
stets im Verhltnis zu unserer eigenen Mentalitt als eine an
dere Kultur. 16 .
Die Faszination, welche heute von der Mentalittenhisto
rie ausgeht, erklrt sich vielleicht aus einer schweren Verwun
dung unserer Mentalitt. Die Menschen der klassischen Epo
chen, der Aufklrung, des industriellen Fortschritts, d. h. die
Westeuroper vom 18. bis zum Beginn des 20. Jahrhunderts
waren sich des Fortbestands und der berlegenheit ihrer
Kultur sicher. Sie akzeptierten die Idee nicht, da es diese
Kultur nicht immer gegeben habe, auch wenn Perioden der
Dekadenz ihre Kontinuitt zu unterbrechen schienen. Sie
tauchte mit den Renaissancen wieder auf. Die positivistische
Historiographie im 19. Jahrhundert und zu Anfang des
20.Jahrhunderts rumte technologische und konomische
Ungleichheiten ein, Rckstndigkeit aufgrund mangelnder
Kenntnisse, Verfallsperioden, aber keine Differenzen auf der
Ebene der Wahrnehmung und der Sensibilitt.
.Diese Vorstellung hat sich abgeschwcht. Wir erkennen
heute dort unterschiedliche und gleich interessante Kulturen,
wo der klassische Historiker nur eine Kultur und verschie
dene Formen der Barbarei erkannte. Der klassische Histori
ker neigte dazu, nach hnlichkeiten mit einem universellen
Modell zu fahnden. Deshalb hat die von uns geschilderte
Transformation der Geschichtsschreibung, die sich ur
sprnglich auf das Mittelalter und die Frhe Neuzeit bezog,
an der Schwelle zur Zeitgeschichte innegehalten. Sie war eine
Reflexion des Menschen ber die Zeit, in der er lebte. Inzwi
schen beobachten wir, wie sich vor unseren Augen ganze
Blcke dessen, was wir noch gestern als unsere Gegenwart
ansahen, lsen und sich in den Kontext der traditionellen Ge
sellschaften einfgen. Deutlich sichtbar wird diese Unterhh
lung der Zeitgeschichte in der Arbeit von M. Agulhon, der
aus dem 19. Jahrhundert eine Kultur fr sich gemacht hat,
die dank seinen Analysen im Vergleich zur unsrigen vielleicht
genauso fremd erscheint wie die des Ancien Regime, mit eige
nen Institutionen der Geselligkeit wie dem Cafe oder dem
Zirkel. 17 Und auch R. Girardet argumentiert an der Zollsta
tion zwischen zwei Epochen, die zeitlich nahe beieinander
liegen und sich gleichwohl gegeneinander abgrenzen. Er hat
gezeigt, wie der militrisch inspirierte franzsische Nationa
lismus von der Linken auf die Rechte berging, whrend in
derselben Periode das Engagement fr ethnische Besonderhei
ten von einer kolonialistischen Rechten zur revolutionren
und antiwestlichen Linken wanderte.
18
Die Analyse dieser
Transfers von Ideen und Sensibilitten ermglicht es, aus der
Gegenwart Schichten der Vergangenheit herauszuheben und
die Gegenwart so weit zu verdnnen, da sie transparentwird.
So nhert sich uns die Vergangenheit, die Zeit der Diffe
renz, und es wird immer schwieriger, sie zu ignorieren, so wie
wir die afrikanische, indische oder prkolumbianische Kunst
nicht lnger ignorieren knnen. Sie brennt uns auf den N
geln. Die Differenzen aller Zeitalter belagern uns, und doch
bleibt unsere naive, unmittelbare Wahrnehmung die unserer
Gegenwart, unseres einzigen Fixpunktes in der Zeit.
Man mag sich fragen, ob die neuesten Forschungen auf
dem Gebiet der Volksreligion oder der Alphabetisierung
160 161
nicht einen Begriff nahelegen, der helfen knnte, die Schwie
rigkeiten zu verringern, die im Verhltnis der Gegenwart zur
Vergangenheit wurzeln. Dieser Begriff zielt auf die ber
schneidungen vier grundlegender kultureller Sphren, die seit
der Erfindung der Schrift in unseren Gesellschaften stets ne
beneinander existiert haben. Nach der Formulierung von
F. Furet und J. Ozouf sind unsere Kulturen Mischlinge,
zugleich mndliche und Schrift-Kulturen; der Rhythmus ih
rer Geschichte wird vielleicht bestimmt durch die reziproken
Bewegungen des Mndlichen und Schriftlichen, durch den
Wechsel von - wie die Historiker einst sagten - ,.Dekaden
zen und ..Renaissancen, Rckflssen und Fortschritten.
Der Mentalittenhistoriker folgt diesen Strmen. Er entdeckt
dabei, da in unserer heutigen Kultur mit ihrem Triumph der
Rationalitt der Schrift alte, verdrngte mndliche Formen
verdeckt fortbestehen, entweder als getarnte berbleibsel
oder als Hohlrume, klaffende Abgrnde.
Der Erfolg der Psychoanalyse in der ersten Hlfte des
20. Jahrhunderts rhrt wohl daher, da sie eine Antwort auf
die individuellen ngste anbot. Das Interesse, das heute der
Merttalittenhistorie entgegengebracht wird, scheint mir hn
liche Grnde zu haben, wobei das von den mndlichen Kul
turen bevorzugte und von den Schriftkulturen verdrngte
kollektive Unbewute an die Stelle des individuellen Unbe
wuten t r t ~ oder es berlagerte. Aber was ist das kollektive
U nbewute? Man mte wohl sagen: das kollektive Nichtbe
wute. Kollektiv, weil es zu einem bestimmten Zeitpunkt
Gemeingut der gesamten Gesellschaft ist. Nichtbewut, weil
es selbstverstndlich scheint, so wie die Gemeinpltze, die
Codes der Moral, die Konformismen oder die Verbote, die
auferlegten oder verpnten Ausdrucksformen von Gefhlen
oder Phantasmen. Die Historiker sprechen von geistiger
Struktur oderWeitsicht, um die kohrenten und logisch
stringenten Zge einer psychischen Totalitt zu bezeichnen,
die sich den Zeitgenossen aufzwingt, ohne da sie es wissen.
Es knnte sein, da die Menschen heute das Bedrfnis ver
spren, Gefhle ins Bewutsein zu heben, die sich einst in
den Tiefen der kollektiven Erinnerung verkrochen. Die Men
talittenhistorie wre dann die unterirdische Suche nach na
menlosen Weisheiten: nicht nach der Weisheit oder der
Wahrheit, sondern nach den praktischen Vernunftregeln fr
die alltglichen, vertrauten Beziehungen der Gemeinschaften
zu jedem Einzelnen, zur Natur, zum Leben, zum Tod, zu
Gott und zum Jenseits.
Anmerkungen
N. Elias, 1897 in Breslau geboren, floh 1930 aus dem nationalsoziali
stischen Deutschland. Er hielt sich einige Zeit in Frankreich auf und
lie sich dann in Grobritannien nieder, wo er an der Universitt
Leicester lehrte. Siehe N. Elias, ber den Proze der Zivilisation,
Basel 1939; Bem 1969 usw. [frz. Paris 1974]; Die hfische Gesell
schaft, Darmstadt und Neuwied 1969; Frankfurta. M. 1983 [frz. Pa
ris 1974].
2 Man mu darauf hinweisen, da diese Bewegung weniger pariserisch
als vielmehr zunchst lothringisch war. Ihre Wandlung zu einer
Pariser Gruppe fand erst spt statt, brigens kurz danach, nach dem
Zweiten Weltkrieg, gefolgt von einer nderung der Zielvorstellun
gen.
3 J. Le Goff, Pour un autre Moyen Age, Paris 1979 [dt. Teilausg. Fr
ein anderes Mittelalter, Frankfurt a. M. 1984, 2Weingarten 1987, Zi
tat S. 26J.
4 ber das Verhltnis der Annales zur konomie siehe R. Forster,
Achievements of the Annals' School, in: Journal of Economic:
HistoryXXXVIII:l (Mrz 1978), S. 58-76.
5 J. Dupaquier, Introduc:tion ala demographie historique, Paris usw.
1974.
162 163
6 Population ist die Zeitschrift des Institut national d'audes demo
graphiquesc (I. N.E. D.), das von A. Saury gegrndet wurde, und die
damals bedeutende Aufstze zur Geschichte verffentlichte, die we
sentliche Einschnitte in der Entwicklung der Historiographie dar
stellen. Der Aufsatz von J. Meuvret, .. Les Crises de subsistances etla
Demographie de la France d' Ancien Regime, in: Population (1946),
ist wiederabgedruckt in: Annales E.s. c. 32 (1971).
7 P. Goubert, Beauvais et le Beauvaisis de 1600 a1730. Contribution a
l'histoire sociale de la France du XVII' siede, Paris 1960, gekrzter
Ndr. unter dem Titel Cent mille Provinciaux au XVII' siede, Paris
1968 [dt. Ludwig XlV. und zwanzig Millionen Franzosen, Berlin
1974].
8 Minutier central .. : das Depot der Archive der Pariser Notare.
9 1.. Stone in: The Feature o[History, hg. von c.F. Delzell, Nashville
1977.
10 Nachdem die Annales whrend des Krieges mehrfach den Titel ge
wechselt hatten, nannten sie sich 1946 Annales. Economies - Socie
tes - Civilisations (Annales E.S.C.).
11 G. Duby, Guemers et Paysans, 2Paris 1974 [dt. Krieger und Bauern,
Frankfurt a. M. 1977].
12 J. Le Goff, "Temps de l'Eglise et temps des marchands, in: Annales
E.S. C. (1960), wiederabgedruckt in: Pour un autre Moyen Age, Paris
1978 [dt. Zeit der Kirche und Zeit des Hndlers im Mittelalter .. , in:
Claudia Honegger (Hg.), Schrift und Materie der Geschichte. Vor
schlge zur Aneignunghistorischer Prozesse, Frankfurt a. M. 1977,
S.393-414]. [Die im Text folgenden Zitate stammen aus Le Goffs
Aufsatz Le Temps du travail dans la >crise< du XIV' siede: du temps
medieval au temps moderne (1963), in: Le MoyenAge LXIX (1963),
wiederabgedruckt in: Pour unautre MoyenAge, Paris 1977, S. 75-76
[dt. Die Arbeitszeit in denKrise, des 14. Jahrhunderts: von der mit
telalterlichen zur modernen Zeit.. , in: Fr ein anderes Mittelalter,
Frankfurt a. M. 1984, Weingarten 1987, S. 29-42, A. d. .].
13, R. Mandrou, Magistrats et sorciers en France au XVII' siede. Une
analyse de psychologie historique, Paris 1968.
14 Pere S. Bonnet, Prieres secretes des Fran,ais d'aujourd'hui, Paris
1976.
15 L'univers de la France, von P. Wolff herausgegebene Reihe (Tou
louse).
16 Hier ein Beispiel: Ich lese in dem Aufsatz von P. Veyne ..Die Liebe in
164
Rom, da die antike rmische Gesellschaft oft zur Adoption griff,
alternativ zur natrlichen Filiation. Die Tatsache interessiert mich als
solche, lt mich aber gleich an die ganz andere Einstellung der mit
telalterlichen und frhneuzeitlichen Gesellschaften denken: sie wa
ren besessen von der Furcht, keine Erben zu haben, und doch wurde
die Adoption nicht praktiziert. Schlielich springt mein Gedanke zu
unserer heutigen Gesellschaft, in der die Adoption den Eltern eine
Entscheidungsfreiheit gibt und hufiger wird, allerdings immer noch
auf psychologische und juristische Hindernisse stt.
17 M. Agulhon, Penitents et Francs-Ma,ons de l'ancienne Provence. Es
sai sur la sociabilite meridionale, Paris 1968; ders., Le Cercle dans la
France bourgeoise, Paris 1977.
18 R. Girardet, L'ldeecoloniale en France, 1871-1962, Paris 1972.