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COMPNDIO LARA ADRIAN

PROJETO REVISORAS

TRADUES

Traduo: Conceiso, Miriam, Nani, Nvea, R, Sofia, Tininha Reviso e formatao: Carol Visto final: Fidalga

Compndio da Srie Raa da Meia-Noite Lara Adrian

Parte humana, parte de outro mundo, a Raa viveu entre os homens em segredo por milhares de anos... e agora os fs da mais vendida srie popular, Midnight Breed, podero aprofundar-se mais do que nunca nesta escondida e sedutora Raa de vampiros, e no escuro e emocionante universo em que vivem. Um livro que levou anos para ser feito, o Compndio da Srie Raa da Meia-Noite inclui informaes privilegiadas sobre todos os romances, observaes da autora sobre a criao do mundo da histria, e como a srie de onze livros (e contando!) evoluiu desde seu incio como uma contratada trilogia, um guia completo dos personagens, srie de curiosidades, perguntas dos leitores e muito mais. Este Compndio da Srie Especial tambm inclui Um toque da MeiaNoite um novssimo romance original nunca publicado antes, com Gideon e Savannah, que finalmente revela a histria de como este casal, favorito dos leitores se conheceu e se apaixonou, e responde a muitas perguntas que os fs esto curiosos desde o incio da srie! Comentrio Fidalga: Confesso que achei a ideia de um manual um tanto estranha, ainda mais depois dos dois ltimos livros lanados onde fiquei com a sensao de que a srie deveria ter sido finalizada, ainda que sem resposta para tantas questes inexplicadas. Lara Adrian deixa claro neste volume o motivo de ser uma das autoras mais vendidas no mundo. O livro leitura indispensvel a todos os amantes da srie, pois revela a motivao da autora para deixar de lado os romances histricos e se aventurar no universo sobrenatural. H glossrio, entrevista com a autora, ENTREVISTA COM OS PERSONAGENS, e a histria mais que aguardada do fodstico Gideon e sua companheira Savannah. Nesta hora, vocs se lembraro do motivo de ficarem em xtase com cada lanamento da srie. Em menos de oitenta pginas Gideon traz de volta a Ordem em toda sua gloriosa e sanguinria misso de defender o convvio pacfico entre os da Raa e os humanos. Lutas, o complexo ainda intacto, personagens em construo, sexo escaldante, e tantas outras caractersticas que, na minha opinio, faltam aos personagens da nova gerao, esto de volta. E o principal, temos resposta a uma das maiores dvidas de toda a saga, por que Gideon usa culos? Rs Comentrio da Tininha: Este Compndio est simplesmente sensacional!!! Um f de Midnight Breed ir degust-lo, pois ele vem para esclarecer todas as dvidas que ficaram depois do livro do Chase, principalmente depois do livro da Mira com o Kellan. Tem vrias coisas interessantes, desde o elucidamento da construo da srie at o Perguntas e Respostas que ela faz no final do livro. Que muito engraado; leiam a parte da entrevista com os personagens... rss... Lucan e seu mau humor tambm esto presentes. O livro de Gideon e Savannah ficou meio perdido ali dentro, eu acho que eles mereciam um livro s deles, por que ficou pequenininho. Um livro de apenas 70 pginas para os dois foi meio frustrante. Mas est maravilhoso. Muitas perguntas respondidas, muitas questes esclarecidas e ela nos diz quem ser seu prximo personagem. Lara Adrian apesar de trazer a nova gerao para ns, tambm deixa a gerao que deu origem srie interagindo e sendo o foco principal. E ns, leitores e fs 2|Pgina

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agradecemos. muito bom v-los atuantes dentro da nova realidade em que a Raa vive. Que venha o prximo!!!

Introduo feita por Lara Adrian

Por tanto tempo quanto me lembro, tive um profundo amor pelos livros. Apesar de nenhum dos meus pais serem leitores vidos, eles se certificaram de que meus irmos e eu tivssemos cartes da biblioteca da escola primria, e um par de dlares para gastar quando o Livro Mvel viesse ao redor de nossa pequena cidade natal no Michigan. Ainda me lembro do quo maravilhada me sentia e a agonia da indeciso cada vez que vagava pelos corredores da biblioteca pblica, ou examinava as mesas de ttulos de novos livros exibidos para explorao nas viagens do Livro Mvel. Sempre foi muito difcil escolher apenas um ou dois! Outras crianas guardavam seus centavos para doces ou os mais recentes brinquedos legais. Eu nunca tinha livros suficientes. Nunca pude ter o suficiente dos livros de mistrios que me apresentavam, da magia que criavam, ou dos to incrveis mundos que abriram os olhos da minha mente. Os livros eram minha fuga de todas as coisas que me perturbavam. Era minha passagem para lugares incrveis, por vezes aterrorizantes, que nunca sonhei que pudessem existir. Os livros eram meu porto seguro, as suas pginas um conforto e companheiras, no importando minha idade, ou onde a vida me levasse. Eles ainda so. Pelo fato de que agora ganho a vida escrevendo livros contando histrias, espero dar os meus leitores um pouco da mesma espcie de fuga, e a admirao que outros contadores de histrias me deram ao longo da minha vida um privilgio que nunca tomei como certo. Trabalhei duro, mas tambm tive sorte no incio, consegui um contrato com a editora Random House, para o primeiro livro que escrevi um romance medieval que lancei em 1999, sob o meu primeiro pseudnimo, Tina St. John. Escrevi mais seis romances histricos ao longo dos seis anos seguintes, livros que receberam comentrios agradveis e conquistaram prmios, mas nunca encontrei um pblico suficientemente grande para manter uma editora feliz. E foi assim que no vero de 2005 me encontrei em uma encruzilhada. Meu editor no queria mais meus romances medievais. A proposta para o livro em que eu estava trabalhando foi rejeitada, e estava sem contrato notcia que recebi logo aps meu marido e eu, termos assinado uma hipoteca sobre a primeira casa (um apartamento) que ns possuamos.

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Felizmente, meu editor acreditou em mim e me convidou para mandar algo totalmente diferente para anlise. Mesmo que estivesse sofrendo com o fato de que minha carreira como Tina St. John tivesse acabado sem aviso prvio, minha mente j estava pulando em direo pasta de ideias de histrias, que estive reunindo e escrevendo com o passar dos anos as ideias que incluam tudo, desde historias de policiais corajosos e suspenses psicolgicos, at a pequena cidade dos romances, que me fazem sentir bem. Eu tambm tinha um par de conceitos esboados para os obscuros romances de vampiros sensuais. Minha agente no estava muito entusiasmada quando lhe disse que queria propor um romance de vampiros. Ela me alertou que os editores previam a morte (a verdadeira morte?) dos vampiros h algum tempo. Temia que, como aconteceu com meus romances histricos, eu pudesse estar entrando na curva descendente da tendncia. Mal sabia algum que conheo, que apenas alguns meses depois, certo fenmeno chamado Crepsculo iria inspirar totalmente nova vida aos romances com sangue e mordidas! Um par de semanas depois daquela chamada m notcia do meu agente, apresentei um esboo e os primeiros trs captulos de um livro, que dei o ttulo provisrio de O Beijo da Escurido. Sentindo que no tinha nada a perder, arrumei minha histria com todas as coisas que me divertiam, mas como uma leitora: ao, suspense, fantasia urbana e, claro, sensualidade e romance escaldante com um sombrio, absolutamente letal, lindo de morrer, super macho alfa. Minha agente leu o material, e adorou. Ela amou tanto, que perguntou se eu poderia expandir o esboo para cobrir trs livros, para que pudesse vender a proposta para um punhado de editores como uma trilogia. Trabalhei enredos breves para mais dois livros (uma histria que ficou muito bonita quando a montei, e outra que, bem, vou explicar mais adiante neste Compndio). Minha agente enviou as propostas e me disse que esperava que tivssemos algumas mordidelas de interesses em breve. Nem mesmo uma semana depois, tivemos ofertas de quase todas as principais editoras de Nova Iorque. Um leilo ocorreu entre vrias delas, e dentro de poucos dias, passei a ser, de escritora de romances histricos desempregada, para uma nova autora de romances contemporneos de vampiros sombrios, com um novo nome e vrias ofertas na mo. No final, fiquei com a Random House e a maravilhosa Shauna Summers, a editora que me arrancou do amontoado de lama com aquele primeiro manuscrito de romance medieval. A Random House divulgou os trs primeiros livros da Raa da Meia-Noite em uma rpida sucesso dois consecutivos no vero de 2007, e um terceiro no final daquele ano. Para meu total espanto, a srie foi um sucesso instantneo, aterrissando nas principais listas dos mais vendidos desde o incio. H agora um total de onze romances da Raa da Meia-Noite, impressos pela Random House nos EUA (com um dcimo segundo em breve!) e uma em e-book. Este Compndio da srie cobre os dez primeiros livros O Beijo da Meia-Noite, seguido de Escurido Aps a Meia-Noite que compreendem o arco original da histria da srie. Voc vai encontrar informaes sobre o mundo das histrias e cada um dos primeiros dez romances, um guia de referncia completo dos personagens, Perguntas e Respostas com os leitores, um divertido questionrio de curiosidades e muito mais. 4|Pgina

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Este volume do Compndio inclui tambm a histria de Gideon e Savannah, algo que venho prometendo aos fs da Raa da Meia-Noite pelo que parece uma eternidade. O Toque da Meia-Noite um romance nunca antes publicado, totalmente novo, com cerca de quarenta mil palavras uma grande curta histria, quase a metade do tamanho de um dos meus romances tpicos. Ele finalmente responde a todas as perguntas que voc tem sobre Gideon, como ele e Savannah se conheceram, por que ele no executa mais misses de combate, e at mesmo algumas surpresas extras, que lanam luz sobre outras coisas que me perguntaram ao longo dos anos. Minha inteno com o Compndio era lan-lo como uma espcie de ponte entre, Escurido Depois da Meia-Noite e No Limite do Amanhecer, o livro que comea a corrente do segundo arco da histria da srie, com a prole da Ordem e um novo e poderoso inimigo no horizonte. Mas as coisas nem sempre funcionam como planejado, e por uma srie de razes, este Compndio quase no aconteceu. Em vez disso, com opes de abrir aos autores por meio de auto-edio, decidi no esperar mais, e em vez disso, liber-lo eu mesma em e-book e livro de bolso. Se houver interesse do leitor, do Compndio no futuro, para cobrir personagens interessantes, que da srie em No Limite do por virem. adoraria lanar um segundo volume todas as coisas excitantes, e novos voc encontrar com a continuao Amanhecer e os outros livros ainda

Enquanto isto espero que gostem de revisitar Lucan, a Ordem, as Companheiras da Raa, o mundo das histrias, as fofocas de bastidores e todo o resto, neste Compndio da Serie Raa da Meia-Noite. Por ltimo, uma palavra de advertncia: Este livro est cheio de spoilers! Voc no vai encontrar nenhum aviso (diferente do que est lendo agora), por isso, se ainda no leu a Srie Raa da Meia-Noite, este pode no ser o melhor lugar para um novo leitor comear. A menos que voc seja como eu, que frequentemente espreita a ltima pgina de um livro em primeiro lugar, e no tem menos prazer na jornada apesar de saber como tudo vai acabar. De qualquer maneira, divirta-se! E obrigado por fazer parte desta jornada comigo.

Com grandes abraos e muito amor, Lara Adrian

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A Histria do Mundo - Srie Raa da Meia-Noite

Os Antigos

Por que Aliengenas? Se vou falar sobre o mundo da srie Raa da Meia-Noite, acho que preciso comear do incio. Sempre amei vampiros, desde o tempo em que era criana. Do assustador, s vezes exagerados, Creature Feature, aos filmes de Drcula no sbado tarde na TV, ou os filmes como Os Garotos Perdidos e Sinas de Salem, at os romances fascinantes com caractersticas sofisticadas de Anne Rice, o letalmente sedutor Lestat, vampiros eram e ainda so minha escolha de monstro nmero um. Que outra criatura sobrenatural inspira o medo e o desejo na mesma medida? Ele morte, sexo e tem poder ilimitado, tudo em um pacote insacivel (geralmente lindo). Vampiros representam a derradeira obscura, fantasia ertica. H apenas um problema com esta imagem. O cadver. No sei quanto a vocs, mas para mim no exatamente um teso. Difcil imaginar ficar ntimo e pessoal com um monte de fria, carne morta. E no ter batimento cardaco significa sem fluxo sanguneo. O que tambm significa... bem, sem o fluxo sanguneo. E em um romance, especialmente do tipo que gosto de escrever, isso um salto de lgica que realmente no pode ser negligenciado. Mas, alm dessa anlise, prefiro que os mocinhos dos meus livros estejam respirando. Ento, quando recebi o sinal verde da Random House e comecei a criar minha prpria raa de vampiros minha prpria mitologia a questo morto-vivo foi primeira coisa que tive que resolver. Quando mencionei a John (meu marido e o mais valioso parceiro conspirador) que precisava de uma origem plausvel para comear a Raa, ele brincou: Talvez eles sejam aliengenas. Parecia meio louco vampiros do espao mas tambm esplndido. Todas as peas comearam a se juntar em minha mente, assim que ele disse isso. No conseguia anotar meus pensamentos rpidos o suficiente tudo desde a chegada dos Antigos na Terra, qual a aparncia deles, de que tipo de planeta tinham vindo, como sua prole seria, como iriam viver e amar e, por vezes, morrer... tudo isso. Nem tudo fez parte dos livros em si. Talvez nunca faa. Mas quando se trata de investigao e construo de um mundo, acho que importante para um escritor saber as respostas para as perguntas que no podem ser respondidas em qualquer trabalho especfico. Isto ajuda a dar uma base mais firme para os personagens, e para o universo em que vivem, mesmo que o alicerce permanea logo abaixo da superfcie das histrias reais. Aqui esto as minhas notas da construo do mundo, tiradas de minha bblia histrica quando estava escrevendo o livro que se tornou o Beijo da Meia-Noite e o incio da srie da Raa da Meia-Noite:

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Como a vida no planeta dos Antigos? O planeta predominantemente escuro, com cerca de quatro horas de luz solar, durante o qual os habitantes dormem a fim de evitar serem incinerados pelos raios UV. O planeta frio, devido falta de luz, mas o sangue dos aliengenas corre mais rpido do que o dos humanos/mamferos, ento no so afetados. No h muita vida vegetal ou animal no planeta (tambm devido falta de luz), mas h uma grande quantidade de gua e terreno rochoso, montanhoso. Os aliengenas vivem em cidades e moradias, feitas de metais escavados nas colinas tecnologicamente avanadas. Por causa da falta de vida animal natural, a sociedade aliengena alimenta-se de sua prpria espcie, eles so canibais, exceto que no consomem carne ou msculos, apenas sangue. Tm fazendas que criam culturas de hospedeiros de sangue para as massas. Os poderosos dentro da sociedade aliengena compram estoques particulares de hospedeiros de sangue, mas como escravos estes existem apenas para nutrir e entreter seus senhores. As competies so cruis e agressivas: Machos apreciam o esporte da caa e muitas vezes organizam festas predatrias para seus amigos da elite, as fmeas s vezes esto autorizadas a organizar espetculos de estilo gladiador, com machos escravos escolhidos, que normalmente so forados a servir suas patroas. O fervor da caa masculina tambm se espalhou para a multido na rua, mas se assemelha mais ao estilo de esporte assassino de gangue organizado. Esta forma subterrnea de caa entre as classes mais baixas ilegal, e punvel com a morte imediatamente. Tanto que as leis e o governo, e alguns indivduos poderosos, controlam uma sociedade inteira. No h eleies, nem direitos individuais, apenas do forte e da elite. A fora de trabalho est no negcio de servir mestres ricos. No h escolas para a populao em geral, so mantidos ignorantes de tudo, exceto do que o governo considera que precisam saber. Os direitos reprodutivos so inexistentes; civis geralmente so criados como gado, com a maioria dos filhos sendo levados para servir os ricos. H apenas uma religio, e os sacerdotes poderosos ditam as massas de como devem viver. No h casamentos, apenas acasalamentos reprodutivos entre os poderosos e os seletivos, e clnicas de inseminaes (em geral IVF, ou o servio de um garanho se os proprietrios preferirem manter sob superviso) entre as massas. As fmeas so vistas como valiosas apenas enquanto podem reproduzir quer seja sobre a demanda de um homem da elite (se a fmea de uma nobre linhagem) ou nas fazendas e sob servido. Fmeas estreis, que so raras, e aquelas que j no podem suportar a prole so sacrificadas, se tiverem sorte. Basicamente, voc no vai querer ter nascido do sexo feminino neste planeta! A raa tem sua prpria linguagem complexa, mas tambm podem se comunicar telepaticamente e ler a mente um do outro. As massas so proibidas de se comunicarem telepaticamente pela implantao de chip de atrofiamento no momento do nascimento, que reduz parte de seu crebro. Indivduos criados em fazendas so, basicamente, lobotomizados in vitro, uma vez que no tero qualquer de suas faculdades em sua fraca existncia. O exrcito do planeta imenso e brutal. Esta uma raa de seres que vivem da violncia e da conquista, o que gerou toda uma classe de guerreiros gladiadores a 7|Pgina

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servio dos generais poderosos, bem como os prprios generais, que apreciam esportes sanguinrios. De tempos em tempos, casulos destes guerreiros so enviados para explorar planetas vizinhos, para possvel habitao e/ou recursos. Eles adoram levar trofus para casa dos exticos locais geralmente crnios ou outras provas da carnificina que deixaram em seu rastro. Descrio fsica dos Antigos Com aparncia Humanoide, mas normalmente com 1,98m e muitas vezes mais altos. Muito fortes. Os olhos so verde-topzio, com pupilas elpticas muito parecidas com olhos de gatos. tima viso noturna e predatria. Os corpos e as cabeas so completamente sem pelos, com manchas incomuns na pele (dermaglifos) que servem de camuflagem e proteo contra raios ultravioleta (deficiente), assim como indcios de sua linhagem e posio social. Essas marcas so como hena e intricadas, mas a mudana de cores (marrom, ouro, verde, azul, vermelho e furta-cor), baseia-se no estado emocional do indivduo. As marcas cobrem seus corpos, muitas vezes at mesmo suas faces e o topo de suas cabeas

Habilidades psquicas dos Antigos A leitura da mente e telepatia entre sua prpria espcie O controle da mente dos seres humanos Capacidade de criar Servos (escravos da mente) de humanos sagrados Capacidade de se mover a velocidades alm da deteco sensorial humana Telecinese Percepo sensorial aumentada (como animais predadores)

A aterrissagem forada na Terra Milhares de anos atrs, um grupo de oito guerreiros do planeta dos Antigos, partiu em uma conquista e caram na Terra. Imediatamente aps sua chegada, dois dos seus tripulantes morreram pela exposio aos raios UV. Eles aprenderam rapidamente que a Terra tinha longos dias de sol e, vulnerveis durante este tempo, tiveram que procurar abrigo subterrneo profundo. Os aliengenas eram altamente evoludos intelectualmente, de modo que aprenderam a linguagem humana, com relativa facilidade, auxiliados pela capacidade de ler a simples mente humana. Eles se comunicavam com os habitantes da Terra, quando necessrio, principalmente se os insultassem com ameaas e dominao verbal, que forneceu uma base para alguns dos folclores sobre aliengenas e vampiros, que se espalharam atravs de incontveis geraes humanas. A fome foi um fator imediato na sobrevivncia dos aliengenas na Terra. noite, varriam as aldeias tranquilas para se alimentarem e matar sem discriminao. Eles realmente eliminaram civilizaes inteiras desta forma (Atlantes, Maias, e outras de menos importncia). Devido ao clima rigoroso da Terra, os aliengenas necessitavam de mais sangue do que em seu prprio planeta, de modo que consumiam grandes quantidades, espalhando o medo e a superstio em massa atravs da humanidade por sculos. 8|Pgina

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Outras fomes precisavam ser saciadas tambm. Os aliens apreciavam caar humanos e arrasar povoados pacficos, mas tambm desejavam sexo. Estupro era comum nas incurses e ataques. As fmeas humanas nem sempre sobreviviam brutalidade de seus conquistadores aliengenas, mas algumas conseguiram. E algumas poucas e raras na verdade provaram ser frteis para a semente aliengena. Estas mulheres foram as primeiras Companheiras da Raa, e se tornariam as relutantes mes de uma nova raa de vampiros sobre a Terra... uma raa hbrida que viria a ser conhecida como a Raa.

Desaparecimento dos Antigos sobre a Terra Esses Antigos que no pereceram nos primeiros sculos depois que chegaram, foram posteriormente derrubados (Era Ps Peste Negra, ento meados de 1.300) por seus prprios descendentes aqueles que se tornariam os primeiros guerreiros da Ordem da Raa que se uniram sob a liderana de Lucan, para levantar-se para derrubar os Antigos restantes para o bem da humanidade e toda a nao da Raa em todo o mundo. Nenhum dos oito antigos so conhecidos por terem sobrevivido guerra de Lucan sobre eles, no entanto, os rumores persistem sobre um antigo que escapou e agora hiberna em um local escondido. provvel que os Renegados tenham informaes sobre este Antigo adormecido que a Ordem poderia perseguir. [Nota da autora: Mais tarde decidi manter o Antigo hibernado, um segredo, no um rumor, e colocar o aliengena sob o comando de um indivduo, Dragos, ao invs de envolver os Renegados.]

Mtodos para matar um vampiro A exposio solar (normalmente dentro de minutos) Fome (morte lenta) Decapitao (instantnea) Completo ou macio trauma corporal (eficaz dependendo do dano) Ferimentos graves infligidos com armamento ou explosivos (menos eficiente)

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A Raa

A Raa a prole hbrida e subsequentemente, descendentes diretos de um Antigo e uma Companheira da Raa. Atravs do domnio gentico de seus pais Antigos, crianas da Raa nascem exclusivamente machos. Machos da Raa compartilham o enorme tamanho e fora de seus pais extraterrestres, e quando agitados (seja pela fome, raiva, ou luxria qualquer emoo extrema) seus olhos assumem um estranho brilho mbar e suas pupilas afinam como olho de gato. Os mais poderosos da Raa so aqueles nascidos da primeira gerao (Gen Um), porm com sua fora fsica e mental, vem uma fome feroz e uma vulnerabilidade adicional para coisas que podem matar um da Raa, como exposio luz solar e dependncia de sangue. As geraes mais recentes da Raa tm que lidar com estas questes tambm, mas os Gen Um suportam os fardos mais difceis. Todos os vampiros precisam beber sangue fresco, fluindo de uma veia humana (ou Companheira da Raa), a fim de viver. Nada de bolsas de sangue, transfuses, animais ou sangue sintticos. O sangue essencial, mas onde seus antepassados Antigos no tm limites quanto a que seus sistemas podem absorver, para todos os membros da Raa h um ponto crtico perigoso onde a sobrevivncia e o excesso se encontram. Se um da Raa consome demais ou muito frequentemente, corre o risco de desenvolver a Sede de Sangue, um vcio de sangue. Semelhante a um vcio humano com um narctico poderoso, a Sede de Sangue destrutiva e letal. O viciado entra em um redemoinho, cada vez mais profundo, no vazio, at que tudo que havia de bom nele desaparece. Para um da Raa, uma vez que a Sede de Sangue o reclama, muitas vezes ele uma causa perdida. Sem interveno, seu sistema sanguneo vai se corromper e sua sanidade logo seguir, tornando-o uma mquina de matar sem nenhuma esperana de recuperao. Nesse ponto ele considerado um Renegado, o mais prximo que um vampiro/humano pode chegar de suas razes aliengenas selvagens.

Como a Raa comparada aos vampiros clssicos As semelhanas incluem: necessidade de consumir sangue a fim de sobreviver; viver muitos sculos, mas no a verdadeira imortalidade, eles podem ser mortos por vrios mtodos (veja Antigos); fotossensibilidade em ambos os olhos e na pele; habilidade de se mover em grandes velocidades, alm da deteco dos sentidos humanos; controle mental em graus variados; telecinese em graus variados. As diferenas incluem: nenhuma averso ao alho ou gua benta; sem necessidade de ser convidado a um lugar antes de entrar; sem problema com solo sagrado ou igrejas, pois no so mortos-vivos ou condenados; sem problemas para ver seus prprios reflexos, pois so indivduos de carne e sangue de verdade; sem capacidade de desaparecer ou desmaterializar; sem capacidade de metamorfose; no podem ser mortos por uma estaca de madeira no corao.

Caractersticas fsicas da Raa 10 | P g i n a

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Enquanto os machos da Raa herdam sua sede vamprica de seus pais Antigos, e os pontos fortes fisicamente, em termos de cabelo, pele e cor de olhos, a aparncia do macho da Raa influenciada pelas caractersticas fsicas de sua me Companheira da Raa. Os machos da Raa tambm so altos e musculosos, como seus pais aliengenas, com sade perfeita e aptido fsica.

Dermaglifos: cores e significados Tambm herdados de seus pais aliengenas esto a camuflagem e as marcas da pele influenciadas pelo humor, os dermaglifos. Os Gen Um tm os glifos mais elaborados e extensos. As geraes posteriores, como a pureza de seus genes aliengenas diluda com os de seu lado materno, os machos da Raa exibem menos marcas em menos lugares de seus corpos. Os matizes de dermaglifos mudam de acordo com o estado emocional do vampiro: Contentamento/estado normal: um tom mais escuro que sua cor de pele; Saciedade de alimentao recente: profundo castanho avermelhado; Fome geral: vermelho plido e ouro desbotado; Fome feroz e espasmdica: prpura profunda, vermelho indo para o preto; Desejo: borgonha, ndigo e ouro.

Poderes e habilidades extrassensoriais Cada macho da Raa tem uma capacidade nica (ou maldio, fraqueza) passada a ele pela sua me Companheira da Raa. Para alguns indivduos um dom tangvel, como a habilidade de curar ou matar. Para outros um poder extrassensorial, como a premonio ou um vnculo psquico com os animais. Com exceo de colocar algum em transe, telecinese de objetos pequenos, portas, fechaduras etc, e se movimentar em alta velocidade, a maior parte das habilidades psquicas da Raa existe s nos mais velhos ou nos indivduos mais poderosos. Eles podem, com resultados limitados, influenciar as mentes dos humanos, mas isto um exerccio mais desgastante para as geraes posteriores do que para os Gen Um, e raramente colocada em uso. considerado desonroso para qualquer macho da Raa controlar a mente de uma Companheira da Raa. Os machos da Raa mais poderosos, os Gen Um em particular, tm a capacidade de criar Servos, mas a lei da Raa probe a prtica (como faz a honra da Raa).

Fraquezas Como seus pais Antigos, a Raa vulnervel luz solar ultravioleta. Os Gen Um podem suportar no mais do que dez minutos de exposio direta e sua pele comea a queimar em menos tempo que este. As geraes posteriores suportam um tempo maior, mas nenhum membro da Raa ousaria permanecer fora na luz solar por mais do que meia hora. Da mesma forma que um Antigo difcil de matar, acontece o mesmo com a Raa. A decapitao a forma mais rpida, o meio mais certo de matar 11 | P g i n a

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um da Raa (mas... boa sorte tentando!). Outros mtodos incluem um macio trauma corporal ou completo, uma leso catastrfica ou inanio (ocorrncia rara). A Raa sempre suscetvel ao vcio de sangue (Sede de Sangue), e se virar Renegado, um Raa ento pode ser morto de forma relativamente fcil, e certamente com um ferimento infligido por lmina de titnio. Os sistemas sanguneos dos Renegados esto infectados, corrompidos de tal modo que o titnio se torna veneno para eles. Uma lacerao pode enviar o veneno direto na corrente sangunea, que devora o Renegado de dentro para fora. Caso um Renegado escape da captura e morte, muitas vezes sua loucura o leva ao suicdio, geralmente atravs da morte via luz solar.

Sociedade Raa A sociedade vampira em geral reside em comunidades civis chamadas Darkhavens. Elas esto localizadas nas cidades, em aldeias, fazendas e ilhas praticamente em qualquer lugar, exceto os trpicos ou reas com ndice UV elevado. Cada Darkhaven, desde luxuosos arranha-cus at o mais pitoresco iceberg e buraco tm uma coisa em comum: acesso a um quarto seguro ou bunker onde os vampiros da Raa podem escapar da luz do dia por longos perodos, se necessrio. Um Darkhaven normalmente um lar para uma nica famlia ou estendido, com um chefe de famlia conhecido como lder do Darkhaven. Este macho da Raa, muitas vezes o mais velho ou o que nasceu em uma famlia melhor, chamado Macho da Raa da famlia ou da unidade, responsvel por garantir a segurana e bem estar geral dos residentes do Darkhaven. A sociedade civil da Raa protegida, em grande parte, por uma organizao chamada Agncia de Execuo. Eles so um cruzamento entre polcia e rgo governamental, com toda a corrupo e poltica de construo de um imprio junto com ele. A Agncia comeou com boas intenes sculos atrs, mas com o passar do tempo se decomps internamente em uma ineficaz, e muitas vezes perigosa, organizao. Existindo fora dos santurios dos Darkhavens e da Agncia de Execuo existe outro esconderijo menor da sociedade vampira: Os Guerreiros da Ordem. Estes so os mais fortes, mais aptos, os membros mais letais da sociedade vampira. Normalmente forasteiros, por uma razo ou outra, e extremamente alfas para os maricas circulando em alguma comunidade cheia de frescura, eles dedicaram suas vidas verdadeira proteo de sua espcie, mesmo que isso signifique topar com ou enfrentar a Agncia. O Guerreiro da Raa o equivalente vampiro aos militares das foras especiais do Exrcito dos EUA e assassinos/atiradores de elite. Eles operam fora da execuo da lei vampira regular, muitas vezes clandestinamente, sempre mortais. Do lado oposto das trilhas proverbiais de todos os trs acima, esto os Renegados. Estes so os fora da lei, membros de gangues, estpidos e outras pessoas de status social baixo no mundo vampiro. So viciados que vivem em anarquia, agindo por impulso, seja para se alimentar, estuprar ou matar. Renegados escondemse como vermes em torno de estabelecimentos humanos, principalmente cidades maiores, onde a caa abundante. Como humanos viciados em narcticos, os Renegados com Sede de Sangue no tm orgulho pessoal, no importa como vivam. 12 | P g i n a

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Consequentemente eles geralmente vivem na imundcie e decadncia. Tambm matam humanos abertamente, justamente um de seus delitos mais imperdoveis, enquanto este comportamento pode comprometer a segurana da nao Raa inteira.

Eventos da vida da Raa: Nascimento, vnculos de sangue e morte A gestao da Raa de nove meses, semelhante a uma gravidez humana. Porm ao contrrio dos humanos, os recm-nascidos da Raa se alimentam do sangue de sua me, no de leite ou frmula. A criana nasce com presas minsculas e pode se nutrir do sangue de sua me Companheira da Raa (geralmente do pulso, no do peito) at o momento em que seja velho e forte o suficiente para caar um anfitrio de sangue sozinho normalmente em torno dos quatro ou cinco anos de idade. Na puberdade, os hbitos alimentares do macho da Raa se tornam mais complicados. Agora, se alimentar de uma Companheira da Raa resultar em um vnculo de sangue com aquela fmea uma conexo fsica e psquica, que uma vez iniciada, no pode ser quebrada exceto pela morte. Um macho da Raa pode viver uma vida til quase imortal, frequentemente muitos sculos. Se ele tomar uma Companheira da Raa, seu vnculo de sangue permitir que ela viva tanto quanto ele exceto qualquer incidente ou acidente que possa mat-la. Um macho da Raa ferido (ou Companheira da Raa) pode ser ajudado significativamente na cura, s vezes at mesmo traz-lo da beira da morte, se ele ou ela beber do outro no momento da leso.

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Companheiras da Raa

Uma Companheira da Raa uma mulher mortal com sangue e propriedades nicas em seu DNA que permite a reproduo entre seus vulos e os espermatozoides de vampiro. As Companheiras da Raa so distinguveis fisicamente pela marca de nascena em forma de uma pequena lgrima e lua crescente que recebem ao nascer em algum lugar de seus corpos. As Companheiras da Raa tambm so, naturalmente, fisicamente aptas e imunes s doenas em todas as fases da vida, embora quando sozinhas no so imortais. Uma Companheira da Raa requer um vnculo de sangue com um membro da Raa para que seu envelhecimento interrompa. Companheiras da Raa normalmente exibem uma variedade de habilidades extrassensoriais, mas estas habilidades so muitas vezes espordicas e/ou difceis para controlar ou dominar, a menos que, e at que ela forme um vnculo de sangue com um da Raa. Estas mulheres tambm so muitas vezes dotadas artisticamente ou criativamente de alguma forma.

Caractersticas fsicas das Companheiras da Raa A aparncia fsica das Companheiras da Raa so to variadas como as mulheres humanas do mundo inteiro. Companheiras da Raa podem nascer em todos os cantos do mundo, ento etnicamente elas representam muitos tipos de mulheres e culturas. O que as Companheiras da Raa tm em comum sua marca de nascena, e a presena de um aroma de sangue que nico para cada mulher. Aromas de sangue de Companheiras da Raa so detectveis por membros da Raa, mas geralmente no distinguveis para os sentidos olfativos menos desenvolvidos dos humanos. Os aromas de sangue das Companheiras da Raa so atraentes para a Raa, s vezes at afrodisacos. Embora Companheiras da Raa possam e mordam seus amantes da Raa para beber seu sangue, elas no tm presas ou Sede de Sangue, nem os desenvolvem depois do vnculo de sangue com um macho da Raa. Elas no tm dermaglifos ou pupilas elpticas.

A marca das Companheiras da Raa A marca de nascena das Companheiras da Raa um pequeno smbolo vermelho, presente em algum lugar no corpo. A marca propriamente dita na forma de uma lgrima caindo no bero de uma lua crescente. A marca das Companheiras da Raa representa o vnculo de sangue (a lgrima realmente uma gota de sangue) e o ciclo de fertilidade, que o perodo de luas cheias e minguantes (crescente). O smbolo tambm representante do ato de concepo, quando o sangue e a semente do macho da Raa so aceitos pelo clice do corpo da Companheira da Raa. 14 | P g i n a

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Talentos da Companheira da Raa Os talentos de percepo extrassensorial das Companheiras da Raa variam de simples leitura da mente e percepo emotiva, aos dons mais poderosos, como o poder de controlar as ondas de som com a mente, controlar o fogo e a capacidade de restabelecer vida ou rescindi-la com um toque. Um talento da Companheira da Raa fortalecer, junto com sua habilidade de exercer e controlar isto, uma vez que ela for vinculada por sangue com um macho da Raa. Durante a gravidez com um descendente da Raa, o talento da Companheira da Raa diminuir e no retornar at o nascimento de seu filho. Seja qual for o talento nico que uma Companheira da Raa possui, este herdado por sua descendncia da Raa.

Origens das Companheiras da Raa [Nota da autora: A nota seguinte um exemplo da construo do mundo e as informaes de fundo que no fiz (at agora?) em nenhum dos prprios romances. Decidi incluir isto aqui porque ajuda a pintar um quadro no escuro, os primeiros dias da gnese da Raa na Terra.]

No incio dos tempos, as mulheres humanas que levavam a semente de seus estupradores aliengenas muitas vezes abortavam a semente na gestao, ou por conta prpria ou pressionadas pela famlia preocupada, que queriam ter certeza que as abominaes infantis no sobreviveriam aos seus nascimentos. Os primeiros Gen Um eram considerados bebs do demnio e tratados como tal. Os poucos Gen Um que foram poupados do assassinato materno eram muitas vezes abandonados na natureza para serem consumidos pelo seu primeiro amanhecer, ou se abrigados em cavernas escuras, pela inanio lenta pelo sangue. Histrias destes estupros demonacos, e os nascimentos amaldioados resultantes, foram passados como advertncias de mulher para mulher, at que finalmente, um pequeno nmero de Companheiras da Raa grvidas se encontraram e formaram um pacto para se proteger e a seus filhos das supersties da humanidade e da selvageria monstruosa dos ento presumidos pais dos seus bebs demnios. Estas mulheres amavam seus bebs no importando suas origens, e uniram-se secretamente em enclaves. Aproximadamente ano 1.000 da Era Comum. Uma rara exceo dinmica dos aliengenas como estupradores foram os prprios pais de Lucan. Sua me Companheira da Raa e seu pai Antigo realmente vieram a gostar um do outro. Narok (o pai) separou-se do resto de sua espcie, e por um tempo fez um lar com sua amante (Etain). Tragicamente, os genes aliengenas de Narok provaram ser muito fortes, e ele acabou matando Etain enquanto alimentava-se dela quando teve um srio dano fsico aps uma batalha. [Nota da autora: Foi feito referncia a este incidente mais de uma vez nos romances, no entanto, na compilao deste Compndio, percebi que nunca mencionei 15 | P g i n a

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especificamente os pais de Lucan por seus nomes nos romances. Inclu isto aqui porque pensei que os leitores pudessem achar interessante ter esta informao.] Conforme a srie evoluiu, foi revelado que as Companheiras da Raa no so meramente mulheres humanas nascidas com propriedades genticas inexplicveis e verdadeiros talentos de percepo extrassensorial. Elas so, de fato, filhas de mulheres Homo sapiens mortais e homens de uma raa imortal escondida, de seres popularizados na mitologia humana como Atlantes.

Eventos da vida da Companheira da Raa: vnculos de sangue, criao dos filhos e morte A expectativa de vida da Companheira da Raa equivalente a de uma mulher humana, a menos e at que a Companheira da Raa forme um vnculo de sangue com um da Raa. Ento ela deixar de envelhecer no seu apogeu (aproximadamente com trinta anos de idade) e permanecer jovem enquanto durar seu vnculo de sangue. Um vnculo de sangue fornece toda a nutrio que uma Companheira da Raa precisa para viver, embora possam (e devam) continuar a apreciar a comida humana quando desejarem, ao contrrio da Raa que no pode consumir comida humana, exceto em quantidades extremamente pequenas e s em raras circunstncias. Companheiras da Raa nutrem seus filhos com sangue, no por amamentao ou alimentos sintticos. Uma criana da Raa beber da veia de sua me (normalmente o pulso) desde seu nascimento, at por volta de quatro ou cinco anos de idade, quando ser capaz de caar e alimentar-se sozinho. Se uma me Companheira da Raa morrer antes da criana estar pronta para ser desmamada, uma Companheira da Raa substituta poder aliment-lo. Se o parceiro da Companheira da Raa for morto, seu vnculo de sangue quebrado e seu corpo retomar o envelhecimento, a menos que ela tome outro macho da Raa como seu companheiro. Uma Companheira da Raa viva nunca perde seu lugar na comunidade vampira, mesmo que perca seu companheiro. Como viva de um macho da Raa, ela tem algumas opes. Pode optar por continuar a viver sem tomar outro companheiro de dentro da comunidade. Isto significa que sua biologia humana retroceder na engrenagem, e ela comear a envelhecer normalmente (e eventualmente morrer) como qualquer outro humano. Alternativamente, uma Companheira da Raa viva pode decidir tomar outro companheiro em determinada altura. Ento comearia um novo vnculo de sangue com aquele macho da Raa. Seu processo de envelhecimento novamente diminuiria e cessaria, revertendo ao pice da sua juventude, caso ela esteja em uma idade fsica avanada no momento do novo vnculo.

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Rituais

Acasalamento e fertilidade No h um verdadeiro casamento entre os machos da Raa e suas Companheiras da Raa. O lao de sangue e a cerimnia de ligao so o mais prximo que eles tm ao equivalente humano de um casamento. No h papis, religio ou assuntos legais envolvidos; apenas um compromisso sincero e uma promessa para compartilhar o resto de suas vidas juntos uma sagrada, eterna promessa selada com sangue. Isto um assunto ntimo, intensamente privado apenas entre o par acasalado. Somente quando e aps uma ligao formal estar completa o casal anuncia aos amigos e/ou familiares. A ligao um motivo de celebrao, e dada a sua natureza sexual intensa, um motivo de gozao impiedosa entre os machos da comunidade da Raa. A cerimnia de ligao uma declarao simblica e literal, de que o par acasalado pretende viver um para o outro a partir desta noite. A cerimnia realizada durante a vspera de uma lua crescente, com o par acasalado escapando para algum lugar desconhecido, onde vo fazer amor sob a lua crescente, trocar sangue (pode ou no ser, pela primeira vez) e prometer sua devoo eterna.

[Nota da autora: A cerimnia de ligao de Lucan e Gabrielle foi mostrada no Captulo 34, na cena final de O Beijo da Meia-Noite.]

Cerimnia de apresentao das crianas A tradio da Raa dita que na oitava noite aps o nascimento de uma criana, ela deve ser formalmente nomeada e apresentada por seus pais aos membros de sua Darkhaven. Ao contrrio da cerimnia de ligao e vnculo de sangue, a cerimnia de apresentao infantil um assunto pblico, e de grande motivo de celebrao. Padrinhos so designados e estaro presentes neste ritual, uma vez que iro ser responsveis pela educao da criana, se alguma coisa acontecer a seus pais, antes da criana ter idade suficiente para se alimentar e manter-se. Como parte do ritual, o beb apresentado para uma congregao por um oficiante que pergunta: Quem traz essa criana diante de ns esta noite? Os pais respondem que eles trazem, e anunciam o nome do beb. Ento, levam o beb e o seguram para que todos possam ver, com o casal recitando em unssono: Este beb nosso. Com nosso amor, ns o trouxemos para este mundo. Com nosso sangue e vida ns o sustentaremos e o manteremos a salvo de todo o mal. Ele a nossa alegria e compromisso, a perfeita expresso de nossa ligao eterna, e ns estamos honrados em apresent-lo a vocs, nossos parentes. Para o que, a congregao responde, Vocs nos honram tambm. A partir da, o oficiante em seguida, pergunta: Quem se compromete a proteger esta criana com sangue e osso e finalmente alento, devendo invocar o dever dele? 17 | P g i n a

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O padrinho (ou padrinhos) se apresenta e responde: Ns nos comprometemos. Para finalizar a cerimnia, o oficiante coloca o beb em um suporte de pano, feito de tiras de seda branca, entrelaado no incio da cerimnia e agora mantido suspenso pelos pais da criana. O padrinho da Raa ento morde seu prprio pulso (e de sua Companheira da Raa, se tiver uma) e deixa uma gota de seu sangue pingar no corpo nu do beb, o que significa o compromisso de entregar sua vida para a proteo dele.

[Nota da autora: A cerimnia de apresentao de Xander Raphael, filho de Dante e Tess, foi mostrada no captulo 28 de Escurido Depois da Meia-Noite.]

Funerais da Raa Quando se trata de prestar respeito aos mortos, a tradio da Raa dita que o falecido deve ser entregue at o sol da primeira manh aps sua morte. Para preparar o corpo do morto para este evento solene, ele ser ungido com 200ml de leo perfumado, envolto da cabea aos ps em oito camadas de seda branca, e depois levado para fora por um guarda de honra nomeado, que vai cuidar do corpo durante oito minutos completos, sob o sol da manh, antes de deixar o morto para queimar em cinzas. Antes da liberao do corpo, a cerimnia realizada, onde amigos e parentes do morto, e sua Companheira da Raa, se tiver uma, se renem para prestar suas ltimas homenagens. Se o morto no for acasalado, seus pais ou irmos vo falar com a congregao sobre sua honra, em seguida, dizer suas despedidas. Se o morto for acasalado, sua Companheira da Raa vai vestir uma tnica escarlate com capuz, a representao de seu vnculo de sangue com o falecido. Ela vai at o corpo sobre o altar e diz as seguintes palavras: Este macho era meu, e eu era dele. Seu sangue me alimentou. Sua fora me protegeu. Seu amor me completou em todos os sentidos. Ele era meu amado, exclusivamente meu, e vai estar no meu corao por toda a eternidade. Para o que a congregao responde, Voc o honra bem. A Companheira da Raa, ento, aceita uma lmina cerimonial do oficiante, e a carrega at o corpo de seu companheiro. Palavras privadas de adeus so ditas, sem significado para ouvidos alheios, ento a Companheira da Raa faz uma inciso em seu lbio com a faca, e coloca um beijo vermelho-sangue na seda branca cobrindo a boca de seu amado. Quando ela est pronta para deix-lo ir, se afasta e o macho da Raa designado para levar o morto luz do dia, d um passo frente para comear seu dever sbrio.

[Nota da autora: Ritos funerrios foram descritos pela primeira vez em O Beijo da Meia-Noite, Captulo 12, aps a morte de Conlan, e novamente em Sombras da MeiaNoite, captulo 31, depois da morte de Seth, irmo de Kade]

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Funeral das Companheiras da Raa O funeral das Companheiras da Raa segue o ritual dos da Raa, com a exceo de como o corpo liberado aps a cerimnia. Companheiras da Raa no se transformam em cinzas sob a exposio luz do sol, por isso seus restos mortais devem ser cremados. O ritual determina que as cinzas de uma Companheira da Raa sejam mantidas por seu companheiro at a morte dele, se ela tiver um companheiro, ou com sua famlia Darkhaven, se morrer sem acasalar-se. A prtica de manter as cinzas muito antiga, e geralmente seguida apenas pelos machos mais tradicionais da Raa.

Significado dos Oito O nmero oito, o smbolo do infinito, est presente em rituais da Raa, e em outros aspectos da vida da Raa ao longo da srie. Alm disso o fator oito est em rituais de nascimento e morte, mas tambm no por acaso que os Antigos chegaram Terra como um grupo de oito, ou que a primeira Ordem foi formada com oito filhos de Gen Um.

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A Ordem

A fundao da Ordem Na Europa em meados de 1.300, ataques violentos pelos Antigos e Renegados estavam em ascenso. Um Gen Um da Raa chamado Lucan (Thorne) recusou-se a ficar de lado e deixar isso sem represso. Sua misso assumiu um firme, e determinado, propsito quando seu pai, um Antigo, assassinou sua me em um ataque de fome de sangue, indo longe demais. Lucan arrancou a cabea de seu pai aliengena naquela mesma noite, depois arrasou o castelo da famlia, e declarou guerra contra os Antigos restantes.

Os membros originais Junto Lucan nesta luta estavam outros sete machos Gen Um da Raa, incluindo o irmo mais velho de Lucan, Marek, um indivduo mortal chamado Tegan, e um dos oito originais, chamado Dragos (o mais velho). Eles conseguiram obliterar at o ltimo dos antigos... todos, exceto um. Mas foi centenas de anos mais tarde nos tempos modernos que o segredo daquele sobrevivente, o Antigo escondido, veio tona. Dos membros fundadores originais da Ordem, quatro permanecem sem nome na srie, o atual paradeiro deles desconhecido. Dragos, o mais velho, e Marek esto mortos, os Antigos foram mortos durante o perodo da Antiga Guerra, o ltimo teve seu fim pela mo de Tegan durante a cronologia da srie. Lucan e Tegan, so ambos, membros atuais da Ordem nos dias de hoje.

Estabelecimento da sede de Boston A Ordem com os oito membros originais se desfez, aps a guerra com os Antigos terminar. Eles se separaram, buscando seus prprios caminhos na vida, alguns deles, nunca mais se ouviu falar. Lucan e Tegan entraram em desacordo aps o sequestro e morte da primeira Companheira da Raa de Tegan, Sorcha, durante a Idade Mdia. O fio da amizade de fraternidade, forjado pela guerra sobrecarregou, ento se soltou. Tegan vagou por longos anos, passou algum tempo na Alemanha e em outros lugares, antes de resurgir na dcada de 1.890 para procurar Lucan mais uma vez. Quanto a Lucan, sua misso pessoal aps a guerra com os Antigos, foi combater Renegados onde quer que os encontrasse. Essa meta, eventualmente, o trouxe para a Amrica, e em 1.898, ele decidiu reformar a Ordem com novos membros e estabelecer uma sede em Boston, acompanhado por um jovem macho da Raa, de Londres, chamado Gideon. Tegan veio logo depois, seguido eventualmente por vrios outros corajosos guerreiros dos tempos modernos: Conlan, Dante, Rio, Nikolai, Kade, Brock, Hunter e Chase. O secreto, subterrneo complexo de Boston prosperou por mais de cem anos, at que, finalmente, foi comprometido por um dos principais adversrios da Ordem. 20 | P g i n a

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Glossrio de Termos

Termos usados na Srie Antigo Termo usado para descrever um dos oito vampiros machos conquistadores aliengenas que aterrissaram na Terra h milhares de anos, e que consequentemente geraram a raa de seres hbridos alien/humanos conhecidos como a Raa. Os Antigos no so da Raa e vice-versa.

Atlantes Termo usado para descrever homens e mulheres imortais que formaram na Terra uma colnia secreta altamente avanada h milhares de anos. Esta colnia finalmente passou a ser referida na mitologia humana e lendas como Atlntida. Foi destruda pelos Antigos em um ataque ofensivo catastrfico que enviou a rainha Atlante, e sua legio de sditos para a clandestinidade, onde permanecem at hoje. Um nmero pequeno de Atlantes desertou de sua colnia ao longo dos anos. Recentemente foi revelado que estes desertores tiveram filhos com mulheres humanas, criando a descendncia feminina geneticamente dotada de poderes extrassensoriais, conhecidas como Companheiras da Raa.

Vnculo de Sangue Uma profunda conexo fsica e emocional, inquebrvel que se forma entre um macho da Raa e uma Companheira da Raa na troca de sangue ingerido. Um vnculo de sangue d a um macho da Raa maior resistncia e poder de cura, e em uma Companheira da Raa, o vnculo refora e estabiliza o poder de seu talento extrassensorial, proporciona cura e nutrio e tambm lhe d longevidade quase imortal. Os casais vinculados pelo sangue podem sentir emoo intensa um do outro, e a presena de seu companheiro e sua proximidade em suas veias. Um vnculo de sangue se inicia aps o primeiro gole (se ele um macho da Raa que bebe de uma Companheira da Raa ou vice-versa) e selado quando o outro membro do par bebe do outro, completando a ligao. Um vnculo de sangue divisvel somente pela morte, mesmo que apenas a metade do vnculo foi iniciada. Por exemplo, se um macho da Raa bebe de uma Companheira da Raa desvinculada, ele est indissoluvelmente conectado a ela at que um deles morra. Ele no pode se vincular outra, e sentir esta Companheira da Raa em seu sangue enquanto dure este vnculo. Esta mesma regra se aplica se uma Companheira da Raa bebe de um macho da Raa desvinculado. Alm disso, apenas pares vinculados pelo sangue so capazes de conceber.

Clube de Sangue Um esporte de caa ilegal por meio do qual vampiros da Raa recolhem um grupo de humanos para serem usados como jogo ao vivo (ver Renata, Mira) em uma perseguio at a morte. Os clubes de sangue foram proibidos, mas ainda existem membros da Raa que se sentem no direito de saciar suas naturezas predadoras. A Ordem tem desbaratado os clubes de sangue no decorrer da srie.

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Sede de Sangue O vcio de beber sangue em um da Raa. A Sede de Sangue geralmente irreversvel, mas dependendo da gravidade ou durao do vcio, houve casos raros de reabilitao e cura (ver Tegan, Sterling Chase). Uma vez que a Sede de Sangue de um da Raa ultrapassa o ponto de retorno, no qual seu sistema sanguneo est completamente corrompido pela doena e no pode mais controlar a transformao de seus olhos ou a presena de suas presas, ele passa a ser considerado um Renegado e est alm da salvao.

Leitura do Sangue A habilidade de transmitir pensamentos ou memrias do sangue da pessoa de quem se est bebendo. Este talento pode funcionar em humanos, Raas ou Companheiras da Raa, em combinao ou exclusivamente um ou outro (ver Hunter, cuja habilidade funciona em Raa e Companheiras da Raa, mas no em humanos).

Raa A descendncia resultante de um Antigo e uma Companheira da Raa. Assim como seus antepassados aliengenas, a Raa vive de sangue, possui fora e velocidade sobre-humana e s pode ser morta por exposio luz solar prolongada, decapitao ou leso corporal catastrfica. Do lado feminino, um macho da Raa herda os olhos, cabelo e colorao de pele da sua me, como tambm seu talento nico extrassensorial de Companheira da Raa. A descendncia da Raa sempre nasceu exclusivamente macho devido ao DNA geneticamente dominante de seus pais Antigos, no entanto experincias realizadas em particular por um indivduo chamado Dragos resultou nas primeiras fmeas da Raa criadas em laboratrio (ver Tavia Fairchild).

Companheiras da Raa A descendncia resultante de um macho Atlante e uma humana. Chamadas Companheiras da Raa por causa de suas propriedades nicas, genticas e de sangue, e que as tornam capazes de se reproduzir com um da Raa, estas mulheres geralmente demonstram sade perfeita e so psiquicamente dotadas de um modo nico, e normalmente talentosas artisticamente tambm. Companheiras da Raa nascem exclusivamente fmeas devido ao DNA geneticamente dominante de seus pais Atlantes.

Marca das Companheiras da Raa Uma pequena marca vermelha de nascena presente em algum lugar no corpo de toda Companheira da Raa. A marca uma lgrima caindo dentro do bero de uma lua crescente. Esta marca tambm um smbolo significativo para a cultura Atlante. Recentemente foi revelado que os Atlantes tm este smbolo escondido na palma de sua mo, uma indicao da energia da sua vida que se extingue com a morte.

Carmesim Um narctico de clube, criado e distribudo por um humano chamado Ben Sullivan (ver Beijo de Carmesim). Esta droga vermelha em p apresenta lamentveis efeitos colaterais quando tomada por membros da Raa, incitando uma 22 | P g i n a

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Sede de Sangue febril que em muitos casos resulta em uma rpida espiral na Sede de Sangue, e em alguns casos, os transformam em Renegados (ver Camden Chase).

Darkhaven Uma residncia civil da Raa ou comunidade. Darkhavens existem na maioria das cidades ao redor do mundo e em algumas reas rurais. Cada Darkhaven tem um lder, geralmente o membro mais velho da famlia ou o chefe da famlia. Este macho da Raa responsvel pela segurana e bem-estar de todos que vivem debaixo de seu teto.

Dermaglifos Um padro de marcas na pele que aparece em um Antigo ou um da Raa, cujas cores mudam de acordo com seu estado emocional ou fsico. Dermaglifos se apresentam em espiral, floreado e com padres arqueados e podem ser abundantes, cobrindo um indivduo do crnio at o tornozelo (como visto em Antigos e alguns Gen Um vampiros da Raa) ou distribudos e mais espaados (como visto nas geraes posteriores da Raa).

Caminhante dos Sonhos A habilidade de entrar nos sonhos de outra pessoa e caminhar pelo que o sonhador est fazendo, vendo, etc. (Ver Claire Reichen).

Agncia de Execuo O brao autnomo da aplicao da lei da Raa. A Agncia de Execuo est atolada em disputas polticas, construo de imprio pessoal e corrupo, muitas vezes resultando em incompetncia e ineficcia em proteger a populao civil da Raa. A Agncia de Execuo normalmente contrria Ordem, e apesar da animosidade em ambos os lados ser comum, houve casos de alianas e parcerias teis entre as duas organizaes (ver Mathias Rowan, Sterling Chase).

Primeiro Amanhecer A manh seguinte noite que a existncia da Raa foi exposta para a humanidade ao redor do mundo, depois que Dragos libertou dezenas de Renegados sedentos de sangue do encarceramento para aterrorizar civis humanos.

Gen Um A Raa da primeira gerao, nascida de um Antigo e uma Companheira da Raa. Os dermaglifos dos Gen Um so mais abundantes do que nas geraes posteriores da Raa. Os Gen Um no so necessariamente os membros mais velhos da Raa, dependendo de quando nasceram e de quem, mas so os mais fortes da Raa, fisicamente e de outro modo. No entanto, os Gen Um tambm so os mais suscetveis Sede de Sangue.

Anfitrio Um humano, homem ou mulher, de quem um vampiro da Raa se alimenta.

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Manipulao hipntica A habilidade de fazer algum ver ou acreditar em algo que no est l (como Lucan fez com Gabrielle quando mostrou a ela um distintivo policial inexistente em Beijo da Meia-Noite).

Mestre O termo usado pelos Servos para se referirem ao vampiro da Raa que os fez.

Explodir a mente A capacidade de incapacitar temporariamente psiquicamente algum causando dor debilitante em seu crnio (ver Renata).

Limpar a mente/memria O processo usado por um da Raa para apagar memrias de um humano ou Companheira da Raa, embora este ltimo seja desaprovado como desrespeitoso e raramente feito. Limpar a mente normalmente feito para evitar a exposio da Raa para a humanidade aps o testemunho de algo inesperado ou potencialmente prejudicial para a nao da Raa.

Servo Um humano ou Companheira da Raa que foi sangrado at a beira da morte por um da Raa, mas no final foi mantido vivo. Neste ponto a pessoa se torna um servo, ele ou ela ser completo e permanentemente escravizado pelo vampiro da Raa que bebeu deles. No h cura para um Servo, exceto a morte. Servos raramente aceitam bem interrogatrios, eles prontamente tiram suas prprias vidas para evitar trair a confiana ou comandos do seu Mestre. S os membros mais poderosos da Raa (Gen Um e segunda gerao, geralmente) so capazes de fazer servos.

A Ordem Uma estrutura de guerreiros da Raa fundada e dirigida por Lucan Thorne. A Ordem foi formada na Europa em meados de 1300 quando um grupo de oito guerreiros Gen Um se rebelou contra seus pais, os Antigos. Em 1898, Lucan reformulou a Ordem em Boston junto com Gideon e outros, todos unidos na misso de manter tanto humanos quanto civis da Raa protegidos da violncia dos Renegados. A Ordem permaneceu sediada em Boston por dcadas, mas desde o Primeiro Amanhecer sua base est em Washington, D.C., com centros de comando e equipes de guerreiros localizados ao redor do mundo.

Psicometria A capacidade de ler a histria emocional passada ou atual de um objeto, geralmente com um toque (ver Savannah).

Pirocinese A capacidade de incendiar ou causar exploses com a mente (ver Andreas Reichen).

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Renegado Um indivduo da raa que se tornou irrevogavelmente viciado em sangue. Os Renegados exibem presas permanentemente estendidas e os olhos apresentam um brilho mbar slido com pupilas verticais fixas em um constante estado de constrio (como o olho do gato). Uma vez que um vampiro da Raa tornase completamente Renegado, no h nenhuma esperana de recuperao. O sistema circulatrio dos Renegados se torna corrompido e debilitado, com uma alergia fatal ao metal titnio. A maior parte dos Renegados finalmente enlouquece com sua doena e tentam, ou conseguem, cometer suicdio.

Submeter as Sombras A capacidade de juntar as sombras ao redor de si mesmo e manipul-las para se esconder em uma massa (ver Sterling Chase).

Sonocinese A capacidade de manipular e ampliar ondas sonoras com a mente (ver Corinne, Nathan).

Cabea de merda Termo pejorativo usado para se referir a um indivduo da Raa que viciado em sangue e que se tornou um Renegado.

Talento Um termo usado alternadamente com capacidade extrassensorial em relao aos dons nicos das Companheiras da Raas e da Raa.

Transe O ato de induzir a um estado temporrio de inconscincia um humano ou Companheira da Raa por um da Raa. Todos os membros da Raa so capazes de colocar algum em transe. Fazer isto com uma Companheira da Raa por qualquer motivo considerado rude e geralmente feito s como ltimo recurso.

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Os Livros da Srie

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Livro 01 O Beijo da Meia-Noite

Ligaes romnticas Lucan Thorne & Gabrielle Maxwell

Resumo Uma jovem talentosa fotgrafa de arte pega na mira de uma guerra crescente dentro da Raa, empurrando-a para os braos do guerreiro sombriamente sensual, lder Raa da Ordem.

Principais locais da histria Antigo asilo abandonado fora de Boston, Massachusetts Boate La Notte, no North End de Boston Apartamento de Gabrielle em Willow Street, Boston Complexo da Sede da Ordem, em um local no revelado de Boston Vrios outros locais, e em torno de Boston

Playlist Save yourself - Stabbing Westward Tourniquet - Evanescence Falling - Lacuna Coil Lunatics Have Taken over the Asylum - Collide Predator - Collide Too Sick to Pray - A3 Possession - Sarah McLachlan

Histria de fundo Por mais que goste de escrever romances histricos, tenho que admitir que estava ficando um pouco entediada com as restries inerentes ao gnero particularmente as limitaes de tipos de personagens e definies. Ento, quando sentei para montar uma proposta formal da histria de Lucan e Gabrielle, que na poca chamei de O Beijo da Escurido, senti uma incrvel sensao de liberdade. Poderia ajustar meu livro de qualquer forma. Poderia povo-lo com um elenco diversificado de personagens de todas as esferas da vida. Meus heris diabos, e at mesmo minhas heronas poderiam transportar armas do cacete, dirigir carros legais, carregar um celular, at mesmo usar a palavra com f, se a situao pedisse isso! Claro, tambm queria escrever algo que pudesse interessar a um editor, como tinha acabado de receber a notcia de que estava sem um contrato, ao mesmo tempo tinha acabado de me tornar a proprietria de uma casa. Mas, mesmo este 27 | P g i n a

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contratempo alimentou meu entusiasmo para jogar fora toda a velha restrio que aprendi escrevendo romances histricos, e escrever o tipo de livro que gostaria de ler, mas que no estava encontrando no gnero romntico na poca. Uma corajosa, sombria, histria de vampiro, assustadora e sexy, estabelecida em Boston, uma cidade que amo. Menos Drcula e mais Submundo. Melhor ainda, uma mistura carregada de erotismo do Predador reunido com Blade. A histria verteu para fora de mim rpida e furiosa, e percebi que se passou um longo tempo, desde que tinha escrito coisas divertidas. Nesta altura, eu tinha um contrato incrvel de trs livros na mo, de uma das principais editoras de Nova Iorque, e uma trama sinuosa que poderia me carregar atravs de uma trilogia e conduzir tudo para um grande final. Mas ento cheguei ltima pgina da histria de Lucan e Gabrielle, e percebi que o final que tramei para este livro... bem, era uma droga. O bandido (Marek) precisava fugir para que pudesse voltar, melhor e mais arrojado, nos prximos dois livros. Mas do jeito que orquestrei sua fuga uma muito aleijada sada, pela esquerda este tipo de coisa, onde ele saa correndo pela porta dos fundos de um armazm, enquanto Lucan corria para salvar Gabrielle parecia como uma escapatria preguiosa. Enviei o projeto para minha editora, e lhe disse que no estava satisfeita com o fim em particular, e que queria ter outro tipo de desfecho para ele. Ela leu o manuscrito e concordou comigo o fim precisava ser trabalhado. Ento fez o que nunca acontece nas agendas apertadas das publicaes: deu-me mais um ms inteiro para trabalhar nas revises. Costumo escrever o primeiro rascunho completo, e sou ainda melhor, com revises e polimento. Assim, um ms para corrigir um dbil final, era um convite para que desse uma boa olhada em todo o manuscrito, e realmente o fizesse brilhar o melhor que eu pudesse. Agora, neste ponto que o meu marido iria dizer-lhe que ele chegou para salvar o dia. E talvez tenha feito. John est sendo meu melhor amigo por quase trs dcadas. Ele tambm meu melhor parceiro de conspirao (e meu aferidor de sanidade, quando se trata de escrever homens crveis). Ento, quando reclamei com ele, que meu final estava fraco, e que precisava que o vilo escapasse em grande estilo, John balanou a cabea e disse: Voc precisa de um helicptero.

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Livro 02 Beijo Carmesim

Ligaes Romnticas Dante & Tess Culver

Resumo Um ato irresponsvel de necessidade liga o mais feroz dos guerreiros com uma mulher mortal que desperta seus apetites e desejos mais primitivos, uma mulher que s poderia estar em conluio com seus inimigos.

Principais Locais da Histria Clnica veterinria de Tess, em South Boston Complexo Sede da Ordem, em um local no revelado em Boston Darkhaven da famlia Chase, em Back Bay, Boston Playlist Razor-sharp - Collide Weak and Powerless (Tilling My Own Grave) - A Perfect Circle Wicked Game - H.I.M. Uninvited - Alanis Morrisette Morning After - Chester Bennington Welcome to the Jungle - Gunsn Roses Killing Loneliness - H.I.M.

Histria de Fundo Criativamente, eu estava em chamas quando comecei a escrever O Beijo Carmesim. Tinha acabado de escrever a histria de Lucan e Gabrielle, e tinha um monte de editores e agentes entusiasmados atrs de mim, o nico retorno externo que tinha sobre a srie na poca. Deixe-me dizer-lhe, saber que voc tem uma equipe de profissionais experientes da indstria, genuinamente empolgados com algo que criou especialmente depois de falhar em outro gnero incrivelmente motivador. Alm disso, eu simplesmente mal podia esperar para escrever a histria de Dante e Tess. Enquanto Gabrielle era minha artista ferida e atormentada, Tess era uma combatente e uma sobrevivente. Eu tinha os captulos iniciais do Beijo Carmesim na minha cabea por um longo tempo com Dante mordendo-a em um estado de desespero, que tive que injet-lo com uma seringa cheia de tranquilizante animal.

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O namoro era escuro e agressivo, no convencional (para dizer o mnimo!), mas claro, Dante no seria de nenhuma outra maneira. Dante o tipo de personagem que mais interessante, quando imprensado em um canto, assim, forar o espertinho lutador de Rua da Ordem, em um lao de sangue com uma companheira que no tinha planos de ter, produziu fascas voando imediatamente. Dante tambm se depara com uma fonte de conflito em seu trabalho com a Ordem uma fonte de conflito com o nome de Sterling Chase, Agente Especial de Investigao da Agncia de Execuo. (Desculpem-me, quero dizer, Antigo Agente Especial de Investigao). Gosto de um bom romance 1, quase tanto quanto gosto de um bom romance, emparelhar estes dois como parceiros relutantes em uma investigao conjunta, entre a Ordem e Agencia de Execuo, foi um das minhas partes favoritas neste livro. Assim como sobre Sterling Chase. Quando estava escrevendo este livro, no sabia que desenvolveria seu personagem, ou uma histria alm do que vemos em O Beijo Carmesim. At onde sabia, eu estava escrevendo uma trilogia, e j tinha o enredo e os personagens para o terceiro livro esboado. Amei Chase, mas ele iria desaparecer no fundo depois deste livro (junto com Elise, que alis, nunca foi concebida para acabar com ele). Mas, no meio da elaborao deste livro, aconteceu algo terrvel conosco na vida real. A filha mais velha de John, que estava lutando contra a leucemia e os efeitos colaterais do tratamento, desde o final de 2001, faleceu em janeiro de 2006. Ao longo do terceiro livro, eu tinha planejado combinar Tegan com uma mulher humana, que seria uma pianista mundialmente famosa, mas que tambm estava morrendo de um misterioso cncer de sangue. Tegan iria rapt-la do hospital e encontrar uma maneira de cur-la com seu sangue. [Nota da autora: Isto agora contra a tradio da srie; machos da Raa no podem curar doenas humanas com seu sangue, e no tomam mulheres humanas como suas Companheiras.] Acho que pensei que seria teraputico ou romntico de alguma forma, escrever um final feliz para uma herona, lutando contra o que parecia ser uma doena terminal. Mas medida que Leslie ficou mais doente, e depois de ela eventualmente falecer, sabia que no havia maneira nenhuma de eu querer viver esse tipo de histria, pelos meses que levaria para que a escrevesse. Nem gostaria de minimizar o que Leslie passou, e parecia fora de questo criar esse tipo de histria, a um membro de minha famlia, quando todo mundo estava to exposto com a tristeza. O que significava que tinha que chegar com um romance completamente diferente ao corao do Livro 3. No demorou muito para que percebesse que a viva Elise Chase seria uma companheira maravilhosa para Tegan. Talvez at melhor do que tinha previsto originalmente para ele. Ento, reescrevi algumas cenas para trazer os dois juntos, e fazer o que voc sabe. Encontrei o que indiscutivelmente um dos pares preferidos dos leitores de todas as sries da Raa da Meia-Noite, at agora.

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Bromance , uma mistura de Brother com Romance Irmo com Romance.

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Completei O Beijo Carmesim, e antes que escrevesse a primeira palavra sobre o novo esboo da histria de Tegan e Elise, recebi a notcia da minha agente que a Random House tinha feito uma oferta inicial para mais trs livros da srie. Viva! Exceto que... minha trama global estava terminando com o terceiro livro. Isto tinha que terminar ali. Eu j tinha alterado muito o enredo do livro, mas uma coisa que tinha que permanecer era a morte de Marek, e da forma como estava tudo, deveria acabar com o confronto final entre Tegan e ele. Ento, enquanto comemorava a oportunidade de ser capaz de escrever sobre mais personagens, deste novo mundo de histria, eu tambm sabia que precisava conseguir um vilo adequado para carregar a tocha, aps o fim do terceiro livro. E ele precisava ser uma ameaa maior do que Marek, porque ns estivemos l e acabamos isso. A presso estava em muitos aspectos, quando me estabeleci para comear a histria de Tegan e Elise.

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Livro 03 O Despertar da Meia-Noite

Ligaes romnticas Tegan & Elise Chase

Resumo Uma aliana improvvel formada quando uma bela viva Darkhaven recorre ajuda do mais mortal guerreiro vampiro da Ordem em sua vingana pessoal contra os Renegados.

Principais locais da histria Darkhaven da famlia Chase em Back Bay, Boston Complexo da Sede da Ordem, em um local no revelado de Boston Darkhaven de Andreas Reichen em Berlim, Alemanha Aphrodite, clube ertico em Berlim, Alemanha Clnica de reabilitao dos Renegados, na Alemanha Montanhas Bohemian, na Repblica Tcheca.

Playlist Cat People - Gosling Iris - Goo Dolls The Sacrament - H.I.M. Man in The Box - Alice in Chains Hand That Feeds - Nine Inch Nails Stripped - Shiny Toy Guns Lithium - Evanescence

Histria de fundo Tive um incio instvel, quando comecei a escrever O Despertar da Meia-Noite. Estava tentando me ajustar a uma nova trama de romance, e uma nova herona, ao mesmo tempo em que trabalhava para encerrar a trama primordial dos trs primeiros livros, e comear uma nova trama externa que poderia me levar direto a mais trs, com potencial para mais, se as coisas fossem bem com a estreia consecutiva dos dois primeiros, em maio e junho de 2007. Tudo sobre este livro parecia areo durante muito tempo, incluindo o ttulo, que durante a primeira fase do esboo foi chamado Beijo da Tentao. (Eu sei, Argh!) Mas havia um monte de coisas boas acontecendo tambm. A srie tinha sido adquirida por uma nova empolgante editora Alem, que parecia estar comeando uma marca de romances paranormais, chamada LYX. Eles 32 | P g i n a

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queriam minha srie para ser seu ttulo de lanamento, o que era emocionante por muitas razes, nada menos importante do que a Alemanha ser o pas natal de minha me. Eu queria fazer alguma coisa para mostrar o meu apreo pela minha nova editora alem, e aos leitores h quem esperava que fossem desfrutar de meus livros. Ento, quando estava reformulando e reescrevendo O Despertar da Meia-Noite, decidi escrever um novo personagem, Andreas Reichen, um charmoso e sofisticado macho da Raa que liderava um Darkhaven em Berlim. Tambm decidi trazer mais membros da Ordem neste livro. Tinha mais trs livros para escrever, afinal de contas, e se no tivesse cuidado, ficaria sem guerreiros da Raa rapidamente! Assim, entraram Kade e Brock um Alasquiano com aparncia de lobo, e um assassino de Renegados de fala mansa que veio de Detroit. O novo par de recrutas providenciou algum alvio cmico, de uma maneira diferente ao sombrio livro, e tambm trouxe mais interao entre o resto dos membros da Ordem, que em breve iriam estar sobre o convs com seus prprios livros. Como originalmente planejado, O Despertar da Meia-Noite coloca para dormir a trama de bandido envolvendo o irmo de Lucan, Marek, como o vilo. No confronto final com ele, os leitores tambm conhecem mais sobre a primeira Companheira da Raa de Tegan, Sorcha, e a verdade por trs de seu sequestro e morte eventos mencionados pela primeira vez em O Beijo da Meia-Noite. Marek era um homem perverso, no h dvidas sobre isso. Mas eu estava prestes a introduzir uma ameaa ainda maior na srie e comear a plantar as sementes de um arco de histrias maior, que tinha o potencial de expandir ao longo de mais do que apenas os prximos trs livros. Para fazer essa transio para um mal maior, para mim era importante sentir a biologia dos trs primeiros livros de alguma forma. Simplesmente no queria encaixar isto, eu queria um encaixe perfeito. Ento voltei para o incio para ver se havia algum portal criativo, que tinha deixado aberto, e pudesse fazer uso agora. Encontrei-o no Beijo da Meia-Noite. Especificamente, encontrei a resposta que precisava na tapearia medieval pendurada no escritrio de Lucan no complexo de Boston. Em, O Despertar da Meia-Noite descobriremos, de volta Idade Mdia, que um dos membros original da Ordem ajudou a esconder o ltimo remanescente Antigo seu pai aliengena em vez de matar a criatura como o decreto de Lucan exigia. Esse membro da Ordem, Dragos, tinha um filho pequeno tambm chamado Dragos. E entre as aes distintas dos dois, est o segredo da cmara de hibernao, onde este ltimo Antigo dormia, permanecendo fechada durante sculos. At o fim do Despertar da Meia-Noite, quando a Ordem descobre a traio e encontra a cmara vazia. O Despertar da Meia-Noite foi um livro desafiador, mas que fiquei, no final, muito orgulhosa. Demorou um pouco mais de tempo para escrev-lo, que os dois primeiros livros. claro que 2006 tinha sido um longo e difcil ano no lado pessoal. Finalmente envolvi a histria de Tegan e Elise em 2007, na mesma poca que o Beijo da MeiaNoite (anteriormente intitulado Beijo da Escurido, at que se descobriu que uma estabelecida autora de sucesso do New York Times, estaria lanando um livro de vampiros com esse mesmo ttulo em 2007) estava prestes a ser publicado. O Beijo da Meia-Noite estreou em 1 de Maio de 2007, e imediatamente bateu a lista de mais vendidos do EUA Today. Em 29 de maio, o Beijo Carmesim foi lanado. 33 | P g i n a

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Este livro atingiu a lista dos mais vendidos do EUA Today tambm, mas tambm atingiu a lista do New York Times! No muito tempo depois que os livros saram, notei que os leitores on-line estavam comeando a chamar a srie de, a srie Beijos. Nesta altura, a Random House no estava imprimindo o ttulo da srie sobre as capas, apenas dentro na folha de rosto (por que razo, no tenho ideia). Em um esforo para enraizar alguma parte do verdadeiro nome da srie na mente dos leitores, decidi comear a colocar a palavra Meia-Noite em todos os ttulos. Ento, para aqueles de vocs que se perguntam, por que O Beijo Carmesim apenas o ttulo excntrico da srie sem a palavra Meia-Noite nele, agora voc j sabe!

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Livro 04 Ascenso Meia-Noite

Ligaes Romnticas Rio (Eleutrio da Noite Atanacio) & Dylan Alexander

Resumo Depois de sobreviver a uma selvagem traio, Rio perdeu a esperana de redeno... at que se encontrou desejando uma reprter de tabloide fervorosa em busca de uma histria sensacionalista que est mais perto da verdade do que ela jamais poderia imaginar.

Principais locais da histria Montanhas bomias na Repblica Tcheca Darkhaven de Andreas Reichen em Berlim, Alemanha Vrios locais em Nova Iorque Sede do Complexo da Ordem, local desconhecido em Boston Represa de Croton em Nova Iorque

Playlist Who Will Love Me Now - Sunscreem The Undertaker - Puscifer Apologize - OneRepublic Dance with the Devil - Breaking Benjamin Savin Me - Nickelback Make Me Believe - Godsmack

Histria de Fundo Despertar Meia-Noite saiu no final de novembro de 2007 para comentrios adorveis e mais aparies nas listas de best-sellers nacionais. Eu tinha um contrato para escrever os prximos trs livros da srie, e baseado no sucesso dos trs primeiros livros daquele ano e a resposta surpreendente de leitores em apenas alguns meses tive a sensao de que a Random House provavelmente permitiria que eu prosseguisse com a srie, muito mais do que de quatro a seis livros. Pra evitar escrever em outro canto com minha prxima trama abrangente, enquanto comeava a trabalhar em Ascenso Meia-Noite, decidi esboar premissas bsicas da histria de todos os personagens principais que eu sabia que queria escrever. E tambm me ocorreu o Grande Final para a srie (que por um milagre se apresentou em Escurido depois da Meia-Noite, Livro 10, direto para cena final, justamente como eu tinha planejado). 35 | P g i n a

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Mas voltando Ascenso Meia-Noite. Pobre Rio! Quando quase o explodi aos pedaos no Beijo da Meia-Noite e eliminei sua Companheira da Raa, Eva, que agia duplamente, no fazia ideia de que precisava recuper-lo novamente e encontrar uma herona apropriada para ele. Mas quando eu estava escrevendo o livro do Tegan e Elise, j estava de olho no espanhol sexy e comecei a seguir a trilha de migalhas que levaria a uma caverna escondida nas montanhas Tchecas o lugar onde a segunda chance de Rio aconteceria e um final feliz estava para comear. Um dos meus primeiros obstculos com o Rio foi seu nome. Afinal que tipo de nome este para um vampiro com cento e poucos anos? Francamente, as coisas correram to rapidamente na publicao inicial destes livros que no fiz muita lio de casa nos personagens, alm dos primeiros trs heris da minha trilogia. Ento, alm do enredo para o seguimento de toda a ao da srie, tambm voltei para a prancheta de desenho e desenvolvi o perfil dos personagens para o resto do elenco dali em diante. Para Rio, apresentava-se seu nome verdadeiro, Eleuterio da Noite Atanacio (ou, vagamente traduzido do espanhol aquele que livre e da noite eterna) que inspirou seu histrico inteiro e as circunstncias sombrias de sua juventude. Tambm me deu a resposta para a capacidade nica do Raa Rio que eram suas manos del diablo (mos do diabo), que permitiam que ele matasse com um toque. No recordo como a herona de Rio em Ascenso Meia-Noite, a reprter de tabloide Dylan Alexander, veio a mim inicialmente. Eu sabia que ele precisava de algum impetuosa e franca, algum com objetivos pessoais prprios achar uma histria suculenta que pudesse salv-la de seu odiado, mas necessrio, trabalho que entrasse em conflito direto com ele. E no momento em que Dylan se depara com Rio, a meta principal dele que o deixem morrer em paz. Claro, Dylan no se limitou a tropear no esconderijo do Rio; foi levada at l por Eva em forma de fantasma. Eu me senti mal pelo modo como as coisas terminaram entre Eva e Rio. Sabia que Eva no era uma pessoa horrvel, apenas uma pessoa egosta que deixou sua possessividade se tornar uma doena, que fez com que sentisse que algo to repreensvel no havia como voltar atrs. Mas eu quis redimi-la, ainda que s um pouco. Us-la como condutora para trazer Rio da escurido que ele se retirou depois da traio de Eva parecia certo para mim. Gosto das coisas quando completam o crculo, e deixar Eva expiar pelo que fez guiando Dylan para dentro da vida dele e mais tarde permitindo que Eva ajudasse Rio salvando Dylan quando ela estava em perigo mortal uma de minhas partes favoritas de Ascenso MeiaNoite. Alm do lado emocional, o lado romntico deste livro, tambm temos nosso primeiro vislumbre do novo vilo da srie Dragos. Eu queria que ele entrasse em cena em grande estilo, demonstrando que se a princpio Marek parecia perigoso, este sujeito era diablico. Escondendo-se atrs de nomes falsos e alianas secretas, que rastejava profundamente nos mais altos escales da Agncia de Execuo, Dragos competiria com a Ordem pelo seu dinheiro. Ascenso Meia-Noite foi lanado em abril de 2008. John e eu estvamos dirigindo para Michigan para visitar meus pais quando meu editor ligou no final da tarde, enquanto nos aproximvamos de Bfalo, Nova Iorque (sim, lembro-me onde eu 36 | P g i n a

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estava!). A lista dos mais vendidos do New York Times tinha acabado de chegar. Ascenso Meia-Noite estreou em sexto lugar! A histria de Rio e Dylan permaneceu na lista do New York Times por outras quatro semanas. Passou duas semanas na lista dos best-sellers do USA Today, e foi meu primeiro aparecimento na lista de best-seller do Publishers Weekly. Mais tarde, a traduo alem de Ascenso Meia-Noite, Gebieterin Der Dunkelheit, seria meu primeiro ttulo mais vendido l, estreando em Der Spiegel.

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Livro 05 Vu da Meia-Noite

Ligaes Romnticas Nikolai & Renata

Resumo A misso para deter um assassino que tem como alvo os Antigos da Raa chama de Montreal o guerreiro Nikolai, onde ele cruza seu caminho e encontra uma improvvel aliada com a nica mulher capaz de deix-lo de joelhos.

Principais Locais da Histria Vrios locais em Montreal, Quebec, Canad Chal de Sergei Yakut fora de Montreal Um dos laboratrios de Dragos fora de Montreal Sede do Complexo da Ordem, local desconhecido em Boston

Playlist Bring Me to Life - Evanescence Ghostflowers - Otep Time of Dying - Three Days Grace REV 22:20 - Puscifer The Bird and The Worm - The Used Woman - Wolfmother Closer - Nine Inch Nails Personal Jesus - Marilyn Manson

Histria de Fundo Ainda me lembro da onda de emoo que senti quando estava anotando o conceito preliminar para Vu da Meia-Noite. Eu nunca tinha escrito sobre uma herona durona de verdade antes uma que se vestia de couro preto, botas bicudas de salto alto, e que se eriava com tantas armas mortferas quanto qualquer um dos meus heris vampiros alfas da Ordem. Melhor ainda que esta Companheira da Raa tambm era dotada com uma habilidade extrassensorial que podia derrubar at o Gen Um mais letal da Raa. Querido leitor, conhea Renata. Naturalmente, uma mulher assim precisa de um parceiro igualmente forte. Eu no podia pensar em ningum mais adequado para ficar em p de igualdade com Renata que o viciado em adrenalina, que adorava combater, mecnico da Ordem, Nikolai, siberiano por nascimento. 38 | P g i n a

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Como voc provavelmente pode dizer pela playlist de msicas que escutei enquanto estava trabalhando em Vu da Meia-Noite, a histria de Niko e Renata foi bem dura, rpida e corajosa, cheia de ao. Tambm foi sexy e sombria, s vezes muito terna. Eu me esforo para fazer com que cada livro Raa da Meia-Noite parea novo e diferente dos outros, ainda mantendo um sentido de coeso dentro da srie. Vu da Meia-Noite certamente foi diferente dos outros, mas tambm marca um ponto decisivo na srie. Um que define a segunda metade da srie em movimento, mas tambm serve como base para o que eu no sabia na poca o final que tracei para o Livro 10 realmente seria o incio de toda uma nova gerao de personagens e um arco a mais na srie como um todo. O que leva a Mira. Agora, no sou muito interessada em crianas. Nunca tive uma, se isso foi o resultado de muitos anos trabalhando como bab de adolescentes ou qualquer outra coisa, eu no sei. Mas quando estava planejando este livro, percebi que para aquela dureza toda de Renata e sua quase invencibilidade de super heri, ela precisava ter um ponto fraco. Precisava de algo para torn-la vulnervel, e eu queria algo alm das enxaquecas reverberantes que ela sofria depois de usar seu talento extrassensorial de detonar mentes. Renata precisava se importar com alguma coisa, com algum. E esse algum era uma menina rf de oito anos de idade (uma Companheira da Raa jovem com o dom da premonio) a quem Renata havia resgatado de um Clube de Sangue de Montreal administrado pelo futuro empregador da Renata, o abominvel Gen Um, Sergei Yakut. Foi Sergei Yakut quem trouxe Nikolai para Montreal em uma misso para a Ordem, mas foi a criana-vidente, Mira, que mostrou a Niko que seu futuro estava ligado gostosa guarda-costas que chutou seu traseiro na primeira vez que se encontraram. Adorei escrever este livro e espero mostrar isso neste texto. Tambm foi um desafio, porque alm do romance e trama na histria de Niko e Renata, tambm estive introduzindo novos personagens e tecendo tpicos de suspense externos que continuariam no resto da srie. em Vu da Meia-Noite que a histria do meu prximo livro, Cinzas da MeiaNoite, comea a desenrolar. Desde a chegada do lder do Darkhaven de Berlim, Andreas Reichen em Despertar da Meia-Noite e seu maior envolvimento em Ascenso Meia-Noite, eu soube que queria inclu-lo na srie de um modo mais significativo. Isso remonta s minhas prprias razes alems, e minha conscincia do quanto incomum encontrar personagens alems na fico comercial americana romances, em particular que no esto diretamente relacionados aos nazistas ou alguma outra marca de cara mau. Alm disso, eu realmente adorei o Reichen! Foi muito difcil derrubar seu mundo to completamente. Adorei a relao que ele tinha com sua amante humana de longa data, Helene. Adorei sua famlia do Darkhaven em Berlim, como o jovem par acasalado com o novo beb que recentemente recebera o nome de seu padrinho Reichen. Adorei a vida que ele teve em Berlim, e sua maneira fcil de lidar de personalidade encantadora.

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Mas h um ditado popular entre os escritores: Mate seus queridos 2. O fato que do jeito que escrevi at aquele momento, a vida de Reichen estava perfeitamente resolvida. Sua histria at o momento no fez nada para mover a srie adiante. Reichen no teve conflito, no cometeu nenhum erro em vida, no tinha inimigos ou tinha? Percebi que para dar a ele uma histria interessante, precisava primeiro destruir tudo que eu adorava nele. Parece realmente cruel, mas uma coisa que aprendi como escritora que personagens felizes tornam uma fico chata. Ento me propus a tornar Andreas Reichen muito, muito infeliz. E muito, muito bravo. Quando sua histria acontece, Andreas Reichen um homem pegando fogo em mais de uma maneira! Outras introdues que ocorreram em Vu da Meia-Noite incluem o primeiro aparecimento do Antigo, no mais em hibernao, mas aprisionado no laboratrio de procriao de Dragos. Tambm encontramos pela primeira vez Hunter, de olhos dourados, um dos assassinos criados por Dragos. Hunter um dos Gen Um criados a partir do Antigo cativo para ser um assassino sem emoo, leal a Dragos no s por seu dever e formao, mas tambm por causa do colar ultravioleta no removvel que mantinha estes soldados letais sob seu controle total. Ao final de Vu da Meia-Noite, Hunter no est mais acorrentado ao comando de Dragos. Graas Ordem e uma viso vislumbrada nos olhos profetizantes de Mira Hunter deixaria Montreal para juntar-se Ordem na luta contra seu criador e principal vilo. Vu da Meia-Noite foi lanado no final de dezembro de 2008. Foi meu primeiro livro a ficar tanto tempo nas listas de best-seller do New York Times e USA Today por quatro semanas seguidas!

Mate seu queridos foi citado pela primeira vez por Sir Arthur Quiller-Couche, depois adaptado por Willian Faulkner onde ela diz que sempre que sentir um impulso, obedea, alguns se referem a sair matando seus personagens, mas controverso.

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Livro 06 Cinzas da Meia-Noite

Ligaes Romnticas Andreas Reichen & Claire (Samuels) Roth

Resumo Consumido com a vingana pelo assassinato de sua famlia, o lder do Darkhaven Andreas Reichen embarca em uma misso de feroz retaliao... uma misso que o leva at a mulher que uma vez possuiu seu corao, mas que agora pertence ao seu inimigo mais traioeiro.

Principais Locais da Histria A propriedade do Darkhaven de Wilhelm Roth fora de Berlim, Alemanha O escritrio de Wilhelm Roth em Hamburgo, Alemanha A casinha da fazenda de Danika na Dinamarca A sede do Complexo da Ordem, local desconhecido em Boston A propriedade da av de Claire em Newport, Rhode Island

Playlist Broken - Seether and Amy Lee Close to the Flame - H.I.M. Going Under - Evanescence All of This Past - Sarah Bettens Dreamsleep - Collide Falls on Me - Fuel

Histria de Fundo Ento, eu deixei o pobre Andreas Reichen em bom estado no final de Vu da Meia-Noite. Quando sua histria comea em Cinzas da Meia-Noite, ele um homem com um plano. E esse plano a aniquilao total de seu inimigo reconhecido recentemente, um macho da Raa chamado Wilhelm Roth. Um macho da Raa que esteve acasalado com Claire Samuels, a mulher que Andreas um dia amou e perdeu h muito tempo. Claire umas das heronas mais gentis da srie. Mas no confunda seu exterior calmo com fraqueza. Na verdade cometeu alguns erros em sua vida o maior deles foi duvidar do amor de Andreas por ela e escolher outro companheiro, o poderoso Wilhelm Roth, depois de Andreas deix-la sem um rastro ou uma palavra de adeus. Quando percebe a profundidade de seu erro muitos anos mais tarde, depois de Andreas entrar de volta em sua vida em uma mar de fogo e cinzas de uma vingana 41 | P g i n a

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sanguinria aps o que Roth fez com os entes queridos do Andreas, Claire est preparada para marchar para a batalha diretamente com ele. Depois de escrever Vu da Meia-Noite e o tempo gasto nas pginas com uma herona durona como Renata, vim para Cinzas da Meia-Noite ainda muito sou uma mulher, oua-me rugir um tanto quanto alta. neste livro que as mulheres da Ordem que agora incluam as recm-chegadas Renata, Dylan, Elise, Tess e Gabrielle, alm da companheira de longa data de Gideon, Savannah do os primeiros passos para emprestar suas prprias habilidades para a Ordem que est em crescente guerra contra Dragos e seus seguidores. Apesar de Lucan e seu quadro de guerreiros da Raa serem fortes, nenhum deles emparelhou com uma mulher que estivesse disposta a ficar de lado e deixar seu homem lutar sozinho quando ela tinha talentos especiais para emprestar para suas misses. Para Claire, esse talento caminhar nos sonhos, que ela usa em Cinzas da Meia-Noite para ajudar Andreas e a Ordem a localizarem um dos laboratrios de procriao de Dragos e derrotar um de seus tenentes mais perigosos, Wilhelm Roth. No final, Dragos ganha esta rodada. Sua fuga e a transferncia apressada do Antigo cativo prepara o cenrio para as grandes coisas que ainda esto por vir em Sombras da Meia-Noite e os livros a seguir. Quanto a Andreas Reichen e Claire, apesar deles no entrarem oficialmente na Ordem em Cinzas da Meia-Noite, eles permanecem parte integrante da srie. Outro personagem que encontramos novamente neste livro Danika, a Companheira da Raa viva de Conlan, que foi morto em ao em Beijo da Meia-Noite. Durante os eventos em Cinzas da Meia-Noite, precisei de uma casa segura para Claire e Andreas enganarem os homens de Roth. Com a Alemanha estando to perto da Dinamarca, apenas pareceu lgico que a Ordem pedisse a Danika este favor especial. O que eu no esperava era a resposta dos leitores aps Cinzas da Meia-Noite ser lanado. Tantas pessoas ficaram emocionadas ao ver Danika novamente! Aparentemente estiveram se perguntado como a Companheira da Raa, que esteve grvida do filho do Conlan na hora de sua morte, estava se saindo desde que deixou Boston para ter seu filho em casa, na Dinamarca. Os leitores enviaram emails perguntando se eu escreveria uma histria para Danika e daria a ela um final feliz. Embora no tivesse planos de expandir seu futuro naquela poca, as ideias comearam a filtrar, e finalmente tive a oportunidade de tornar a visitar Danika. Cinzas da Meia-Noite foi publicado em maio de 2009, passando trs semanas na lista de best-seller do New York Times, duas semanas na lista do USA Today, estreando no 31 lugar, minha colocao mais alta na lista at aquele momento. E ainda outro lugar alto, o livro de Claire e Reichen bateu o 6 lugar na lista dos mais vendidos da Publishers Weekly na sua primeira semana tambm.

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Livro 07 Sombras da Meia-Noite

Ligaes Romnticas Kade & Alexandra Maguire

Resumo Uma misso no Alasca para investigar uma srie de ataques de vampiros selvagens, envia o guerreiro da Raa, Kade, para sua glida terra natal, onde ele encontra uma sexy fmea piloto do mato, cuja prpria busca por respostas o fora a confrontar seus segredos mais sombrios, e um mal ainda maior, que pode destruir tudo o que tem de mais caro.

Principais locais da histria Pequena cidade (fictcia) de Harmony, Alasca Darkhaven da famlia de Kade fora de Fairbanks, Alasca Complexo da Sede da Ordem, em local no revelado de Boston Histria de Fundo Desde a introduo do moreno de olhos prateados, Kade, srie em Despertar da Meia-Noite, eu mal podia esperar para elaborar um dos livros no Alasca. Naturalmente, este tinha que ser dele! Eu tinha por um tempo na minha cabea, que Kade havia deixado sua famlia Darkhaven, fora de Fairbanks, por um motivo que ele realmente no queria que ningum soubesse. E tambm tinha em minhas anotaes de personagens que ele era um gmeo idntico embora se Kade deveria ser o gmeo bom ou o mau, ainda no tinha certeza. Comecei a planejar Sombras da Meia-Noite pelo lado externo das coisas: a fuga do Antigo do trem de carga, no final de Cinzas da Meia-Noite, e a chacina posterior da famlia do Alasca, o que levava a Ordem a enviar Kade do norte ao extremo norte para investigar. Era esse mesmo assassinato que traria a fmea piloto do mato 3, Alexandra Maguire, para o meio dos negcios da Ordem e, logo depois, para a cama de Kade. A primeira grande lio que aprendi com a trama de Sombras da Meia-Noite foi que o Alasca diferente de qualquer outro estado do pas. Quer dizer, eu sabia disso, claro. Mas no tinha ideia de quo vasto e selvagem, e pouco desenvolvido o lugar era at que comecei a estudar os mapas, comprar livros de referncia, e pesquisar para obter informaes gerais sobre as condies de vida, temperatura, pilotagem do mato, aplicao da lei, e vrios outros detalhes que queria acertar no livro.

Piloto do Mato - A pessoa que voa avies de pequeno porte em reas remotas.

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O Alasca uma difcil fronteira, primitiva em muitos lugares, em outros, uma total vastido ameaadora. Era realmente perfeito para o tipo de histria que eu queria contar. E o lugar perfeito para ter produzido algum como Kade para no mencionar, seu irmo gmeo, Seth. Dada sua compartilhada capacidade da Raa para conectar-se psiquicamente com animais predadores, a trama secundria do passado de Kade, e o segredo obscuro do qual ele estava fugindo, se encaixaram como uma parte integrante de Sombras da Meia-Noite. Isto tambm formaria a cunha que viria eventualmente a ficar entre Kade e Alexandra. neste livro que o Antigo finalmente encontra seu fim. Planejei isto antecipadamente, sabendo a forma como o Antigo morreria, embora no tivesse decidido sobre as especificaes do que acabaria por lev-lo ao longo dessa borda, at adentrar um pouco mais na prpria escrita da histria. Eu tambm sabia que antes de o Antigo morrer, ele deixaria para trs um pedao de si mesmo uma chave biotecnolgica que desbloquearia os segredos sobre sua espcie e seu tempo na Terra. O Antigo deixaria esse chip de biotecnologia (junto com um pouco de seu DNA) embutido na nuca de um soldado humano ex Guarda Estadual do Alasca, Jenna Tucker-Darrow, melhor amiga de Alex. Quando esbocei pela primeira vez a premissa do Antigo, querendo garantir que parte dele viveria quando enfrentasse a morte certa, eu tinha uma vaga noo de que alm do chip criar uma transformao em Jenna em um nvel gentico a transformando em algo muito mais do que humana isto tambm poderia se tornar uma ferramenta, que a Ordem poderia usar em seus esforos para derrotar Dragos. Essa parte da equao mudou depois que comecei a aperfeioar o enredo para Capturada a Meia-Noite, a histria de Jenna e Brock. E para os leitores que se perguntam se havia uma razo para o Antigo forar Jenna a escolher entre vida ou morte, antes que embutisse o chip dentro dela? Sim, h uma razo! Prometo que vou responder a essa pergunta inteiramente, antes que a srie acabe. Sombra da Meia-Noite foi lanado no final de dezembro de 2009. Ele alcanou o mais elevado, da lista dos mais vendidos do New York Times, em 5 lugar, e permaneceu na lista por trs semanas seguidas. A histria de Kade e Alex tambm passou trs semanas na lista dos mais vendidos do EUA Today e Publishers Weekly. E, pela primeira vez, quebrei o top dez da Barnes & Noble, com Sombras da Meia-Noite estreando l no 7 lugar de todos os livros venda. Enquanto isso, na Alemanha, a srie foi muito bem tambm. To bem na verdade que a minha editora, Egmont LYX, me convidou para ir a turn de livros por vrias cidades naquele vero, quando a histria de Kade e Alex estivesse para chegar s livrarias por l. Eu nunca tinha estado em uma turn de livro. Meu editor Americano nunca arranjou para que eu fizesse uma turn aqui nos Estados Unidos, de modo que este convite para viajar para o exterior, e conhecer os leitores na Alemanha, foi incrvel. claro que disse sim! E foi assim que, em junho de 2010, eu me encontrei em um turbilho de mini turns em vrias cidades, incluindo Dortmund, aonde uma multido de mais de 150 calorosas e acolhedoras fs alems de Raa da Meia-Noite, vieram para ter seus livros 44 | P g i n a

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autografados, e ouvir trechos de Sombras da Meia-Noite lidos por mim (em Ingls) e pela maravilhosa narradora dos meus audiobooks em Alemo. Enquanto estava na Alemanha, recebi a notcia mais extraordinria: Sombra da Meia-Noite (Gezeichnete des Schicksals) estreou no ponto mais alto da srie at agora, 3 lugar no Der Spiegel (The Mirror)!

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Livro 08 Capturada Meia-Noite

Ligaes romnticas Brock & Jenna Tucker-Darrow

Resumo Encarregado da proteo de uma bela fmea humana que trouxe desde o Alasca at a Sede da Ordem, em Boston, o guerreiro da Raa Brock, logo se v enredado em uma impossvel paixo que o desafia a confrontar os erros de seu passado, e arriscar seu corao por uma mulher que ele pode manter, mas que nunca poder realmente possuir.

Principais locais da histria Complexo da Sede da Ordem, em um local no revelado em Boston. Escritrio do FBI em Nova Iorque. Priso secreta de Dragos das Companheiras da Raa cativas em seus laboratrios de reproduo. Darkhaven de Andreas Reichen e Claire em Newport, Rhode Island Cemitrio fora de Harmony, Alasca Playlist Home - Daughtry Give Me a Sign - Breaking Benjamin Fade Into You - Mazzy Star All That Im Living For - Evanescence Angel - Sarah McLachlan

Histria de Fundo Aqui chegamos a Capturada a Meia-Noite, oito livros dentro da srie. Olhando para trs agora, surpreendente para mim o quanto o enredo evoluiu vindo desde suas origens daqueles trs primeiros romances. Costumo dizer s pessoas que conheci quando lancei a primeira histria de Lucan e Gabrielle, que estava embarcando em uma aventura que abrangia dez livros e contando, que no poderia ter tido a coragem de comear. Sou uma idealizadora. Gosto de saber onde estou indo antes de colocar a primeira palavra no papel. Mas nunca tinha tentado nada desta grandiosidade. Isto tem sido uma grande experincia para mim, para crescer como escritora, como uma contadora de histrias. Estou aprendendo a confiar nos meus instintos, e durante Capturada a Meia-Noite, esses instintos foram colocados prova. 46 | P g i n a

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Este livro leva a srie a um grande salto para frente, com a introduo de uma herona que uma fmea humana, passando por uma transformao gentica que mais do que um pouco sobre o lado bizarro da fico cientfica. Eu no tinha certeza de como os leitores reagiriam a Jenna, francamente. Mas a deciso de lev-la nesse sentido foi um daqueles momentos instintivos. Tinha que fazer o que sentia que era o melhor para a personagem, para o livro atual, e para a srie como um todo. E fiquei aliviada ao descobrir que, em geral, Jenna uma curiosidade que quase todo mundo parece gostar. Afinal, no que ela est se tornando, afinal? Essa a pergunta que ouo o tempo todo, sempre que o assunto de Brock e Jenna vem tona. E era uma pergunta que muitos de vocs fizeram, de uma forma ou de outra, atravs do debate de Perguntas & Respostas que realizei no meu site um tempo atrs. Vou dizer-lhes o que Jenna no est se tornando. No vai se transformar em uma da Raa. Ela humana em sua essncia, lembrem-se. A composio gentica da Raa de um ser de outro planeta (Antigo) e a Companheira da Raa (que hoje sabemos ser no acho que este seja mais um grande segredo metade Atlante). Assim, mesmo o corpo de Jenna agora contenha DNA Antigo, est faltando nela o outro pedao que a transformaria em um da Raa. O DNA aliengena de Jenna lhe d muitos dos pontos fortes de um Antigo: habilidades de curar-se, vida prolongada, fora e velocidade sobre-humanas, aumento cognitivo e da linguagem. Ela descobre mais tarde que seu implante de biotecnologia lhe adicionalmente d acesso s memrias do Antigo. E no vamos esquecer, ela tambm tem um dermaglifo muito legal crescendo na parte de trs de seu pescoo. O que Jenna no tem uma alergia fatal luz solar, como tanto a Raa quanto os Antigos tem. Ela tambm no tem presas ou necessidade de sangue, a fim de se sustentar, embora fique de olho na cartida de Brock com mais do que um interesse passageiro. Jenna uma humana com uma grande poro aliengena. diferente de qualquer outra que j vimos at agora na srie. E vai ser a chave de eventos ainda por vir, quando o segundo arco da srie continuar. Mas voltemos Capturada a Meia-Noite. O romance de Brock e Jenna era sobre segundas chances, e sobre aprender a deixar suas barreiras carem, a fim de que o amor te encontrasse novamente. Ambos se curaram de passagens dolorosas Jenna aps a perda de seu marido e filha em um acidente de carro, e Brock ainda resistindo culpa de seu fracasso, em proteger uma jovem Companheira da Raa inocente, que tinha sido colocada ao seu encargo como guarda-costas dela, quando Brock vivia em Detroit. O romance deles foi sensvel, talvez o mais terno de toda a srie at agora. Nenhum deles entrou nesta relao como inocentes de olhos arregalados, ou pessoas irresponsveis facilmente apanhadas em uma paixo excitante, que poderia extinguir to rapidamente como comeou.

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Brock e Jenna tinham sido derrubados antes. Foram feridos. Ambos carregavam seu prprio peso da culpa do passado deles, achando que no eram bons o suficiente para serem amados por algum. Ento, quando finalmente se reuniram quando sua relutante parceria nos negcios da Ordem comeou a pegar fogo em uma atrao irresistvel e verdadeira, aprofundando o carinho o vnculo deles foi tal que no necessitaram de sangue para sel-lo. Enquanto o romance de Brock e Jenna arde em fogo lento, a ao em Capturada a Meia-Noite avana at a ameaa de Dragos e sua determinao para bater duro na Ordem, pela sua mo na morte de um Antigo em Sombras da Meia-Noite, e a destruio de uma das instalaes de um laboratrio secreto de Dragos, no Alasca. Com Dragos parecendo mais ousado, os guerreiros e seus companheiros comeam a trabalhar juntos para det-lo. Enquanto os guerreiros perseguem Dragos e seus tenentes secretos em patrulhas noturnas, as mulheres da Ordem se esforam para localizar as Companheiras da Raa que esto sendo mantidas em cativeiro, em seus laboratrios de reproduo. Eles vo de encontro a pistas que os levam a um exfugitivo do abrigo de operrios e, atravs de uma mistura de coragem e astcia, Jenna, Renata, Dylan e Alex finalmente desmascaram o Servo encarregado de manter as prisioneiras. Com os guerreiros e suas mulheres trabalhando como uma verdadeira equipe, as Companheiras da Raa cativas so libertadas incluindo Corinne Bishop, a jovem Companheira da Raa que tinha sido confiada proteo de Brock a dcadas passadas, em Detroit. Outros novos personagens entram para a srie neste livro como: Mathias Rowan, um agente de execuo de Boston, e um ex-amigo e associado de Sterling Chase, a famlia Archer, Lzaro, o Gen Um patriarca de um Darkhaven de Boston, e seu filho Christophe, que vm Ordem solicitando ajuda para recuperar seu filho adolescente, Kellan, que foi raptado de sua casa por sequestradores desconhecidos. Este rapto e a recuperao de Kellan Archer colocaram em movimento eventos que alterariam o futuro da Ordem no prximo livro por vir, e mudaria o cenrio da srie para sempre. Capturada a Meia-Noite passou mais tempo nas listas dos mais vendidos dos Estados Unidos, depois de seu lanamento em setembro de 2010. Ele ficou quatro semanas na lista dos mais vendidos do New York Times e USA Today, e trs semanas na Publishers Weekly. Ele tambm ficou na lista dos mais vendidos do IndieBound outra carreira em primeiro lugar para mim. Nessa poca, comecei a ouvir da minha agente que a Random House queria trazer a srie para capa dura em breve. Difcil de acreditar que apenas cinco anos antes, pensei que minha carreira tinha acabado. Acho que a lio aqui no diferente do tema subjacente do romance de Brock e Jenna: s porque voc se sentiu como um fracasso no passado, no significa que no possa recomear e fazer algo melhor do seu futuro.

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Livro 09 Mais Profundo Que A Meia-Noite

Ligaes Romnticas Hunter & Corinne Bishop

Resumo Depois de anos de cativeiro e tortura pelo malvolo vampiro Dragos, a bonita Corinne Bishop encontra segurana e paixo nos braos de Hunter, o mais letal dos guerreiros da Ordem, um Gen Um da Raa nascido e criado para matar ao comando de Dragos. Agora a lealdade de Hunter com a Ordem ser testada, quando o dever com seus novos aliados o obriga a arriscar a quebrar o corao da sensvel Corinne.

Principais Locais da Histria Darkhaven da famlia Bishop em Detroit, Michigan Vrios lugares dentro e em torno de New Orleans, Louisiana Casa de Amelie Dupree no pntano em Atchafalaya, Louisiana Residncia do senador de Massachusetts Bobby Clarence, em North Shore Complexo da Sede da Ordem, em local no revelado em Boston

Playlist Through Hell - We Are The Fallen This Night - Black Lab Breathe Me - Sia Empty Bed Blues - Bessie Smith

Histria de Fundo Eu realmente senti a dinmica geral do segmento da srie chegando minha mente, enquanto escrevia Mais Profundo que a Meia-Noite. Pelo lado externo das coisas na trama, os eventos estavam em um movimento que levaria ao grande confronto final, entre a Ordem e Dragos. Lucan e os guerreiros estavam prestes a descobrir que o sequestro de Kellan Archer foi um movimento calculado por Dragos um ataque com a inteno de incitar a Ordem a quebrar uma de suas regras fundamentais: admitir um civil no complexo de Boston. Um local secreto, escondido h mais de cem anos, a Sede da Ordem fica de repente comprometida pelo seu maior inimigo, quando Kellan cospe um dispositivo de rastreamento colocado dentro dele por seus sequestradores. Lucan nunca foi de fugir do perigo. No entanto, sabe que uma transferncia rpida a nica escolha responsvel, se quisesse manter os residentes do complexo seguros sua famlia, como relutantemente chegou a pensar de todos eles ao longo 49 | P g i n a

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da srie. O Gen Um Lazaro Archer, av de Kellan, oferece uma de suas propriedades na floresta do Maine como uma base temporria das operaes, mas enquanto a Ordem comea a fazer planos para se mudar para um terreno mais seguro, Tess, que esteve grvida desde Ascenso Meia-Noite, entra em trabalho de parto. Mas estou me adiantando. Mais Profundo que a Meia-Noite a histria de Hunter e Corinne. Hunter, um assassino Gen Um impassvel, nascido e criado para ser um soldado do exrcito pessoal de Dragos, e Corinne Bishop, a Companheira da Raa sequestrada sob a vigilncia de Brock em Detroit, h dcadas e, recentemente libertada da priso do laboratrio de reproduo de Dragos. Ambos vtimas do mal de Dragos, Hunter e Corinne so lanados juntos em uma aliana inesperada, quando ele fica encarregado de escolt-la para a casa de sua famlia, apenas para descobrir que Corinne tinha sido secretamente entregue a Dragos todos esses anos atrs por seu pai Darkhaven. E Corinne est mantendo um segredo, tambm. O segredo, treze anos atrs, nasceu dela nos laboratrios de reproduo, e foi arrancado dela quando tinha apenas minutos de vida, para tornar-se o mesmo tipo de mquina perita em matar que Hunter. Assim que foi libertada do cativeiro pela Ordem, o propsito de Corinne encontrar seu filho e resgat-lo do controle de Dragos. Pensei que seria interessante emparelhar Hunter (o meu primeiro heri virgem!) com uma mulher que compartilhou sua experincia de abuso e manipulao, por Dragos. Ainda mais interessante, uma mulher cuja busca pessoal trar Hunter face-aface com sua prpria histria revelaes que derrubaram as paredes que construiu em torno de suas emoes, a fim de sobreviver. Como uma escritora (e mulher) sou fascinada por um homem forte, estoico e destemido, que vem de uma experincia destrutiva e maligna, que reduziria a maioria dos outros homens (e com razo) para tremulas poas de fraqueza e autopiedade. Como diz o ditado, o ao mais forte forjado no fogo mais quente. Isso certamente resume Hunter, mas resume Corinne tambm. Enquanto Hunter e Corinne se propem a descobrir mais dos tenentes de Dragos, e encontrar seu filho Nathan, na volta Boston, a Ordem tem suas mos cheias tambm. Alm da vulnerabilidade sbita do complexo para Dragos e, do nascimento do filho de Dante e Tess, Xander Raphael, outro crculo interno da Ordem pego em uma espiral descendente que ameaa ter consequncias catastrficas. Sterling Chase, uma vez o tenso e sem jogo de cintura Agente de Execuo, teve com o tempo, comeado a escorregar perigosamente em direo a Sede de Sangue. Mas, apesar do aperto de sua consumidora doena, ele descobre uma esplndida ligao com Dragos, atravs de um ambicioso senador humano que est de alguma forma aliado ao principal adversrio da Ordem. E na busca de Chase para aprender mais, ele cruza o caminho com a assistente do senador, Tavia Fairchild, uma bela jovem cuja existncia ir mudar o curso da srie, e alterar o prprio futuro de Chase com um nico tiro. Ento, sobre esse suspense final... Nunca escrevi um suspense antes. Apesar de no me importar com eles como uma leitora, contanto que o livro no termine no meio da frase, ou sem encerramento 50 | P g i n a

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da histria principal, tenho investido nisso nas ltimas quatrocentas pginas, quando escolhi acabar Mais Profundo que Meia-Noite, com a entrega voluntria de Chase para a aplicao da lei humana, em um esforo para poupar seus amigos do complexo, fiz isso com a inteno de que o prximo livro, Escurido Depois da MeiaNoite, estaria saindo logo depois. Alguns poucos meses depois. Mas Escurido Depois da Meia-Noite provou ser um livro maior do que eu esperava. Levou mais tempo para que eu conseguisse apenas ajust-lo. Quando finalmente entreguei-o para minha editora, ela me disse que era o melhor da srie at agora. Era um grande livro, ela disse, com uma sensao de um grande livro. E por causa disso, a Random House iria liber-lo em capa dura. O que significava um atraso maior ainda na publicao, do que se o livro tivesse sado como original. Mais Profundo que Meia-Noite foi lanado no final de junho de 2011. Estreou no New York Times em que permaneceu nas minhas mais altas exibies na lista, no 3 lugar. Desde o meu ltimo lanamento, o Times tinha recentemente comeado o acompanhamento de vendas de e-book, alm dos impressos, e Mais Profundo que Meia-Noite tambm se colocou no alto da combinao de e-book/impresso, chegando a 5. Ficou por duas semanas no New York Times, USA Today (atingindo o 12 lugar) e na lista dos mais vendidos do Publishers Weekly. Foi nessa poca que a Random House tambm fez uma oferta para meus prximos dois livros. Eu j tinha decidido que estava me divertindo muito com o mundo da Raa da Meia-Noite para abandonar agora e tambm tinha esse germe da ideia para um segundo segmento da histria, que poderia caracterizar uma novssima gerao de guerreiros da Ordem em uma nova criao futura. medida que comecei a trabalhar em um contrato, para o que se tornaria os Livros 11 e 12 da srie, eu tambm lancei a ideia do Compndio da srie que voc est lendo agora. Minha editora gostou do conceito e do plano para incluir a histria de Gideon e Savannah, como originalmente uma novela porem em ltima anlise, a Randon House e eu no concordamos sobre como publicar o livro. Eles queriam faz-lo em e-book apenas, com a potencial tiragem limitada de publicao em capa dura se, e somente se, as vendas do e-book fossem resistentes o suficiente. Eu estava inflexvel que o Compndio fosse lanado em ambos os formatos, em e-book e impresso. E, alm disso, com a indstria mudando to rapidamente, dando aos autores mais e mais liberdade para publicar o seu trabalho de forma independente, decidi recusar a oferta e guardar o Compndio at que pudesse faz-lo por conta prpria.

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Livro 9,5 Um Gosto da Meia-Noite

Ligaes Romnticas Danika MacConn & Malcolm MacBain, tambm conhecido como Brannoc.

Resumo A viva Companheira da Raa da Ordem, criando seu filho pequeno sozinha aps a morte de seu companheiro guerreiro em ao, procura consolo em Edimburgo durante o Natal, na Esccia, sua amada terra natal nunca sonhando que suas frias de escape, a traria face-a-face com um mortal chefe do crime da Raa e seu misterioso capanga, que presta servio protegendo-o... algum que ela j conhecia e que poderia ter amado h muito tempo atrs.

Principais Locais da Histria Propriedade Darkhaven da famlia MacConn fora de Edimburgo, na Esccia Vrios lugares dentro e em torno de Edimburgo, na Esccia Playlist Who Wants to Live Forever - Queen Wherever You Will Go - The Calling Will Stay - We Are The Fallen Histria de Fundo Esta novela, originalmente um e-book, surgiu rpida e inesperadamente. Recentemente completei o manuscrito de Escurido Depois da Meia-Noite, do que era para ser minha primeira verso de capa dura, em janeiro de 2012 e tinha acabado, sem sucesso, de lanar o conceito de um Compndio da Srie Raa da Meia-Noite, apresentando uma novela de Gideon e Savannah. Como estvamos no meio das negociaes do contrato para os Livros 11 e 12, o meu editor perguntou sobre a possibilidade de que eu escrevesse uma novela e-book original, a ser usada para preencher a lacuna de tempo entre Mais Profundo que Meia-Noite e Escurido Depois da Meia-Noite, a ideia desta nova novela tambm ajudaria a promover o prximo capa dura. Eles queriam incluir um trecho de Escurido Depois da Meia-Noite no final da novela, e mais tarde, depois que o livro fosse reeditado no mercado de livro de bolso, a novela ento, seria includa como material bnus nesse lanamento. Tudo parecia timo para mim... at que eles mencionaram que queriam que lhes entregasse a histria de Gideon e Savannah para usar originalmente como uma novela e-book. 52 | P g i n a

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Bem, de jeito nenhum. Fora de questo. Como os leitores de longa data da srie sabem, Gideon e Savannah se conheceram e se apaixonaram 30 anos antes da cronologia de Beijo da Meia-Noite. Para lanar a prpria histria deles no grande final do Livro 10, no faria sentido na trama da srie. E em cima disso, eu no estava para arrancar a histria deles um verdadeiro preldio da srie fora do Compndio, que era onde sentia que isto pertencia por muitas razes. Eu disse que no, e achei que era o fim da conversa de e-book original. Mas a Random House realmente queria que eu escrevesse algo para preencher esse vazio, ento comecei a pensar em personagens secundrios, e histrias que poderiam existir se no estivessem dentro da trama global j em andamento e, em seguida, paralela a ela. Minha primeira escolha foi Danika. E desde que a novela e-book estaria saindo no incio de dezembro, decidi escrever uma histria de frias e configur-la em algum lugar diferente de onde a srie esteve at agora. Naturalmente enviei minha imaginao ptria de Conlan MacConn, a Esccia. Edimburgo, para ser mais especfica. Em Um Gosto da Meia-Noite, eu queria criar uma histria que esperava respeitar a relao que Danika e Conlan desfrutaram, enquanto ele estava vivo, mas introduzir uma paixo que os leitores pudessem acreditar, especialmente considerando o curto espao de tempo que a narrativa de uma novela dita. Danika tinha que se apaixonar rpido e profundamente, ento decidi dar-lhe Malcolm MacBain, um macho da Raa que ela e Con conheceram muito bem, muito tempo atrs. Ambos, Danika e Mal, tinham perdido pessoas que amavam, dar-lhes um felizes para sempre depois de juntos, pareceu conveniente para mim. Em Um Gosto da Meia-Noite, tambm conhecemos um novo e intrigante macho da Raa da Agncia de Execuo chamado Thane. Apesar de no ter uma histria em mente para este homem de cabelos negros, asperamente bonito e misterioso, tenho a sensao de que ns ainda o veremos. Um Gosto da Meia-Noite foi lanado em e-book em dezembro de 2011. a nica histria da Raa da Meia-Noite, que no est disponvel em verso impressa nos Estados Unidos. Os leitores apenas encontram esta histria em e-book, e na parte de trs do livro de bolso de Escurido Depois da Meia-Noite no mercado impresso. A histria de Danika e Malcolm est disponvel independente na Alemanha atravs da Egmont LYX tanto em livro de bolso quanto e-book.

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Livro 10 Escurido Depois da Meia-Noite

Ligaes Romnticas Sterling Chase & Tavia Fairchild

Resumo Separado de seus irmos da Ordem e lutando com um vcio que ameaava consumilo, Sterling Chase caiu em desgraa, mas logo descobre sua melhor esperana de redeno na bela e misteriosa, Tavia Fairchild, uma mulher diferente de qualquer outra que o mundo j tenha visto.

Principais Locais da Histria Complexo da Sede da Ordem, em local no revelado em Boston Darkhaven de Lzaro Archer no norte do Maine Ilha covil de Dragos ao largo da costa do Maine Vrios locais dentro e ao redor de Washington, DC

Playlist Down with the Sickness - Disturbed One Last Breath - Creed Awakening - The Damning Well Bodies - Drowning Pool In Your Eyes - Peter Gabriel

Histria de Fundo Depois de traar os ossos dessa histria, o dcimo volume da srie, voltando algum tempo atrs, estava escrevendo Ascenso Meia-Noite quando finalmente me aproximei do primeiro captulo de Escurido Depois da Meia-Noite, foi com um misto de emoo, orgulho, medo, e at mesmo um pouco de tristeza. Quando Lucan, Gideon e Tegan membros mais antigos do ncleo da Ordem, com Sede em Boston comearam a detonar os explosivos que iriam selar o complexo para sempre, eu estava ali com eles, sabendo que tinha que ser feito, mas realmente no tinha certeza do que o futuro iria reservar para a Ordem e seu mundo, uma vez que este captulo se encerrasse. Sabia que a srie iria continuar, porque tinha acabado de assinar com a Random House os prximos dois livros, mas no sabia se os leitores estariam interessados em uma nova gerao de personagens, e um salto de vinte anos no futuro, onde a Raa j no se esconde da humanidade, mas est lutando para encontrar um lugar de paz entre eles. No entanto, o primeiro segmento da srie Raa da Meia-Noite estava 54 | P g i n a

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chegando prximo ao, aqui e agora, e eu tinha um monte de tpicos para terminar em Escurido Depois da Meia-Noite. O principal deles foi resoluo de Sterling Chase perder sua honra, sua redeno final e cura. As coisas com Chase estavam ido de mal a pior, a sua histria abriu aqui. Atravs de sua pssima atitude e comportamento imprudente, ele tinha perdido o respeito e a amizade de seus irmos da Ordem. Sua espiral ia em direo ao vcio de sangue, e estava danando o mais perto da borda de virar um completo Renegado. E por sua prpria vontade, ele estava agora sob a custdia policial humana, sendo responsabilizado por um tiroteio na residncia particular de um proeminente senador de Massachusetts. A ltima coisa de que Chase precisava era ir ao resgate de uma bela jovem que havia entrado na mira da crescente guerra de Dragos contra a Ordem. Ento, talvez fosse justamente o que ele precisava. E eu estava esperando todo esse tempo e o tempo de seis livros para Chase ficar cara-a-cara com Tavia Fairchild, e o grande segredo da prpria existncia dela, que iria finalmente vir luz. Uma coisa que senti foi que a srie Raa da Meia-Noite precisava intensamente, o mais rpido possvel, era a possibilidade de uma fmea da Raa. Comeando a srie primeiramente como uma trilogia, em seguida um sexteto, no demorei muito antes de comear o atrito contra minha prpria regra de que o mundo de toda a Raa nasceu exclusivamente macho. Mas tambm tinha uma regra universal, afirmando que a Raa como um todo, proibia a interferncia biolgica e tecnolgica, relativo concepo e o nascimento. Aha! Ento, nascimentos naturais produziam bebs machos sempre, mas algum j tinha tentado mexer com a biologia? Certamente algum como Dragos no se oporia em quebrar a lei da Raa para promover seus prprios planos enlouquecidos... Ento, de volta ao Livro 4, quando dei um salto de f e assumi que a srie poderia prosseguir por muito tempo, e to longe quanto queria lev-la, decidi que uma das voltas finais no abrangente segmento da histria seria a existncia de uma fmea vampiro. Mas no apenas uma fmea da Raa, uma unio gentica de DNA de um Antigo e uma Companheira da Raa, o que daria a esta primeira fmea de sua espcie, a capacidade de se misturar entre os humanos enquanto ela mantivesse um acompanhamento mdico rigoroso e tratamento. Ela iria ser to forte e to poderosa quanto qualquer Gen Um, ainda tendo a capacidade de caminhar luz do dia, e consumir alimentos humanos. E se ela reproduzisse, abriria a possibilidade muito real de mais mulheres entre a Raa talvez at mesmo uma ou duas caminhantes do dia, no futuro. Apresentar Tavia srie escrever a cena em que Chase logo percebe o que ela foi uma das minhas partes favoritas de Escurido Depois da Meia-Noite. E foi muito divertido introduzir Tavia aos outros membros da Ordem em todo seu semblante, vamprica glria, quando Tegan, Hunter, Niko e Renata chegam ao Darkhaven de Mathias Rowan, em Boston, para transportar Chase para alguma interveno ao estilo da Raa, de volta Sede. Mas Tavia no foi a nica grande surpresa armazenada, enquanto a srie rolava em direo ao seu clmax. 55 | P g i n a

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Em Escurido Depois da Meia-Noite Jenna revela atravs de sua ligao com as memrias o Antigo, que os de outro planeta no eram os nicos seres sobrenaturais na Terra, na poca de sua aterrissagem forada milhares de anos atrs. Havia outra raa poderosa de imortais os Atlantes com quem os Antigos estavam lutando em uma guerra particular. Alguns desses Atlantes, apesar de proibidos por sua rainha, acasalaram-se com humanos produzindo sua prpria descendncia hbrida na Terra... Filhas que nasceram com o smbolo Atlante, de uma lgrima caindo no bero de uma lua crescente. Esta era a explicao da origem das Companheiras da Raa, e vou francamente admitir, um adendo que me veio somente quando uma leitora em um dos meus eventos na Alemanha, durante minha primeira turn do livro l, apontou a falta de lgica nesta parte da srie. Incomodava-a, o fato de que as Companheiras da Raa eram de alguma forma, inexplicavelmente especiais e poderiam nascer com diferentes componentes genticos, do que qualquer outra fmea humana. Esta leitora queria o por qu disto, e voltei para casa determinada a encontrar uma resposta que no apenas fizesse sentido, mas que se encaixasse dentro da j estabelecida tradio, e do contexto da srie. Agora, voc pode estar coando a cabea e pensando, Atlantes? Mas voltando ao Beijo da Meia-Noite... Voc vai encontrar uma linha no livro, mencionando as vrias civilizaes que os Antigos dizimaram, aps a sua chegada Terra. Uma delas era a Atlntida. Tudo o que eu tinha a fazer era, encontrar uma maneira de conectar a Atlntida s Companheiras da Raa, certificando que no tinha escrito em nenhum canto a histria das Companheiras da Raa, j introduzidas na srie, e tambm entendendo por que ningum no mundo da histria at o momento saberia sobre esta ligao. As respostas para todas essas perguntas finalmente vieram luz em Escurido Depois da Meia-Noite. Ainda mais emocionante para mim, pois estava juntando os pedaos de alguns livros de volta, percebi que tambm tinha a base para alguns novos personagens intrigantes, e enredos at mesmo um novo e poderoso inimigo, uma vez que fosse dado a Dragos o que ele merecia. Imaginei todos os tipos de possibilidades para a continuao a evoluo da srie Raa da Meia-Noite, levando-a sob uma nova, e emocionante direo. O que me traz ao que sinto ser a maior reviravolta em Escurido Depois da MeiaNoite: a exposio da Raa para a humanidade. Este mais um daqueles eventos da srie que j vinha escrevendo por volta do quarto livro. Uma das piores coisas que poderia acontecer a uma srie de longa durao a estagnao. Por enquanto no fiquei entediada escrevendo os livros da Raa da Meia-Noite, e certamente no enquanto estou apenas eventualmente na metade do enredo de dez livros, no queria cair na armadilha de manter minha srie em suporte de vida artificial, apenas porque foi um sucesso e os leitores queriam mais. Ento, comecei a planejar com antecedncia uma forma de agitar as coisas. Queria dar srie uma resoluo final, ao mesmo tempo deixando a porta aberta, no caso de querer lev-la adiante. Uma maneira de fazer isso seria matar meus queridinhos. No, no literalmente. Mas lembre-se do que eu disse em outra parte: 56 | P g i n a

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personagens felizes tornam a fico chata. O mesmo pode ser dito de seu mundo fictcio. Concedido, remover grande parte do que fez a srie Raa da Meia-Noite popular com as leitoras o secreto, o aspecto escondido da vida entre a Raa era um risco. Mas acreditei que era a forma mais autntica de fechar o segmento da histria original. Afinal, Dragos no desistiria sem uma boa briga. E ele tinha dado muitas provas de que todos poderiam supor que seria louco o suficiente para orquestrar uma retaliao to terrvel e irrevogvel. Embora o mundo que conheciam no existisse mais, no final de Escurido Depois da Meia-Noite, a Ordem e suas Companheiras conseguiram isto atravessando o fogo, um pouco maltratados talvez, mas intactos. Havia uma nova vida chegando, e ainda mais a caminho. E no final, para toda a escurido, tambm h esperana. Escurido Depois da Meia-Noite, foi lanado em capa dura no fim de janeiro de 2012, estreando na lista do New York Times dos mais vendidos de fico de capa dura, em 9 lugar, e na lista de associados, e-book e impresso em 8. Ele permaneceu na lista do New York Times por duas semanas, e na lista dos mais vendidos do EUA Today, durante duas semanas tambm, onde alcanou uma alta posio para mim de 17 lugar.

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Um Toque de Meia-Noite (A histria de Gideon e Savannah)

Captulo 01

Universidade de Boston. Outubro, 1974

Savannah Dupree virou a urna prateada em suas mos enluvadas, estudando suas intrincadas gravuras atravs da mancha do dano que embotava a obra de arte de duzentos anos. O motivo floral trabalhado na prata polida era o indicativo do estilo Rococ do inicio e meados de 1700, no entanto, o desenho ainda estava conservado, muito menos ornamentado do que a maioria dos exemplos mostrados nos materiais de referncia, que se encontravam abertos sobre a mesa de estudo do laboratrio na frente dela. Removendo uma das luvas de curador brancas de algodo, destinadas a proteger a urna da oleosidade da pele, durante o manuseio, Savannah pegou um dos livros. Ela folheou vrias pginas de fotografias de objetos de arte, recipientes de beber, travessas e caixas de rap da Itlia, Inglaterra e Frana, comparando seus estilos mais elaborados com aquele da urna que estava tentando catalogar. Ela e as outras trs estudantes calouras de Histria da Arte sentadas na sala de arquivos da Universidade, tinham sido escolhidas a dedo pelo professor Keaton para ganhar crdito extra em sua aula, ajudando a registrar e analisar a recente doao de mobilirios e artefatos Coloniais. Ela no estava cega ao fato de que aquele professor era o nico que selecionava apenas estudantes do sexo feminino para seu projeto de crditos extras aps o expediente. A colega de quarto de Savannah, Rachel, estava em xtase por ter sido escolhida. Por outro lado, a garota tinha feito campanha para chamar a ateno de Keaton desde a primeira semana de aula. E definitivamente foi notada. Savannah olhou em direo ao professor no escritrio ao lado, onde o homem de cabelos escuros estava agora na janela, falando ao telefone, mas olhando com interesse evidente para a bela Rachel, de cabelos vermelhos, em sua apertada blusa decotada e micro minissaia. Ele no uma raposa? Ela sussurrou para Savannah, uma fileira de finas pulseiras de metal tilintou musicalmente, quando Rachel estendeu a mo para enganchar o cabelo solto atrs da orelha. Ele poderia ser o irmo de Burt Reynolds, no acha? Savannah fez uma careta, ctica. Olhou para o homem magro, com o cabelo na altura dos ombros e bigode cheio, terno de veludo marrom e camisa de cetim de gola 58 | P g i n a

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aberta. Um pingente de zodaco brilhava dentro de um espesso ninho de cabelos no peito exposto. Na moda ou no, a aparncia no disse nada para Savannah. Desculpe, Rach. No estou vendo isto. Muito menos que Burt Reynolds tem um irmo na indstria porn. Alm disso, ele muito velho para voc. Deve estar perto dos quarenta anos, pelo amor de Deus. Cale a boca! Acho lindo. Rachel riu, cruzando os braos sob os seios e sacudindo a cabea, para o Professor Keaton que tinha se movido inclinando-se mais perto do vidro, praticamente beira de babar. Vou perguntar se ele quer ver meu trabalho. Talvez me pea para ficar depois da aula e limpar as borrachas ou algo assim. Mmm hmm. Ou algo assim. Savannah falou lentamente atravs de seu sorriso, balanando a cabea quando Rachel agitou as sobrancelhas, em seguida caminhou em direo ao escritrio do professor. Tendo chegado Universidade de Boston, com uma bolsa integral e a maior pontuao no Teste de Aptido Universitria entre vinte e duas parquias no sul da Louisiana, Savannah realmente no precisava de ajuda para reforar suas notas. Aceitou a cesso de crdito adicional apenas por seu amor insacivel pela histria e aprendizagem. Ela olhou para a urna novamente, ento recuperou outro catlogo de prataria do perodo Colonial de Londres, e comparou a pea com as documentadas nas pginas. Duvidando de sua anlise inicial agora, pegou o lpis e apagou o que tinha escrito em sua primeira anotao. A urna no era de origem Inglesa. Americana, ela corrigiu. Provavelmente elaborada em Nova Iorque ou Filadlfia, se fosse obrigada a adivinhar. Ou ser que a simplicidade do Rococ pendia mais para o trabalho de um arteso de Boston? Savannah deixou escapar um suspiro frustrado, pela forma como o tedioso e imperfeito o trabalho estava provando ser. Havia uma maneira melhor, afinal de contas. Conhecia uma maneira muito mais eficiente e precisa de solucionar as origens de todos os segredos ocultos desses antigos tesouros. Mas no poderia de maneira nenhuma comear a acariciar tudo com suas mos nuas. No com o Professor Keaton em seu escritrio, a poucos metros de distncia. No com suas duas outras colegas reunidas na mesa com ela, trabalhando em seus prprios itens da coleo. No se atreveria a usar a habilidade peculiar com a qual tinha nascido. No, deixou essa parte dela em casa, em Acadiana. No iria deixar ningum aqui em Boston pensar nela como um show de horrores vodu. Ela j era bastante diferente entre o corpo estudantil predominantemente branco. No queria que ningum soubesse como era realmente estranha. Alm de sua nica parente viva sua irm mais velha, Amelie ningum mais sabia sobre o dom extrassensorial de Savannah, e era assim que pretendia manter isto. Por mais que amasse Amelie, Savannah ficou feliz em deixar para trs o pntano, e tentar fazer seu prprio caminho na vida. Uma vida normal. Uma que no estava enraizada nos pntanos com uma me Cajun, que no foi mais do que uma sombra excntrica, de todas as lembranas que Savannah tinha dela, e um pai que tinha sido um vagabundo ausente, por toda a vida de sua filha, pouco mais do que um rumor, de acordo com Amelie. 59 | P g i n a

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Se no fosse por Amelie, que tinha praticamente a criado, Savannah no teria pertencido a ningum. Ela ainda se sentia de alguma forma fora de lugar no mundo, perdida e buscando, desassociada de todos ao seu redor. Pelo tempo que se lembrava, sentia-se... diferente. Era por isso que provavelmente estava se esforando tanto para ter uma vida normal. Esperava que se afastar para cursar a faculdade assim que saiu da escola, lhe daria algum senso de propsito. Um sentimento de pertencer e de direo. Ela pegou a carga mxima de aulas e encheu suas noites e fins de semana com um emprego de meio perodo na Biblioteca Pblica de Boston. Ah, merda. Um trabalho para o qual iria se atrasar, ela percebeu, olhando para o relgio na parede. Estaria entrando em seu turno de quatro horas na biblioteca em vinte minutos tempo suficiente apenas para encerrar agora e apressar sua bunda por toda a cidade. Savannah fechou suas anotaes e rapidamente se levantou de sua rea de trabalho na mesa. Pegando a urna com as mos enluvadas, carregou a pea de volta para a sala de armazenamento de arquivos, onde o resto dos mveis catalogados da coleo doada e objetos de arte tinham sido colocados. Ao por o vaso prateado na prateleira e tirar as luvas, algo chamou sua ateno em um canto escuro da sala. Uma longa e delgada caixa de algum tipo estava encostada na parede, parcialmente escondida por trs de um antigo tapete enrolado. Ser que ela e os outros alunos no perceberam aquele item? Aproximou-se para dar uma olhada melhor. Escondida atrs do tapete estava uma caixa de madeira antiga. Com cerca de um metro e meio de comprimento, o recipiente era banal, exceto pelo fato de que parecia deliberadamente separado escondido do resto das coisas na sala. O que era isso? Savannah afastou o pesado tapete enrolado, lutando com seu volume. Quando se inclinou sobre o tapete contra a parede perpendicular, bateu na caixa de madeira. Ele inclinou-se para frente de repente, prestes a cair no cho. Em pnico, Savannah saltou, atirando os braos para frente e usando seu corpo inteiro para impedir a queda da caixa. Quando a pegou, levando a pea para baixo com seus joelhos, as velhas dobradias de couro que a prendiam estalaram caindo com um macio pof pof pof. Um frio ao polido comprido caiu para fora da caixa e nas mos abertas de Savannah. Suas mos nuas. O metal deu um frio solavanco contra as palmas de suas mos. Pesado. Afiado. Letal. 60 | P g i n a

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Assustada, Savannah respirou fundo, mas no podia se mover rpido o suficiente para evitar o contato prolongado, ou o poder de seu dom, que agitou dentro dela. A histria da espada abriu-se para ela, como uma janela para o passado. Um momento aleatrio, fundido para sempre no metal e agora explodindo em cores vivas, dispersando detalhes na mente de Savannah. Ela viu um homem segurando a arma diante dele como em combate. Alto e ameaador, uma juba de ondas loiras danavam freneticamente ao redor de sua cabea, enquanto olhava para um adversrio invisvel sob um aveludado cu enluarado. Sua postura era implacvel, o ar sobre ele to cruel como a prpria morte. Penetrantes olhos azuis atravessavam as mechas de cabelos midos, suor pendendo em ngulos cruis do rosto e da mandbula de corte quadrado. O homem era imenso, grossos msculos fortalecidos, ombros largos e bceps, sob a cortina solta de sua camisa de linho cru. Macias calas, castanho-amarelado se agarravam s suas poderosas coxas, enquanto avanava em sua presa, a lmina pronta para matar. Quem quer que fosse o homem que j tinha empunhado essa arma mortal, no era um dndi ps-Elisabetano, mas um guerreiro. Atrevido. Arrogante. Magntico. To perigoso. O espadachim caiu sobre seu alvo, sem misericrdia alguma na linha dura de sua boca, nem nos olhos azuis ardentes, que se estreitaram com a inabalvel inteno, parecendo quase brilhar com uma fria interior que Savannah no podia compreender. Uma curiosidade escura formigou dentro dela, contra seus melhores instintos. Quem era esse homem? De onde tinha vindo? Como viveu? Quantos sculos atrs ele morreu? Atravs da lente dos olhos de sua mente, Savannah observou o guerreiro chegar a um impasse. Encarou aquele que agora se encontrava em combate mortal. Sua boca larga estava achatada, sem piedade. Levantou o brao da espada, se preparado para atacar. E ento ele o fez, conduzindo a lmina em um rpido, certeiro golpe de morte. O corao de Savannah acelerou, batendo freneticamente em seu peito. Mal podia respirar pela combinao de medo e fascnio rodopiando dentro dela. Tentou ver o rosto do espadachim com mais detalhes, mas seu emaranhado de cabelos dourados, e as sombras da noite que o cercavam escondiam tudo, menos as sugestes mais bsicas de suas caractersticas. 61 | P g i n a

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E agora, como tantas vezes aconteceu com seu dom, viso estava comeando a romper distante. A imagem comeou a se estilhaar, quebrando-se em fragmentos difusos. Ela nunca foi capaz de controlar sua capacidade, nem mesmo quando tentava. Era uma ddiva poderosa, mas evasiva demais. Agora no foi diferente. Savannah se esforou para mant-la, mas o vislumbre que a espada lhe deu estava escorregando... desaparecendo... deriva fora de alcance. Quando a mente de Savannah clareou, desenrolou os dedos que mantinha sobre a lmina. Olhou para o comprido ao polido descansando em suas palmas abertas. Fechou os olhos e tentou evocar o rosto do espadachim de sua memria, mas apenas uma pequena impresso sobre ele permaneceu ao seu alcance. Sem demora, mesmo isso foi se esvaindo. Em seguida, se foi. Ele se foi. Banindo-se de volta para o passado, onde pertencia. E, no entanto, uma nica pergunta irritante pulsava em sua mente, atravs de suas veias. Exigindo uma resposta, que tinha pouca esperana de resolver. Quem era ele?

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Captulo 02

Cacos de vidro e restos das vigas podres choveram no escuro, quando os trs membros da equipe de patrulha da Ordem caram atravs de uma claraboia obscurecida pela sujeira, na fbrica de roupas abandonadas em Chinatown. O ataque surpresa do alto enviou o grupo de olhos selvagens, viciados em sangue, invasores do antigo edifcio em runas, a atropelarem-se para se esconder. Seria bom mesmo que corressem. Gideon e seus dois companheiros tinham seguido um dos membros deste ninho de Renegados a maior parte da noite, esperando o momento oportuno para atacar. Esperando o chupador de merda lev-los para sua toca, onde a Ordem poderia pegar no apenas um predador enlouquecido pela Sede de Sangue, mas vrios. Meia dzia, pela contagem rpida de Gideon, quando ele, Dante e Conlan tropearam neste imprevisto, logo aps a Meia-Noite. Gideon estava sobre um dos Renegados to logo suas botas bateram no lixo espalhado pelo cho. Saltou sobre o chupador de merda, pegando um punhado do casaco sujo do vampiro, quando voou por trs dele como uma vela. Levou o Renegado para baixo em um gancho firme, prendendo-o com o antebrao apoiado contra a nuca do homem raivoso. Com a mo livre, Gideon alcanou a menor das duas lminas que usava em combate. A navalha afiada de titnio com bordas de ao, de trinta centmetros de comprimento, brilhava com a escassa luz do luar reluzindo por cima do telhado aberto. O Renegado comeou a lutar e se debater, rosnando atravs de suas presas, enquanto lutava para se soltar. Gideon no deu ao chupador de merda uma chance para tanto, prevendo que poderia escapar dele. Mudando seu engate, Gideon agarrou uma mecha de cabelo castanho despenteado do Renegado, e puxou sua cabea para trs. Os olhos ambarinos do vampiro brilhavam selvagens e sem foco, sua boca aberta pingava saliva pegajosa, enquanto rosnava e silvava na fria cega de sua Sede de Sangue. Gideon mergulhou o punhal na cavidade da base da garganta exposta do Renegado. A morte pela lmina poderia ter sido certeira o suficiente, mas o titnio veneno de ao rpida para o sistema sanguneo doente de um Renegado selou o acordo. O corpo do vampiro convulsionou quando o titnio entrou em sua corrente sangunea, comeando a devorar suas clulas de dentro para fora. No levaria muito tempo apenas alguns segundos, antes que no houvesse nada mais que lama borbulhante, ento cinzas secas. Depois mais nada. Enquanto o titnio fazia seu trabalho na matana de Gideon, ele virou-se para avaliar a situao de seus companheiros. Conlan estava em busca de um chupador de merda que tinha fugido para uma passarela de ao acima do cho de fbrica. O grande guerreiro escocs derrubou o Renegado, com um arremesso da adaga de titnio de sua mo como uma bala.

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A poucos metros de distncia, Dante estava envolvido em um combate corpo-acorpo com um Renegado, que teve a insensatez de pensar que poderia lutar contra o guerreiro de cabelos escuros, ntimo e pessoal. Dante calmamente, mas rapidamente, evitou cada golpe descuidado, antes de sacar um par de selvagens, lminas curvas da bainha em sua cintura, e fatia-las em todo o peito do atacante Renegado. O chupador de merda uivou em agonia repentina, caindo em uma pilha desossada aos ps do guerreiro. Trs para baixo. Con gritou com seu sotaque espesso. Outros trs para cair. Gideon assentiu para seus companheiros. Dois pela parte de trs na plataforma de carga. No deixem os bastardos fugirem. Conlan e Dante decolaram nesta direo, sem dvida ou hesitao. Executavam Renegados em misses de caa sob o comando de Gideon por anos, tempo suficiente para saber que poderiam contar com sua orientao, mesmo no mais extenso combate urbano. Gideon embainhou sua lmina curta em favor de sua espada, a arma que tinha dominado em Londres, antes que suas viagens e seu voto o levassem a Boston para procurar Lucan Thorne e comprometer seu brao Ordem. Gideon virou a cabea, fazendo uma rpida pesquisa abrangente das sombras e trevas, do antigo edifcio. Viu o quarto Renegado em menos de um instante. Ele estava fugindo em direo ao lado oeste do local, parando aqui e ali, aparentemente procura de um lugar para se esconder. Gideon focou-se em sua vtima, vendo-o com algo mais do que apenas seus olhos. Ele nasceu com um forte dom da viso: a capacidade sobrenatural de ver as fontes de energia dos vivos atravs de massa slida. Pela maior parte de sua longa existncia trs sculos e meio, e contando seu dom tinha sido pouco mais do que um truque inteligente. Um jogo de salo intil, algo que valorizou muito menos do que sua habilidade com a espada. Desde que entrou para a Ordem, aperfeioou seu talento extrassensorial em uma arma. Uma que lhe deu um novo propsito na vida. Seu exclusivo propsito. Usava essa capacidade agora para gui-lo em direo ao seu alvo atual. O Renegado que perseguia, deveria ter decidido melhor sua noo de procurar um esconderijo. No desperdiando preciosos segundos de movimento, o vampiro feral desviou bruscamente para o sul dentro do edifcio. Atravs de tijolos, madeira e ao das paredes do abrigo, Gideon assistiu a escaldante esfera de energia do Renegado mudar de direo, empurrando-se mais profundamente nas entranhas da decadente fbrica. Gideon trilhou seus ps em um voo furtivo silencioso. Passando o caos desordenado da rea de costura e ferrolhos derrubados, da extinta fabrica infestada de roedores. Ao redor de um canto, por um longo corredor com escombros espalhados. 64 | P g i n a

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Locais de armazenamento vazios, escritrios midos e escuros, alinhavam-se pelo corredor. O alvo de Gideon tinha fugido para dentro do corredor, antes de cometer um precipitado erro fatal. A energia orbital do Renegado pairava atrs de uma porta fechada no final do corredor a apenas alguns escassos metros de uma janela, que teria o despejado para o lado de fora na rua. Se a Sede de Sangue no tivesse roubado a inteligncia do vampiro, ele poderia ter escapado da morte esta noite. Mas a morte o tinha encontrado. Gideon se aproximou sem fazer um som. Parou do lado de fora da porta, e virouse de frente para ela. Em seguida, arrancou o painel das dobradias, com um brutal chute de sua bota. O impacto derrubou o Renegado para trs, de costas no desordenado cho do escritrio. Gideon pulou, com um p plantado no centro do peito do vampiro feral, a lmina de sua espada descansando sob o queixo dele. M-misericrdia. a besta rosnou, parecendo mais um grunhido animalesco do que uma voz. Misericrdia era uma palavra que no tinha qualquer significado para um da Raa, to profundamente perdido para a Sede de Sangue, como esta criatura estava. Gideon tinha visto isso bem de perto. A respirao do Renegado estava azeda, cheirando a doena e ao consumo excessivo de sangue humano, que era seu vcio. Saliva espessa borbulhava em sua garganta, enquanto os lbios do vampiro puxavam para trs de enormes presas amareladas. Deixe-me... ir. Tenha... misericrdia... Gideon olhou firme nos olhos ambarinos selvagens. Viu apenas selvageria l. Viu o sangue, fumaa e latente runa. Viu mortes to horrveis, que o assombravam mesmo agora. Misericrdia. o Renegado silvou, mesmo enquanto a fria crepitava em seu olhar selvagem. Gideon no reconheceu o argumento. Com uma flexo de ombro, enfiou a espada profundamente, cortando a garganta e coluna vertebral em um golpe completo. Uma rpida execuo indolor. Esse foi o limite da sua misericrdia esta noite.

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Captulo 03

Savannah chegou cedo ao departamento de Histria da Arte naquela tarde. Ela mal podia esperar pelo final de seu dia de aulas para sair, e fez um caminho mais curto no campus assim que Literatura Inglesa 101 terminou. Ela subiu os trs lances de escadas para a sala de arquivo fora do escritrio do Professor Keaton, animada por ver que era a primeira aluna a apresentar-se para o projeto ps-aula. Esvaziando sua mochila ao lado de sua mesa de trabalho, deslizou para a sala de armazenamento que continha os itens que ainda precisavam ser catalogados para a coleo da Universidade. A espada estava exatamente onde ela a havia deixado no dia anterior, cuidadosamente devolvida sua caixa de madeira no canto da sala. O pulso de Savannah retrocedeu quando ela entrou e suavemente fechou a porta atrs dela. A antiga bela lmina e o misterioso guerreiro de cabelos dourados que a tinha usado uma vez com habilidade letal tinha assombrado seus pensamentos durante todo esse tempo. Ela queria saber mais. Precisava saber mais, com uma compulso muito forte para resistir. Ela tentou ignorar a pontada de culpa que a esfaqueou enquanto contornou a caixa de luvas limpas de curador e afundou as prprias mos na frente do recipiente que continha a espada. Ela levantou o comprimento da tampa da caixa e gentilmente a abriu. O comprimento de ao polido brilhava. Savannah no tinha tido a chance de realmente olhar para o seu artesanato ontem, depois de ter cado de forma to inesperada em suas mos. Ela no tinha percebido, ento, como o aperto do ao trabalhado foi gravado com a imagem de uma ave de rapina mergulhando em um ataque brutal, cruel, abrindo o bico em um grito. Nem tinha prestado ateno na pedra preciosa na ala da lmina, um rubi vermelho-sangue engaiolado por garras de metal grotesco. Um calafrio correu em seus braos enquanto estudava a arma agora. Esta espada no foi de nenhum heri. E ainda assim, ela no pde resistir necessidade de saber mais sobre o homem que ela tinha visto empunh-la em seu vislumbre de antes. Savannah flexionou os dedos, ento, suavemente os descansou na lmina. A viso saltou em sua mente ainda mais rpida do que a primeira vez. Exceto que essa era uma olhadinha diferente no passado da arma. Algo inesperado, mas igualmente intrigante de uma maneira diferente. Um par de meninos do mesmo tamanho, gmeos idnticos brincavam com a espada em um estbulo iluminado por tochas. Poderiam ter mais de dez anos de idade, ambos vestidos como pequenos senhores do sculo XVII em camisas de linho brancas, botas de montaria e calas azuis escuras que se reuniam no joelho. Eles

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estavam rindo, revezando-se com a espada, golpeando e se lanando em um fardo de palha, fingindo matar animais imaginrios. At que algo fora do estbulo os assustou. Medo encheu seus rostos jovens. Seus olhos se voltaram um para o outro, cheios de medo, pnico. Um deles abriu a boca em um grito silencioso assim que a tocha na parede do estbulo saiu. Savannah recuou da lmina. Ela a deixou ir, tremendo, e foi pega por um terror profundo por estas duas crianas. O que aconteceu com eles? Ela no podia ir embora. Agora no. No at que soubesse. Seus dedos tremiam quando ela os trouxe de volta sobre a lmina novamente. Ela colocou as mos para baixo sobre o ao frio e esperou. Embora no fosse por muito tempo. A janela para o passado abriu a sua boca como um drago, escuro e irregular, um abismo lambido pelo fogo. O estbulo estava em chamas. As chamas subiram nas barracas e vigas, devorando tudo em seu caminho. Sangue banhava os cargos de madeira bruta e o fardo de palha amarela. Muito sangue. Ele estava em toda parte. E os meninos... O par estava imvel no cho do estbulo. Seus corpos foram atacados, quebrados. Quase irreconhecveis como as belas crianas que pareciam to alegres e despreocupadas. To vivas. O corao de Savannah se sentia preso, frio e apertado, com este terrvel vislumbre jogado sua frente. Ela queria desviar o olhar. Ela no queria ver os restos terrveis dos outrora belos meninos gmeos, inocentes. Ah, meu Deus. O horror a sufocou. Algum matou aqueles jovens preciosos, mataram-nos. No, no algum, ela percebeu naquele instante seguinte. Alguma coisa. A figura encapuzada que segurava a espada agora era construdo como um homem, uma imensa parede de ombros largos de um homem. Mas a partir de dentro da escurido do capuz de l pesada, olhos brilhantes cor mbar ardiam como brasas em conjunto, em um rosto desumano e monstruoso. Ele no estava sozinho. Dois outros como ele, vestidos de forma semelhante em casacos pesados com capuz, estavam com ele, participantes da carnificina. Ela no conseguia distinguir as suas caractersticas com todas as sombras e a cintilao da pouca luz das chamas que se torciam nas paredes e vigas de sustentao do estbulo. No era humano, sua mente insistiu. Mas se no era humano, ento o qu? 67 | P g i n a

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Savannah tentou dar uma olhada melhor na imagem dos atacantes dos meninos que comeava a vacilar e dissolver. No. Olhem para mim, malditos. Deixe-me v-los. Mas a viso comeou a lascar em fragmentos visuais que quebraram em pedaos menores, transformando dessa maneira e assim. Escorregando para fora de seu alcance. Distorcendo o que viu. Tinha que ser um truque de seu agarre instvel em seu dom. Porque o que ela estava vendo a partir desta viso do passado no poderia ser real. De dentro do fundo capuz de um deles que agora segurava a espada, o par de olhos mbar brilhava. E no instante antes que a imagem desaparecesse completamente, Savannah teria jurado pela sua prpria vida que ela viu o brilho de ossos brancos de dentes afiados. Presas. Mas o que...? Uma mo desceu sobre o ombro dela. Savannah gritou, quase pulando para fora de sua pele. Acalme-se! Rachel riu enquanto Savannah balanou a cabea ao redor. No tenha um maldito ataque do corao. Sou s eu. Puxa, parece que voc acabou de ver um fantasma. O pulso de Savannah estava batendo forte, a respirao, mas tudo desapareceu. Ela no tinha voz para responder a sua colega de quarto, s conseguia olhar para ela em silncio. O olhar de Rachel foi para a espada. O que voc est fazendo aqui sozinha? De onde veio isso? Savannah limpou a garganta, agora que seu corao tinha finalmente desocupado a rea. Ela puxou as mos longe da lmina, escondendo-as assim Rachel no veria como elas tremiam. Eu... Eu a achei ontem. um rubi no punho desta coisa? Savannah encolheu os ombros. Eu acho que sim. Srio? Bizarro! Ela se inclinou para ver melhor. Deixe-me olhar por um segundo. Savannah quase alertou a amiga para ter cuidado, que ela no gostaria de ver o que Savannah tinha acabado de presenciar. Mas esse dom uma maldio, hoje pertencia exclusivamente a ela. 68 | P g i n a

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Savannah observou Rachel pegar a lmina e admirar. Nada aconteceu com a garota. Ela no tinha noo do horrvel passado da arma secular. Rach... Voc acredita em monstros? O qu? Ela soltou uma gargalhada. Que diabos voc est falando? Nada. Savannah sacudiu a cabea. Esquea isso. Estou apenas brincando. Rachel segurou a espada com as duas mos e girou nos calcanhares, assumindo uma pose dramtica de combate. Seu pulso estava cheio de finas pulseiras de metal que tilintavam juntas musicalmente enquanto ela zombava confiante e aparava com a lmina. Voc sabe, ns no devemos lidar com essa coisa sem luvas. Deus, ela pesada. E muito velha. Savannah se levantou, mergulhou as mos nos bolsos de sua cala jeans larga. Pelo menos 200 anos de idade. Final de 1600 seria o meu palpite. Mais do que um palpite, uma certeza. linda. Deve valer uma fortuna, eu aposto. Savannah encolheu os ombros. Deu um aceno fraco. Eu suponho. Eu no me lembro de ter visto isso na lista de inventrio da coleo. Rachel franziu a testa. Eu vou mostrar a Bill. No posso acreditar que ele teria perdido isso. Bill? Rachel revirou os olhos. Professor Keaton. Mas eu no posso cham-lo assim esta noite em nosso encontro, posso? Savannah sabia que ela estava sendo intrometida, mas ela no se importava. Alm disso, era bom ter algo mais em que pensar por um momento. Voc est saindo com Professor Keaton? Jantar e um filme. Rachel respondeu, praticamente cantando as palavras. Ele vai me levar para ver um novo filme assustador que acabou de sair. O Massacre da Serra Eltrica. Savannah bufou. Parece romntico. O sorriso em resposta de Rachel era tmido. Tenho certeza que ser. Portanto, no espere por mim no apartamento esta noite. Se eu tiver alguma coisa a dizer sobre isso, vou me atrasar. Se eu chegar em casa, afinal. Agora, voc vai me entregar essa coisa? 69 | P g i n a

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Savannah agradeceu, dando uma sacudida lenta de sua cabea enquanto Rachel vestiu um par de luvas de curador e gentilmente colocou a terrvel arma de volta para dentro da caixa fina de madeira. Savannah deu um sorriso malicioso; a menina se virou e saiu. Quando ela foi embora, Savannah soltou uma respirao reprimida, percebendo somente ento, como estava abalada. Estendeu a mo para o seu prprio par de luvas e o caderno que tinha arquivado na prateleira no dia anterior. Suas mos ainda estavam instveis. Seu corao ainda estava batendo em torno do peito como um pssaro enjaulado. Ela tinha visto um monte de coisas incrveis com o seu dom, mas nunca algo assim. Nunca algo to brutal e horrvel como o abate dos dois meninos. E nunca algo que parecesse to absolutamente irreal como o vislumbrar que a espada tinha lhe dado de um grupo de criaturas que no poderia existir. No antes, ou agora. Ela no conseguia reunir coragem para dar um nome ao que testemunhou, mas a palavra fria, sombria, estava pulsando em suas veias a cada batida frentica de seu corao. Vampiros.

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Captulo 04

Por quase cem anos, a cidade de Boston foi a anfitri inconsciente de um grupo de guerreiros da Raa que juraram preservar a paz com os seres humanos e manter a existncia da nao vampiro seus selvagens, membros afligidos pela Sede de Sangue em particular em segredo da humanidade. A Ordem tinha comeado na Europa em meados de 1300, com oito membros fundadores, dos quais apenas dois permaneciam: Lucan, lder formidvel da Ordem, e Tegan, um lutador de sangue frio que jogava segundo s suas prprias regras e respondia a ningum. Eles, junto com o resto dos membros da estrutura atual da sociedade Gideon, Dante, Conlan e Rio sentavam-se reunidos em uma mesa de conferncia na sala de guerra do quartel general subterrneo da Ordem no final daquela tarde. Gideon acabara de reportar sua equipe uma invaso do covil dos Renegados na noite anterior, e agora, Rio estava retransmitindo os resultados da sua misso de reconhecimento individual a um suposto ninho localizado no Sul. Na cabeceira da longa mesa esquerda de Gideon, de cabelo negro estava sentado o lder da ordem, de primeira gerao, em um silncio ilegvel, juntou os dedos debaixo do queixo escuro mal barbeado enquanto ouvia os relatos dos guerreiros. As mos de Gideon no estavam to inativas. Embora sua mente estivesse totalmente concentrada na reunio, os seus dedos estavam ocupados mexendo com um novo prottipo de microcomputador que tinha recebido apenas alguns dias atrs. A mquina no tinha nada de especial, com pequenos interruptores e luzes LED vermelhas na parte frontal, mas porra, se no conseguia fazer seu sangue circular um pouco mais rpido pelas suas veias. Quase to bom quanto transformar em cinza um Renegado. Inferno, era quase to bom quanto sexo. No que devesse se lembrar do que era aquilo, considerando quanto tempo tinha passado desde que tinha se permitido desejar uma mulher. Anos, pelo menos. Dcadas, provavelmente, se realmente quisesse fazer as contas. E no queria. Enquanto Rio transmitia o seu relatrio de reconhecimento, Gideon executou um programa de cdigo binrio rpido, usando os comutadores para carregar as instrues no processador. A capacidade da mquina era limitada, suas funes ainda mais, mas a tecnologia no seu todo o fascinava e sua mente estava sempre sedenta de novos conhecimentos, independentemente do assunto. Bom trabalho, todo mundo. Lucan disse, quando a reunio comeou a ficar repetitiva. Ele olhou para Tegan, o grande guerreiro de cabelo amarelado no lado oposto da mesa. Se as informaes de Rio se confirmarem, podemos estar olhando para um ninho de mais de uma dzia de sanguessugas. Vamos precisar de todas as mos disponveis l hoje noite para limpar o lugar. Tegan olhou fixamente por um momento, os olhos verdes to duros quanto pedras preciosas. Quer que eu entre e limpe o ninho, diga e ser feito. Mas sabe que trabalho s. Lucan encarou-o de volta, raiva brilhando mbar no cinza frio do seu olhar. 71 | P g i n a

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Voc limpa o ninho, mas far com apoio. Se tiver vontade de morrer, lide com isso em seu tempo livre. Por vrios momentos, a sala de guerra parou em um silncio desconfortvel. A boca de Tegan torceu, seus lbios separados para descobrir apenas as pontas de suas presas. Ele rosnou baixo em sua garganta, mas no agravou a luta pelo poder. Coisa boa, porque Deus sabia que se os dois guerreiros da primeira gerao lutassem em uma verdadeira competio, no existiria nenhum vencedor fcil. Assim como o resto dos guerreiros que estavam reunidos ao redor da mesa, Gideon tinha conhecimento da animosidade entre Lucan e Tegan. Estava centrado na mulher, Companheira da Raa de Tegan, morta h muito tempo, Sorcha, que foi tirada dele nos dias iniciais da Ordem. Tegan perdeu-a primeiro, tragicamente, para um inimigo que a transformou em uma serva e a deixou pior que morta. Mas foi pela mo de Lucan que Sorcha pereceu, um ato de misericrdia que Tegan nunca poderia perdoar. Dos que atualmente serviam a Ordem, somente Rio e Conlan tinham Companheiras da Raa. Eva e Danika eram mulheres fortes, tinham que ser. Embora a raa estivesse perto de ser imortal e muito difcil de matar, a morte era um risco em cada misso. E se preocupar com Companheiras da Raa sendo deixadas para trs para lamentar era uma responsabilidade que poucos guerreiros queriam aceitar. O servio no permitia distraes. Era um dogma que Gideon tinha aprendido da maneira mais difcil. Um erro que no poderia corrigir, independentemente do quanto desejasse. No importava quantos Renegados ele incinerava, a culpa permanecia com ele. Em uma baixa, murmurada maldio, Gideon arrancou seus pensamentos do passado e introduziu a ltima sequncia de seu cdigo de programao no computador. Apertou o boto que iria executar os comandos, e esperou. No incio nada aconteceu. Ento... Sangue brilhante! Ele cantou, olhando com admirao triunfante como as luzes LED vermelhas no painel frontal do processador iluminavam-se em um padro de vagas ondulantes exatamente da forma que o seu programa as tinha instrudo. Os guerreiros olharam para ele com diferentes expresses, desde a confuso possvel, at a preocupao com seu bem-estar mental. Olhem s para isso? uma beleza. Ele girou o processador ao redor da mesa para que pudessem ver o milagre tecnolgico acontecendo diante de seus olhos. Quando ningum reagiu, Gideon soltou uma risada incrdula. Vamos, notvel. o futuro sangrento. Dante sorriu do seu lugar na mesa. Era exatamente o que precisvamos, Gid. Uma caixa de po iluminada. Esta caixa de po um prottipo de computador de mesa. Tirou a tampa de metal para que todos pudessem ver as placas e circuitos dentro. Estamos falando de um processador de 8 bits e memria de 256 bytes, tudo neste projeto compacto. 72 | P g i n a

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Do seu lugar mais frente na mesa, Rio espreguiou-se casualmente na cadeira e inclinou-se para a frente para ver melhor. Existia humor no seu sotaque espanhol enrolado. Podemos jogar Pong nisto? Ele e Dante riram. Mesmo Con juntou-se depois de um momento. Um dia, vai ficar admirado com o que a tecnologia far. Gideon disse recusando-se a deix-los diminuir sua excitao. No importava que estivesse prximo de ser um grande geek como estava. Ele apontou para um armrio adjacente semelhante a uma sala onde anos antes, ele tinha comeado a criao de um centro de servidores que faziam funcionar muitos dos sistemas de segurana e vigilncia do quartel, entre outras coisas. Posso imaginar um dia quando aquela sala cheia de processadores do tamanho de geladeiras ser um laboratrio tcnico adequado, com suficiente poder de computao para manter uma cidade pequena em funcionamento. Ok, legal. Se voc est dizendo. Dante respondeu. Sua ampla boca curvando-se. Mas enquanto isso, nenhum Pong? Gideon deu-lhe uma saudao de um dedo, sorrindo, apesar de si mesmo. Punheteiros. Bando de babacas sem esperana. Lucan pigarreou e trouxe a reunio de volta para o caminho certo. Precisamos comear a aumentar as patrulhas. Gostaria de nada mais do que livrar Boston dos Renegados completamente, mas isso ainda deixa outras cidades com necessidade de limpeza. Cedo ou tarde, se as coisas continuarem como esto, vamos precisar avaliar nossas opes. O que voc est dizendo, Lucan? Rio perguntou. Est falando de trazer novos membros? Ele deu um aceno vago com a cabea. Pode no ser uma m ideia em algum momento. A Ordem comeou com oito. Tegan disse. J faz algum tempo que temos mantido as coisas estveis com seis. Sim. Lucan concordou. Mas as coisas com certeza no esto ficando melhores l fora. Podemos precisar de mais do que oito de ns h longo prazo. Conlan apoiou os cotovelos na borda da mesa, lanou um olhar ao redor para todos os que estavam sentados com ele. Conheo um sujeito que seria to bom candidato como qualquer outro, acho. Nascido na Sibria. Ele jovem, mas forte. Talvez valesse a pena falar com ele. Lucan grunhiu. Manterei isto em mente. Agora mesmo, a prioridade cuidar dos negcios em casa. Seis Renegados incinerados ontem noite e outro ninho na nossa mira um lugar decente para comear. 73 | P g i n a

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Decente, sim. Gideon interrompeu. Mas longe do suficiente, para meu gosto. Rio deu um assobio baixo. A nica coisa mais afiada do que sua mente, amigo, seu dio pelos Renegados. Se um dia eu cair, no gostaria de me encontrar no final de sua lmina. Gideon no reconheceu a observao com nada mais do que um olhar sombrio na direo de seu companheiro. No podia negar a profundidade de sua necessidade de erradicar os membros doentes de sua espcie. Sua inimizade remontava cerca de dois sculos. Perto do incio, em Londres. Dante olhou especulativamente do outro lado da mesa. Contando com o sanguessuga que matou ontem noite, isso deixa voc com quantas mortes, Gid? Ele deu de ombros. Um par de centenas, mais ou menos. Interiormente, Gideon fez uma contagem rpida: duzentos e setenta e oito desde que chegou Boston em 1898. Outros quarenta e seis Renegados perderam a cabea na ponta de sua espada, incluindo os trs que massacraram os seus irmos mais novos. J no podia imaginar os rostos dos meninos, ou ouvir suas risadas. Mas ele ainda podia sentir as cinzas do fogo, enquanto tentava desesperadamente pux-los para fora do estbulo queimando na noite em que foram mortos. Gideon tinha estado caando Renegados desde ento, tentando apagar a sua culpa. Tentando encontrar algum pequeno grau de redeno por no ter conseguido proteg-los. At o momento? No estava nem perto.

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Captulo 05

Savannah estava com o cenho franzido desde que saiu do seu apartamento em Allston at o campus da Universidade, ainda atordoada e extremamente necessitada de caf. Teve uma noite de sono agitada, para dizer o mnimo. Muitos sonhos perturbadores. Muitas perguntas inquietantes rodando na sua cabea depois do que testemunhou tocando na porra daquela espada. Ela esteve mais acordada do que dormiu na maior parte da noite. No ajudou que Rachel no chegou em casa depois do seu encontro com o Professor Keaton. Claro, aquela era a inteno dela. Ela no falou tanto sobre isso ontem? Alis, Savannah ficou acordada em seu quarto no pequeno apartamento apertado, prestando ateno para ouvir sua companheira de quarto retornar. Preocupada que Rachel estivesse entrando de cabea em um relacionamento com um sujeito como o Professor Keaton, um homem muito mais velho que no fazia nenhum segredo de seu desejo em ter muitas aventuras sexuais. Ou, no seu caso, uma parte grande do corpo estudantil feminino. Savannah no queria ver sua amiga magoada. Sabia de primeira mo o que era ser descartada por algum em quem confiava, e esta era uma lio que esperava nunca mais repetir. Alm disso, Rachel provavelmente s iria rir da preocupao de Savannah. Ela a chamaria de covarde muito reservada e sria para sua idade coisas que Savannah ouvira antes de outras pessoas, ao longo de sua vida. Verdade seja dita, parte dela estava com um pouco de inveja do esprito livre de Rachel. Enquanto Savannah se afligia e preocupava noite afora, provavelmente Rachel estava se esbaldando com o Professor Keaton. Ou melhor, Bill, corrigiu revirando os olhos, tentando no imaginar sua colega de quarto ofegando o nome do Professor Keaton no auge da paixo. Deus, como conseguiria atravessar sua aula hoje sem a involuntria e totalmente no desejada imagem mental dos dois nus juntos? Savannah dobrou a esquina para o campus da Universidade na Commonwealth Avenue ainda considerando o potencial constrangimento de tudo isso, quando a viso de viaturas policiais e uma ambulncia estacionada com as luzes piscando na frente do edifcio de Histria da Arte a deteve. Alguns reprteres e uma equipe de filmagem saltaram de um furgo de notcias para forar a passagem empurrando atravs da multido do lado de fora. Que diabos...? Ela se apressou, um medo terrvel subindo pela sua garganta. O que est acontecendo? Ela perguntou a um colega estudante em direo a parte de trs dos espectadores. Algum atacou um dos professores de Histria da Arte no seu escritrio bem tarde na noite passada. Parece que ele est bem mal. Pelo menos est vivo. Algum acrescentou. mais do que se pode dizer da aluna que estava com ele. 75 | P g i n a

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O corao de Savannah afundou at o estmago, to frio quanto uma pedra. Uma aluna? No, no Rachel. No podia ser. Quem ? A resposta veio de outra pessoa nas proximidades. Uma caloura em sua classe de Antiguidades. O rumor que eles estavam envolvidos em umas atividades extracurriculares em seu escritrio quando a merda veio abaixo. Os ps de Savannah estavam se movendo debaixo dela, levando-a em direo entrada do prdio, antes inclusive de perceber que estava em movimento. Ela entrou correndo, evitando os policiais e funcionrios da Universidade tentando manter a crescente multido do lado de fora e sob controle. Senhorita, ningum tem permisso de entrar no prdio agora. Um dos agentes da polcia a chamaram enquanto corria para a escadaria. Ela ignorou o comando, correndo o mais rpido que pode subindo os trs lances de escada e corredor abaixo em direo ao escritrio do Professor Keaton. A equipe de reportagem que ela viu chegar alguns minutos atrs pairava no corredor, as cmeras rolando enquanto a polcia e paramdicos trabalhavam logo no interior da porta aberta. Conforme se aproximava, uma maca foi levada para o corredor com um paciente sendo atendido por um dos assistentes da ambulncia. O Professor Keaton estava deitado inconsciente enquanto empurravam sua maca em direo aos elevadores, seu rosto e pescoo cobertos de sangue, sua pele branca como um fantasma acima do cobertor que o cobria at o queixo. Savannah ficou ali, imvel em choque, enquanto Keaton era levado para o hospital. Abram caminho! Um rspido sotaque de Boston gritou por trs dela. Ela se sobressaltou voltando a prestar ateno, e deu um passo de lado enquanto outra maca era empurrada para fora do escritrio do professor. No tinha mdico nenhum atendendo este paciente. Nenhuma urgncia no modo como a equipe de emergncia empurrava a maca no corredor, e comeava uma marcha sem pressa em direo ao segundo conjunto de elevadores. Savannah levou a mo at a boca para conter o grito sufocado que borbulhou em sua garganta. Ah, Rachel. No. Seu corpo delicado estava envolvido completamente em um lenol com manchas vermelhas escuras. Um de seus braos deslizou para fora da coberta para pendurar inerte ao lado da maca. Savannah olhou fixamente com mudo pesar, incapaz de desviar o olhar daquela mo sem vida e a dzia de pulseiras reunidas no pulso de Rachel, pegajosas com seu sangue. Cambaleando com descrena e horror, Savannah entrou aos tropees no escritrio do professor, seu estmago se revolvendo. Fora daqui, todo mundo! Um dos detetives de polcia trabalhando ali dentro ordenou. Ele colocou uma mo no ombro de Savannah quando ela caiu para frente e segurou sua cintura, tentando no perder o caf da manh. Senhorita, voc precisa sair agora. Esta uma cena de crime. 76 | P g i n a

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Ela era minha colega de quarto. Savannah murmurou, as lgrimas sufocando-a. A nusea subiu ao ver o sangue espirrado na parede prxima escrivaninha e sof do Professor Keaton. Por que algum faria isto? Por que eles a matariam? isso que estamos tentando descobrir aqui. Disse o policial, sua voz assumindo um tom mais simptico. Sinto muito pela sua amiga, mas voc vai ter que nos deixar fazer nosso trabalho agora. Eu gostaria de falar com voc sobre quando foi a ltima vez que viu sua colega de quarto, ento por favor espere do lado de fora. Enquanto ele falava, a equipe de reportagem pareceu pensar que era o momento oportuno para se amontoarem com suas cmeras. O reprter se inseriu entre Savannah e o oficial, empurrando seu microfone no detetive. Voc tem alguma pista do que aconteceu aqui? Foi um arrombamento ao acaso? Roubo? Ou algum tipo de ataque pessoal? O campus deve se preocupar com a segurana de seus alunos e professores? O policial estreitou os olhos no abutre com o microfone e soltou um suspiro irritado. Neste momento no temos nenhuma razo para acreditar que qualquer um esteja em perigo. No h sinais de arrombamento, nem qualquer evidncia bvia de luta alm do que aconteceu aqui neste escritrio. Apesar de parecer que nada foi roubado, no podemos descartar o roubo como um motivo at que tenhamos a oportunidade de rever e revisar completamente a cena... Savannah no podia ouvir mais nada. Saiu flutuando do escritrio do Keaton e entrou no laboratrio de estudos adjacente, onde ela, Rachel e os outros alunos trabalharam menos de vinte e quatro horas atrs. Ela desabou em uma cadeira das mesas de trabalho, sentindo-se do lado de fora do seu prprio corpo conforme a discusso do assassinato de Rachel e o Professor Keaton escapava por um triz e continuava no escritrio respingado de sangue. O olhar de Savannah vagava sem rumo por cima dos materiais de referncia empilhados sobre as mesas de laboratrio, depois em direo ao quarto de armazenamento de arquivo. A porta estava escancarada, mas nenhum policial ou funcionrio da Universidade estava l dentro. Ela levantou-se e se aproximou entorpecidamente, entrando no quarto escuro. E at mesmo atravs de sua nvoa de choque e pesar, percebeu imediatamente que algo no estava certo. No est aqui. Ela deu meia volta, uma onda sbita de adrenalina enviando-a correndo de volta ao escritrio do Professor Keaton. Fez uma busca visual rpida pela sala, olhando alm da escrivaninha desarrumada e um sof muito usado. Passou por todo o sangue. Ela se foi. Os policiais e a equipe de reportagem ficaram em silncio, todo mundo virando o olhar para ela agora. Algo foi tirado daqui ontem noite. 77 | P g i n a

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*** Eva acionou o alarme de incndio da cozinha do Complexo novamente. O sinal sonoro agudo e alto trouxe cada guerreiro do lugar correndo a todo vapor para desligar a maldita coisa. Gideon abandonou seu trabalho da manh no microcomputador sua nova obsesso e foi a mil para o corredor sinuoso da sede subterrnea at a cozinha instalada especificamente para Eva e Danika, as nicas duas moradoras biologicamente capazes de comer qualquer coisa que sasse dela. Mesmo que fosse questionvel, quando era a vez da Companheira da Raa do Rio no fogo. O espanhol chegou na cozinha poucos segundos antes de Gideon. Rio tinha silenciado o alarme e estava puxando Eva em um abrao afetuoso, rindo com bom humor enquanto ela tentava arranjar desculpas pelo que aconteceu. S me virei por um minuto para assistir algo no noticirio. Ela protestou, acenando com a mo em direo pequena televiso em cima do balco enquanto Lucan, Dante e Tegan sacudiam suas cabeas e retornavam ao que estavam fazendo. Conlan ficou, adiantando-se para colocar um brao ao redor de sua companheira Danika que estava perto, tentando esconder o sorriso por trs de sua mo. Alm do mais Eva continuou , havia apenas um pouco de fumaa desta vez. Eu juro que este alarme me odeia. Est tudo bem, baby. Rio disse em meio a risadas. Cozinhar nunca foi sua melhor qualidade. Olhe pelo lado positivo, pelo menos ningum se machucou. Diga isso ao seu caf da manh. Gideon disse ironicamente. Ele levantou a caarola de ovos e salsicha carbonizada do fogo e despejou a baguna no lixo. Quando passou pela TV, foi atingido por um par de olhos de cora, marrom como chocolate, circundados por clios volumosos e espessos. A jovem estava sendo entrevistada do lado de fora de uma das Universidades locais. Cachos pretos curtos formavam uma aurola em seu rosto adorvel e suave. Suas feies suaves agraciavam um oval perfeito de pele lisa caf com leite e creme que parecia que seria to suave ao toque como veludo. Mas a boca da jovem beleza estava tensa, com linhas de tenso a cada lado. E agora que Gideon estava olhando de perto, percebeu lgrimas brotavam naqueles belos olhos escuros. Fale mais sobre o artefato que voc diz que parece estar faltando. Pressionou o reprter, enfiando um microfone em direo ao seu rosto. uma espada. ela respondeu, uma voz combinando com seu rosto bonito, apesar do tremor que fazia suas palavras tremerem um pouco. uma espada muito antiga. Certo. disse o reprter. E voc disse que tem certeza que viu esta espada ontem mesmo na sala de aula do Professor Keaton? Isso a sobre o que? Gideon perguntou observando atentamente a jovem. 78 | P g i n a

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Algum agrediu um professor da faculdade ontem noite. Danika explicou. Ele foi levado para o Hospital Geral de Massachusetts, sua condio crtica, mas estvel. A estudante que estava com ele foi morta. Parece que suspeitam que o assalto pode ter dado errado. Gideon grunhiu em reconhecimento, perguntando-se o que a estudante sendo entrevistada tinha a ver com a situao. A espada era parte de uma coleo de mveis e objetos de arte Coloniais que foram doadas para a Universidade recentemente. Ela disse ao reprter. Pelo menos, acredito que era parte da coleo. Enfim, est sumida agora. a nica coisa que est faltando, pelo que posso dizer. Ah, t. E pode descrever para nossos telespectadores como a espada? inglesa. Dos meados do sculo XVII. ela respondeu com certeza. Tem uma guia ou um falco gravado no punho. Gideon congelou, de repente seu sangue correndo frio em suas veias. Tem um rubi no punho a jovem continuou , mantido no lugar por garras de ao esculpidas. Ah, Cristo. Gideon ficou ali em p, rgido como um pedao de madeira, imobilizado pelas palavras que afundaram em seu crebro. A arma que esta estudante estava descrevendo com tantos detalhes era inconfundvel... ele a conhecia muito bem. Ele segurou muito aquela espada na mo, muito tempo atrs. Desapareceu na noite em que seus irmos gmeos foram assassinados, tomada, ele assumiu, pelos Renegados que os abateram com ela enquanto Gideon estava longe do Darkhaven. No esteve l para proteg-los, como deveria ter estado. Ele nunca pensou que veria a espada novamente, nunca mais quis v-la. No depois daquela noite. Nunca imaginou que ela acabaria aqui, em Boston. H quanto tempo? A quem pertencia? Melhor ainda, quem queria mal o suficiente a ele para mat-lo? A necessidade de achar respostas para aquelas perguntas correu pelas suas veias como fogo. Ele tinha que saber mais. E enquanto Gideon assistia a bonita estudante na tela de televiso, soube exatamente onde comear a procurar.

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Captulo 06

Essa a ltima devoluo de hoje, Sra. Kennefick. Savannah recolocou o carto de check-out na parte de trs de um novo romance popular de terror sobre uma desajustada social chamada Carrie. Ela olhou para o livro, com a solitria garota fictcia do ensino mdio do Maine que possua algum tipo de poder assustador. Ela estava meio tentada a emprestar o livro. Talvez o pegasse se seu dia j no tivesse sido horrvel o suficiente. Sua supervisora, a velha Sra. Kennefick, oferecera para Savannah tirar uma noite de folga, mas o fato triste era que a ltima coisa que Savannah queria fazer era passar mais horas que o necessrio sozinha em seu apartamento. Seu turno da noite na biblioteca era uma distrao bem vinda para o que tinha acontecido na Universidade. Rachel estava morta. Deus, Savannah mal podia acreditar. Seu estmago se apertou com o pensamento de sua amiga e o Professor Keaton sendo atacados por um assaltante desconhecido. Os olhos dela formigaram com lgrimas que brotaram, mas ela as segurou. Ela no podia se permitir afundar em sua dor e choque. Ela j teve que sair do balco de devoluo de livros duas vezes esta noite, mal conseguindo chegar ao toalete feminino antes que os soluos sassem rasgados de sua garganta. Se ela conseguisse passar os restantes 40 minutos de seu turno sem sair de novo, seria um milagre. Tudo pronto, ento, querida? Sra. Kennefick afagou seu coque grisalho e depois alisou o casaquinho da mesma cor de seu cabelo enquanto ela caminhava ao redor de sua mesa na sala de processos. Tudo pronto. Savannah disse, acrescentando a cpia usada de Carrie ao carrinho de livros com o restante das devolues manuseadas naquela noite. Muito bem. A velha senhora pegou o carrinho e comeou a lev-lo antes que Savannah pudesse det-la. No faz sentido voc ficar esperando por mais tempo esta noite, querida. Vou arquivar essas devolues. Voc tranca tudo quando sair? Mas Sra. Kennefick, eu realmente no me importo. A mulher a dispensou com um pequeno aceno e continuou debruada sobre o carrinho com sua saia sem graa e seus sapatos de sola macia reverberando no tranquilo corredor da biblioteca. Savannah olhou de relance para o relgio na parede, observando o lento tiquetaquear. Ela procurou por algo mais para fazer, sabendo que era apenas uma desculpa para no voltar a realidade que a esperava do lado de fora da biblioteca. Ela aproveitou a oportunidade para organizar o porta lpis da Sra. Kennefick e o porta clipes, inclusive chegado ao ponto de usar a borda de seu longo suter de gola alta para varrer a poeira inexistente da superfcie imaculada da mesa de sua supervisora. Savannah estava ocupada endireitando os arquivos dos usurios quando sentiu os finos pelos da sua nuca arrepiarem com uma estranha sensao de conscincia. Um calor pinicou sua pele, estranho e inquietante. 80 | P g i n a

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Algum estava na sala de devoluo de livros da biblioteca. Embora a sala ao lado estivesse em silncio, ela fechou a gaveta e saiu para investigar. Algum estava l, tudo bem. Um homem estava no centro da sala de costas para ela, vestindo com um longo casaco preto, calas pretas e botas pretas. Um punk, ao olhar para ele. Uma grande punk. Nossa, o cara tinha que ter um metro e noventa e trs de altura e todo construdo sobre msculos slidos. O que tornava a coisa ainda mais desproporcional ao encontr-lo ali em silncio total, com cabelos loiros, espessos e espetados cados sobre seus ombros largos, enquanto ele percorria com o olhar as pinturas que circundavam os painis que ornamentavam a sala em estilo medieval. Savannah caminhou em direo a ele, cautelosa ainda que intrigada. A biblioteca est prestes a fechar. Posso ajud-lo a encontrar alguma coisa? Ele lentamente girou para encar-la, e, oh, uau ... A descrio de punk podia ter se encaixado no seu estilo de roupa, mas era onde terminava. Ele era bonito devastadoramente. Debaixo da coroa de seu cabelo dourado, uma ampla testa e uma angulosa ma do rosto combinavam com um queixo quadrado que estaria melhor em uma tela de cinema do que em p no meio da sala Abbey na Biblioteca Pblica de Boston. S olhando. disse ele depois de um longo momento, um toque de sotaque britnico em sua voz profunda. E logo ele no estava mais olhando os artigos de arte. Seus penetrantes olhos azuis encontraram o olhar dela e o seguraram firme, to afiados e frios que pareciam ler e processar tudo sobre ela em um instante. Savannah sentiu sua pele ficar tensa sob sua ateno, fazendo com que a malha suave de cor marfim parecesse como uma lixa contra o seu pescoo e seios. Ela se sentia muito quente, muito observada, e muito consciente do tamanho e masculinidade desse estranho sua frente. Ela tentou projetar um ar de calma e profissionalismo, apesar do estranho caos acontecendo em seu sistema nervoso central em reao a este homem. Andando ao lado dele, mesmo que apenas para escapar de sua anlise, ela olhou para a srie de quinze trabalhos originais que descreviam o rei Arthur e seus cavaleiros da Tvola Redonda, pintado para a biblioteca na virada do sculo pelo artista Edwin Austin Abbey. Ento, no que voc est mais interessado: no trabalho de Abbey ou nas lendas Arturianas? Ele continuava a segui-la com o olhar. Eu estou interessado em tudo. A mente no um recipiente a ser preenchido, mas um fogo a ser aceso. 81 | P g i n a

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Savannah registrou a declarao, sabendo que ela tinha ouvido isto em algum lugar antes. Plutarco. ela adivinhou. Ela foi recompensada com um sorriso de soslaio do lindo no punk em p ao lado dela. Uma estudante de filosofia, eu presumo. No a minha melhor matria, mas me dou bem na maioria das matrias. O sorriso dele se curvou um pouco por causa disso, como se mentalmente ela marcasse um ponto a seu favor. Ele tinha um sorriso bonito. Dentes retos e brancos emoldurados por lbios cheios e exuberantes que fizeram seu pulso acelerar um pouco mais. E aquele sotaque Ingls estava fazendo coisas engraadas para seu ritmo cardaco tambm. Deixe-me adivinhar. disse ele, estudando-a daquela maneira irritante novamente. Wellesley? Ou talvez Radcliffe? Ela balanou a cabea com a meno dos dois colgios para mulheres privados e de prestgio. Universidade de Boston. Sou caloura no curso de Histria da Arte. Histria da Arte. Uma escolha rara. A maioria das faculdades est se voltando para mdicos e advogados nos dias de hoje. Ou jovens magos matemticos com a esperana de serem futuros Einsteins. Savannah encolheu os ombros. Eu acho que voc poderia dizer que estou mais confortvel com o passado. Normalmente, isto seria cem por cento verdadeiro. Mas no ultimamente. No depois do que ela tinha visto refletido ontem na histria da espada. Agora, ela desejava poder voltar no tempo e desfazer o toque que lhe mostrara os horrores infligidos ao par de jovens do passado. Ela tambm desejava poder negar o outro horror que testemunhou na histria da lmina os monstros que simplesmente no podiam existir, exceto no lado mais escuro da fico. Ela gostaria de poder voltar no tempo at o momento em que Rachel contou sobre seu encontro com o Professor Keaton, para que pudesse avis-la a no ir. Agora, depois de tudo o que acontecera recentemente, Savannah no conseguia encontrar mais conforto no passado. A propsito, eu sou Gideon. A voz profunda e rica a puxou de volta para o presente, uma bem vinda linha de vida, mesmo que oferecida por um estranho. Ele estendeu a mo, mas ela no conseguiu reunir coragem para peg-la. Savannah. ela respondeu calmamente, apertando suas mos atrs das costas para resistir tentao de chegar a ele, mesmo que o seu dom no funcionasse em seres vivos. A ideia de toc-lo era ao mesmo tempo atraente e inquietante. Ela sentia como se devesse conhec-lo de alguma forma, talvez o tivesse 82 | P g i n a

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visto na biblioteca ou ao redor da cidade em algum lugar, mas ela estava certa de que nunca o tinha visto antes. As pessoas no costumam passar muito tempo nesta rea da biblioteca. A Sala de Leitura Bates e o Hall Sargent so mais populares entre os usurios. Ela estava divagando, mas ele no parecia notar ou se importar. Aqueles olhos azuis a prendiam e a observavam. Ela quase podia sentir as engrenagens da mente dele analisando tudo o que ela dizia e fazia. Procurando por algo. E quanto a voc, Savannah? Eu? Qual sua sala favorita? Ah. Ela soltou uma risada nervosa, sentindo-se estpida ao redor dele, uma sensao a qual no estava acostumada. Como se nenhum de seus estudos ou escolaridade a tivesse preparado para encontrar algum como ele. Era loucura pensar nisso. No fazia sentido lgico. E ainda assim ela sentia. Este homem Gideon, ela pensou, testando o nome em sua mente parecia eterno e de alguma forma antigo ao mesmo tempo. Ele mantinha uma confiana que parecia dizer que nada poderia surpreend-lo. Esta sala a minha favorita. ela murmurou sombriamente. Eu sempre gostei de histrias de heris. A boca dele se curvou. Homens que matam drages? Resgatam princesas de torres? Savannah lhe deu um olhar de esguelha. No, a busca da verdade por algum que no tem medo de persegui-la, no importa o custo. Ele reconheceu sua defesa com uma ligeira elevao do queixo. Mesmo que isso signifique arriscar o assento de Perilous? Juntos, eles olharam para o painel que representava essa parte da lenda do Rei Artur, a cadeira na Mesa Redonda que significava a morte para qualquer um que tomasse seu lugar l e que se provasse indigno da busca do Santo Graal. Savannah podia sentir Gideon estudando-a, apesar de seu olhar estar fixo na pintura na parede. O calor de seu corpo grande, mais perto dela do que percebera, parecia queimar sua roupa, imprimindo-se em sua pele. Seu pulso parecia acelerar mais enquanto os segundos se esticavam entre eles. Caloura. disse ele depois de um tempo, uma estranha melancolia em seu tom. Eu no sabia que voc era to jovem. Eu vou fazer dezenove em poucos meses. respondeu ela, inexplicavelmente na defensiva. Por qu? Quantos anos voc achou que eu tinha? Quantos anos voc tem? Ele deu uma sacudida lenta de cabea. Ento, trouxe seu olhar para ela, ao seu lado. 83 | P g i n a

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Eu deveria ir. Como voc disse a biblioteca fechar. Eu no quero atrapalhar seu trabalho. Est tudo bem se voc quiser ficar mais algum tempo. Eu no preciso expulslo por mais 15 minutos, por isso, sinta-se livre para desfrutar da arte. Ela deu uma ltima olhada para Sir Galahad sendo conduzido para a cadeira que iria confirmar sua honra ou escrever seu destino, e no pode deixar de recitar outra das citaes de Plutarco A pintura uma poesia silenciosa e a poesia pintura que fala. Gideon respondeu com um sorriso que ameaou roubar-lhe os joelhos. De fato, Savannah. Na verdade, . Ela no conseguiu conter seu sorriso tambm. E pela primeira vez, durante todo o dia, ela se sentiu relaxada. Sentiu-se feliz. Sentiu-se esperanosa, por mais estranho que parecesse. No sobrecarregada com tristeza e entorpecida com choque e confuso. Bastou um encontro casual com um estranho, uma conversa inesperada. Alguns momentos de bondade de algum que no tinha ideia do que ela tinha passado. Algum que vagava em seu local de trabalho por um capricho e acabou fazendo o pior dia de sua vida parecer menos horrvel simplesmente por estar l. Prazer em conhec-lo, Gideon. Da mesma forma, Savannah. Desta vez, foi ela quem estendeu a mo. Ele no hesitou em tom-la. Como esperado, o aperto dele era quente e forte, os dedos longos engolindo os dela facilmente. medida que o contato era quebrado, ela se perguntou se ele sentia o mesmo choque de conscincia que ela sentia. Deus, a breve ligao deles passou por ela como uma suave corrente eltrica, calor e energia ziguezagueando em suas veias. E ela no poderia perder o fato de que algo sobre ele lhe parecia to vagamente familiar... Eu deveria ir. disse ele, pela segunda vez esta noite. Ela no queria que fosse to cedo, mas tambm no podia pedir para ele ficar. Poderia? Talvez te veja de novo em algum momento. ela deixou escapar, antes que deixasse o impulso assumir seu crebro. Ele olhou para ela por um longo momento, mas no respondeu de uma forma ou de outra. Ento, como o mistrio que tinha sido o momento em que ela o viu pela primeira vez, ele simplesmente se virou e caminhou para longe, para fora da porta e para a noite espera. *** Gideon esperou agachado como uma grgula no canto do telhado da biblioteca at Savannah sair do prdio, poucos minutos depois.

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Ele pretendia sair, como dissera. Ele tinha decidido logo aps falar com ela por apenas alguns minutos depois de saber que ela era uma caloura de dezoito anos de idade, pelo amor de Deus que a sua busca para descobrir mais sobre quem tinha a maldita espada precisaria se desdobrar sem envolver uma jovem e inocente mulher. Ele no poderia usar Savannah para obter informaes. Ele no iria us-la para qualquer coisa. E ele, com certeza, no precisava se esgueirar em torno de seu local de trabalho, seguindo-a em um silncio furtivo de um telhado para o outro, enquanto ela fazia seu trajeto da biblioteca para a estao de trem. Mas isso era o que ele fazia, dizendo a si mesmo que era a necessidade de ver uma fmea vulnervel dormindo com segurana em uma cidade repleta de perigos ocultos. No importa que ela certamente pudesse contar com ele entre esses perigos, se ela tivesse alguma ideia do que ele realmente era. Gideon saltou para o nvel da rua para deslizar at a estao de trem a uma distncia segura dela. Ele embarcou em um vago diferente, observando atravs da multido para se certificar de que ela no fosse molestada durante o trajeto. Quando ela saiu em Lower Allston ele a seguiu, acompanhando-a at um modesto prdio de tijolos em uma rua lateral chamada Walbridge. Uma luz se acendeu atrs de uma janela com cortinas no segundo andar. Ele esperou mais um pouco, mantendo uma viglia no planejada das sombras, at o brilho ofuscante da luz do apartamento de Savannah ser extinta uma hora e meia mais tarde. Ento ele se fundiu novamente escurido que era a sua casa e campo de batalha.

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Captulo 07

A aula de Histria da Arte, foi cancelada no dia seguinte, claro. O edifcio do departamento estava quieto, no havia nenhum aluno dentro hoje. Apenas os professores que trabalhavam em suas salas privadas. O boato em torno do campus era que o Professor Keaton se recuperaria totalmente. Ele ainda estava no hospital, mas algum tinha ouvido falar, outro dos professores mencionou que Keaton poderia receber alta e voltar ao trabalho em duas semanas ou menos. Foi a nica boa notcia em toda essa situao horrvel. Savannah s queria que Rachel tivesse sido to feliz tambm. Foi a morte de sua amiga que trouxe Savannah de volta para o departamento de Histria da Arte naquela manh, embora no houvesse nenhuma aula para participar. Deslizou para dentro do prdio, inexplicavelmente atrada pelo local do terrvel crime. Por que Rachel e o Professor Keaton foram atacados? E por quem? A espada antiga era valiosa, certamente, mas era o suficiente para justificar um ataque to hediondo e letal? Quando Savannah subiu as escadas para o segundo andar do prdio, se sentia um pouco como se fosse para seu prprio Lugar Perigoso, em busca de uma verdade que ela no tinha certeza estar preparada, ou equipada, para enfrentar. Os detetives da polcia estavam muito longe, as barricadas e a fita foram removidas do local. Ainda assim, simplesmente estar l dava um frio nas veias de Savannah enquanto ela se aproximou da porta do escritrio do professor Keaton no corredor. Mas ela precisava ver a sala novamente. Esperava encontrar alguma coisa que fora esquecido, algo que daria algum senso de compreenso do que aconteceu, e por qu. A porta do escritrio de Keaton estava fechada e trancada. Havia apenas a sala de arquivo e estudo ao lado. Merda. Savannah sacudiu a maaneta da porta, por tudo de bom que ele fez. No haveria como conseguir passar pelas fechaduras. No, a menos que quisesse ir l embaixo e tentar persuadir um dos professores do departamento a deix-la entrar. Mesmo que tivesse prtica em evitar mentira e manipulao, sua mente comeou a trabalhar em uma srie de desculpas que pudessem angariar seu acesso ao escritrio. Acidentalmente deixou um de seus livros de outra aula l dentro e precisava dele para o prximo exame. Perdeu a carteira de estudante e pensou que pudesse estar com seu notebook na sala de estudo. Precisava terminar a catalogao de um ltimo item na coleo de arquivo para certificar-se de que tivesse o seu crdito extra no projeto, uma vez que o Professor Keaton voltasse para a escola. Certo. Uma ideia mais ridcula que a outra.

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No que a resposta honesta fosse mais convincente: Queria atravessar o escritrio do Professor Keaton e tocar tudo vista, com suas mos, para ver se poderia perceber todos os indcios que a polcia poderia ter perdido. Vazia, Savannah comeou a girar para sair. Quando se virou, algo chamou sua ateno no cho do corredor. Um crculo fino de metal. Poderia ser o que estava pensando? Correu para olhar, sentindo-se tanto animada e enojada ao ver a pulseira delicada a seus ps. Reconheceu-a imediatamente. Uma das pulseiras de Rachel. Deve ter cado de seu pulso quando empurraram seu corpo para longe. Todo o ser de Savannah recuou ao ver a evidncia sangrenta do sofrimento de Rachel. Mas tinha que tocar a pulseira. Seja qual fosse a trgica lembrana que seria dita a ela, Savannah tinha que saber. Ela pegou-a do cho e fechou os dedos em torno do anel de metal frio. Seu dom extrassensorial acordou imediatamente. O choque da pulseira oprimida, a memria alojada no metal to horrivelmente doce. Viu Rachel no escritrio de Keaton. Seu rosto estava torcido em rgido, mortal terror. E no demorou muito para Savannah entender o porqu .... Sem aviso, estava de repente olhando para o rosto do atacante de Rachel, enquanto a besta se fechava ali. E era uma besta. O mesmo tipo de olhos ardentes, de presas de monstro que Savannah estava tentando esquecer desde que tocou a velha espada. Exceto que esse monstro no estava vestido com uma capa com capuz como o grupo que matou os meninos. Esta besta usava um terno escuro de aparncia cara e camisa branca. Roupas de um cavalheiro refinado e ricamente decorados, cabelo castanho, mas o rosto de um monstro horripilante. A criatura pulou para Rachel, suas mandbulas de dentes cortantes abertos, to logo foi para a garganta da menina. Oh, meu Deus. Impossvel. No podia estar vendo isso, de novo no. No podia ser real. Estava perdendo a cabea? Savannah no conseguia respirar. A constrio em seus pulmes queimava em seu peito. Seu corao batia forte, ressoando em seus ouvidos. No conseguia encontrar sua voz, apesar de todo o seu corpo parecer estar gritando. Ela ficou boquiaberta, a pulseira agora descansando na palma da sua mo que estava virada para cima. Cada instinto lhe dizia para jog-la fora, to rapidamente e para to longe quanto pudesse. Mas era tudo o que restava de sua amiga. E o anel de metal frgil continha o que poderia ser a nica evidncia do assassino de Rachel. 87 | P g i n a

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Tinha que dizer a algum o que viu. Mas a quem? Sua habilidade de psicometria era estranha o suficiente, mas como esperar que algum acreditasse nela quando tentasse explicar os monstros que viu no uma, mas duas vezes por meio de seu dom? Pensariam que ela est louca. Inferno, talvez estivesse. A irm de Savannah, Amelie, h muito tempo, disse que sua me era um pouco ruim da cabea. Talvez Savannah fosse muito. Porque agora, essa era a nica coisa que fazia sentido para ela. Era a nica maneira que poderia explicar o que tinha testemunhado ao longo dos ltimos dois dias. No sabia o que fazer ou a quem recorrer. Precisava de tempo para pensar. Era necessrio obter algum controle sobre si mesma, antes de perd-lo completamente. Savannah deixou a pulseira de Raquel cair em sua mochila e correu para fora do prdio. *** Gideon bateu uma segunda vez na porta do apartamento de Savannah, no de todo convencido de que fosse uma boa ideia para ele estar l. Ento outra vez, tambm no tinha sido exatamente uma excelente lgica desviar de sua primeira hora de patrulha da noite e passar pela Biblioteca Pblica de Boston, na esperana de v-la. No entanto, tinha feito isso tambm, e ficou incomodado ao saber que Savannah estava ausente de seu turno. Mau julgamento ou no, ele no conseguiu evitar que suas botas o carregassem por toda a cidade at o seu modesto apartamento. Enquanto os ns dos dedos caiam contra a porta para uma terceira batida, ele finalmente ouviu um movimento no interior. Ele sabia que ela estava em casa, o seu talento a tinha trado, embora ela parecesse determinada a ignorar quem estava na porta. Uma sombra no olho mgico a delatou quando ela se moveu na frente dele agora para olhar para fora. Em seguida, uma inalao suave do outro lado da porta. Um trinco caiu livre. Em seguida, outro. Savannah abriu a porta, com o rosto abrandado com muda surpresa. Gideon bebeu da viso dela em um instante, de seus belos olhos escuros e boca sensual, com suas adorveis curvas e, membros longos e magros. Hoje noite ela estava vestida confortavelmente em um jeans queimado que abraava seus quadris e coxas, e um top branco de uma banda de rock sob uma desbotada camisa de trabalho jeans. Pelo amor de Deus, ela estava sem suti por baixo do logotipo vermelho brilhante dos Rolling Stones. A viso inesperada de seus seios pequenos e alegres quase o fez esquecer por que estava l. 88 | P g i n a

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Gideon. No era exatamente uma saudao de boas vindas, a forma como as sobrancelhas pretas finas estavam unidas em sua testa enquanto olhava para ele. Ela enviou um rpido olhar atravs dele para o segundo andar atrs, parecendo distrada e nervosa. Quando sua ateno voltou para ele, seu cenho se aprofundou. O que voc est fazendo aqui? Como voc sabe onde moro? Ele sabia que um pequeno reconhecimento seria um problema assim que chegasse, mas era um risco que tinha se disposto a assumir. Eu passei na biblioteca hoje noite, pensei que poderia v-la novamente. Sua supervisora me disse que voc tinha ligado avisando que estava doente hoje. Ela parecia muito preocupada com voc. Espero que voc no se importe de eu ter vindo para dar uma olhada em voc. Sra. Kennefick te deu meu endereo? Ela no tinha, mas Gideon no confirmou nem negou. Voc est bem? A testa franzida de Savannah relaxou um pouco. Estou bem. Disse ela, mas podia ver que ela estava afobada, nervosa. Suas bochechas estavam plidas, e seu rosto estava tenso, linhas se agrupando em sua boca. Voc no deveria ter vindo. Estou bem, mas este no realmente um bom momento para mim, Gideon. Algo estava muito errado aqui. Ele podia sentir a ansiedade dela pulsando em ondas palpveis. O medo de Savannah estava pendurado pesadamente no meio metro de espao entre eles. Alguma coisa aconteceu com voc. No comigo. Ela deu um aceno fraco da cabea, cruzando os braos sobre si mesma como um escudo. Sua voz era calma, baixa. Alguma coisa aconteceu com minha amiga, Rachel, a garota com quem estava dividindo este quarto. Ela foi morta algumas noites atrs. Ela e um dos professores da Universidade de Boston foram atacados. Professor Keaton sobreviveu, mas Rachel... Sinto muito por sua amiga. Disse Gideon. Eu no sabia. Era a verdade, ou perto o suficiente. Ele no sabia que Savannah tinha estado perto de uma das vtimas. Podia ver que ela estava sofrendo, mas havia algo mais acontecendo tambm, e o guerreiro nele estava desconfiado de que havia mais que ainda no sabia sobre a situao. Eu ouvi algumas notcias recentes sobre um assalto no edifcio de Histria da Arte no campus. Disse ele casualmente. Sua amiga e o professor foram atacados durante um arrombamento e roubo de algum tipo de relquia, no foi? Savannah olhou para ele por um longo momento, como se no conseguisse se decidir se iria responder. 89 | P g i n a

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Eu no tenho certeza do que aconteceu naquela noite. Ela finalmente murmurou. Descruzou os braos e moveu uma mo para a borda da porta. Deu um passo para trs. A mo apoiada na porta agora comeou a fech-la por fraes. Obrigada por me verificar, Gideon. No estou com estado de esprito para falar agora, ento... Com sua retirada, ele avanou um passo. O que h de errado, Savannah? Voc pode me dizer. Ela balanou a cabea. Eu no quero falar sobre isso. Eu no posso... O intestino de Gideon se apertou com preocupao. Voc perdeu algum com quem se preocupava. Sei que no fcil. Mas ontem noite na biblioteca, voc parecia diferente. No to visivelmente chateada, do jeito que est agora. Voc est com medo de algo, Savannah. No tente negar. Alguma coisa aconteceu com voc hoje. No. A palavra saiu embargada, forada por seus lbios. Por favor, Gideon. No quero mais falar sobre isso. Ela estava tentando desesperadamente manter a coerncia, ele podia ver isso. Mas ela estava muito abalada, lidando com algo mais visceral do que uma simples dor ou medo. Ela estava apavorada. Ele estudou-a mais de perto, vendo a profundidade do seu medo, do tremor que a percorria da cabea aos ps, onde ela estava. Meu Deus, o que diabos poderia t-la colocado em tal estado? Savannah, algum a ameaou de alguma forma? Seu sangue fervia pelo pensamento. Ser que algum a machucou? Ela balanou a cabea, em silncio enquanto voltava-se para seu apartamento, deixando a porta aberta. Ele a seguiu para dentro, sem ser convidado, mas no estava prestes a ir embora e deix-la sozinha para lidar com o que a acometera de terror. Gideon fechou a porta atrs dele e entrou na apertada sala de estar. Seu olhar se desviou em direo ao quarto a esquerda, onde a mala estava aberta sobre a cama, alguns artigos de roupa dobradas jogadas em seu interior. Voc est indo para algum lugar? Eu preciso ir embora por um tempo. Disse ela, ainda flutuando sua frente no pequeno espao de vida, mantendo-o em suas costas. Preciso arejar a minha cabea. O nico lugar que eu sei onde posso fazer isso voltando para casa em Atchafalaya. Liguei para minha irm esta tarde. Amelie tambm acha que melhor eu voltar para casa. Louisiana. Ele disse. um longo caminho sangrento s para limpar sua cabea. 90 | P g i n a

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a minha casa. o lugar ao qual perteno. No. Ele disse, uma negao cortada. Voc est em pnico sobre algo e est fugindo. Percebi que voc era mais forte do que isso, Savannah. Pensei que voc gostasse de heris que fossem rpidos e perseguissem a verdade, no importando o custo. Voc no sabe nada sobre mim. Ela atirou de volta, e girou para enfrent-lo. Seus olhos castanhos escuros o perfuraram com uma mistura quente de medo e raiva. Ela cruzou os braos sobre o peito de novo, uma postura ferida, de autoproteo. Ele caminhou em sua direo com passos desprovidos de pressa. Ela se manteve firme, observando sua abordagem. No recuou, mas manteve os braos apoiados, apertados contra si mesma, impedindo-o, talvez impedindo qualquer um, de realmente chegar perto. Gideon tomou uma de suas mos em um firme, mas gentil, aperto. Voc no precisa se proteger contra mim. Eu sou um dos caras bons. Ele tambm tomou posse de sua outra mo agora, e puxou os braos para os lados. Seu peito subia e descia com cada respirao superficial e rpida que ela tomava enquanto ele estendia a mo para tocar seu queixo delicado com a palma da mo. Sua pele era suave e cremosa sob a ponta do polegar, os lbios macios, suaves como cetim, cor de um vinho rosa escuro. Ele no pde resistir necessidade de prov-la, apenas uma vez. Curvando seus dedos ao redor de sua nuca quente, ele trouxe-a para si e roou os lbios nos dela. Ela era mais doce do que ele tinha imaginado, o calor de sua boca e a ternura de seu beijo despertou nele uma necessidade como um homem sedento deveria almejar gua fria e clara. Gideon no podia deixar de arrast-la mais profundamente contra ele, testando a fissura de seus lbios com a ponta de sua lngua faminta. Ela arrancou dele um belo gemido, suas mos subindo at os ombros, agarrando-se a ele em uma deliciosa rendio. Ele deslizou sua camisa jeans para que pudesse sentir a pele nua de seus braos. Um erro. Porque agora os picos duros como pedra dos seios livres de Savannah foram esmagados contra o peito dele, uma conscincia que queimou diretamente atravs de sua jaqueta de couro preta e camiseta, despertando-lhe to rapidamente como se ela estivesse parada completamente nua diante dele. Ele sentiu as pontas afiadas de suas presas se alongando quando o desejo o percorreu como um rastilho de plvora. Que bom que seus olhos estavam fechados, ou o brilho aquecido de sua ris iria tra-lo em um instante como sendo algo diferente de humano. Gideon rosnou contra a boca dela, dizendo a si mesmo que esta rpida paixo perigosa era simplesmente o resultado de um longo perodo de seca auto imposto. Certo. Se ao menos ele acreditasse nisso. O que ele sentia era algo muito mais surpreendente. Preocupante, tambm. 91 | P g i n a

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Porque no era qualquer mulher que ele queria naquele momento. Era apenas essa. Talvez ela sentisse a fora escura de sua necessidade por ela. Deus sabia, ela tinha que sentir isso. Seu pnis era uma crista de ao entre eles, suas veias pulsando com o rufar de uma exigncia para t-la. Para reivindic-la. Gideon, eu no posso. Ela se afastou e respirou hesitantemente. Seu punho se aproximou de sua boca, pressionando contra seus lbios brilhantes e inchados pelo beijo. Desculpe-me, no posso fazer isso. Sussurrou entrecortadamente. Eu no posso comear a querer algo que parece to bom quando tudo ao meu redor parece to terrivelmente errado. Estou to confusa. Inferno, ele estava. A confuso era um sentimento totalmente desconhecido para ele. Esta mulher o tinha tirado de seu eixo no momento em que a conheceu, suas tiradas de raciocnio rpido na biblioteca, a atrao intensa que tambm trazia, s por estar perto dela. Ele no tinha ido olh-la em seu apartamento a fim de seduzi-la, mas agora que a beijou, a queria. Isso era ruim. Seu beijo deixou um desejo feroz batendo em seu interior pela primeira vez em mais anos do que se importava de lembrar. Custou todo o seu autocontrole resfriar o martelar de seu pulso a fim de garantir que o mbar de seus olhos se extinguisse antes de encontrar seu olhar. Convencer as presas a retornarem ao seu estado humano, antes de tentar falar. Savannah soltou um suspiro. Eu nunca estive to confusa em toda a minha vida. E voc est certo, Gideon. Eu estou com medo. Ela parecia to vulnervel e doce. To s. Estou com medo estar ficando louca. Ele se aproximou, deu uma sacudida leve de sua cabea. Voc no parece louca, para mim. Voc no sabe. Respondeu ela, com a voz calma. Ningum sabe, exceto Amelie. Ningum sabe o que, Savannah? Isso, eu... vejo as coisas. Ela deixou a declarao ficar entre eles por um longo momento, com o olhar em busca de seus olhos, observando uma reao em seu rosto. Eu vi o ataque a Rachel. Vi como ela foi assassinada. Vi... o monstro que fez isso. Gideon manteve-se imvel diante da meno da palavra monstro. Ele manteve sua expresso neutra, um show de calma cuidadosamente educada e compreenso paciente, apesar de que seus instintos da raa estavam em alerta mximo, alarmando como sinos que retinem. O que voc quer dizer, voc viu a morte de sua amiga? Voc estava l? Ela balanou a cabea lentamente.

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Eu a vi depois, quando encontrei uma das pulseiras de Rachel fora do escritrio do Professor Keaton. Ela a estava usando naquela noite. Toquei a pulseira, e ela mostrou-me tudo. Ela apertou os lbios, como se no tivesse certeza se deveria ir em frente. No posso explicar como ou por que, mas quando eu toco um objeto... posso ver um vislumbre de seu passado. E quando voc tocou a pulseira, viu a morte de sua amiga. Sim. Savannah olhou-o com uma expresso muito sbia. Desolada por um escuro conhecimento inabalvel. Eu vi Rachel ser assassinado por algo desumano, Gideon. Parecia um homem, mas no poderia s-lo. No com presas afiadas e terrveis olhos amarelos brilhantes. Santo. Sangrento. Inferno. Esquecendo o fato de que ela tinha acabado de confessar ter uma habilidade extrassensorial poderosa algo que muitos mortais falsificavam, mas muito poucos realmente possuam era a outra revelao de Savannah que apertou friamente as veias de Gideon enquanto ela falava. Quando ele no respondeu de imediato, Savannah soltou uma risada sem humor. Agora, voc acha que eu sou louca. No. No, no achava que ela era louca. Longe disso. Era inteligente e bonita, uma centena de anos de sabedoria naqueles olhos castanhos que ainda no tinham visto nem vinte anos de vida. Ela era extraordinria, e agora Gideon se perguntava se havia algo mais em Savannah que ainda tinha que entender. Mas antes que ele pudesse fazer as perguntas perguntas sobre o seu talento especial e se seu corpo trazia quaisquer marcas de nascena incomuns ela se afastou dele e a resposta estava bem ali na sua linha de viso. Uma pequena marca vermelha em seu ombro esquerdo, apenas parcialmente visvel sob a ala fina de sua blusa branca. Era inconfundvel: uma lgrima caindo na base de uma lua crescente. Savannah no era meramente humana. Ela era uma Companheira da Raa. Ah, foda! Isso no era bom. No era nada bom. Havia um protocolo a ser observado quando descobrissem mulheres como Savannah vivendo entre o pblico Homo Sapiens em geral. Esse protocolo certamente no inclua seduo ou duplicidade, duas coisas entre as quais Gideon estava atualmente oscilando como um homem em um fio de alta tenso. Desde que eu obviamente o deixei mudo com a minha instabilidade mental, continuou ela, enquanto sua perda atpica de palavras ou uma soluo rpida a iludiu ento eu poderia muito bem dizer-lhe sobre a outra viso. Havia uma espada na coleo de Histria da Arte, uma espada muito antiga. O nico item que desapareceu na outra noite. Toquei essa espada recentemente tambm, Gideon. Ela virou-se para olh-lo. Ele me mostrou o mesmo tipo de criatura um grupo delas, na verdade. Usando a espada, mataram um par de meninos h muito tempo. Nunca tinha visto algo to terrvel. No at que vi o que aconteceu a Rachel. Eu sei que voc provavelmente no acredita em nada disso... 93 | P g i n a

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Eu acredito em voc, Savannah. Sua mente se agitava pelas implicaes de tudo o que ele estava ouvindo, tudo o que estava vendo nesta assustada, mas franca, espcime do sexo feminino. Eu acredito em voc, e quero ajud-la. Como voc pode ajudar? Ele ouviu o desespero batendo em sua voz agora. Ela estava exausta e emocionalmente esgotada. Ela flutuou at o sof flcido e caiu sobre ele dobrada sobre os joelhos, e segurou a cabea entre as mos. Como algum pode ajudar com algo parecido com isso? Quero dizer, no h nenhuma maneira possvel de que o que vi seja real. Isso no faz nenhum sentido, n? Que Deus o ajudasse, ele quase deixou escapar a verdade para ela, ali mesmo. Ele queria explicar a confuso, ajud-la a encontrar o sentido de tudo o que a deixou to angustiada e incerta. Mas ele no podia. No tinha esse direito. A Ordem precisava ser informada da existncia de Savannah. Como um guerreiro inferno, como qualquer outro membro da Raa era o dever de Gideon ver essa mulher introduzida suavemente em seu mundo e em seu lugar nele, ela deveria escolher participar. No cair descuidadamente em seu pior. O que eu vi no faz sentido. Ela murmurou. Mas talvez eu devesse ir polcia e dizer-lhes, de qualquer maneira. Voc no pode fazer isso, Savannah. Suas palavras saram muito rpido, com muita fora. Era uma ordem, e ele no poderia lev-la de volta. Ela levantou a cabea, em seguida, com a testa franzida em uma carranca. Eu tenho que dizer a algum, no ? Voc o fez. Voc me disse. Ele se aproximou, sentou-se ao lado dela no sof. Ela no vacilou ou se retirou quando ele colocou a mo em suas costas e acariciou-a lentamente. Deixe-me ajud-la a passar por isso. Como? Ele estendeu a mo livre para acariciar a curva de veludo de sua bochecha. Por enquanto, eu s preciso que voc confie em mim o quanto puder. Ela sustentou o olhar por um longo momento, ento deu um aceno de cabea e se enrolou em seu abrao. A cabea repousava sobre seu corao, seu corpo esbelto aninhado prximo, quente e suave em seus braos. Era uma luta manter seu desejo sob controle com Savannah pressionada to docemente contra ele. Mas ela precisava de conforto agora. Ela precisava se sentir segura. Ele poderia dar-lhe pelo menos isso, por enquanto. Gideon a segurou quando ela caiu em um sono profundo em seus braos. Algum tempo depois, facilmente horas, levantou-se do sof e levou-a carinhosamente a sua cama para que ela pudesse descansar mais confortavelmente. Ele ficou at uma hora antes do amanhecer, olhando para ela. Certificando-se que ela estava segura. 94 | P g i n a

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Perguntando-se em que diabos ele estava se metendo.

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Captulo 08

Diga para mim que isto algum tipo de brincadeira maldita. Lucan Thorne no estava satisfeito ao ouvir que Gideon deixou seu posto sem permisso na patrulha da noite. Ele ficou ainda menos entusiasmado ao descobrir onde Gideon gastou aquelas horas fora da grade. Uma maldita Companheira da Raa? Que diabo voc estava pensando, cara? O Gen Um lder da Ordem soltou uma maldio desagradvel. Talvez voc no estivesse pensando. No com seu crebro, certamente. S isto j motivo de uma grande preocupao, se voc quer saber. Voc nunca perdeu de vista seu dever para com a Ordem, Gideon. Nem uma vez em todos estes anos. E eu no perdi de vista agora. Ele estava sentado na sala de guerra com Lucan e Tegan, o Antigo radiava fria e andava pela sala como um gato enjaulado. O outro estava se espreguiando em uma cadeira de conferncia no outro lado da mesa, mostrando menos que um ligeiro interesse na manh de Gideon confortvel e batendo a caneta em cima de um caderno com notas de reviso da misso. Meu interesse nesta mulher no tem nada a ver com os interesses da Ordem. Eu disse a voc, pessoal. Exatamente meu ponto. Os olhos cinza tempestuosos de Lucan estreitaramse nele. Interesses pessoais no tm nenhum lugar nesta operao. Interesses pessoais deixam as pessoas negligentes. Voc fica negligente, voc tem pessoas mortas. Eu posso lidar com isto, Lucan. No uma escolha sua, Gid. Voc sabe o protocolo. Ns temos que deixar o Darkhaven saber sobre ela, deixe-os entrar nisto. Ns no fazemos trabalho diplomtico. Por uma condenada boa razo. Ela testemunhou um da Raa assassinar um humano. Gideon revelou. A mulher acabou no necrotrio depois do ataque a um dos professores da Universidade a outra noite. A menina morta era companheira de quarto de Savannah. Ela foi morta por um de nossa espcie. A mandbula de Lucan ficou ainda mais rgida. Voc est certo disto? Voc est dizendo que esta Companheira da Raa Savannah estava l quando aconteceu? O dom dela, Lucan, a psicometria. Ela toca um objeto e pode ver um pouco de seu passado. Assim foi como ela viu o assassinato de sua amiga. Ela disse isso a algum? Tegan falou lentamente de sua cadeira no fim da mesa.

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No. S para mim. Gideon respondeu. Eu gostaria de manter isto assim, para sua prpria segurana e da nossa espcie inteira. E isto no tudo que ela viu com seu dom. Ambos os guerreiros Gen Um olhando fixamente para ele agora. Esta merda pode ficar pior? Lucan rosnou. Durante o ataque, existia uma espada tirada dos arquivos de Histria de Arte da Universidade. Uma espada a qual muito familiar para mim, porque ela era a marca dos Rogues e esto ligados aos meus jovens irmos e noite que eles foram sacrificados no Darkhaven de nossa famlia em Londres. Gideon pigarreou, ainda saboreando a fumaa que perdurou por meses depois que o estbulo queimou. Savannah tocou esta espada tambm. Ela viu os Rogues e o que eles fizeram para minha famlia. Eu nunca mais pensei naquela espada maldita novamente, at agora. At que eu percebi que ela tinha aparecido em Boston, cerca de trezentos anos mais tarde. Tegan grunhiu. Apareceu, s para desaparecer novamente. Est certo. Eu preciso saber quem tem aquela espada agora. Tegan deu um vago aceno com a cabea, seu cabelo longo caindo em seus olhos, mas no o bastante para mascarar a intensidade de seu olhar duro de um verde precioso. Voc pensa que existe uma conexo entre a espada estar aqui em Boston e os assassinatos de seus irmos sculos atrs. uma pergunta que precisa ser respondida. Gideon disse. E eu no posso fazer isso a menos que Savannah possa identificar o macho da Raa responsvel pelo ataque na Universidade. Que tal a outra vtima, a pessoa que sobreviveu? Lucan disse. outra testemunha em potencial que estava realmente l e sobreviveu para contar. Gideon agitou sua cabea. Ele est ainda hospitalizado, em estado crtico. O tempo que levaria para se recuperar o suficiente para algum interrogatrio privado e a memria necessria retornar, Savannah j poderia ter me dado tudo que preciso. Embora Lucan no dissesse nada, Gideon podia ver a suspeita nos olhos agudos do Gen. Voc est arriscando-se demais, ficando perto desta fmea. Ela uma Companheira da Raa, Gideon. Isso poderia estar certo para sujeitos como Con e Rio, mas no para alguns de ns. Ele olhou para Tegan, atrs para Gideon. Ns somos os membros mais antigos desta operao agora. Ns somos o ncleo. Ns temos passado por merda o suficiente para saber que relaes, laos de sangue, no se misturam bem com a guerra. Algum sempre sai machucado no fim.

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Eu no estou procurando por uma companheira, porra. A resposta do Gideon era afiada, soando muito defensiva, at para suas prprias orelhas. Ele exalou um juramento maduro. E eu no tenho nenhuma inteno de machuc-la. Bom. Lucan disse. Ento voc no ter nenhum problema quando eu mandar um dos Darkhavens encontrar a fmea em seu lugar e lev-la em sua custdia protetora enquanto ela ser educada para acelerar seu conhecimento da Raa e seu lugar em nosso mundo. Gideon eriou, levantando-se de sua cadeira para enfrentar seu velho amigo e chefe da Ordem. Coloc-la em transe e envi-la com um dos lderes do Darkhaven de Boston? Nenhuma chance. Ela s uma criana assustada e confusa, Lucan. Voc no est agindo como se ela fosse apenas uma criana. Voc est agindo como se voc fosse o responsvel por esta fmea. Como se voc tivesse mais que um interesse passageiro. Cristo, ele estava? Gideon quis refutar a acusao, mas as palavras se sentaram como chumbo frio na parte de trs de sua garganta. Ele no tinha inteno de sentir qualquer coisa por Savannah. Ele estava certo como inferno que no esperava sentir o sbito e violento pico de posse sobre ela com a mera ideia de ir embora, deixando sua segurana e bem-estar aos cuidados de um civil da Raa. Nem podia imaginar o dia em que ele estaria em p contra Lucan Thorne acima de qualquer comando direto, um comando que Gideon sabia em seu ntimo que era o certo para Lucan fazer. Por causa de Savannah, nada mais. Lucan fixou um olhar sombrio em Gideon. Ela est l fora agora mesmo, caminhando ao redor com a palavra vampiro na ponta de sua lngua. A quantas pessoas voc pensa que ela dir antes de ns termos a chance de cont-la? Ela disse a voc, pelo amor de Deus. E se ela disser polcia? Ela no dir. Gideon disse, desejando que ele acreditasse nisto. Eu disse a ela que a ajudaria a entender tudo. Eu disse a ela que poderia confiar em mim. Confiar em voc? Ela acabou de te conhecer. Lucan assinalou. Ela tem amigos a quem possa contar? Colegas? Famlia? Gideon movimentou a cabea. Uma irm na Louisiana. Eu no sei sobre ningum mais. Mas posso descobrir. Eu posso cuidar de quaisquer linhas soltas. Eu quero poder explicar tudo para Savannah. Depois de ontem noite, eu devo isto a ela. Lucan grunhiu, sua expresso dura, no convencido. Gideon avanou. Eu quero saber o que a espada que foi usada para matar meus irmos est fazendo aqui em Boston. Eu quero saber o porqu. Eu diria que a Ordem gostaria 98 | P g i n a

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desta resposta tambm, por que o filho de uma cadela assassinou um humano para pegar isto e deixou outro prximo da morte. Ns no podemos deix-la l fora sozinha, Gid. Seu conhecimento uma ameaa para toda a Raa. Tambm uma ameaa para ela, se a pessoa que matou sua companheira de quarto de alguma maneira souber da existncia de uma testemunha e voltar suas atenes para Savannah. As veias de Gideon gelaram ao simples pensamento. Ele estriparia qualquer macho da Raa que tentasse toc-la com inteno de prejudic-la. Eu no vou deixar ningum machuc-la. Ela precisa ser protegida. Concordo. Lucan disse. Mas isso significa dia e noite, algo que ns no podemos cumprir j que ela est vivendo entre a populao humana. E ns, certo como inferno, no traremos uma fmea civil aqui para o complexo. Lucan olhou fixamente, um tendo contraindo-se em seu maxilar quadrado. Voc quer inici-la sobre a Raa e nosso mundo, muito bem. Eu darei a voc isto. Voc quer ver se seu talento pode nos ajudar a identificar o bastardo que atacou aqueles humanos na outra noite, isto seu tambm. Gideon movimentou a cabea, agradecido pela chance e mais aliviado do que ele deveria estar na perspectiva de ter Savannah confiada aos seus cuidados. Lucan pigarreou intencionalmente. Voc a trar rapidamente. Voc a questionar. Mas voc far tudo isto dentro do abrigo seguro de um Darkhaven local. o melhor lugar para ela agora mesmo, Gideon. Voc sabe isto. Ele sabia. Mas isso no significava que ele tinha que gostar disto. E ele no gostava disto. No momento, ele no via quaisquer opes melhores. Eu farei alguns telefonemas. Lucan disse. Este plano entra em movimento hoje noite. Gideon permaneceu em p, seu maxilar rgido, com seus punhos fechados ao longo do corpo enquanto o lder da Ordem deixava a sala. Tegan levantou de sua cadeira um momento mais tarde. Ele foi em direo a Gideon, estudando-o com aqueles olhos ilegveis. Ele segurou algo em sua mo, um pedao de papel dobrado, rasgado do caderno que estava sobre a mesa ao lado da caneta que ele estava brincando durante a reunio improvisada. O que isto? Gideon disse quando o grande Gen Um ofereceu o papel dobrado para ele. Tegan no respondeu. Ele andou a passos largos para fora da sala de guerra em direo ao corredor, sem uma palavra. *** 99 | P g i n a

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No dia seguinte, ao meio-dia, o campus da Universidade estava lotado com alunos, pessoas acomodadas em grupos pequenos debaixo de carvalhos altos, copas de rvores frondosas, comendo os lanches empacotados, outros praticando esportes nos gramados largos, verdes. Parecia que praticamente todo mundo estava aproveitando um dia de outubro ensolarado e morno. Uma foto instantnea bonita de um mundo que parecia to inocente. To... normal. Savannah caminhou, as pessoas passando tagarelando, rindo, colegas despreocupados, apressando seus passos na calada de concreto, seus braos embrulhados firmemente ao redor sua bolsa e livro. Ela tinha acabado de sair de uma reunio com seu conselheiro acadmico, que deu sua autorizao para uma pequena licena de suas aulas. Ela estava indo para casa em breve, partindo em poucas horas. Embora ela tivesse dito ao conselheiro que esperava retornar s aulas em poucas semanas, depois que lidasse com alguns assuntos pessoais . Savannah estava certa que no existiria tempo suficiente no mundo para entender tudo que havia visto durante os ltimos dias. Ainda se perguntava se de alguma maneira no estaria perdendo a razo. Gideon no pareceu achar isso na noite anterior. Tinha sido incrivelmente doce da parte dele ir verific-la, preocupado com o fato de ela dizer que estava doente no trabalho. Seu conforto, embora totalmente e inesperado e sem ser convidado, tinha sido tudo o que ela precisava. Seu beijo no tinha sido nem um pouco ruim. Mais sim, incrvel. Ela no estava preparada para o quo bom foi sentir estar em seus braos, sua boca sob seu controle. Se ela se concentrasse, ainda podia sentir o calor de seus lbios contra os dela. E seu corpo lembrava-se tambm, cada terminao nervosa aquecendo e formigando com apenas o pensamento de estar abraada a ele. Se Gideon fosse um homem inferior, poderia ter usado seu estado emocional abalado para tirar vantagem ontem noite e tentar entrar em suas calas. Deus sabia, que depois do beijo que eles haviam compartilhado, provavelmente no teria precisado convenc-la a deix-lo ir mais longe. Ela realmente sonhou que ele havia ficado durante a maior parte da noite. Mas no existia nenhum sinal dele quando acordou s esta manh em sua cama, ainda vestida com seu top e cala jeans. Ela o veria novamente? Provavelmente no. Ela no tinha nenhuma ideia de como ach-lo. Nenhuma ideia de onde ele vivia, ou o que fazia para viver. Ela nem mesmo sabia seu nome completo. De alguma maneira, desde a primeira vez que o encontrou, casualmente, ele conseguiu evitar revelar qualquer coisa sobre si mesmo, alm de obviamente ser culto e bem educado. Sem mencionar que era extremamente paciente e compreensivo em se tratando de mulheres histricas falando sobre coisas sobrenaturais, habilidades extrassensoriais e criaturas sobrenaturais que possivelmente no podiam existir a no ser em romances e filmes de terror.

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Gideon tinha sido mais que paciente e compreensivo, de fato. Ele havia sido uma fonte de tranquilidade para ela, mais apoio do que poderia ter esperado. Uma parte sua acreditou quando ele disse que poderia ajudar a entender tudo. Que ele queria ajud-la a entender o que disse a ele, embora interiormente ele pudesse suspeitar que ela estivesse mais que um pouco tocada. Existia uma parte dela que acreditava que Gideon era capaz de qualquer coisa que quisesse, qualquer coisa que prometesse. Ele simplesmente projetava aquele ar de total e absoluto comando. Ele enchia qualquer lugar em que estivesse, irradiava um poder indefinvel. Seus olhos azuis inteligentes diziam a qualquer um que olhasse neles que possua a genialidade e a experincia de um homem com duas vezes sua idade. S que, qual a idade dele, de qualquer maneira? Savannah mentalmente o colocou ao redor de trinta, mas ela no podia estar certa. Ele no respondeu quando perguntou sua idade naquela primeira noite na biblioteca. Ele pareceu muito vivido, muito sbio de alguma maneira, para ser apenas dez anos mais velho que ela. Ele tinha que ser muito mais velho, certamente, ainda que seu rosto no tivesse nenhuma linha, nenhuma cicatriz ou marcas para trair sua idade. E seu corpo... Parecia construdo de msculo firme e osso forte, inquebrvel. Eterno, como tudo sobre ele. E agora que ela estava pensando sobre isto, existia algo friamente, esquisitamente familiar sobre Gideon tambm. Ela olhava para ele e sentia uma fagulha em seus sentidos, como se eles tivessem se encontrado em algum lugar antes, entretanto era impossvel. Apesar do entusiasmo de seus instintos ou outras partes de sua anatomia fora o quanto foi bom a primeira vez que encontrara Gideon h duas noites na Abbey, Biblioteca Pblica de Boston. At duas noites atrs, ele havia sido um estranho para ela. Um estranho que no merecia ter seus problemas, reais ou imaginrios, despejados sobre ele. Foi por isso que Amelie ligou naquela manh, para dizer a Savannah que havia comprado uma passagem de nibus para casa, e que estaria na estao esperando-a mais tarde, naquela noite. Savannah concordou, provavelmente era melhor retornar ao Louisiana durante algum tempo. Ela teve mais um compromisso para cuidar no campus, ento estaria voltando para seu apartamento para terminar de empacotar tudo. Desejou que existisse um modo de ver Gideon antes de partir, pelo menos dizer adeus. Talvez uma breve passagem na biblioteca na esperana que ele pudesse estar l esta tarde novamente, ela no tinha meios de localiz-lo antes de ter que ir para a rodoviria hoje noite. Talvez a Sra. Kennefick soubesse mais sobre ele? Ela trabalhara na ala de registros de biblioteca toda sua vida; se Gideon era um protetor, talvez Sra. Kennefick pudesse dar a Savannah seu nome ou endereo completo. Era um lugar para comear, de qualquer maneira. Savannah podia chamar e perguntar assim que ela empacotasse tudo no departamento ingls. 101 | P g i n a

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Com pensamento deixando uma esperana correr por suas veias, Savannah dificilmente notou o Firebird branco atrs dela, andando lentamente na rua paralela a ela na calada. A janela de passageiro lateral foi aberta lentamente, a msica de discoteca saindo do carro. Aborrecida, Savannah olhou, piscando na luz solar quando o motorista reduziu sua velocidade at acompanhar seus passos. Ele era a ltima pessoa que esperava ver hoje. Professor Keaton? Savannah. Como voc est? Eu? Ela perguntou, incrdula. Ele freou para uma parada e debruou atravs das cadeiras conforme ela se curvava para ter um olhar mais atento sobre ele. Eu estou bem, mas que tal voc? O que voc est fazendo fora do hospital? Eu ouvi que voc no sairia por uma semana ou mais. Tive alta na ltima hora. Agradea a Deus pelo milagre da medicina moderna. Seu sorriso pareceu fraco, no alcanando seus olhos. Ele pareceu plido e abatido, sua pele bronzeada um tanto quanto feita de cera contra a cor escura de seu bigode e sobrancelhas grossas. Ele parecia desfigurado e exausto, como se vindo de um fim de semana de farra em festa rave. E no admira duas noites atrs o homem tinha sido arrastado inconsciente para a UTI. Agora ele estava atrs do volante de seu possante carro com Barry White cantando atravs dos autofalantes. Ela caminhou em direo ao carro e debruou-se para conversar com ele pela janela de passageiro. Voc tem certeza que deveria estar dirigindo? Voc quase morreu na outra noite, Professor Keaton. Parece apenas que depois de tudo que voc passou... Ele a olhou firme, sua expresso sbria agora. Eu no deveria estar aqui, isso que voc quer dizer, Savannah? Eu no deveria estar vivo quando sua amiga est morta. No. Ela agitou sua cabea, envergonhada por sua desajeitada escolha de palavras. Eu no quis dizer isto. Eu nunca pensaria isto. Eu tentei proteg-la. Eu tentei salv-la, Savannah. Ele soltou um suspiro comprido. No existia nada que eu pudesse fazer. Eu espero que voc acredite em mim. Espero que voc possa me perdoar. Claro. ela murmurou. Eu estou certa que voc fez tudo que podia. Ningum poderia culp-lo pelo que aconteceu a Rachel. Enquanto ela falava para tranquiliz-lo, no podia evitar a imagem do rosto do monstro se formando em sua mente. As presas horrveis. O negro de seus olhos. Ficou gelada com a memria, um arrepio profundo correndo por sua coluna. E ainda Keaton parecia estranhamente inalterado. Ele parecia de alguma maneira, intocado pelo terror que ele passou naquela noite. Calmamente aceitando o milagre de sua sobrevivncia de um ataque por algo inumano, infernal. Como 102 | P g i n a

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qualquer um que no soubesse verdadeiramente a profundidade do horror que suportou, ou ele estava escondendo isso dela. A menos que o dom de Savannah no estivesse certo. Nunca tinha estado completamente em seu controle, mas talvez estivesse se tornando incerto. Talvez ela no esteja ficando louca afinal. Talvez ela estivesse simplesmente perdendo a compreenso de uma habilidade que tentou por tanto tempo manter em segredo do resto do mundo. Eu no posso imaginar o quo terrvel a experincia deve ter sido para voc, Professor Keaton. Para ambos, voc e Rachel. Ela o olhou mais atenta, procurando por quaisquer rachaduras em seu comportamento. Enquanto voc estava tentando salvar sua vida, conseguiu um vislumbre do atacante? Sim. ele respondeu, sem piscar. Eu consegui um breve olhar, logo antes de ficar inconsciente. A respirao de Savannah congelou em seus pulmes. Voc disse a algum? Claro. Eu disse a polcia esta manh, quando vieram me ver no hospital quando eu estava recebendo alta. Savannah tragou, incerta se queria ouvir seu terror narrado por outra pessoa. O que voc disse a eles, Professor Keaton? Eu disse a eles o que eu vi. Um vagabundo que provavelmente vagava pela rua, procurando por algo de valor para conseguir dinheiro para droga. Rachel e eu o surpreendemos, e ele nos atacou como um animal selvagem. Savannah escutou, incapaz de falar por um momento. No fazia sentido. No, com o vislumbre que teve da pulseira de Rachel, fazia menos sentido, mas ela podia dizer que Keaton estava mentindo. Voc est certo sobre isto? Voc est certo que era um vagabundo, e no... outra pessoa? Keaton riu ento, uma pequena pontada de humor. Ele desligou o rdio abruptamente, seus movimentos muito rpidos. Se eu estou certo? Eu era o nico l para ver o que aconteceu. Claro, que estou certo. Sobre o qu isso tudo, Savannah? O que est acontecendo com voc? Nada. Ela agitou sua cabea. Eu estou s tentando entender o que aconteceu. Eu disse a voc. Ele se debruou mais sobre o assento do passageiro, agarrando a maaneta. Onde voc est indo, afinal? Departamento ingls. ela respondeu rigidamente, uma sensao inexplicvel de mal estar se espalhando por ela. Eu tenho que conversar com meu professor sobre levar para casa um pouco de trabalho comigo em minha licena. 103 | P g i n a

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Voc est deixando a escola? Ele soou surpreso, mas seu rosto permaneceu esquisitamente inalterado, em branco e ilegvel. por causa do que aconteceu? Eu s preciso ir. Ela se afastou da porta, cuidadosa em manter seus passos sutis e sua voz firme enquanto pensava em formular uma mentira protetora. Existem alguns problemas em casa agora mesmo, e minha famlia precisa de mim l. Entendo. Keaton movimentou a cabea. Eu estou certo que voc ouviu que o enterro de Rachel ser em Brookline neste final de semana. Eu sei que voc est sozinha em Boston, ento se voc quiser, eu poderia lev-la. No, obrigada. Ela j havia ouvido sobre o funeral, claro, e j havia dado suas condolncias e sentimentos para me de Rachel quando a mulher ligou perturbada para avis-la sobre a data e a hora do sepultamento. Eu estou indo hoje noite para Louisiana. Eu j estou com minha passagem de nibus reservada e esperando por mim. Ento, at breve. ele observou. Bem, ento, pelo menos me deixe dar-lhe carona at o Departamento Ingls. Ns poderemos conversar um pouco mais sobre tudo a caminho. A inquietao de Savannah sobre ele aumentou. No existia nenhum modo no inferno que ela se aproximaria dele pelo modo que ele estava agindo. Eu estou atrasada, sabe como . Ser mais rpido se eu atravessar o campus a p. Ela forou um sorriso casual. Mas obrigada por oferecer, Professor Keaton. Eu realmente preciso ir agora. Fique vontade. ele disse, ento ligou o rdio novamente. Vejo voc por a, Savannah. Ela deu a ele um aceno com a cabea enquanto retrocedia para a segurana da calada e as centenas de alunos ao redor em sua pausa de almoo. Savannah olhava enquanto Keaton ia embora. Quando ele estava longe da vista, seu carro branco desaparecendo sobre outra parte de campus, ela soltou a respirao que no percebeu que estava prendendo. Ento ela virou na direo oposta e correu como se o diabo estivesse em seus calcanhares.

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Captulo 09

Savannah se sentou na beirada do lado duro da mala no terminal de nibus da Estao Sul, seu joelho direito tremendo com reao nervosa. Seu nibus estava atrasado. Ela foi at a estao umas horas antes naquela noite, ansiosa para estar a caminho de casa. At desesperada. Seu encontro perturbador com o Professor Keaton abalou-a completamente, mas foi seu telefonema para a biblioteca, depois que ela chegou em casa, que realmente agravou o estado de confuso e mal-estar crescente de Savannah. A Sra. Kennefick no foi capaz de ajudar Savannah a localizar Gideon. Oh, ela se lembrou do grande homem loiro de couro preto que apareceu na outra noite perguntando por Savannah. Difcil no notar um homem como ele. ela disse, a declarao do ano. Ele no exatamente a clientela tpica da biblioteca. No, no havia nada tpico sobre Gideon afinal. Exceto o fato de que ele era homem e aparentemente perito em mentir na cara de uma mulher. Porque quando perguntou Sra. Kennefick se contou a Gideon onde Savannah morava, a mulher mais velha rejeitou a ideia. No, claro que no, querida. Nunca se cuidadosa demais nestes dias, triste dizer. Mas ele me disse que era um amigo seu. Espero que eu no tenha me excedido quando o informei que voc ligou dizendo que estava doente. Savannah tranquilizou amavelmente sua idosa supervisora de que no fez nada errado, mas por dentro estava repleta de dvidas a respeito de tudo. Agora tinha que por Gideon naquele rolo tambm. Se a Sra. Kennefick no o enviou ao apartamento de Savannah, como ele a encontrou? E por que a deixou pensar que chegou ao seu endereo atravs de meios honestos? Nada mais estava fazendo sentido para ela. No podia deixar de se sentir desconfiada de tudo e de todos, como se seu mundo inteiro estivesse se desviando do caminho da realidade. Ela precisava de uma boa dose de lar para se ajustar, colocar sua vida de volta nos eixos. Ajud-la a colocar tudo em seu devido lugar novamente. Estava ansiosa pela boa comida de Amelie, e seu ombro quente e macio para se apoiar. Se apenas o maldito nibus chegasse aqui. Vinte minutos atrasado agora. A noite tinha cado recentemente do lado de fora da estao. O horrio do rush da noite encheu o lugar com passageiros correndo para seus trens e nibus enquanto fumaa de escapamento era expelida atravs de portas abertas e anncios ilegveis de endereos pblicos gritados praticamente de maneira incompreensvel dos autofalantes do teto. Mal chegavam, os passageiros iam novamente, deixando Savannah e alguns outros dispersos esperando um tempo aparentemente interminvel por algum sinal de que eles realmente conseguiriam sair da estao esta noite. Ela levantou-se com um 105 | P g i n a

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bocejo profundo, justamente quando os autofalantes da estao voltaram vida e grasnaram algo indecifrvel sobre o nibus para Louisiana. Savannah pegou sua mala e correu para um dos atendentes do balco. Perdi o anncio agora mesmo. Ser que disseram quanto tempo vai demorar antes do nibus para New Orleans comear a embarcar? Dez minutos. Finalmente. Tempo apenas suficiente para encontrar um banheiro e ento estaria a caminho afinal. Savannah agradeceu o atendente, em seguida dirigiu-se para o banheiro feminino mais distante do terminal com a bagagem na mo. A mala volumosa fazia-a caminhar desajeitada. To desajeitada, que quando se aproximou do banco dos banheiros e telefones pblicos, quase tropeou no p enorme de um morador de rua acomodado na alcova nas sombras bem do lado de fora da porta do banheiro feminino. Com licena. ela murmurou quando percebeu que bateu nele. Ele no pareceu se importar. Ou talvez nem estivesse ciente dela afinal, desmaiado ou dormindo, ela no podia dizer. O homem com um moletom da marinha esfarrapado e calas de trabalho imundas nem sequer levantou a cabea. Savannah no podia ver seu rosto. Cabelo comprido e sujo pendia por cima de sua sobrancelha e caa pelo queixo. Savannah tentou controlar melhor sua mala e contornou aquele corpanzil imvel para ir ao banheiro. *** Gideon sabia que Savannah no estava em casa antes mesmo de bater na sua porta. Nenhuma luz acesa ali dentro. Nenhum som. Nenhum brilho revelador pelas paredes quando a procurou com o dom da sua viso. Merda. Talvez devesse ter tentado a biblioteca primeiro, em vez de verific-la em casa. Mas mesmo quando considerou a rapidez com que poderia atravessar a cidade para procurar por ela l, foi tomado por um sentimento de pavor. Savannah no teria deixado Boston... teria? Afinal, aquela foi a inteno dela na noite passada. Pensou que poderia t-la convencido a ficar e deix-lo ajud-la, mas o que deu a ela para se agarrar? Um beijo quente e uma vaga promessa que ele podia de alguma forma, milagrosamente, tornar tudo melhor? Porra. Ele era um idiota em pensar que ela ficaria com aquele frgil incentivo. No podia culp-la se acabasse arrumando a mala e partisse para a Louisiana assim que ele rastejou para fora da sua cama doze horas atrs. Ele no podia t-la perdido to facilmente.

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Ele no a deixaria partir to facilmente, droga. E aquela reivindicao tinha menos a ver com os objetivos da Ordem ou o protocolo Darkhaven do que ele queria admitir, at para si mesmo. Se Savannah partisse, iria atrs dela. Gideon agarrou a maaneta com um aperto mortal. Trancada. Ele era bastante forte; poderia ter arrancado a maldita coisa com seu punho. Mas tambm era da Raa, e isso significava que no tinha que recorrer s tticas de homem das cavernas quando tinha mais ferramentas furtivas ao seu comando. Mentalmente liberou as duas trancas das fechaduras. A porta escancarou e Gideon deslizou dentro do apartamento. Uma rpida verificao no quarto disse-lhe que suas piores suspeitas estavam corretas. A mala de Savannah se foi. No pequeno armrio apertado, um monte de cabides vazios. Droga. Ele rosnou, espreitando para fora at a sala onde a beijou na noite passada, segurou-a nos braos enquanto ela dormia de encontro a ele no sof. Olhou por todo lado, procurando por qualquer coisa... uma pista que pudesse lev-lo at ela. Concentrou-se em um bloco de notas deitado ao lado do telefone da cozinha. Riscou, mais do que caminhou, atravessando o lugar para pegar a nota. Em uma caligrafia vibrante e cheia de curvas algum anotou Estao Sul, seguido por um nmero e um horrio. Um horrio de nibus. A partida de Savannah para New Orleans. Ela estava partindo. E se o horrio fosse exato, ela j estava a caminho. Foi h mais de vinte minutos. Gideon voou para fora dali de qualquer maneira, determinado a alcan-la. Ele saiu a p, sua gentica da Raa levando-o muito mais rpido do que qualquer veculo feito pelo homem podia. Ele no era nada alm de ar frio sobre os humanos por quem passava, seus ps voando acima do pavimento e pelo trnsito engarrafado nas ruas, acelerando em direo Estao Sul. *** Savannah posicionou sua mala ao lado do dispensador de papel toalha no banheiro vazio e deu um passo para o meio da cabine do sanitrio. Deslizou a trava bamba no lugar, ouvindo o rudo suave da porta de entrada oscilar quando algum entrou no banheiro feminino alguns segundos atrs dela. Esperanosamente algum que no pensasse que sua maltratada mala American Tourister valesse a pena ser roubada. Ela estava prestes a abrir o zper de sua cala jeans, at que o banheiro ecoou com o som sbito de metal raspando fortemente em concreto. Como se algum 107 | P g i n a

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estivesse arrastando o lixo transbordante pelo cho do banheiro. Era o zelador entrando para limpar? Oi? Tem algum aqui agora. Ela gritou. E ento desejou ter mantido sua boca fechada porque ningum respondeu. O banheiro ficou muito quieto, nada alm do fio de gua suave gotejando em uma das pias brancas entupidas fora da cabine. Savannah congelou, cada instinto animal que tinha ficou tenso com alarme. Ela escutou, esperando pelo som da voz de algum um desajeitado pedido de desculpas pela intruso, um pedido para que ela sasse logo para que o banheiro pudesse entrar em manuteno. Ela no ouviu nada. Estava ali sozinha. No, no estava sozinha. Havia uma respirao spera de boca aberta em algum lugar do outro lado da porta de metal instvel. Botas pesadas arrastando no cho de concreto imundo. Pararam na frente de sua cabine. Savannah reconheceu-as imediatamente. Era o morador de rua que estava dormindo no terminal l fora. Uma onda de medo tomou conta dela, deixando sua pele formigando com arrepios, mas convocou o tom de voz mais ameaador que possua. melhor sair daqui agora, imbecil, a menos que queira passar a noite na cadeia. No meio do sussurro de sua respirao, uma risada. Baixa e maliciosa. No muito s. Talvez no bastante humana. Oh, Deus. Savannah engoliu em seco. Estava presa na cabine, no sabia se gritava e trazia outra pessoa para dentro do seu pesadelo ou permanecia em silncio e rezava para que isto fosse apenas outro truque de sua mente enlouquecendo. Pelo menos a ameaa estava do outro lado da porta. O painel de metal no era o mais resistente, mas estava trancado por dentro. Contanto que mantivesse aquela porta trancada entre eles, estava segura. Mas por quanto tempo? Ela teve a resposta um segundo depois. Enquanto estava l tremendo entre o sanitrio e a porta, a fechadura comeou a se sacudir sozinha. *** A Estao Sul estava lotada de passageiros de um trem recm-chegado quando Gideon deslizou derrapando dentro do terminal. Embrenhando-se entre o mar de humanos que chegavam, alguns andando a passos largos evidentemente impacientes, 108 | P g i n a

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outros vagando sem rumo, Gideon procurou pela placa com o horrio e esquadrinhou as partidas do trem de Savannah para New Orleans. Atrasado. O que teria sido uma excelente notcia, exceto que a placa estava mostrando que o trem deixou a estao. Partiu apenas dois minutos atrs. Gideon mal podia conter a necessidade de pr seu punho em algo. Droga. Considerou correr atrs do trem. Se ele no o alcanasse no caminho, as chances eram boas que o encontrasse em sua primeira parada ao longo do caminho. Ento o qu? Subir a bordo e procurar Savannah entre os outros passageiros? Qual seria a melhor ttica assim que a encontrasse? Coloc-la em transe e levla para fora do trem enquanto tentava evitar ser visto por centenas de testemunhas? Ou chapar seu traseiro no assento ao lado dela e lhe dar um rpido resumo sobre as Companheiras da Raa, Renegados e outros vampiros gerados por aliengenas ali mesmo no Amtrak nmero 59 para New Orleans? Cristo, que desastre. No que tivesse um monto de opes aqui. Gideon se dirigiu mais profundamente no terminal, calculando mentalmente os resultados potenciais de ambos cenrios menos do que ideais. Enquanto caminhava em direo a um corredor que levava aos portes de embarque, sentiu o cheiro de algo adocicado no corredor. Inconfundvel para seus sentidos da Raa, o mau cheiro de um Renegado em algum lugar nas proximidades. Gideon deu uma olhada ao redor, procurando pela fonte do odor. Nada alm de humanos na estao ao redor dele. Ainda assim, sua nuca arrepiou com a certeza. Seu olhar deslizou para um cone amarelo de manuteno na porta para o banheiro das mulheres atravessando o corredor. Ele andou a passos largos mais perto, e o odor desagradvel de um vampiro feroz reforado. Seu talento penetrou na madeira e ao da porta de vai-e-vem, travando em um par de fontes de calor ali dentro. Um era enorme e corpulento. O outro, alto e esbelto, congelado no lugar diante da ameaa de frente para ela. Ah, porra. Savannah. O corpo inteiro do Gideon acendeu em uma raiva quente e feroz. Em um segundo ele estava no corredor do terminal, no prximo estava no banheiro pblico fechado, empurrando para passar pelo lixo virado e poder saltar no Renegado exatamente quando o cabea de merda estava prestes a invadir a cabine do sanitrio para atacar Savannah. Com um grunhido baixo, Gideon levantou o vampiro para longe de Savannah. Dirigiu a coluna do Renegado na parede de pias brancas e espelhos sujos no lado oposto do banheiro. Com o impacto uma das bacias velhas caiu no cho, quebrando 109 | P g i n a

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com um baque pesado aos ps de Gideon. gua espalhou da torneira quebrada, silvando quase to ferozmente quanto o vampiro feroz lutando para se livrar do aperto inabalvel do Gideon. O cabea de merda grunhiu e rosnou, rangendo suas presas amareladas. Ele recendia a Sede de Sangue e a evidncia acidificada de uma alimentao recente, mas seus olhos mbar com as pupilas finas em formato de fenda mantinham a aparncia de uma fera voraz ainda sedenta de sangue. Que esta besta conseguiu chegar to perto de Savannah a meros segundos de toc-la, mord-la, perto o suficiente para mat-la fazia as veias de Gideon pulsar com a necessidade de punir. Estripar o filho da puta que pretendia fazer mal a ela. E ele teria se Savannah no esteve no banheiro para testemunhar isto. Seu rosto aflito estava refletido no vidro rachado do espelho atrs do Renegado lutando ainda mais. Os escuros olhos de cora de Savannah estavam arregalados com terror, sua boca bonita caiu aberta em um grito silencioso enquanto olhava fixamente para Gideon e a besta presa entre ele e a parede do banheiro. Saia daqui. Gideon disse a ela, pronto para acabar com o cabea de merda e relutante em fazer isto na frente dela. Espere por mim l fora, Savannah. Voc no quer ver isto. Mas ela no se moveu. Talvez no pudesse. Ou talvez fosse a tenacidade da mulher, sua mente afiada e curiosa, que no cederia ao susto quando a necessidade de respostas era mais forte. O Renegado resistiu e se debateu, tentando livrar-se de Gideon. Havia pouco tempo para hesitar. O barulho do terminal no lado de fora da porta do banheiro iria mascarar a maior parte dos sons de luta, mas tinha que acabar com isto depressa antes que atrassem ateno indesejada. Gideon puxou um de seus punhais longos da bainha embaixo do seu sobretudo preto. Os olhos mbar do cabea de merda rolaram em direo ao movimento. A conscincia de sua morte iminente atravessou a boca aberta em escrnio. Ele rugiu, uma mo imunda disparando ao lado dele, agarrando algum tipo de arma. Ele no teve chance. Gideon mudou seu aperto e trouxe seu punhal entre seus corpos. Com uma punhalada dura a lmina afundou profundamente, mergulhando no centro do trax do Renegado. O cabea de merda congelou, arquejando rapidamente, as brasas gmeas de seus olhos fixos em Gideon, o rosto medonho cedendo na derrota. Gideon segurou o punhal no lugar enquanto o vampiro da Raa doente estremecia em torno do comprimento mortal da afiada lmina de titnio. A morte foi imediata. Gideon soltou o grande cadver enquanto o titnio comeou a se alimentar do Renegado, dissolvendo-o de dentro para fora. Em questo de minutos, o amontoado de carne e osso seria nada alm de cinzas, ento toda evidncia de sua existncia acabaria completamente. 110 | P g i n a

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Gideon virou para enfrentar Savannah. Voc est ferida? Muda, ela sacudiu sua cabea. Gideon... quem era ele? O que era ele? Ela respirou fundo de forma irregular. Meu Deus, que diabo est acontecendo? Gideon recolheu sua lmina ensanguentada e foi at ela. Puxou seu corpo trmulo debaixo de seu brao e ergueu suavemente seu rosto. Ele tocou em voc? No. Ela murmurou. Mas se voc no estivesse aqui... Ele a beijou, um breve roar terno de sua boca contra a dela. Estou aqui. Manterei voc segura, Savannah. Confia em mim? Sim. ela sussurrou. Confio em voc. Ela perscrutou ao redor dele, para onde o Renegado morto estava rapidamente se desintegrando, roupa e tudo. Mas no entendo nada disso. Como pode qualquer coisa disso ser real? Vamos. Ele pegou a mo dela na sua. Pode haver mais de onde esse veio. Ns temos que ir agora. Ele a levou para fora do banheiro, de volta ao alvoroo da estao. No foi at que estavam parados de p na calada no ar fresco da noite que Gideon percebeu que estava perdido sobre onde ir. O apartamento de Savannah era do outro lado da cidade, a vrios quilmetros de distncia. No que parecesse uma boa ideia lev-la at l. Duvidava muito que o Renegado que a seguiu na rodoviria fosse uma coisa aleatria. Quem quer que colocou o cabea de merda em sua trilha sem dvida teria seu apartamento sob vigilncia tambm. E por mais que Gideon quisesse saber quem era, o bem-estar de Savannah era sua nica preocupao agora. O que deveria ter sido motivo suficiente para mand-la ao Darkhaven mais prximo. Para ter certeza que esta seria a escolha mais lgica e pragmtica. Mas lgica e pragmatismo podiam se foder neste exato momento, pelo que lhe dizia respeito. Ele no estava pronto para arrancar Savannah para longe da situao horripilante e milhares de perguntas que precisavam de respostas, s para entreg-la ao brao diplomtico da nao Raa. De fato, estava achando difcil imaginar um cenrio onde estivesse pronto para entreg-la a outra pessoa e ir embora. Ele sentiu seus dedos suaves apertarem em torno de sua palma larga enquanto ela estava em p ao lado dele na escurido, esperando que ele fizesse sua escolha. Confiando nele para mant-la segura, como prometeu que faria. Gideon olhou de relance dentro daquele olhar castanho aveludado e soube de repente que uma feroz onda de protecionismo surgiu nele. Mand-la embora agora estava fora de cogitao. Era seu dever acompanh-la em seu mundo gentilmente. 111 | P g i n a

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Indignou-se com a ideia de deixar um estranho fora da Agncia de Execuo ou um civil entrar onde esta mulher estava em causa. Sua mulher. A reivindicao arrastou por cima dele de algum lugar no fundo do seu subconsciente, uma coisa afiada e primitiva. Pulsava em suas veias, martelando duro em seus ouvidos com cada batimento do seu corao. E ele precisava dela tambm. Depois de v-la to perto do perigo l atrs na estao depois de perceber como poderia t-la perdido rpido hoje noite Gideon no queria nada alm de puxar Savannah contra ele e nunca deix-la fora de sua vista novamente. Ele no a empurraria para os Darkhavens ou a Agncia de Execuo, mesmo que aquilo significasse ignorar deliberadamente o protocolo Raa. Ainda que isso significasse desafiar abertamente as ordens de Lucan. Gideon enfiou a mo no bolso de seu uniforme preto e retirou o pedao de papel que Tegan lhe deu no Complexo mais cedo naquele dia. Ele o leu pela segunda vez. Apenas um endereo, nada mais. Um endereo que ficava apenas alguns quarteires de distncia de onde estava agora. Ele no tinha certeza do que esperar quando eles chegassem l, mas no momento pareceu ser sua melhor e nica opo. Vamos. ele murmurou, acariciando a boca no calor da tmpora dela. E com Savannah debaixo do abrigo de seu brao, agarrando-se a ele como um salva-vidas, Gideon guiou-a para longe do terminal de nibus lotado.

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Captulo 10

Que lugar esse? Savannah ficou em p ao lado de Gideon em uma ruazinha residencial tranquila e histrica, um pouco mais de um quilmetro da Estao Sul, ela achava. Diante deles assomava uma casa estreita de tijolos vermelhos de trs andares. Era imponente, mas normalmente muito prxima aos seus belos e acolhedores vizinhos. Nenhuma luz brilhava dentro da casa, nenhum som emanava dentre suas paredes. Suas janelas estavam escuras e bem trancadas com painis pretos de madeira. A luz da varanda de ferro e vidro era fria, deixando a calada e os degraus escuros enquanto ela e Gideon faziam seu caminho at a porta de madeira pesada. A casa, apesar de todos seus esforos aparentemente deliberados para se misturar com as outras na rua, permanecia proibitiva em sua quietude absoluta. Savannah esfregou os braos para afugentar o frio enquanto assimilava a laje estoica de tijolo e escurido. Algum mora aqui? to silenciosa quanto uma tumba. Nunca estive aqui antes. Gideon disse. De cabea baixa, ele olhava fixamente com firme inteno a fechadura da grossa porta de carvalho. Embora no notasse se ele tinha uma chave, em poucos segundos a fechadura estava destrancada e Gideon abriu a porta para ela. Entre. Ela o seguiu, parando incerta no local desconhecido. Ainda abalada com o que aconteceu na rodoviria. Est to escuro aqui. Fique onde est. Sua voz profunda com seu sotaque relaxante era um rudo baixo ao lado dela, as pontas dos dedos quentes onde ele acariciava cegamente o lado de seu rosto. Encontrarei um pouco de luz para voc. Ela esperou enquanto ele habilmente cruzava o lugar e acendia uma pequena luminria a vrios metros dela. A iluminao suave revelou um espao quase vazio. Uma cadeira solitria uma relquia rstica da virada do sculo passado, pelo menos posicionada ao lado da mesa de madeira simples onde a luminria agora brilhava. Do outro lado do aposento, a boca fria e negra de uma lareira aparentemente h muito tempo sem uso misturava o ar viciado com o tom acre de fumaa de madeira velha. Savannah cautelosamente arrastou Gideon quando a deixou na sala principal para entrar em um quarto adjacente. Ela cruzou os braos na sua frente, dobrando os dedos nus para os lados para evitar o toque inadvertido que despertaria sua habilidade extrassensorial. Suspeitava que esta casa nunca foi preenchida com famlia ou risos. No precisava despertar seu dom e confirmar isto. No, teve escurido o bastante por um longo tempo. 113 | P g i n a

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Estaremos seguros aqui, Savannah. Gideon acendeu outra luminria no espao onde estava agora. Retirou seu sobretudo de couro preto e colocou-o na cama. Presos em torno dos quadris de seu uniforme de combate preto, usava um cinto grosso repleto com todo tipo de armas um par de pistolas, um conjunto de facas, inclusive a lmina selvagem que ele empunhou na estao. Tirou o cinto e colocou-o em cima do seu casaco. Savannah, eu te dou a minha palavra que no vou deixar nada acontecer com voc. Sabe que pode confiar em mim, no ? Ela acenou com a cabea concordando e entrou no quarto modesto, notando imediatamente a falta de decorao ou objetos pessoais. A cama estava feita, mas arrumada com lenis lisos e um nico travesseiro. O tipo da cama que se poderia esperar ver em um alojamento de soldado, mais do que em uma casa. Havia uma tristeza neste lugar. Um sofrimento profundo, triste. E raiva. Negra, crua... consumindo. Savannah estremeceu sob o peso disso. Mas foi a lembrana do que ela testemunhou mais cedo naquela noite que ameaou derrub-la. Gideon, o que aconteceu l na Estao? Deus, s de falar nisso agora fez sua cabea rebobinar tudo de novo. Ela tinha tantas perguntas. Elas saram de uma vez. Como soube onde me procurar? Como pode saber onde eu estava... e que estava em apuros atrs daquela porta fechada do banheiro? Como foi capaz de fazer o que fez com aquele... aquele monstro? Eu vi o que aconteceu. Voc o apunhalou, e ele... Ela soltou um suspiro trmulo, querendo negar o que testemunhou, mesmo certa que foi real. Voc o apunhalou e ele se desintegrou. Voc o matou como se no fosse grande coisa. Como se tivesse visto aquele tipo de monstro umas cem vezes antes. Mais vezes do que isto, Savannah. Gideon andou a passos largos at ela, seu belo rosto sbrio, de um modo alarmante. Matei centenas como ele. Centenas. Ela murmurou, engolindo em seco para passar a palavra impressionante. Gideon, aquele homem... aquela criatura... no era humano. No. Savannah olhou fixamente para ele, lutando para processar sua resposta tranquila. Esperava que ele oferecesse algum tipo de explicao lgica para o que estava acontecendo, algum tipo de negao razovel que acalmasse o pnico crescendo dentro dela. Porm, o humor rpido e a confiana reconfortante que normalmente brilhavam em seus olhos azuis no estavam ali. Sua expresso estava cheia de uma gravidade calma que o fez parecer tanto terno quanto letal ao mesmo tempo. Duas qualidades que viu em primeira mo nele durante o pouco tempo que o conhecia.

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Ela tomou flego, tentando conter a histeria que ameaava subir por sua garganta e sufoc-la. Esse mesmo tipo de monstro matou Rachel. E aqueles garotinhos que vi quando toquei naquela espada antiga da coleo de Histria da Arte... eles foram massacrados por um grupo daquele mesmo tipo de monstro. Tentei dizer a voc quando veio me ver no meu apartamento ontem noite. Eu no queria acreditar nisso naquele momento. Ainda no quero. Eu sei. Ele estendeu a mo e suavemente alisou sua bochecha. E como eu te disse na noite passada, estou aqui por voc, Savannah. Quero ajud-la a entender tudo isso. Ela olhou dentro de seus olhos. Vampiros. ela disse baixinho, sua voz destroada, o medo ainda cru e maduro em seu peito. disso que estamos falando, no ? Aquele homem no terminal de nibus. Aqueles que vi quando toquei a espada e a pulseira de Rachel... eles eram vampiros. Algo cintilou no seu olhar agora. Houve uma hesitao incomum em sua voz firme. Pela definio mais bsica, sim. isso que eles eram. Oh, meu Deus. Foi duro o suficiente vir a enfrentar a ideia quando s vivia na sua cabea. Mas ouvi-lo falar isto agora ter testemunhado Gideon estripando uma das criaturas bem na frente dela fez a realidade cair em cima dela como uma onda sufocante. Est me dizendo que os vampiros so reais. Eles so reais e de alguma forma voc sabe como mat-los. Eu, junto com alguns outros como eu, sim. Ele estava estudando-a agora, medindo-a de algum modo, como se no tivesse certeza se ela podia lidar com suas respostas. Nem toda a Raa como aquele que veio atrs de voc na estao. Ou aquele que matou sua amiga. Ou aqueles que assassinaram aqueles meninos inocentes. S Renegados fazem isto, Savannah. Os indivduos mais depravados e doentes. Isto loucura, Gideon. No quero ouvir mais nada agora. Eu no posso. Savannah, voc precisa entender que existem perigos neste mundo. Perigos que poucas pessoas realmente compreendem. Depois desta noite... depois de tudo que voc viu... no pode voltar sua antiga vida. Talvez nunca mais. Voc parte de algo mais sombrio agora, e existem coisas que precisa saber para sobreviver... No. Ela sacudiu a cabea e afastou-se do toque suave de Gideon. Tudo estava acontecendo rpido demais. Ela estava confusa e abalada, muito devastada para processar mais nada. J ouvi o suficiente por enquanto. No quero ouvir mais nada sobre monstros, perigo ou morte. Estou tentando segurar as pontas, Gideon, mas estou to assustada. Ela colocou o rosto entre as mos, lutando para no desabar na frente dele, mas falhando miseravelmente. Um soluo a sacudiu. Ento Gideon a abraou e puxou-a 115 | P g i n a

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contra seu corpo forte, quente. Ele no disse nada, simplesmente abraou-a e deixou que se recuperasse por um momento. Estou to confusa. Ela murmurou contra seu trax. Estou apavorada. No se preocupe. Ele acariciou suas costas, seu toque um conforto bemvindo aliviando sua ansiedade. Seu corpo pareceu to poderoso ao redor dela, slido e aconchegante, envolvendo-a em sua fora constante. A ltima coisa que quero que voc fique confusa. ele sussurrou contra sua tmpora. No quero que tenha medo de nada. Muito menos de mim. Medo de voc? No. Ela deu uma sacudida lenta da cabea, ento apertou sua testa no meio do seu peito, sentindo o tamborilar duro de seus batimentos cardacos contra ela. Voc a nica coisa que parece real para mim, Gideon. De tudo que aconteceu nos ltimos dias, a nica coisa que sei com certeza agora o modo como voc me faz sentir. Sua resposta foi um rosnado baixo, vibrando em algum lugar dentro dele. Ela sentiu seus msculos contraindo enquanto ele continuava a segur-la, sua fora mortal e pronta para agir, ainda envolvido ao redor dela com a maior ternura. Savannah ergueu a cabea para encontrar seu olhar. Seus olhos ficaram mais escuros na luz fraca da luminria, ainda que nas profundezas de todo aquele azul tempestuoso, um fogo hipnotizante parecia crepitar. O calor nele era uma coisa palpvel, irradiando em todos os lugares que eles tocavam. Voc pareceu certo para mim ontem noite, Gideon, quando me beijou. Eu estava assustada tambm, mas voc pareceu to certo. Ela se esticou at alcanar sua mandbula rgida com o bero de sua mo. Como voc entrou na minha vida justamente quando eu mais precisava? Ele disse o nome dela, um sussurro espesso que vazou por entre seus dentes cerrados. Um tormento pareceu devast-lo, cada tendo ficando mais tenso, ainda que permanecessem juntos no parco santurio do quarto. Se alguma coisa me assusta quando se trata de voc, ela confidenciou suavemente o quanto preciso sentir seus braos ao meu redor assim. Voc me faz sentir segura, Gideon. De um modo que nunca conheci antes. Voc faz com que eu me sinta como se nada de ruim pudesse me tocar enquanto estou com voc. No pode. No permitirei isto. No enquanto eu estiver respirando. Sua voz era um trovejar, profunda e retumbante. Voc sempre estar segura, Savannah. Aposto minha vida nisso. Ela sorriu, movida pela ferocidade de seu voto. Falou como um dos nobres cavaleiros do Arthur. Nunca tive meu prprio heri. Ele soltou um palavro baixo e estrangulado. No, no sou nobre. E certamente no sou heri de ningum. Apenas algum que se importa contigo. Um homem que quer se certificar de que voc nunca esteja em perigo. Um homem que quer que encontre a felicidade que voc merece. Um

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homem que quer... Ah, porra. Seu olhar queimou quando olhou para ela. S para constar, sou um homem que quer voc para caralho... Savannah observou o jogo de tenso passar pelo seu rosto magro e anguloso e na linha larga de sua boca. Isso se aprofundou quando seu olhar quente travou no olhar inabalvel dela. O que voc quer, Gideon? Seus olhos abrasadores a varreram, e quando falou sua resposta veio na forma de um grunhido gutural, quase animal. Eu quero isto. Ele disse e a trouxe mais dentro de seu abrao com apenas uma leve contrao dos msculos que a mantinham presa contra ele. Poder percorreu-o quase sem esforo, sua pulsao martelando contra sua pele em todos os lugares onde seus corpos estavam conectados. E isto. Ele suavemente deslizou as pontas dos dedos do lado de seu rosto, em seguida passou a ponta do polegar por seu lbio inferior. Abaixando a cabea para a dela, ele desceu at que suas bocas estavam a menos de um sopro de distncia. E quero isto. Ele a beijou. No o encontro lento de seus lbios da outra noite, mas um beijo faminto que reivindicou sua boca sem desculpas, sua lngua empurrando entre seus dentes em uma exigncia febril. Rosnou algo que no dava para entender quando a esmagou contra ele, sua respirao vindo rpida e dura, quente contra seu rosto. Sua boca a consumiu. Bebeu-a com uma ferocidade que tanto a assustou quanto inflamou. O aperto de Gideon nela aumentou. Sua excitao era inconfundvel, uma presena dura e pesada que chamava a parte mais primitiva dela. O corpo de Savannah respondeu, ficando molhada com a necessidade quente dentro dela. Ela gemeu quando o beijo de Gideon aprofundou, cheio de paixo, questionador. To nu com desejo que tirou o ar de seus pulmes. Ele arrastou o corpo dela enrubescido encostado ao dele agora, pegando a nuca dela com sua mo grande. Seus dedos queimaram onde rodeou seu pescoo, marcando seu toque na pele dela. E seu beijo a possuiu tambm. Seu pulso latejava em todos os lugares onde a tocava, crescendo para um rugido que encheu seus ouvidos quando seus lbios e lngua a consumiram. Ela retribuiu, encontrando a lngua dele com a sua e puxando-o profundamente. Prazer retumbou por ele, grave como um trovo, vibrando contra seus seios e barriga. Savannah arqueou quando a mo livre dele encontrou a bainha do seu suter e deslizou para dentro. Seus dedos duros e quentes correram at suas costelas e sobre a renda fina de seu suti. Ela gemeu de prazer, perdida em seu toque enquanto ele amassava seus seios e continuava a causar estragos em seus sentidos com seu beijo.

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Tenho que ter voc, Savannah. Respondeu asperamente contra seus lbios, ofegante, sua voz estranhamente grossa. Ah, Cristo... nunca quis nada mais do que quero isto com voc agora. Eu quero voc. Voc toda. Ele no esperou por permisso. Tirou seu suter e suti jogando-os de lado, curvou para dispensar ateno aos seios nus com o calor delicioso de sua boca. Seus mamilos estavam tensos e doloridos por causa de sua ateno, a necessidade molhada dentro dela transformando-se em lava ardente a cada volta, e toque de sua boca. Desesperada para colocar suas mos nele, ela baixou a mo para o zper de seu uniforme de combate negro e sentiu a protuberncia frrea do seu pau inchar ainda mais debaixo de sua palma e dedos. Seu sexo era poder puro sob sua mo, pulsando com exigncia carnal. Ela estava queimando por ele tambm. Faminta com a mesma necessidade, a mesma urgncia de sentir seu corpo duro contra ela, dentro dela. Agarrou-o atravs do tecido, e ele se afastou de um arranco dos seus seios com um grunhido irregular. Abaixando a cabea, ele beijou uma trilha de fogo descendo por suas costelas e abdmen, ficando de ccoras diante dela. Sua boca questionadora baixou ainda mais ento, provocando sua pele sensvel acima da cintura baixa de sua cala jeans abraando seus quadris. Gideon, sim. Ela arquejou tremendo com a sensao, suas prprias palavras pouco mais que o som de um ofego. Oh, Deus, sim. Preciso disso tambm. Preciso de voc agora. Ela prendeu o flego com um suspiro superficial quando ele desabotoou os botes e arrastou a cala jeans e a calcinha para baixo com um movimento rpido e firme. O ar frio atingiu o topo de suas coxas nuas e o trecho exposto de cachos entre eles. Ento um momento mais tarde, era tudo calor quando Gideon pressionou seu rosto em seu montculo e beijou seu lugar mais privado. Savannah deixou as mos cair em seus ombros, segurando como se sua vida dependesse disso enquanto sua boca fechava em seu sexo. A lngua dele dividiu a fenda dela, molhada, quente e perversa. Ele chupou-a, tomando a pequena prola entre os dentes, brincando com ela, rodando a ponta de sua lngua em cima de sua carne e fazendo-a choramingar com o prazer que crescia. Voc tem um gosto to doce, Savannah, ele disse entre aqueles beijos erticos e sensuais. Quero comer voc. Lamber cada doce polegada sua. Ouvir voc gritar meu nome. Oh, Deus, no demoraria muito mais, ela pensou, fechando os olhos e deixando a cabea cair nos ombros quando ele agarrou sua bunda nua e enterrou o rosto entre suas pernas separadas. Ele provocava seu clitris com a boca, atormentando-a com golpes enquanto espalhava delicadamente as ptalas inchadas e molhadas de seu sexo com as pontas dos dedos escorregadias com os sucos do seu corpo. To apertada. ele murmurou, penetrando-a lentamente com apenas um dedo. Seu corpo agarrou-o instantaneamente, avidamente, suas coxas tremendo enquanto ele a lambia e trabalhava seu dedo dentro do ncleo do seu sexo. Deus, 118 | P g i n a

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Savannah... eu sabia que voc era extraordinria, mas droga. Nunca estive preparado para isto. to doce o modo como voc responde a mim. To bonito. Ela gemeu ante seus elogios sensuais, a nica resposta que conseguiu conforme seu sangue corria febrilmente por suas veias, deixando cada terminao nervosa em chamas. E Gideon no lhe deu qualquer descanso. Seus dedos a tocaram com maestria. Sua boca era implacvel, sua lngua muito, muito boa. Suas pernas estavam ficando moles embaixo dela. Ela agarrou sua cabea, enterrou os dedos na seda loira de seu cabelo curto quando o prazer cresceu e formou uma crista prestes a colidir nela. Gideon. ela ofegou. No aguento mais. Por favor... voc tem que parar... Nunca. ele rosnou. Deixe ir, baby. Deixe-me levar voc. Seus joelhos estavam como geleia, os msculos de suas coxas tremendo quando o orgasmo rugiu em cima dela. Mmm, assim, Savannah. ele persuadiu. Goze para mim. Deixe-me te ouvir. Sua voz era um grito estrangulado quando ele chupou mais forte, levando-a mais alto quando seu clmax chegou ao pice. Ela no podia diminuir a velocidade. No podia segurar de volta outro segundo. E ento ela gritou seu nome. Foi arrancado dela com um suspiro spero quando todo seu ser se despedaou na boca do Gideon. Ela ainda estava tremendo com os abalos secundrios quando ele levantou-se de onde estava agachado e rapidamente tirou a cala. A camisa tambm. Ela murmurou afogando-se em prazer, mas querendo sentir sua pele nua contra a dela. Ele hesitou por um momento, seu rosto desviou uma pausa estranha que poderia ser registrada mais completamente, se ela no estivesse envolvida na nvoa do orgasmo mais incrvel que j teve. Gideon tirou a camisa e ela pegou somente um vislumbre fugaz de intrincadas tatuagens tribais em seu trax um pouco antes de ele mergulhar sobre ela com um beijo febril. Eu preciso estar dentro de voc. ele rosnou, soando sombrio e faminto, o arranho spero de sua voz profunda praticamente irreconhecvel. Agora, Savannah. Sim. ela concordou, precisando sentir mais dele tambm. Agora. Ele a reivindicou com um beijo to selvagem e carnal que a balanou. Ela se sentiu movendo para trs rapidamente, seus ps mal tocando o cho. Ela veio de encontro parede do quarto de forma dura, o corpo grande do Gideon cobrindo-a. Sua boca ainda travada na dela, suas mos fortes espalmando as bochechas de sua bunda. Apertou-a possessivamente, sua ereo levantando quente e orgulhosa contra seu quadril. Ele mudou o peso em seus ps, pegando-a com um aperto diferente 119 | P g i n a

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agora. Ento a ergueu como se no pesasse mais do que uma pena, guiando suas pernas ao redor dele. Ele era to gostoso contra ela, quente, duro e faminto. To real. Em meio a tanto terror e confuso, estar com Gideon era o nico lugar onde se sentia segura. Ela nunca conheceu nada que sentisse to certo. Tome-me agora. ela murmurou. Tome tudo que quiser, Gideon. Ele no respondeu. No com palavras, quer dizer. Segurando-a no alto com suas mos, empurrou sua plvis adiante e acomodou-a at o punho na lana grossa do seu pau. Ele se moveu com golpes urgentes, para dentro e para fora, mais profundos e em seguida ainda mais profundos, pistoneando-a em seu comprimento. Savannah sentiu a tenso acumular nele quando seu ritmo aumentou para um nvel febril. Seus ombros eram granito debaixo de seus dedos curvados, seus msculos agrupados em ns quando se agarrou a ele e deixou-o perseguir seu prprio clmax. Ele o encontrou rapidamente, seus quadris resistindo de modo selvagem, empurrando cada vez mais profundamente com cada reivindicao de sua carne contra a dela. Savannah j estava se desfazendo novamente, estilhaando com prazer, quando Gideon rugiu um som reverente sem palavras e encheu-a com o gozo quente de sua liberao.

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Captulo 11

Bill Keaton sabia que ele tinha companhia em sua casa em Southie naquela noite, antes mesmo do homem alto, impecavelmente trajado, descolar das sombras no interior da porta da frente. Ele estava esperando esta visita que o proibia de busc-lo, mas sempre esperava por suas instrues. Para segui-las sem questionar ou fracassar. Keaton estava relutante em decepcion-lo, e ele sabia que a notcia que ele tinha para transmitir esta noite no seria bem-vinda. Ele se levantou de sua cadeira e deixou o seu jantar meio descongelado intocado na bandeja de TV para saudar o visitante. Atrs dele, na sala de estar, soavam sirenes e efeitos sonoros de tiros na televiso. Um desses dramas policiais que ele assistia a cada semana, mas agora no conseguia lembrar o motivo. Como o bife de Salisbria e pur de batatas que preparou para jantar mais de uma hora atrs, ele descobriu que no tinha mais gosto por qualquer uma das coisas que apreciou uma dia. Ele estava diferente desde o incidente na Universidade algumas noites atrs. Ele era um homem mudado. E a causa dessa mudana agora estava diante dele, em silncio expectante dentro da casa de Keaton. Keaton deu um aceno respeitoso de saudao, to respeitoso como um arco. Ser que o indivduo enviado para lidar com a menina aparecer como planejado esta noite? Sim. respondeu Keaton, olhos permanecendo baixos, subserviente. Tudo estava no lugar, assim como discutimos. Ento, a menina est morta? Ela no est. respondeu Keaton, ansioso agora. Ele arriscou levantar os olhos e satisfazer o olhar duro de quem ele servia. Ela vive. Vi-a sair da estao com um homem. O olhar perspicaz estreitou contra ele, provocando-o com fogo mortal. Que homem? Grande. disse Keaton. Alto. Um assassino louro em um casaco de couro preto. Eu vi armas no cinto da cintura, mas ele no era policial ou aplicador da lei. E ele no era mortal. Isso Keaton sabia com plena certeza, apenas um dos novos sentidos que ele tinha adquirido algumas noites atrs, quando seus olhos se abriram para um novo e escondido mundo escuro. O mundo que este homem mostrou-lhe quando fez Keaton tudo de novo. Ser que eles te viram, a garota e seu companheiro? Keaton deu uma sacudida lenta de sua cabea. 121 | P g i n a

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No. Eu percebi o que ele era, e assim tive a certeza de no ser notado. Ele um de sua espcie. Um grunhido de reconhecimento, enquanto o fogo nos olhos daquele predador crepitava ainda mais friamente. Claro, ele um do meu tipo. Ainda pior, ele um da Ordem. Ento, mais para si mesmo, ele pensou: Ser que ele possivelmente sabe sobre mim? Ser que ele percebe que eu tenho essa espada, depois de todo esse tempo? O olhar agudo voltou a Keaton agora. Voc os viu sair da estao juntos. Para onde eles foram? Eu no sei. respondeu Keaton, supondo que deveria sentir medo em admitir isso, no entanto, obrigou-se apenas a falar a verdade a quem ele pertencia agora. Eu vi a garota e seu companheiro sarem do terminal, mas depois desapareceram. Eu no sei para onde eles foram. Eu fui para o apartamento dela em Allston esperar, mas nunca chegaram l. Um rugido irrompeu por entre os dentes cerrados. Eu preciso encontrar a garota antes que ela diga Ordem o que sabe. Fodase, pode ser tarde demais para isso j. Devo localizar o indivduo que enviamos estao hoje noite para demarcar seu apartamento? Keaton ofereceu ansioso para fornecer uma soluo. Sua sugesto ganhou apenas um gesto. Essa arma em particular intil agora. Gideon ter matado o Renegado com certeza. Ento, novamente, talvez esse revs possa trabalhar a meu favor. Um sorriso escuro quebrou em seu rosto eterno, sem rugas. E pensar que eu quase matei minha Companheira da Raa quando ela estupidamente deu uma srie de minhas lembranas privadas para a Universidade. Ela no sabia, claro. Ela no podia saber. Eu nunca disse a ela sobre essa espada ou como cheguei a t-la. E agora voc a tem em sua posse mais uma vez. disse Keaton. Estou satisfeito por ter servido para recuperar o que lhe pertence. O riso em resposta era afiado, sem humor. Pelo que me lembro, ele murmurou eu no lhe dei nenhuma escolha, Keaton. Uma vez que voc viu o que eu fiz quela puta de merda que voc estava fodendo em seu escritrio, voc quebrou fcil o suficiente. Keaton no sentiu nenhuma reao lembrana de sua covardia. Ele foi separado de todo o evento, livre de todas as fraquezas de seu antigo eu. Tudo o que importava para ele agora era fazer o que era necessrio, o que seu mestre ordenava a ele. Eu vou fazer com que a tarefa seja realizada da forma que quiser senhor. Savannah Dupree vai morrer.

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No. Eu acho que no. O vampiro que possua a vida e a mente de Keaton agora, sua prpria alma, parou com deliberao sem pressa. Eu tenho um plano melhor. Encontre-a. Traga-a para mim. Desde que, obviamente, seja de algum interesse para o guerreiro, Gideon, ela pode me ajudar a terminar a contagem que comeou sculos atrs. *** Pegue tudo o que voc quiser. A terna oferta de Savannah batia nas tmporas de Gideon em seu sangue horas depois de terem feito amor. Ele a tinha deixado saciada e dormindo suavemente no quarto h pouco tempo, enquanto saiu para a sala principal da antiga casa vazia para eliminar alguma da sua energia inquieta. Sem camisa, vestindo apenas seu uniforme preto, ele passou por uma srie de rpidas manobras radiais de combate com o longo punhal no seu cinto de armas. Ele mantinha as mos e o corpo em um movimento muito necessrio. Sua mente se agitava pelas lembranas vvidas da paixo que ele tinha compartilhado com Savannah, paixo de tremer a terra que ainda deixava suas veias iluminadas e eltricas. Outra parte de sua anatomia estava correndo com uma coleira curta tambm. Mas o curso incrvel do prazer que ele tinha tomado de Savannah era a culpa que sentia por ter se escondido o seu verdadeiro eu dela, mesmo quando ela tinha entregado tudo o que tinha para ele. Pegue tudo que voc quiser Gideon. Foda-se. ele murmurou baixo, debaixo de sua respirao. Se ela soubesse o quanto ele queria. Girou nos calcanhares nus para fazer um golpe selvagem em um adversrio invisvel. Nele mesmo, ou no Renegado que abordou Savannah hoje noite? Ele no tinha certeza de quem era o maior vilo desta noite. Precisava dizer a ela o que ele era. Teria que ser a escolha de Savannah como ela escolheria pensar nele, depois que lhe dissesse a verdade, que ela legitimamente merecia h algumas horas atrs. A verdade que ela merecia a partir do momento em que ele percebeu pela primeira vez que a bonita, inocente jovem estudante era uma Companheira da Raa, e no uma simples homo sapiens do sexo feminino. Savannah merecia um inferno de muito mais do que ele tinha dado a ela at agora. E se ele fosse honesto consigo mesmo, ela merecia mais do que ele poderia esperar oferecer a ela como a companheira de um homem cujo passado estava mergulhado em derramamento de sangue e fracasso. Um guerreiro cujo futuro estava prometido na ntegra Ordem. Ele precisava explicar tudo isso e muito mais para Savannah. Droga, ele queria ter dito antes das coisas terem chegado to longe de sua mo esta noite. Ele deixouse ficar muito preso, e agora ele foi pego em uma armadilha de sua prpria criao. 123 | P g i n a

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Levaria tempo e algum trabalho para fazer as coisas agora. Tempo sozinho com Savannah era um luxo que ele no esperava ter por muito mais tempo. Depois do que aconteceu no terminal de nibus, era imperativo que fosse dado Savannah, proteo integral e santurio que a nao Raa tinha para oferecer. Antes que o perigo que a perseguia chegasse mais perto do que tinha sido no incio desta noite. Tanto quanto Gideon queria neg-lo, no foi por acaso que o Renegado s passou a ir atrs de Savannah na estao. Ele a havia perseguido at l. No era por causa da Sede de Sangue ou uma oportunidade bsica. Gideon apostaria seu brao de espada que algum tinha enviado o chupador atrs dela. Mais do que provavelmente, a mesma pessoa que tinha matado sua colega de quarto e deixou seu professor para morrer. O mesmo algum que estava agora, aparentemente, de posse da espada usada para abater os parentes de Gideon. Precisava encontrar o desgraado e derrub-lo. Antes que Savannah acabasse, de qualquer forma, no meio do fogo cruzado. Eles no podiam ficar aqui para sempre. Onde quer que eles estivessem. Tegan nunca tinha mencionado este lugar antes. Mesmo que o guerreiro tivesse oferecido a velha casa Gideon, ele no tinha se equivocado de que Tegan queria que fosse um abrigo muito temporrio. Francamente, Gideon tinha que concordar com Savannah que o lugar parecia mais um tmulo negligenciado do que uma casa. Tanto quanto Gideon odiava admitir isso, ela precisava ser transferida, em um arranjo mais adequado, mais permanente. E a menos que ele tivesse perdido a cabea e significasse desafiar o dito de Lucan Thorne, pela segunda vez em tantos dias, ele no poderia levar Savannah para o complexo. Gideon podia apenas imaginar o quo inflexvel o lder Gen Um da Ordem reagiria a um ser civil levado l contra o protocolo de longa data da Ordem. Mas e se ela fosse como Companheira de Gideon? A ideia bateu dura. No porque fosse uma louca m ideia do caralho. Mas, por causa da forma s e direita que pareceu a ele. Savannah ao seu lado, unidos na vida pelo sangue em algum lugar perto de para sempre. Pegue tudo que voc quiser Gideon. Savannah, sua Companheira da Raa. Santo inferno... O pensamento abriu algo quente e profundo em seu peito. Uma ansiedade. Um desejo to completo que lhe deixou imvel, sem flego. Ah, Cristo. A sangrenta ltima coisa de que ele precisava era deixar-se apaixonar por Savannah. 124 | P g i n a

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Ele amaldioou severamente, dando uma facada viciosa no ar com o longo punhal que usou para destruir o Renegado que tinha ido atrs de Savannah. Girando sobre os calcanhares nus, ele se lanou em uma nova luta simulada, esta destinada ao inimigo desconhecido que ele estava determinado a desmascarar bem antes que ele forasse aquele macho Raa engolir o mesmo ao que matou seu Renegado garoto de recados. Foi nesse momento que Gideon ouviu uma agitao suave no outro quarto. Savannah estava fora da cama. Ela se movimentou para a porta aberta da sala ao lado onde ele estava com o longo punhal seguro em sua mo, o seu movimento suspenso na postura de um homem prestes a matar. Savannah. Ela olhou para ele, seus grandes olhos castanhos ainda sonolentos, seu gil corpo bonito, totalmente nu. To impressionante. Gideon bebeu da viso dela com um olhar guloso, seu pulso chutando com rpida excitao feroz. Mas ela no estava olhando para ele da mesma maneira. Ela parecia acometida de alguma forma. Desajeitada com choque silencioso. Oh, meu Deus. ela murmurou depois de um momento. A voz dela era baixa e sem flego, embora no de suspenso ou desejo. Ela ficou boquiaberta com uma mistura de choque e dor, seu lindo rosto se contorceu com a confuso. Oh, meu Deus... Eu sabia que voc parecia familiar. Eu sabia que eu o tinha visto em algum lugar antes... Savannah, o que h de errado? Ele colocou a lmina para baixo sobre a lareira e foi em direo a ela. No. Ela balanou a cabea, estendeu a mo como se quisesse impedi-lo de chegar mais perto. Eu vi voc antes, Gideon. Quando segurei a espada antiga, vi o assassinato daqueles dois meninos h todos esses anos atrs... Mas eu tambm te vi. Seu sangue gelou em face de seu medo. Savannah... Eu vi voc, como est com uma lmina em sua mo o jeito que voc parecia agora pouco. disse ela, falando sobre ele. S que no era voc. No poderia ser voc. Ele no falou, no poderia refutar o que ela estava dizendo. O que ela viu com seu dom de Companheira da Raa. Quero dizer, como que poderia ser voc, certo? Ela apertou, no limite de suas palavras. O homem que vi deve estar morto h um par de sculos agora. Eu posso explicar. ele ofereceu pouco convincente.

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Ele deu um passo para mais perto dela, mas ela se afastou. Ela cruzou os braos sobre si como se ela estivesse nua na frente de um estranho agora. Voc no humano. ela murmurou. Voc no pode ser. Ele xingou em voz baixa. Eu no quero que voc tenha medo de mim, Savannah. Se voc apenas me ouvir agora... Oh, Deus. Ela soltou uma risada aguda. Voc no vai nem tentar negar? Ele sentiu um tendo assinalar fortemente em sua mandbula. Eu queria explicar tudo para voc, mas no enquanto voc estava chateada. Voc mesma disse esta noite que no estava pronta para ouvir mais. Ela cambaleou um passo para trs, balanando a cabea em negao muda. Seu olhar estava distante, introspectivo. Ele a estava perdendo. Ela estava se afastando dele como se fosse algo a ser desconfiado, temido. Talvez at mesmo insultado. Eu tenho que sair daqui. ela murmurou secamente. Eu tenho que ir para casa. Tenho que ligar para minha irm. Ela estava esperando que eu fosse de nibus hoje noite, e eu... Ela separou-se, em seguida, voltando-se para correr de volta para o quarto. Ela fez um circuito frentico na sala, comeando a recuperar suas roupas. Gideon a seguiu. Savannah, voc no pode fugir disso. Voc est imersa agora. Ns dois estamos. Ela no respondeu. Pegou a calcinha do cho e se colocou apressadamente nela, mostrando a palha escura de seda entre as pernas dela e dando-lhe uma viso intimista de suas longas coxas acetinadas e pele cremosa. Pele que ele tinha provado em todos os lugares e desejava saborear novamente. Sem falar com ele ou olh-lo, ela procurou seu suti. Os pequenos seios balanavam com seus movimentos, enquanto ela dava de ombros para o pequeno pedao de renda. Excitao agitou dentro Gideon, poderosa demais para ele segurar. No podia conter sua rpida reao fsica ante a viso dela, to bonita e despenteada de seu ato de amor algumas horas atrs. Seus glifos comearam a saltar para a vida em sua pele. As gengivas vibraram com o despertar de suas presas. Rapidamente, ela agarrou o suter e cala jeans, os segurando quando passou correndo por ele, de cabea baixa, para fora do quarto. Ele a seguiu rapidamente, espreitando por trs dela. Savannah, voc no pode sair. Eu no posso deixar voc ir para casa agora. tarde demais. Sua voz era de cascalho, spera pelo desejo crescente e a necessidade feroz para faz-la entender toda a verdade agora. 126 | P g i n a

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Ele riscou at onde ela estava, mais rpido do que ela poderia acompanh-lo. Colocou a mo em no ombro dela onde a pequena lgrima vermelha e meia lua, marca das Companheiras da Raa, marcava sua pele impecvel. Caramba, pare de me afastar. Oua-me. Ela se virou, com os olhos arregalados. Seu olhar estava quente em seu crnio, deve ter brilhado para ela nesse momento, tanto quanto brasas acesas. Por algum milagre de decepo e vontade desesperada, ele tinha sido capaz de esconder sua transformao dela hoje mais cedo, mas no agora. Tampouco tentou. Oh, meu Deus. ela gemeu, o medo sangrando em sua voz. Ela se esforou em se segurar, virou a cabea de lado em um suspiro estrangulado de horror. Gideon tomou-lhe o queixo e guiou suavemente o rosto na direo dele. Savannah, olhe para mim. Veja-me. Confie em mim. Voc disse que confiava. Seus olhos caram lentamente para a boca aberta e as pontas de suas presas, que se estendiam mais a cada segundo. Depois de um longo momento, ela olhou de volta para o seu olhar ardente. Voc um deles. Voc um monstro, como eles. Um Renegado... No. ele negou com firmeza. Renegado no, Savannah. Mas eu sou da Raa, como eles so. Como eles eram antes de se perderem na Sede de Sangue. Um vampiro. ela esclareceu, talvez a necessidade de dizer a palavra em voz alta. Sua voz caiu para algo menos do que um sussurro. Voc est morto? No. Ele resistiu ao impulso de rir do equvoco bruto to ridculo, mas s porque ela estava to obviamente horrorizada com o pensamento. Eu no sou morto-vivo, Savannah. a que o mito e a realidade mais se diferenciam quando se trata de minha espcie. A Raa de origem alheia a este mundo. Grande diferena. Ela ficou boquiaberta com ele agora, estudando-o. Ele no se importava com sua inspeo flagrante, uma vez que quanto mais tempo ficava parado diante dela, mais calma parecia ficar. Voc no tem nada a temer de mim. disse a ela, falando as palavras como uma promessa. Um voto solene. Voc nunca precisa me temer, Savannah... Ela engoliu em seco, seu olhar passando rapidamente sobre cada centmetro de seu rosto, da boca, do peito coberto de dermaglifos e os ombros. Quando ela hesitantemente levantou a mo, em seguida, deixou-a cair de volta para o lado novamente, Gideon pegou seus dedos em um aperto leve e levou suavemente sua palma da mo para a boca. Ele beijou o centro quente, no dando nenhuma de suas arestas, apenas o calor suave e quente de sua boca. Em seguida, ele guiou a mo ao seu peito, apoiando-a sobre a batida forte de seu corao. Sinta-me, Savannah. Eu sou de carne, sangue e ossos, assim como voc. E eu nunca vou te machucar. Ela manteve a mo ali, mesmo depois que ele a soltou. 127 | P g i n a

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Diga-me como isso possvel? ela murmurou. Como isso pode ser real? Gideon alisou os dedos ao longo de sua bochecha, em seguida, para baixo ao longo do ponto de sua cartida, que voava como um pssaro enjaulado contra a ponta do polegar no seu pulso. Se vista primeiro. ele a instruiu com ternura, mais para o seu prprio bem do que o dela. Em seguida, sente-se e vamos conversar. Ela olhou para a cadeira de madeira solitria na sala de estar da casa desolada de Tegan. Para alvio de Gideon, ela olhou para trs no com terror ou repulsa, mas com a sabedoria e a sagacidade afiada, melhor do que uma mulher com o dobro de sua idade jovem. hora de me arriscar em meu prprio assento de Perilous? Eu duvido que j tenha existido algum mais digno. ele respondeu. E se ele j no estivesse meio apaixonado por ela, Gideon reconheceu que ele caiu um pouco mais duro nesse momento.

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Captulo 12

Gideon tinha andado sua frente enquanto falava. Agora que tinha terminado, ele finalmente fez uma pausa, olhando-a com um expectante, estranhamente cativante, espcie de silncio enquanto Savannah trabalhava para absorver tudo o que tinha acabado de ouvir. Est tudo bem? Ele perguntou cuidadosamente, quando o peso de sua nova educao a deixou sem palavras. Ainda comigo, Savannah? Ela assentiu com a cabea, tentando fazer com que todas as peas se encaixassem na sua mente. Toda a histria incrvel de sua espcie e de onde eles vieram, como eles viviam em segredo ao lado de seres humanos h milhares de anos. E como Gideon e um pequeno nmero grupo corajosos homens da Raa com o mesmo pensamento, modernos cavaleiros trabalhavam juntos como uma unidade aqui mesmo em Boston para manter a cidade protegida da violncia dos Renegados. Era tudo muito incompreensvel. Mas ela acreditou nele. Confiou na palavra dele que o conto fantstico que tinha acabado de contar era a verdade. Era, estivesse preparada a aceit-lo ou no, a sua nova realidade. Uma realidade que parecia um pouco menos assustadora tendo Gideon com ela. Ela olhou para ele. Vampiros do espao sideral, huh? Ele sorriu ironicamente. Os Antigos eram extraterrestres, no homenzinhos verdes. Predadores mortais diferentes daqueles que este planeta j tinha visto. O topo da cadeia alimentar. Certo. Mas sua descendncia... A Raa. A Raa. ela disse, ainda testando tudo fora em sua mente. Eles so parte humanos? Hbridos descendentes dos Antigos e das Companheiras da Raa, mulheres como voc. ele esclareceu. Savannah estendeu a mo para o seu ombro esquerdo, onde um pequeno sinal de nascena declarava que era a outra metade do tipo de Gideon. Ela soltou uma risada suave e balanou a cabea. A minha me costumava dizer que era um beijo de fada. 129 | P g i n a

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Gideon deu um passo na direo dela. Enquanto sentava na velha cadeira de madeira, deu um leve encolher de ombros. Algo fez voc e outras nascidas com esta marca diferente das outras mulheres. Quem pode dizer que no foram as fadas? Sua boca se curvou em um terno, sorriso ntimo. Isso a torna muito especial, Savannah. Extraordinria. Mas voc seria ambas e muito mais, mesmo sem a sua marca. Savannah observava, hipnotizada, como as fascas de fogo nas suas ris azuis brilhantes reluziam como estrelas. Suas pupilas tinham diminudo para finas, fendas verticais inumanas, como o olho de um gato. Talvez devesse ter sentido alarme ou repulsa, em vez disso, estava paralisada, atnita ao ver a mudana que ele apresentava em muitos aspectos intrigantes, fantsticos. Ela estendeu a mo para ele, convidou-o mais perto. Ele se colocou entre seus joelhos e afundou-se de ccoras. Seu grande corpo irradiava um calor palpvel. Onde os joelhos e coxas se tocavam, ela podia sentir o duro martelar de seu pulso. Seu prprio corao parecia responder, seguindo seu ritmo, como se fossem um nico e mesmo ser. Savannah no conseguiu resistir a toc-lo. Seu peito nu, seus ombros poderosos e seus braos musculosos estavam vivos, com um emaranhado de arcos intrincados e redemoinhos que o cobriam, apenas um tom mais escuro do que a sua pele dourada. Dermaglifos, ele explicou, junto com o resto do que lhe dissera. Ela traou um dos padres ao longo do seu firme peitoral com a ponta do dedo e ficou maravilhada como sua cor se intensificava com o seu toque. Ela seguiu as ondas graciosas e a queda do glifo, vendo-o voltar vida e passar de ouro vivo tons escuros. Eles so lindos. disse ela, e ouviu o grunhido de aprovao profundamente no seu peito enquanto brincava com mais cor em outros lugares da sua pele aveludada. Fascinou-a desde que o conheceu sob as paredes de Abbey na biblioteca. Mas sentia curiosidade sobre ele de outra forma. Queria conhec-lo melhor, queria saber tudo sobre o seu amante que era algo mais do que um homem. Eu poderia brincar com seus dermaglifos o dia todo. admitiu, incapaz de esconder sua admirao e prazer. Eu adoro a forma como as cores mudam para vinho e ndigo quando toco neles. Desejo. ele respondeu asperamente. Isso o que essas cores significam. Seus olhos. olhou para cima e viu uma fome crescente no belo rosto, na sua voz baixa e rouca. Seus olhos, disse ela, observando como as fascas tinham se multiplicado, agora mais do que um fulgor mbar, lentamente inundando o azul das suas ris. Quando ns fizemos amor mais cedo, eu senti o calor de seu olhar. Vi que havia um fogo ganhando vida nos seus olhos. Este tipo de incndio. Voc escondeu isso de mim. Eu no queria assust-la. uma crua, admisso descarada.

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No tenho medo agora, Gideon. Quero saber. Ela estendeu a mo para ele, segurou sua mandbula rgida na palma da mo Quero entender. Ele a olhou fixamente por um longo momento, ento rosnou o nome dela e cobriu a sua boca em um beijo longo e lento. Savannah se derreteu nele, arrastada pelo calor e prazer dos seus lbios nos dela. Ela ansiava por um sabor mais profundo, testando as linhas da boca dele com a lngua. Ele no quis ceder em um primeiro momento, gemendo enquanto recusava. Ela no o deixaria esconder-se dela. Agora no. No outra vez, nem nunca quando estivessem juntos. Ela se arrastou para a beira da cadeira e colocou as mos a volta da parte de trs da cabea dele, espetando os dedos no seu curto cabelo sedoso. Ela passou a lngua ao longo de sua boca, insistindo, pressionando seu corpo contra o dele. Ele desistiu com uma maldio baixa e ela empurrou para dentro, emocionada por sentir a sua boca faminta. As pontas afiadas das suas presas rasparam sua lngua quando ela o beijou mais profundamente. Quando ela dificilmente podia aguentar mais, recuou para o olhar diretamente no rosto. Pouco restava que permitisse confundi-lo com um homem mortal. Seus olhos estavam em chamas, suas presas enormes e afiadas. Seus dermaglifos estavam lvidos com uma cor escura, agitados como seres vivos sobre sua pele. Ele era magnfico. E ela no sentiu medo enquanto bebia sua plena transformao. Leve-me para a cama, Gideon. Faa amor comigo novamente, agora, como est. Eu quero estar com voc do jeito que voc . Com um grunhido de outro mundo em concordncia, ele tirou-a de forma spera da cadeira para os seus braos fortes. Em seguida, levantou-se e levou-a para o quarto, como ela tinha ordenado. *** Gideon nunca tinha visto nada mais bonito do que o olhar de prazer no rosto de Savannah enquanto caminhava em direo ao orgasmo, seus olhos escuros fixos no seu olhar enquanto ela cavalgava em um lento, mas claramente crescente ritmo. Eles deixaram a cama um pouco antes o amanhecer do lado de fora da casa da cidade ficar selada. Agora, eles se sentaram cara a cara em uma banheira com gua morna, Savannah em cima dele, seu pau enterrado bem no fundo da sua apertada vagina, seus peitos danando em um movimento sedutor na frente de seu olhar sedento e boca faminta. Ele no pde resistir a puxar um dos mamilos marrons atrevidos entre os dentes, rolando a lngua sobre o pico pouco apertado e gentilmente passeando a ponta de suas presas ao longo da curva de sua carne macia. Ela prendeu a respirao, afiada, trmula, quando ele fechou a boca sobre ela um pouco mais forte, apenas o suficiente para lembr-la o que ele era e para 131 | P g i n a

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atormentar-se quando ele sentiu que desejava ir mais longe com ela faz-la em sua, todos os sentidos. Fazer amor com ela abertamente, sem medo ou ocultao de sua verdadeira natureza, tinha sido incrvel. Uma boa exploso da mente. Tinham esgotado um ao outro ontem noite, dormindo pouco tempo nos braos um do outro antes de despertar mais uma vez, beijar e acariciar e fazer amor novamente. Gideon sabia que deveria ter se afastado em alguns pontos para informar o Complexo, mas no tinha sido capaz de encontrar a vontade de sair da cama que tinha compartilhado com Savannah. Da forma como as coisas estavam indo esta manh, ele nunca poderia voltar atrs. Savannah balanava sobre ele, os olhos fechados seu rosto brilhando com a luz mbar do olhar de prazer dele. Ele acariciou o seu rosto e pescoo enquanto ela se movia sobre ele em um ritmo mais profundo, mais rpido. A gua do banho espalhava-se a volta deles ruidosamente, o som molhado e ertico de sua vida amorosa. Ela comeou-se a gozar, gemidos suaves deslizaram atravs de seus lbios entreabertos. Gideon agarrou seu traseiro em um aperto mais firme e moveu sua plvis em sincronia com suas ondulaes. Seu pnis parecia ao quente no interior da luva apertada do corpo dela, sentiu a construo da presso para uma febre na base de sua coluna. Suas presas encheram a sua boca. Suas gengivas pulsaram com a necessidade de provar a coluna graciosa do pescoo de Savannah quando ela jogou a cabea para trs e gritou com o clmax. Gideon a seguiu pela borda um instante mais tarde, o seu orgasmo quebrando-o em uma onda alada em seu corpo inteiro e um grito spero de lanamento. Ele estremeceu dentro dela, onda aps onda de calor escaldante atirando para fora de si mesmo. Ele murmurou o nome dela, uma orao ou maldio, ele no sabia. Ela sorriu enquanto ele a preenchia, seus olhos escuros absorvendo-o, mesmo que ele soubesse que devia parecer selvagem e sobrenatural. Ela no se esquivou. No a sua Savannah, agora no. Ela caiu contra ele, mole e saciada. Gideon segurou-a perto, acariciando com as mos suas costas. Sua respirao estava quente contra o lado do seu pescoo, seus lbios macios e midos no ponto pulsante, onde ela descansava, fazendo sua cartida saltar loucamente em resposta. No me canso de voc. ela murmurou. Est usando algum tipo de feitio da Raa comigo que me faz te querer to desesperadamente? Ele riu. Se eu tivesse esse tipo de poder... Nunca a deixaria sair da minha cama. Ou minha banheira. Ou da cadeira na sala ao lado. acrescentou ela, uma lembrana de outro local de que tinham feito uso nestas ltimas horas felizes. A excitao de Gideon acordou novamente com o pensamento, e ele se perguntou como sua vida amorosa intensa seria se eles fossem acasalados, compartilhando um lao de sangue. Uma pequena mordida e ela seria sua para 132 | P g i n a

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sempre. Pensamento perigoso. Algo que ele no estava preparado para considerar, independentemente do quanto o seu corpo parecia sentir de outra forma. Tambm no me canso de voc. ele disse, dando-lhe um beijo na tmpora. Faz muito tempo desde que estive com algum. Tive que recordar novamente como feito. Embora eu no consiga pensar em nada melhor do que estudar o seu corpo e aprender todas as maneiras para agrad-lo. Ele sentiu o sorriso dela contra ele. Bem, voc est fazendo tudo direito. Aprendo rpido. Savannah riu e se aconchegou mais perto, praticamente sobre ele na apertada banheira vitoriana. Sua perna longa estava estendida acima dele, os braos dele embrulhados ao redor do seu peito. Gideon acariciou o brao dela. Por um longo tempo, fui colocando toda a minha energia e foco em misses da Ordem. Definitivamente estou relaxando sobre isso agora. Provavelmente vou ter um inferno para pagar e com razo quando informar sobre onde estive. Savannah ergueu a cabea, estudando seu rosto. Quanto tempo? Quanto tempo faz que eu quis algum do jeito como a quero? Ela assentiu com a cabea. Nunca. ele disse. Voc a primeira a esse respeito. Eu tive minha cota de ligaes. Escapadas impensadas que no significavam nada para mim. Quanto tempo desde que voc fez amor? Ela pressionou. A ltima vez? Ele encolheu os ombros. Dezoito ou dezenove anos, se tivesse que adivinhar. O espao de toda a sua vida, que parecia de alguma forma apropriada para ele agora. No foi memorvel, Savannah. Nenhuma delas foram, comparadas a esta. Comparadas a voc. Ela ficou em silncio, traando um glifo no seu peito. S estive com um cara antes, Danny Meeks, um menino de minha cidade natal. Atleta de alta escola, quarterback da equipe do colgio, rei do baile... O garoto com o qual todas as meninas na escola sonhavam estar. Gideon grunhiu, sentindo uma onda de possessividade pura. Ele queria fazer um comentrio espertinho sobre atletas com QIs menores do que o tamanho de as sandlias dela, mas podia sentir Savannah contendo-se enquanto falava. O que ele fez para voc? Ele perguntou, sua possessividade escurecendo em direo fria com a suspeita de que o menino estpido a tinha ferido de alguma forma. Eu pensei que ele realmente gostasse de mim. Podia escolher qualquer uma que quisesse na escola, e ele tinha acabado de terminar com a mais bonita, a garota 133 | P g i n a

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mais popular da minha turma. Mas l estava ele, me perseguindo. Ela suspirou baixinho, ainda movendo o dedo ao longo da curva de dermaglifos de Gideon, cuja cor no estava subindo pelo desejo novamente, mas pela raiva por sua dor. Tivemos alguns encontros, e depois de vrias semanas, ele comeou a pressionar para levar as coisas mais longe com ele. Eu era virgem. Queria esperar at encontrar a pessoa certa, sabe? Gideon acariciou-lhe o brao, deixando-a falar, enquanto no interior sabia onde isso estava indo e ele no gostou. Finalmente, eu cedi. ela disse. Ns fizemos sexo, e foi horrvel. Doeu. Ele era desajeitado e rude. Ele no queria imagin-la com outro homem, muito menos um que seria to descuidado com ela. Continuamos a namorar ainda durante um par de meses depois disso. ela continuou. Danny nunca me tratou melhor. Apenas levava o que queria de mim. Depois de um tempo, eu comecei a ouvir rumores de que ele tinha telefonado para sua antiga namorada novamente. Que estava comigo apenas para provocar cimes. Eles se juntaram novamente, e eu nem sabia sobre isso at que os vi curtindo em um dos seus jogos. Ele nunca sequer se importou comigo. Ele fingiu ser uma coisa comigo, mas o tempo todo em que estivemos juntos, ele s estava me usando para conseguir algo que ele realmente queria. Gideon rosnou. Ele pulsava com fria, querendo nada mais do que ensinar ao pequeno idiota uma lio. Estrangular o filho humano de uma cadela por mago-la. Savannah, eu sinto muito. Est tudo bem. Ela balanou a cabea que descansava no seu peito. Eu aprendi com isso. Tornou-me mais cuidadosa. Mais protetora de mim, do meu corao. E ento voc apareceu... Ela olhou para cima nos seus olhos. Eu nunca imaginei que eu podia sentir todas as coisas que sinto com voc, Gideon. Eu nunca entendi o quanto me sentia to perdida toda minha vida at que encontrei voc. Penso que foi o destino que nos uniu na biblioteca h algumas noites. S ele sabia que no tinha sido o destino de forma alguma que o tinha mandado para ela naquela noite. Ele a tinha procurada em primeiro lugar como um guerreiro em uma misso privada para reunir informao sobre a espada e quem a tinha agora. Essa misso tinha mudado rapidamente, uma vez que ele veio a conhecer Savannah. Uma vez que ele veio a se preocupar com ela to rapidamente, to profundamente. Deveria ter sido honesto sobre o seu primeiro encontro antes. Deveria t-lo feito ento teria mas antes que pudesse pronunciar a primeira palavra, ela cobriu a sua boca com um beijo carinhoso. Era tudo o que podia fazer para no acabar com seu doce beijo e deixar escapar as outras palavras contundentes que estavam na ponta da lngua: Esteja comigo. Ligue-se a mim. Deixe-me ser seu companheiro. 134 | P g i n a

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Mas no era justo pedir tanto dela, no quando ela estava entrando no seu mundo e ele ainda tinha assuntos inacabados para tratar. Ele ainda tinha inimigos ocultos para eliminar. E ele no iria assumir por um momento que matar o vampiro que a tinha abordado na Estao Sul eliminava toda a ameaa que estava seguindo Savannah. Lembrar esse encontro deixou-o tenso e srio. Ela deve ter sentido a mudana nele, porque Savannah afastou-se dele nesse momento. O que foi? O que est errado? Ontem noite, no terminal de nibus, ele disse. reparou em algum a seguindo? Observando, antes ou depois de sua chegada? No me refiro ao vampiro que encurralou voc, mas outra pessoa. Algum que poderia ter tido conhecimento de que isso estava acontecendo. No. Por qu? Apreenso brilhou no seu olhar interrogativo. Pensa que o Renegado estava com outros? Pensa que eu era o alvo de alguma forma? Eu acho que uma possibilidade muito real, Savannah. No estou disposto a assumir o contrrio. Gideon no queria alarm-la desnecessariamente, mas ela tambm tinha que entender o quo perigosa a situao poderia ser para ela do lado de fora. Penso que o Renegado foi enviado para encontr-la por outra pessoa. Mais do que provvel, enviado para silenci-la, um pensamento que fez seu sangue gelar nas suas veias. Savannah olhou fixamente para ele. Por causa do que aconteceu para Rachel e o Professor Keaton? Quer dizer, voc pensa que a pessoa que os atacou est agora atrs de mim? Por qu? A espada, Savannah. O que mais viu quando a tocou? Ela balanou a cabea. J lhe disse. Vi os Renegados que mataram aqueles dois pequenos meninos. E vi voc, atingindo algum com a lmina. Voc matou algum com ela. Gideon deu um aceno de cabea severo. Em um duelo, muitos anos atrs, sim. Matei o macho da Raa que fez a espada. Seu nome era Hugh Faulkner, um Raa Gen Um e o melhor fabricante de espadas em Londres na poca. Ele tambm era um idiota e um canalha, um desviado que levou o seu prazer no derramamento de sangue. Especialmente quando se tratava de mulheres humanas. O que aconteceu? Uma noite em Londres, Faulkner apareceu em uma taberna de Cheapside com uma fmea humana debaixo do brao. Ela estava em ms condies, plida e sem resposta, quase sangrou at a morte. Gideon no podia conter a repugnncia do seu tom. Havia leis entre a Raa destinadas a proteger os seres humanos contra os 135 | P g i n a

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piores abusos de poder da Raa, mas tambm havia indivduos entre sua espcie, como Faulkner, que se consideravam acima de qualquer lei. Poucos dos machos da Raa no estabelecimento considerariam se confrontar com um Raa Gen Um, especialmente um to indecente quanto Faulkner. Mas no pude tolerar o que ele havia feito para a mulher. Palavras foram trocadas. A prxima coisa que me dei conta, Faulkner e eu estvamos do lado de fora, na escurido, envolvidos em um confronto at a morte pelo destino da mulher. Gideon recordavase como se o confronto tivesse acontecido ontem, e no cerca de trs centenas de anos no passado. Eu tinha ganhado alguma notoriedade pela minha habilidade com a espada, mais do que Faulkner, como se constatou. Ele perdeu a lmina quase imediatamente e tropeou. Foi um deslize fatal. Poderia ter tomado a sua cabea em seguida ali mesmo, mas em um ato de misericrdia estupidez, pensando bem travei a minha mo. Ele trapaceou? Savannah adivinhou. Gideon assentiu vagamente. No minuto em que me virei para ir embora e recuperar sua espada cada, Faulkner comeou a levantar-se at chegar a mim. Eu percebi o meu erro imediatamente. Recuperei-me rapidamente, e antes de Faulkner poder se levantar, voltei a ele e cortei-o ao meio com sua prpria maldita espada. Savannah tomou flego suavemente. Foi o que eu o vi fazendo. Voc o matando com a espada que toquei. Ganhei o confronto e mandei a mulher humana para longe para ser cuidada at que estivesse bem de novo. Gideon respondeu. Quanto a espada de Faulkner, gostaria de t-la deixado onde estava, naquela noite, ao lado de seu cadver. Compreenso amanheceu nos olhos tenros de Savannah. Os meninos gmeos que eu vi ao tocar a espada antes de eles serem atacados nos estbulos por Renegados... Meus irmos. ele confirmou. Simon e Roderick. Gideon. ela solenemente sussurrou. Sinto muito pela sua perda. Foi h muito tempo atrs. ele disse. Mas ainda sente isto. No ? Ele soltou um suspiro pesado. Fiquei culpado por no proteg-los. Nossos pais estavam mortos. Os meninos eram minha responsabilidade. Vrias semanas aps o confronto com Faulkner, eu estava fora, na farra na cidade. Simon e Roddy eram jovens, nem mesmo 10 anos de idade, mas com idade suficiente para caar por conta prpria como os jovens da Raa. Eu tinha como certo que estariam seguros o suficiente por conta prpria por algumas horas naquela noite. 136 | P g i n a

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Savannah se aproximou e puxou sua mo fechada at os lbios e beijou os dedos cerrados com doce compaixo. Ele relaxou os dedos para entrela-los com os dela. Meus irmos eram a razo pela qual vim para Boston. Entrei na Ordem para caar Renegados, depois de matar os trs que os mataram, assim como dezenas de outros para completar. Centenas mais. Savannah lembrou-lhe. Ele grunhiu. Pensei que matar Renegados faria diminuir a culpa sobre a morte de meus irmos, mas no fez. H quanto tempo voc vem tentando se tornar melhor, Gideon? Ele exalou um juramento baixo. Simon e Roddy foram mortos h trs sculos. Ela levantou a cabea e olhou para ele. Boquiaberta. Exatamente quantos anos voc tem? Trezentos e setenta e dois. disse arrastando as palavras. Mais meses, menos meses. Oh, meu Deus. Ela deixou cair a cabea de volta para baixo no peito dele e riu. Ento riu de novo. Pensei que Rachel era louca por correr atrs do Professor Keaton, e ele estava apenas nos seus quarenta. Estou me apaixonando por uma relquia total. Gideon parou. Se apaixonando? Sim. ela respondeu calmamente, mas sem hesitao. Ela olhou para ele. Uma fina sobrancelha arqueada ironicamente. No me diga que isso tudo o que preciso para assustar um vampiro de trezentos e setenta e dois anos de idade. No. ele disse, mas sentiu uma cautela repentina. No por causa da sua doce confisso; ele voltaria a esse pronunciamento tentador em outro momento. Agora, seus instintos guerreiros estavam zumbindo com preocupao fria. Ele sentou-se na banheira, franzindo a testa. Keaton. afirmou categoricamente. Quando que ele sair do hospital? Ele j saiu. Savannah respondeu. Eu o vi ontem no campus. Ele parecia horrvel, mas me disse que tinha tido uma recuperao completa e o hospital o liberou mais cedo do que o esperado. Ele estava agindo meio estranho... Gideon ficou tenso. Estranho de que forma? 137 | P g i n a

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Eu no sei. Estranho. Assustador. E ele mentiu quando lhe perguntei sobre o ataque. Conte. Ela encolheu os ombros. Disse que viu quem matou Rachel e o atacou naquela noite. Keaton disse que foi um vagabundo, mas a viso que tenho da pulseira de Rachel me mostrou um homem em um terno muito caro. Um homem com olhos cor de mbar e presas. Puta merda. Por que no percebeu isso antes, Gideon no tinha ideia. O atacante matou a colega de quarto de Savannah, mas deixou o professor vivo. Isso no foi um acidente. O que mais Keaton lhe disse? Nada demais. Como eu disse, ele estava agindo de forma estranha, e no como ele mesmo. No me sentia segura perto dele. Ser que Keaton sabia que estava indo para a estao de nibus na noite passada? Ela fez uma pausa, pensando. Eu lhe disse que estava indo para casa em Louisiana. Eu poderia ter mencionado que ia pegar o nibus... Gideon rosnou e saiu da banheira. A gua jorrou dos seus membros nus e peito. Eu preciso ver Keaton por mim mesmo. a nica maneira que eu possa ter certeza. Ele pensou sobre a hora do dia, provavelmente mal passando do meio-dia e amaldioou sem rodeios. Savannah saiu tambm, e ficou ao lado dele. Ela colocou a mo no seu ombro. Gideon, do que voc precisa ter certeza? Dos ferimentos de Keaton na noite do ataque. ele disse. Preciso saber se foi mordido. Eu no sei. Eu no vi assim tanto quando toquei a pulseira de Rachel. Ela olhou fixamente para ele em confuso. Por qu? O que isso lhe dir se Keaton foi mordido? Se o vir, vou saber imediatamente se ele ainda humano ou se ele foi mordido e sangrado pelo seu atacante. Eu preciso saber se ele foi transformado em um Servo pelo vampiro que levou a espada da Universidade. Um Servo. Se Keaton foi mordido, isso lhe dir o que voc precisa saber? Sim. Ele passou a mo sobre o couro cabeludo. O problema com isto que eu estou preso dentro de casa at o anoitecer. Gideon. ela disse. E se eu for ver Keaton agora?

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O que voc quer dizer? Ele se mostrou indignado com o pensamento de ela chegar perto do homem. Voc no vai a lugar nenhum sem mim. Eu no vou correr esse risco. Ela balanou a cabea. Quero dizer, talvez eu possa dizer-lhe se Keaton foi mordido durante o ataque. Em resposta a sua careta, ela disse. Ainda tenho a pulseira de Rachel. Onde? Aqui, comigo. Est na minha bolsa no outro quarto. Preciso que v busc-la, Savannah. Agora.

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Captulo 13

Savannah acordou de um cochilo excepcionalmente pesado, sozinha na cama. Quanto tempo tinha dormindo? Sentia a cabea pesada, como se estivesse saindo de uma anestesia leve. Onde estava Gideon? Ela chamou por ele, mas a casa vazia estava em silncio. Empurrando-se para cima do colcho, fez uma varredura com os olhos turvos no quarto escuro. Gideon? No houve resposta. Gideon, onde voc est? Ela sentou-se e atirou o lenol para longe. Acendeu o abajur da cabeceira. No travesseiro ao seu lado havia um pedao de papel. Uma nota rabiscada no verso do bilhete de nibus no utilizado, que estava em sua bolsa. A letra era ntida, precisa, inclinada para frente e ousada como ele. Desculpe, tive que fazer isso desse modo. Voc estar segura aqui. Volto em breve. Savannah olhou ao redor do quarto. As roupas de Gideon se foram. Suas botas e armas. At o ltimo vestgio dele, desapareceu. Ela sabia onde ele tinha ido. Atravs do nevoeiro de tudo o que ele tinha feito com ela, recordou sua reao explosiva, quando tinha usado a pulseira de Rachel, para outro vislumbre do ataque do vampiro, naquela noite no escritrio do Professor Keaton. Keaton tinha sido mordido, assim como Gideon suspeitava. J no mais o homem que era, mas um escravo para o comando de seu Mestre vampiro. Um indivduo que Gideon parecia determinado a encontrar. Tinha quase escalado as paredes com a energia inquieta, enquanto a tarde arrastava-se do lado de fora da casa. Ele mal podia esperar para sair de l. Andava ansioso, esperando a chance de sair e enfrentar Keaton, ento caar o Mestre do Servo. Savannah queria ir com ele, mas sua recusa tinha sido severa e inabalvel. Ele estava irredutvel de que ela ficasse bem onde estava, deixando-o lidar com a situao como bem entendesse sozinho. Ou com os seus irmos da Ordem, se necessrio. Isto at que insistiu que no iria ficar para trs, cravando os saltos com determinao igual dele, at que ele finalmente suavizou. 140 | P g i n a

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Beijou-a com ternura. Trouxe-a para o abrigo de seus braos e, cuidadosamente, tocou a palma da mo em sua testa. Ento... Ento, nada. Isso era tudo o que conseguia se lembrar das ltimas duas horas, pelo menos. Desculpe tive que fazer isto deste modo , ele tinha escrito em sua nota. Maldito seja! Savannah saltou para fora da cama. Enfiou-se em suas roupas, e correu para a porta da frente. Puxou a trava. Ela no se moveu. Ele a trancou do lado de dentro? Puta da vida agora foi at a janela e tentou abri-la. Selada, permanentemente fechada, cada uma delas fechadas pelo exterior. Toda a casa estava trancada, ela percebeu, fazendo uma verificao frentica do permetro de todo o lugar. Ela finalmente parou sem flego na pequena cozinha vazia, indignada. No havia maneira de sair. Estava presa aqui, e Gideon estava em algum lugar l fora, procurando enfrentar um inimigo poderoso por conta prpria. Ela sabia que no poderia ajud-lo no no tipo de batalha que ele estava acostumado a lutar. Mas, deixando-a para trs assim, para esperar e se preocupar? Para for-la a cumprir com sua vontade, induzindo seu poder da Raa sobre ela? Se no estivesse to preocupada com ele, iria mat-lo da prxima vez que o visse. Sufocou um suspiro de pnico. Deus, por favor, deixe-me v-lo novamente. Ela caiu nas tabuas do cho spero, de joelhos... e notou algo no canto da cozinha, que no tinha visto em sua busca por um meio para fora da casa. Havia uma porta no cho. Quase invisvel, moldada no assoalho e perfeitamente nivelada com o resto do revestimento. Com uma mistura de curiosidade e pressentimento, Savannah se arrastou em direo a isto, e sentiu em torno pela juno. Alavancou os dedos entre um par de tbuas e encontrou um painel quadrado oculto, desengonado e instvel. Ela levantou-o, deslizou-o para o lado e recostou-se, quando uma corrente de ar frio e mido soprou para fora da abertura escura. Savannah olhou para baixo pelo espao, tentando ver se a escurido levava para fora da casa, para algum lugar, ou simplesmente para baixo a uma antiga adega. Um arrepio em sua nuca lhe disse que, no era para nenhum dos dois, mas agora que tinha aberto a porta, no poderia simplesmente fech-la novamente sem ter a resposta. Uma rstica escada tinha sido construda na parede de barro abaixo. Ela escorregou para dentro do buraco, e cuidadosamente desceu cerca de seis metros para o fundo. 141 | P g i n a

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Era um poo profundo, sem luz, exceto a iluminao escassa derramando da cozinha acima. Se pensou que a casa parecia um tmulo na noite passada, quando ela e Gideon chegaram pela primeira vez, esta cmara talhada a mo na terra fria e escura, trazia o sentimento de volta dez vezes mais. Quem fez isso? O que era isso? Savannah olhou em torno do espao abandonado. Nada alm de paredes midas e piso, um lugar de tristeza e isolamento. Um lugar de esquecimento. No ela pensou, vendo o propsito do quarto escondido somente agora um nicho esculpido na parede oposta, criado para manter uma rude caixa de madeira, que tinha sido cuidadosamente colocada dentro do recanto. Este buraco na terra era um lugar de recordaes. De penitncia. Ela se aproximou da alcova e da antiga caixa que isto continha. Mesmo sem toc-la, podia sentir a angstia que cercava o relicrio. De onde esta caixa vinha? Por que aqui? Quem tinha posto isto to deliberadamente neste lugar? Ela tinha que saber. Savannah passou a mo nua levemente sobre a parte superior da caixa antiga. Tristeza alagou-a, penetrando diretamente em seu mago. Restos de uma jovem mulher estavam dentro por muito, muito tempo. Cinzas e ossos, ungidos em lgrimas. Lgrimas de um homem. No, no um homem. Um macho da Raa, desconhecido para ela, lamentando sua Companheira morta. Culpando a si mesmo por sua morte. Savannah o viu em um claro de seu dom extra-sensorial: Um guerreiro enorme com desgrenhado cabelo acastanhado, e penetrantes olhos verdes como pedras preciosas. Olhos que queimavam de raiva, tristeza e auto averso. Sua dor estava extremamente em carne viva. Muito dolorosa para ela ficar mais tempo. Afastou a mo apressadamente e recuou, colocando a maior distncia que podia entre ela e o passado terrvel contido na caixa. Abalada, no querendo mais saber de quartos ou segredos escondidos desta casa, ela correu de volta para cima, para esperar o retorno de Gideon. *** 142 | P g i n a

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Depois de arrombar o prdio da Administrao dos Docentes na Universidade, assim que a noite caiu, Gideon se dirigiu para o bairro operrio de Southie, os olhos postos na casa daquele professor William Charles Keaton. Um degradante, no aparente apartamento de solteiro, da virada do sculo da Nova Inglaterra, mas havia um chamativo Firebird branco estacionado na entrada lateral, que era propaganda suficiente para um caador de rabo de saia como Keaton. Ou melhor, um caador de rabo de saia como tinha sido. Depois de ouvir Savannah confirmar naquela tarde o que suspeitava que Keaton tinha, de fato, sido mordido pelo macho da Raa que o atacou Gideon tinha certeza de que a nica coisa que interessava agora para Keaton, era obedecer as ordens de seu Mestre. Gideon precisava saber a quem Keaton servia. Precisava saber quem queria a espada de Hugh Faulkner a ponto de matar por isso, e por qu. Ele no estava com muita esperana de que Keaton fosse entregar facilmente estas respostas, absolutamente. Interrogar Servos no era frequentemente um esforo muito produtivo. A fidelidade do escravo de mente pertencia totalmente ao seu Mestre. Ainda assim, Gideon tinha que tentar. Para a segurana de Savannah, se nada mais. Ele tinha odiado como o inferno ter que recorrer a deix-la em transe, pouco antes do pr do sol, mas sabia que no tinha muita escolha. Nunca teria sado daquela casa com ela. Tranc-la provavelmente no iria trazer-lhe nenhum prmio de heri, tampouco. Merda. Teria que adicionar outro pedido de desculpas ao resto que lhe devia comeando com aquele com o qual planejava confessar, to logo a visse novamente. Aquele sobre como a deixou continuar pensando todo esse tempo, que a maneira como se conheceram tinha sido um simples acaso. O destino, como ela batizou isto, pouco antes de sua doce confisso, de que estava se apaixonando por ele. Ela precisava saber que, apesar de seus motivos para procur-la no incio, o que sentia por ela agora imediatamente aps conhec-la, se fosse honesto consigo mesmo era real. Ela precisava saber que era importante para ele, ainda mais que sua busca pessoal de respostas sobre a maldita espada e o macho da Raa que estava disposto a matar por isso. Precisava saber que a amava. Ele no conhecia uma maneira melhor de provar isto, do que removendo a ameaa de algum que procurava fazer-lhe mal. 143 | P g i n a

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Comeando com o Servo dentro desta casa. Gideon entrou furtivamente, a tranca fraca na antiga porta da frente no era competio para o comando mental que deu para abri-la. A televiso soava abandonada na sala de estar, perto da porta de entrada. Um antigo jantar assentava ressecado em um recipiente de alumnio, em uma bandeja sobre a TV, ao lado de uma poltrona acolchoada marrom. Espalhado aberto sobre o assento estava um mapa do estado da Louisiana. Filho da puta. Gideon teve que reprimir duramente a fria que comeou a ferver em seu mago, quando notou a linha traada a lpis, sobre a regio centro-sul do estado. Ele passou a olhar sua volta, procurando a energia do corpo do ocupante da casa, com seu talento de Percepo Extra Sensorial. Encontrou o fraco brilho laranja de Keaton, sob o assoalho a seus ps. O Servo estava no poro. Gideon caminhou em direo escada, no corredor que conduzia para o poro abaixo. A luz ofuscada estava l embaixo. Sons vagos de vasculhar filtraram subindo os degraus... ento, silncio abrupto. O Servo tinha acabado perceber a presena de um macho da Raa, diferente de seu Mestre. Gideon pegou uma de suas armas na mo, enquanto descia as escadas para uma rea aberta do poro. Keaton tinha desaparecido, fugido para se esconder em algum lugar, sem dvida. No que pudesse ir longe. Gideon caminhou para baixo, desviando o olhar para a bancada tosca de troncos, e a placa de gesso com ferramentas penduradas, e pequenos contentores de suprimentos. A mochila escura estava aberta no banco. Dentro estavam rolos de corda, uma faca de caa e um rolo de fita adesiva prateada. O sangue de Gideon ferveu com a viso de um bvio kit de sequestro. O Mestre de Keaton aparentemente mudou de ideia sobre incitar o Renegado para Savannah, e agora a queria capturada viva. O pensamento no assentava melhor em Gideon. Ele girou a cabea em torno do bagunado poro, procurando pelo Servo. Encontrou-o escondido em um quarto nos fundos do espao. Gideon dirigiu-se adiante, em direo a um quarto anexo, separado por uma cortina de miangas. Arrastou-a para o lado e entrou no quarto decorado com o que s poderia ser descrito como um Bunker da Primeira Guerra. As paredes ostentavam uma extensa coleo de mosquetes e bastes, floretes e chifres de plvora. Evidentemente, Keaton preferia sua histria com uma pitada de derramamento de sangue.

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Gideon caminhou em direo ao brilho da forma de Keaton, escondido atrs de uma porta do armrio na outra extremidade do quarto. Gideon queria explodir um buraco no bastardo atravs do painel de madeira, mas precisava do Servo respirando para que pudesse espremer o nome de seu Mestre, dele. Planejando uma viagem, Keaton, ele perguntou. Sem resposta. O Servo fez pequenos movimentos urgentes, dentro do armrio, movimentos que Gideon viu com as pequenas mudanas da energia da massa do humano. Ele no podia matar Keaton, pura e simplesmente, mas tirar um membro de cada vez poderia provar seu ponto. Precisamos ter uma conversa, Keaton. Precisa me dizer a quem voc serve. O Servo zombou agora. Gideon soltou uma maldio, e sacudiu a cabea. Voc pode sair agora, ou pode sair em pedaos. Novamente, nenhuma resposta. Ento Gideon deu um tiro na porta. O Servo resmungou pelo impacto, mas quase no reagiu dor. Ento comeou a cacarejar. Rindo mansamente, como louco. Gideon percebeu seu erro apenas uma frao de segundo tarde demais. Keaton abriu a porta do armrio. Estava sorrindo, segurando duas granadas da II Guerra Mundial nas mos. Os pinos j tinham sido arrancados. Puta Merda. Gideon virou-se e correu para o outro lado. Estava no meio da escada, exatamente quando as granadas detonaram. A exploso o jogou contra a parede, fumaa e destroos voaram ao redor dele. Ele bateu com fora sentindo a queimadura de aleatrios estilhaos, salpicando em suas costas. Mas estava vivo. Ainda estava inteiro. O alvio tomou conta dele... at que suas narinas encheram-se com o cheiro alarmante de seu prprio sangue. Muito disso. Ele mudou de posio de onde tinha cado nas escadas, e olhou para avaliar os danos. Centenas de laceraes e pele chamuscada, onde os estilhaos quentes o tinham atingido. Nada em sua gentica da Raa poderia curar a tempo por conta prpria, em algumas horas. Mas foi outro ferimento que lhe deu uma pausa. O rasgo catastrfico na coxa esquerda, que tinha quase cortado o membro, e atualmente estava jorrando como um giser, com cada esmurrar forte de seus batimentos cardacos. O sangue escorria dele rpido e com fora. Seu corpo podia curar-se de uma leso. Tinha feito, mais vezes do que jamais se preocupou em lembrar. 145 | P g i n a

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Mas este era ruim. Este era mortalmente ruim, mesmo para um de sua espcie.

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Captulo 14

Um murro pesado bateu porta da frente, fazendo com que Savannah levantasse da cadeira em um sobressalto. Gideon? Parecia que ela estava esperando por uma eternidade, a preocupao com ele e a angstia por ter sido deixada sozinha na antiga e deplorvel casa fazia o tempo se arrastar indefinidamente. Outro baque alto soou do lado de fora da porta. Ela atravessou a sala, sentindo uma onda de alvio. Gideon voc? Ela queria que fosse ele. Orou para que fosse ... At que ouviu o rudo metlico da fechadura e, em seguida, a porta se abriu e um corpo suado e encharcado de sangue caiu com fora no cho. Oh, meu Deus. Gideon! Savannah correu para ele. Ela caiu ao lado dele, horrorizada com sua condio. Seu cabelo e rosto, as mos cada centmetro exposto dele estava coberto de cinzas negras, suor e sangue. Muito sangue. Ele tentou falar, mas tudo o que passou por seus lbios era uma lima de som. Keaton. ele chiou. Mor... ele est morto... agora no pode mais prejudicla. Ela soltou uma maldio que soou mais como um soluo. Eu no me importo com ele, caramba. Tudo que me importa voc. Ele tentou se sentar, apenas para cair de volta no cho em um monte. Sangue escorria debaixo dele, pulsando para fora de um grande nmero de ferimentos causados por estilhaos e uma leso muito profunda na coxa. Ela alcanou o cinto de couro de armas dele, apertou-o em um torniquete improvisado ao redor da poro superior da perna dele. Ela podia ver os msculos do corte aberto em sua coxa. Puta merda. Ela tambm podia ver o osso l. Gideon. ela gritou. Voc precisa de ajuda. Voc precisa de um hospital No. Ele rosnou a palavra, sua voz soando sobrenatural, letal. Seus olhos estavam em chamas, completamente inundados em uma brilhante luz mbar. Suas pupilas haviam diminudo tanto que quase no estavam l. Suas presas enchiam a boca, esticadas como punhais afiados entre os lbios entreabertos, enquanto ele lutava para puxar o ar em seus pulmes. 147 | P g i n a

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Afaste-se. ele engasgou quando ela estendeu a mo para suavizar a mecha encharcada de cabelo grudado na testa. Sua pele estava plida e branca como cera. Seu rosto se contorceu em uma pura agonia. Fique longe. Voc tem que me deixar te ajudar. Ela se inclinou sobre ele para tentar levant-lo. Os olhos de Gideon rolaram avidamente para sua garganta. Para trs! O comando assobiado a fez recuar, retroceder. Ela olhou para ele, sem saber o que fazer e meio com medo que ele j estivesse morrendo. Gideon, por favor. Eu no sei o que fazer. Chame-os. disse ele densamente. Ele recitou uma sequncia de nmeros. V agora... chame-os. Ela tentou desesperadamente lembrar a sequncia, repetiu-os de volta para ele para ter certeza. Ele deu um aceno vago, as plpebras cadas, a pele cada vez mais perigosamente plida. Depressa, Savannah. Tudo bem. disse ela. Ok, Gideon. Vou ligar para eles. Fique comigo. Eu vou conseguir ajuda para voc. Ela voou para o quarto para pegar a carteira de sua bolsa e uma caneta para rabiscar freneticamente os dgitos na palma de sua mo. Ento ela correu para fora da casa e para rua, rezando para que o orelho na esquina no estivesse fora de servio. Desajeitadamente ela colocou as moedas no orelho e ento ligou para o nmero que Gideon lhe dera. Tocou uma vez, ento o silncio como se algum pegasse na outra extremidade. Hum, Al? Ol! Sim. Uma voz profunda e ameaadora atendeu. Gideon me disse para ligar. ela desabafou em pnico. Alguma coisa aconteceu com ele e eu... Clique. Ol? O tom de discagem zumbia em seu ouvido. *** No foram nem dez minutos depois e Savannah encontrava-se ao lado de um Gideon indiferente, olhando para o rosto duro e olhos ilegveis de um enorme macho da Raa vestido com couro preto e um pulsante poder letal.

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Ele no tinha batido, simplesmente entrara direto sem uma palavra de saudao ou uma explicao. E ele chegou a p, aparentemente, de onde Savannah nem podia imaginar. Desde que ela conhecera Gideon e aprendera sobre a sua espcie, ela estava simplesmente aceitando algumas coisas como parte da sua nova realidade. Ainda assim, ela mal pode conter o impulso de se arrastar para fora do caminho do homem perturbador quando ele entrou na casa. O lugar era dele, no havia nenhuma dvida sobre isso. Fora ele quem colocara a caixa de cinzas no quarto escondido abaixo da cozinha. Era a dolorosa tristeza dele que Savannah tinha vislumbrado quando tocara no relicrio. Ele olhou para ela agora, sem qualquer emoo. Seus olhos verdes no olhavam muito para ela, mas atravs dela. Ele sabia. Ele sabia que ela tinha descido em seu aposento privado cheio de morte. Savannah podia ver a conscincia de sua violao na face sombria dele, embora ele no dissesse nada. No fizesse nada, a no ser ir sombriamente para o lado de Gideon. Ele inclinou seu corpo grande e ficou agachado de ccoras ao lado de Gideon. A maldio baixa vaiou do grande macho. Ele no vai acordar. Savannah murmurou. Depois que retornei aps fazer a chamada, eu o encontrei assim, inconsciente. Ele perdeu muito sangue. A voz era o mesmo profundo rosnado e ameaador que ela ouvira do outro lado da linha. Ele precisa de cuidados adequados. Voc pode salv-lo? A cabea morena virou para encar-la, tristes olhos verdes varrendo-a. Ele precisa de sangue. Savannah olhou para Gideon, recordando a sua forte reprimenda de que ela no chegasse perto dele. Ele estava furioso, to desesperado, apesar de ter sido bvio que ele queria beber dela, precisava. Ele no me quer. Ele me disse para ficar longe dele. O olhar inquietante dele ficou preso nela por um longo momento antes que o vampiro voltasse sua ateno para o seu companheiro cado. Ele inspecionou a ferida na perna de Gideon, rosnando enquanto avaliava os danos. Ento, voc a garota. Como?

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A Companheira da Raa que meu homem aqui no tem sido capaz de ficar longe desde que te viu no noticirio da TV no incio desta semana, falando sobre a espada usada para matar seus irmos. Savannah sentiu uma pontada de confuso. Uma sensao estranha de medo. Gideon me viu no noticirio? Ele sabia que eu tinha visto a espada? Ela balanou a cabea. No, isso no est certo. Ns nos conhecemos na biblioteca onde eu trabalho. Ele no sabia nada sobre mim antes disso. O outro guerreiro olhou para ela mais uma vez, um olhar fixo que fez seu desconforto se aprofundar ainda mais. Gideon estava olhando para alguns dos trabalhos artsticos da biblioteca. Foi pouco antes do fechamento, e ... Suas palavras se perderam quando uma compreenso indesejada comeou a se estabelecer. Certo. Apenas aconteceu de ele estar na biblioteca, sem olhar para os livros, mas visitando as obras de arte fora de seu escritrio. Flertando com ela. Citando Plutarco e praticamente a despindo com os olhos debaixo dos murais da Sala Abbey. Fingindo que no sabia nada sobre o fato de que sua companheira de quarto tinha sido assassinada na noite anterior por um maldito vampiro um de sua prpria espcie. Savannah se sentiu estranhamente exposta. Como um tolo que tinha chegado dois minutos aps uma piada. Voc est dizendo que ele me procurou naquela noite? O guerreiro murmurou baixo, mas ele no respondera sua pergunta. No havia necessidade. Ela sabia a verdade agora. Finalmente, ela supunha. Gideon tinha visto sua entrevista no noticirio e a perseguiu para obter informaes sobre algum que ele estava determinado a encontrar. Algum que ele acreditava que era seu inimigo, talvez ligado aos assassinatos de seus irmos. Ele a usou. Era por isso que ele sabia onde ela morava, porque ele estava sempre no lugar certo na hora certa com ela. Ele a estava seguindo do jeito que ele faria com qualquer outra presa... ou peo. Deus, tudo entre eles era apenas parte de um plano? Alguma vingana privada que ele pretendia seguir? Savannah cambaleou para trs, sentindo-se como se tivesse acabado de ser esbofeteada. Ele ainda a estava usando hoje, encorajando-a a tocar a pulseira de Rachel para que ele pudesse aprender mais sobre Keaton e o vampiro que o atacou.

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Agora Gideon estava deitado a seus ps, ferido e fraco, inconsciente e sangrando talvez morrendo por causa de sua maldita busca. E ela estava parada sobre ele como uma idiota, sentindo-se impotente e com medo... medo de que ela tivesse se deixado apaixonar por ele, quando tudo o que ela, aparentemente, tinha sido para ele era um meio para um fim. Era mais fcil ela aceitar que ele era Raa algo muito diferente de humano do que perceber que ela tinha sido um brinquedo o tempo todo. A dor que ela sentia era como a do ao frio cortando o centro de seu ser. Outra pessoa a tinha usado para obter algo que queria mais, mas Danny Meeks s tinha tomado sua virgindade. Gideon tinha tomado seu corao. Savannah deu um passo para trs. Em seguida outro, observando como o companheiro de Ordem de Gideon ajustava o torniquete em torno de sua coxa atacada e o preparava para lev-lo de volta para onde ele pertencia. Ela sentiu o ar fresco em suas costas quando alcanou a porta aberta para a noite. Ento ela girou e saiu correndo, antes que as primeiras lgrimas quentes comeassem a inundar suas bochechas.

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Captulo 15

Savannah. Gideon subitamente voltou da viglia em um grito, sua nica preocupao, cada clula concentrada em um nico pensamento... ela. Sentou-se e sentiu a pontada de resposta pela dor em todo o corpo, a pior de todas vinha do profundo corte em sua coxa. Ele estava em uma cama. Deitado na enfermaria da Ordem. Respirou, e no farejou qualquer das cinzas ou suor ou sangue que estava incrustado em cada centmetro quadrado dele aps o seu calvrio na casa de Keaton. Algum havia se dado ao trabalho de limp-lo depois de remend-lo. Que horas so? Ele murmurou em voz alta. Quanto tempo estava inconsciente? Ah, merda. Que dia hoje? Est tudo bem, Gideon. Relaxe. Uma mo de fmea foi colocada gentilmente em seu ombro nu. Voc est bem. Tegan lhe trouxe de volta para o complexo na noite passada. Na noite passada. Danika. ele murmurou, aumentando os olhos abertos a fim de olhar a Companheira da Raa de Conlan, que estava ao lado dele, um rolo de ataduras de gaze branca em sua mo. Onde ela est? Onde est a Savannah? A loira alta deu uma sacudida simptica de cabea. Sinto muito, eu no sei. Droga. Gideon jogou fora o lenol e balanou as pernas no lado da cama, ignorando a quente e lancinante queixa de seus ferimentos. Eu preciso v-la. Eu preciso encontr-la. O Mestre de Keaton ainda est l fora em algum lugar. Ela no est segura... Ela se foi, cara. Tegan estava no limiar da sala de enfermaria. Seu rosto era sombrio, quase sem reconhecimento quando Danika calmamente saiu deixando os dois guerreiros sozinhos. A culpa minha, Gideon. Eu no sabia... O que aconteceu? Um aumento de adrenalina e pavor arremeteu em suas veias. O que voc fez com ela? Disse-lhe a verdade. Que , aparentemente, mais do que voc tem feito. Ah, porra. Gideon passou a mo pelo cabelo. Foda. O que voc disse a ela, T? Tegan deu um encolher vago de ombros, embora seus olhos verdes ficassem ilegveis. Que ela tem sido sua obsesso pessoal desde que a viu no noticirio no dia do ataque na Universidade. 152 | P g i n a

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Gideon gemeu. Merda. Sim, ela no estava exatamente feliz em ouvir isso. Eu tenho que ir at ela. Ela pode estar em perigo, Tegan. Eu preciso encontrla e ter certeza que est bem. Tenho que ter certeza que ela sabe que eu a amo. Que preciso dela. Voc no est em condies de deixar o complexo. Foda-se. Gideon levantou sobre seus ps, fazendo uma careta na agonia devido a sua perna ferida, mas no a ponto de deixar algo to trivial como uma artria femoral cortada recentemente impedi-lo de ir atrs da mulher que ele amava. Ela minha. Pertence a mim. Vou dizer-lhe isso, e ento vou traz-la de volta. Tegan grunhiu. Meio que percebi que voc podia dizer isso. E estou muito frente de voc, meu homem, pela primeira vez, talvez. H um jato fretado pela Ordem aguardando, abastecido e esperando por voc no hangar particular. Voc s precisa dizer aos pilotos aonde voc quer ir. Louisiana. Ele murmurou. Ela deve ter ido para casa, na Louisiana. Tegan atirou-lhe uma pilha de roupa limpa que estava empilhada ao lado da cama. O que voc est esperando, ento? D o fora daqui. *** Com as sombras espessas do Atchafalaya aparecendo frente, Gideon pulou da parte de trs do caminho velho no qual ele pegou uma carona do lado de fora do aeroporto Baton Rouge. Sua perna ferida doa como um filho da puta a cada quilmetro corrido mais profundamente na vegetao densa e rvores cadas carregadas com musgos de ciprestes da bacia. A irm de Savannah, Amelie, vivia em uma estrada remota neste trecho de pntanos escassamente povoado. Gideon sabia exatamente onde encontr-la. Depois de acordar na enfermaria, permaneceu no complexo da Ordem apenas tempo suficiente para fazer uma entrada rpida no banco de dados da Receita Federal que cuspiu o endereo dela em um instante. Ele se arrastou para fora da estrada de terra para espreitar a modesta casa de telhas cinza, com a sua varanda coberta e luz suave brilhando nas janelas. No havia carros na calada pavimentada a frente. No havia som vindo de dentro da pequena moradia quando ele andou nas pontas dos ps em direo a ela. Agachado, ele subiu os degraus que conduziam varanda e porta da frente, seu msculo da coxa protestando a cada flexo e movimento. Seu talento buscava alm das finas paredes da casa, em busca da reveladora energia vital. Algum estava sentado na sala, sozinho. 153 | P g i n a

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Gideon bateu na porta da frente, apenas para descobrir que no estava totalmente fechada. Savannah? Um gemido abafado respondeu de dentro. Savannah. Gideon teve sua arma na mo imediatamente, entrando de assalto no lugar, seu corpo cheio de alarme. No era Savannah. Era a irm dela, sem dvida. A mulher negra de precoce meia-idade estava amarrada e amordaada em uma cadeira da cozinha no centro da sala de estar. Evidncias de uma briga estavam todas sua volta: mveis derrubados, bugigangas quebradas. Mas nenhum sinal de Savannah. Os olhos de Amelie Dupree estavam grandes quando Gideon aproximou-se dela com a pistola em sua mo. Ela gritou atravs da mordaa, comeou a agitar-se em pnico na cadeira. Shh! Gideon acalmou, trabalhando atravs do seu terror a fim de saber o que poderia ter acontecido com Savannah. Ele rasgou as cordas de Amelie soltando-a e libertou o pano em volta do rosto e da boca. Eu no vou te machucar. Onde est Savannah? Estou aqui para proteg-la. Levaram-na! O sangue de Gideon gelou. Quem a levou? Eu no sei. Ela balanou a cabea, um soluo quebrado em sua garganta. Um par de homens veio aqui, apareceram cerca de uma hora atrs. Amarraram-me e levaram minha irmzinha a mo armada. O grunhido de raiva de Gideon era animalesco, letal. Para onde que eles a levaram? Como esses homens se parecem? Amelie caiu para frente, com a cabea entre as mos. Eu no sei, eu no sei! Oh, Deus, algum tem que ajud-la. Tenho que chamar a polcia! Gideon deu um aperto firme nos ombros da mulher, obrigando-a a olhar para ele. Oua-me, Amelie. Voc tem que ficar quieta, no chame ningum. Voc tem que confiar em mim. Eu no vou deixar nada acontecer a Savannah. Ela olhou para ele, dvidas nadavam em seus olhos angustiados. Voc aquele? Aquele que quebrou o corao dela l em Boston, enviando-a de volta aqui ontem noite, quando todo o seu mundo estava desmoronando? Ele no respondeu a isso, mesmo que a culpa se abatesse pesadamente sobre ele. 154 | P g i n a

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Eu sou aquele que a ama. Mais do que minha prpria vida. No os deixe machuc-la. Gritou ela. No deixe que os homens matem minha doce Savannah. Gideon deu um aceno solene com a cabea. No permitirei. Juro minha vida nisso. Assim que ele disse isso, um veculo se aproximou, parando ao lado da casa do lado de fora. O barulho montono do motor ficou em silncio, seguido pelo baque ntido de duas portas do carro se fechando um momento depois. Gideon levantou a cabea, todos os seus instintos de batalha se vivificando dentro dele. Ele virou a cabea para a porta da frente, a arma em riste. L estava ela. Em p no gramado da frente de sua irm, na escurido, presa pelo pescoo por um homem humano, um Servo, Gideon percebeu de uma s vez. O grande bandido segurava o nariz de sua pistola encravada contra a tmpora de Savannah. Ela estava chorando, com o rosto coberto de lgrimas, os lbios cinzentos de terror. Todo o sangue correu precipitadamente da cabea de Gideon, o centro do peito comeou a bater duramente. Foi ento que ele percebeu o segundo homem, um macho da Raa, em p vontade nas sombras de uma rvore de cipreste nas proximidades. Estava vestido com um sobretudo da marinha sob medida de l, seu cabelo castanho impecavelmente cortado e elegantemente penteado para trs de seu rosto. Seguro em um aperto solto na frente dele estava um comprido e reluzente ao polido. A longa lmina brilhava luz do luar. Gideon no tinha necessidade de ver o cabo para saber que haveria uma ave de rapina um falco trabalhada no punho artesanal. A espada de Hugh Faulkner. Mas este no era o ferreiro Gen Um que Gideon matou em Londres todos aqueles sculos atrs. Nunca tinha visto esse vampiro antes, estava certo disso. Largue sua arma, guerreiro. Gideon olhou do macho da Raa para o Servo que segurava Savannah, calculando qual dos dois ele deveria matar primeiro a fim de dar-lhe as melhores chances de fugir ileso. Nada era garantido, e ele estava relutante em arriscar a cometer um erro que tivesse um custo to alto. Abaixe as armas agora. O vampiro falou pausadamente. Ou o meu homem vai explodir a bela cabea. Gideon relaxou seu controle sobre a pistola, depois se inclinou para abaix-la. Todas elas. Lentamente.

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Ele tirou o cinto de armas e colocou-o no cho a seus ps. O corte em sua coxa enfaixada estava sangrando de novo, o sangue penetrando atravs de sua cala. O outro vampiro cheirou o ar dramaticamente, os lbios descascando para trs em um sorriso divertido. No to intocvel, afinal. Gideon assistiu ao macho da Raa girar a espada de Faulkner sobre sua ponta na terra mida do jardim da frente de Amelie Dupree. Eu te conheo? O vampiro riu. Ningum conhecia. No naquela poca. Gideon tentou situ-lo, tentou descobrir se, ou quando, seus caminhos poderiam ter se cruzado. Voc no teria me notado. Ele quase no o fez, tambm. Havia um ressentimento cido no tom, mas outra coisa tambm. Uma velha e amarga dor. O bastardo no reconhecido. A nica famlia que ele tinha. Gideon estreitou seu olhar sobre o outro homem. Hugh Faulkner teve um filho? Um fino sorriso cheio de dio se estendeu na fachada polida de seu rosto em uma feia zombaria. Um filho adolescente que o viu morrer ao seu lado, abatido a cu aberto, com menos respeito do que pode ser mostrado a sunos comuns. Um filho que prometeu ving-lo, mesmo que ele no tivesse tido nenhuma utilidade para mim em vida. O bastardo de Hugh Faulkner deu um sorriso verdadeiro agora. Um filho que decidiu tirar do assassino do meu pai, a nica famlia que lhe restava. Gideon se eriou, fria cravou em suas veias. Meus irmos eram crianas inocentes. Voc arranjou para aqueles trs Renegados entrarem e mat-los? Eu pensei que seria o suficiente. Respondeu calmamente. Pensei que isso iria acertar as contas. E assim foi, por um longo tempo. Mesmo depois que vim para a Amrica para comear uma nova vida com um novo nome. Um nome que eu constru com algum prestgio, algum respeito: Cyril Smithson. Gideon lembrou vagamente o nome entre aqueles da elite Darkhaven. Um nome de um rico e socialmente importante. Uma histria que poderia estar destruda dentro dos crculos civis da raa, se uma palavra do ignbil passado assassino de seu patriarca viesse luz. Saber que eu tomei o seu ltimo parente vivo poderia ter sido o suficiente, mesmo depois que o encontrei em Boston e vi voc realizar suas misses como um da Ordem. Smithson continuou. Mas, ento, minha benfeitora Companheira da Raa doou tolamente algumas das minhas coisas particulares para a Universidade, 156 | P g i n a

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incluindo a espada de meu pai. Quando fui recuper-la, Keaton estava em seu escritrio martelando em uma jovem prostituta. Ela me viu e gritou. O macho da Raa estalou a lngua. Bem, eu no poderia ser responsabilizado pelo que aconteceu depois. A menina viu meus dentes, meus olhos. Ento voc a matou tambm. Disse Gideon. Smithson encolheu os ombros. Tinha que cuidar dela. E de sua companheira de quarto aqui tambm. Gideon seguiu o olhar do vampiro para Savannah. Ela estava respirando com dificuldade, o peito subindo e caindo rapidamente devido ao seu medo. Seus olhos encontraram os de Gideon, pedindo, orando. Smithson girou a espada toa com os dedos. Esta lmina nunca deveria ter deixado minha posse depois que os Renegados a trouxeram para mim com o sangue de seus irmos sobre ela. Voc nunca deveria saber a verdade sobre o que aconteceu naquela noite. Agora que voc... bem, acho que est tudo de volta ao comeo novamente, no ? O vampiro levantou a espada, testando seu peso. Eu nunca fui muito bom com lminas. So armas rudimentares, realmente. Mas eficazes. O que voc quer, Smithson? Uma disputa at a morte comigo, aqui e agora? Sim. Ele encontrou o olhar fervendo de Gideon atravs do quintal. Sim, isso precisamente o que quero. Mas no vou subestim-lo do jeito que meu pai fez. Ele lanou um olhar para o seu Servo. Dois tiros foram disparados em rpida sucesso, uma bala em cada um dos ombros de Gideon. Savannah gritou. Ela lutou nos braos de seu captor, naquele momento, com os olhos lacrimejando enquanto olhava para Gideon, e o cano da pistola do Servo voltou sua tmpora. Ele mal sentia a dor das novas feridas. Seu foco estava enraizado totalmente nela, e na selvagem e desesperada expresso em seu olhar. Ele deu um leve aceno de cabea, o comando tcito para que ela no fizesse nada para arriscar sua prpria vida. Isso deve equilibrar as condies. Smithson afirmou enquanto os tiros continuavam a ecoar pelo pntano. Pensando bem, outra boa medida. disse ao Servo. O intestino agora. A mo do Servo comeou a se afastar da cabea de Savannah. Gideon viu em agonizante cmera lenta a contrao do msculo enquanto o pulso do ser humano comeou a girar de seu principal alvo para o novo comando de seu Mestre. Savannah, no! Gideon nem sequer teve tempo para disparar as palavras de sua lngua. Ela aproveitou a oportunidade para mudar o seu peso enquanto a ateno do Servo 157 | P g i n a

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estava longe dela. Savannah bateu o brao do homem para cima, assim que ele puxou o gatilho. O tiro voou longe, at as rvores, e Savannah se soltou do seu agarre. Mate-a! Smithson ordenou. E em um horrvel, instante arrasador, outra bala foi lanada da arma do Servo. Atingindo-a pelas costas. Ela caiu como um peso morto no cho. Amelie gritou e voou para fora da varanda atrs dele a fim de correr para o lado de sua irm. Gideon rugiu. Horror e raiva sangraram atravs dele, frio, preto e cido. No. Gritou, torturado com uma angstia diferente de qualquer outra que j tinha conhecido. No! Ele saltou sobre Smithson, levou-o para o cho em uma dura coliso. Esmurrou-o e espaou-o, rolando em uma luta selvagem corpo-a-corpo na grama molhada. Gideon estava vagamente consciente da corrida do Servo em direo a eles, o cano da arma apontado para baixo, para a briga, mas hesitava em atirar e, inadvertidamente, extinguir seu prprio criador. Gideon ignorou a ameaa e continuou a castigar Smithson. Eles rasgaram um ao outro, com presas e ranger de dentes enquanto lutavam no cho. A fria de Gideon era como a de um animal com fome, esperando a chance de dar o golpe final. Quando Smithson virou a cabea para alcanar sua espada perdida, Gideon atacou-o com um propsito letal. Agarrou a garganta do outro homem com os dentes e garras, afundando-os profundamente. Ele mordeu o pescoo de Smithson, arrancando carne e laringe em uma agitao feroz de sua cabea. Smithson empurrava e se debatia em agonia, o sangue jorrando por toda parte. Seu Servo ficou em um atordoado silncio, uma breve hesitao, que era todo o tempo que Gideon precisava para acabar com ambos em um ataque. Ele pegou a espada de Faulkner e guiou-a ao peito de Smithson. O vampiro convulsionou em torno da lmina, com os olhos arregalados e salientes nas rbitas. Gideon ouviu mais uma rodada de tiros em algum lugar perto dele. Sentiu um duro golpe repentino no lado de seu crnio, antes de sua viso comear a se encher de vermelho. Sangue. Seu sangue, derramando em seus olhos do buraco agora furado em seu crnio pelo tiro final do Servo. O peito de Smithson sacudiu com uma respirao gorgolejante encharcada enquanto a morte o levava. Seu Servo caiu sem vida no cho, ao mesmo tempo, a vida da mente do escravo amarrada inexoravelmente a do seu Mestre. Savannah. Gideon arrastou-se at onde Amelie pairava ao seu lado. Savannah no estava se movendo. Suas costas estavam cobertas de sangue. O 158 | P g i n a

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ferimento de bala deixou um buraco escuro queimado em seu suter cinza plido, perto das costelas. Ela est morrendo! Amelie lamentou, sem olhar para ele, mas completamente focada em sua irm. Ela acariciou Savannah com as mos trmulas, o rosto ferido com tristeza. Voc prometeu salv-la. Voc jurou sua vida. Afaste-se! ele murmurou espessamente, sua voz sobrenatural, spera pelos ferimentos e angstia e a presena de suas presas aglomeradas, que enchiam sua boca. Deixe-me ajud-la. Foi s ento que Amelie virou-se para olh-lo. Ela sugou uma respirao bruscamente e recuou. Ela ciscou para trs com Savannah segura bem perto dela, enquanto pensava se poderia proteg-la do monstro sangrando e terrivelmente transformado do homem que ele tinha sido h apenas alguns minutos atrs. Oh, meu Deus. Que tipo de semente do diabo voc? Por favor. Gideon sussurrou. Sua viso estava sumindo, seu pulso martelava fortemente em suas tmporas, trazendo uma dor insuportvel para seu crnio. Tinha que agir rapidamente. No havia muito tempo para fazer o que era necessrio antes de um ou outro deles morreram. Pegou a mo de Savannah, afastando suavemente seu corpo inerte do aperto de Amelie. Por favor, o nico jeito. Confie em mim nisso. Deixe-me salv-la. Ele no esperou. No podia deixar mais nenhum segundo passar sem aliment-la com o poder de seu sangue devido s feridas de Savannah. Ele mordeu seu pulso e manteve a veia aberta sobre seus lbios entreabertos. Beba. Sussurrou espessamente. Por favor, baby... beba, por mim. Gotas de um vermelho profundo mergulharam em sua boca indolente. O fluxo acelerando, pulsando dele devido a todo trabalhar da batida de seu corao. Vamos l, Savannah. Faa-o. Por favor, d este presente a mim. tudo o que tenho para lhe dar agora. Sua lngua comeou a se mover suavemente. Sua garganta esbelta comeou a trabalhar, dar o primeiro gole de sua veia. Ela bebeu mais uma vez, depois outra. Suas plpebras comearam a se levantar um pouco, apenas uma sugesto de resposta, mas o suficiente para arrancar um suspiro de alvio nu do peito de Gideon. Ela iria sobreviver. Sentia isso com uma certeza que o orgulhava. Seu sangue iria salv-la. Ela estava viva. Smithson estava morto, incapaz de machuc-la. Gideon tinha mantido sua promessa a ela, afinal. Sua viso se desvaneceu de cinza fosco para preto, a dormncia rastejava sobre seu couro cabeludo. Ele teve que lutar para permanecer em p, embora amarras invisveis o dragassem para baixo.

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Lutou contra o forte impulso de seu ferimento e embalou a cabea de Savannah em seu brao, centrando-se no ritmo constante de sua boca trabalhando suavemente em seu pulso, bebendo dele, sendo curada por ele. Por enquanto, isso era suficiente.

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Captulo 16

Savannah estava descansando em uma cadeira no quarto dos fundos da casa de Amelie quando Gideon acordou pela primeira vez desde o tiroteio. Foram quase dezoito horas de espera, de esperana. De rezar para que, por milagre, ele voltasse para ela. Cuidou dele o melhor que pde, ela mesma totalmente recuperada da provao e nunca se sentiu mais forte em sua vida. Graas a ele. Foi para o lado dele na cama quando suas plpebras comearam a tremer. Inclinando-se sobre ele acariciou seu rosto, alisou as pontas suaves espetadas do seu cabelo loiro. Ele inclinou o rosto para o seu toque, gemendo baixinho. Seus olhos abriram uma fresta, apertando os olhos na penumbra do quarto. Onde estamos? Na casa da minha irm. ela respondeu gentilmente. Ele ofegou ligeiramente, agora ansioso. Estamos sozinhos? Algum sabe que estou aqui? S Amelie. Est tudo bem, Gideon. Ela sabe sobre voc. Eu a ajudei a entender o que voc . Ela manter nosso segredo. Onde ela est? No outro quarto, assistindo televiso. Ele virou o rosto em direo parede do corredor e Savannah achou que estava procurando por Amelie atravs da habilidade extra-sensorial que possua. No posso v-la. Meu talento... no est funcionando. Ele se foi. Savannah podia sentir sua agitao. Seu pulso disparou. Ele ergueu a mo para proteger os olhos. Est to brilhante aqui dentro. Ela olhou de relance para as persianas da janela que estavam abaixadas e bloqueavam at a menor luminosidade da luz solar da tarde do lado de fora. Desculpe. Pensei que estaria escuro suficiente para voc. Ela caminhou at a cmoda e trouxe um par de enormes culos de sol de lentes arredondadas. Aqui. disse ela, cuidadosamente deslizando-os em seu rosto. Experimente estes. Ele abriu os olhos e deu um leve aceno com a cabea em aprovao. 161 | P g i n a

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Melhor. Provavelmente no minha melhor aparncia, entretanto. Voc parece bem demais para mim. Ela sorriu e se sentou ao lado dele no colcho. Eu no tinha certeza se voc acordaria novamente. No tinha certeza se funcionaria. Quando ele franziu o cenho, ela continuou. Naquela noite quando voltou de forma to terrvel da casa de Keaton, seu amigo da Ordem disse que voc precisava de sangue. E Amelie me contou o que voc fez por mim ontem noite, depois que fui baleada. Voc me salvou com seu sangue, Gideon. Ento tive que tentar salv-lo com o meu. Ele deixou escapar um juramento. O vnculo de sangue, Savannah... permanente. Inquebrvel. uma coisa sagrada. Seu olhar severo se aprofundou. No assim que deveria ser. Ela se recostou, sentindo-se ferida. Sentindo que fez algo errado e ele estava desapontado. Sinto muito se no era o que voc queria. Gideon se empurrou para cima da cama e gemeu de dor. Tenha cuidado. ela disse, tentando lev-lo de volta para baixo. No devia estar se movendo, e eu no devia estar dizendo coisas que te aborream. Voc levou um tiro ontem noite tambm. O que me atingiu atravessou meu pulmo e costelas, mas aquele dentro de voc... Ainda est na minha cabea. ele adivinhou sombriamente. No meu crebro. Savannah deu um aceno com a cabea sbrio. Amelie queria lev-lo para o hospital... No. Ele disse firmemente, do mesmo modo que insistiu na outra noite em Boston quando ela quis conseguir ajuda mdica para seus ferimentos naquele momento. Os mdicos humanos no podem me ajudar, Savannah. Eu sei. ela disse. Ento fiz a nica coisa em que pude pensar. Ele estendeu a mo e pegou a dela. Voc salvou minha vida. Ele jurou novamente, mais vigorosamente desta vez. Quando percebi que voc partiu... quando soube que o Mestre de Keaton ainda estava l fora em algum lugar, no pude chegar a voc rpido suficiente, Savannah. Ela ouviu a raiva em sua voz para o inimigo que queria tanto exterminar e destruir, e concordou tristemente. Estou feliz que ele est morto. Pelo que fez com Rachel e seus irmos, inclusive com o Professor Keaton. Pelo que fez a voc, Gideon, estou feliz que Smithson est morto. Fico feliz que voc conseguiu o que veio fazer aqui. 162 | P g i n a

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Ele franziu o cenho. Eu vim por voc, Savannah. Eu te amo. Deveria ter dito isto antes. Eu deveria dizer isto mil vezes agora, para que saiba o que significa para mim. Ela sentiu um calor florescendo em seu peito, escoando pelas suas veias. No era sua prpria emoo, mas de Gideon. Atravessando seu vnculo. Eu sei que voc sente isto. disse ele, seu aperto quente na mo dela. Sei que pode sentir meu amor dentro de voc agora, em seu sangue. Diga-me que me ama tambm, Savannah. Diga-me que me deixar te provar isto. Seja minha Companheira. Volte comigo para Boston. Deixe-me tentar ser o heri que voc merece. Ela deslizou sua mo para fora da dele e deu uma pequena sacudida com a cabea. No quero um heri. Ela pensou sobre como ele quase morreu ontem noite em combate, agora com uma bala enterrada no fundo do seu crebro. Uma bala que podia se desalojar a qualquer momento e causar mais danos, talvez algo que seu sangue no pudesse corrigir. Talvez a bala j tivesse tomado coisas dele: seu talento de percepo extrasensorial. Seus olhos. Eu no poderia suportar isto. ela murmurou. No posso ficar aguardando enquanto voc parte para a guerra todas as noites. No sou forte o suficiente para te dar permisso para lutar e sangrar e talvez nunca mais voltar. Gideon ficou em silncio por um longo tempo com o rosto abatido. Estive matando Renegados quase toda minha vida adulta, tentando empatar a pontuao. Tentando me redimir. Foi uma misso vazia. Mas a Ordem minha famlia, Savannah. Os guerreiros so meus irmos agora, os nicos que sempre terei. No posso desistir deles, nem mesmo por voc. Com o corao partido, ela acenou com a cabea silenciosamente. Lutou para encontrar sua voz. Eu entendo. No seria justo de minha parte pedir isso a voc. Ele ergueu o queixo dela com a ponta dos dedos. Voc no fez isso. Voc me pediu para no sair e lutar. Talvez eu possa fazer. Talvez existam outras maneiras... maneiras de no combater... que eu possa servir as misses da Ordem, mesmo assim manter um compromisso com voc... Minha mulher. Minha Companheira da Raa. Meu amor para sempre. Savannah queria deixar a euforia inund-la, mas ainda estava atormentada com o modo como eles deixaram as coisas l atrs em Boston. Voc me magoou, Gideon. No foi sincero comigo. Sem isto, no teremos nada. 163 | P g i n a

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Eu sei. Ele acariciou sua bochecha. Eu sei e sinto muito. Deixe-me fazer as pazes com voc. Deixe-me te amar. Ele pegou a nuca dela com sua mo grande e forte e puxou-a para ele para um beijo breve e carinhoso. Diga que me ama, e deixe-me comear a ser o homem que voc me faz querer ser. Ela soltou um suspiro, incapaz de resistir a ele ou recus-lo. Eu amo voc, Gideon. Ento deixe me vincular com voc corretamente, da maneira que quero que seja para voc, para ns. Seja minha, Savannah. Sim. ela sussurrou contra seus lbios. Sim, Gideon. Serei sua Companheira. Ele a puxou contra ele, deixando-a sentir sua excitao. Vamos fazer isto direito, agora. Ela estendeu a mo e com seu dedo indicador empurrou os culos de sol ridculos para baixo na ponte do seu nariz. Fascas mbar dispararam pelo azul plido de seus olhos. Voc est apenas poucas horas fora da porta da morte e quer fazer amor? Ele sorriu abertamente. Oh, quero fazer muito mais do que isto. Minha irm est no outro quarto. ela o lembrou, sussurrando com uma risada escandalizada. Gideon ficou quieto por um instante, tempo durante o qual a porta do quarto fechou silenciosamente por vontade prpria, a fechadura suavemente fazendo um click no lugar. Beijou-a, em seguida arrastou seus lbios na lateral do seu pescoo. O corao de Savannah pulsou em resposta ao sutil deslizar das pontas das presas no ponto do seu pulso. Ele a arrastou ainda mais para cima ao lado dele e rolou em sua direo, esfregando seu comprimento rgido no quadril dela, convidando e exigindo. Voc muito mau. Ela disse, enquanto ele abria a boca em cima de sua cartida. E ento suavemente, sensualmente, sentiu aqueles pontos afiados perfurarem sua pele delicada. Suas veias se acenderam, eltricas e quentes com poder enquanto Gideon puxava o primeiro longo gole de sua veia. Oh, Deus. Ela ofegou, o prazer inundando-a. Voc muito, muito mau. E medida que seu corpo derretia no dele, Savannah estava pensando em como a vida com Gideon seria muito, muito boa. ***

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Guia de Referncia dos Personagens sobrenome)

(Ordem alfabtica pelo primeiro nome ou

A Alexandra Alex Maguire Companheira da Raa do membro da Ordem Kade. Alex nasceu e foi criada na regio rural dos pntanos da Flrida. Quando tinha nove anos, sua me e seu irmo mais novo, Richie, foram mortos uma noite em um ataque brutal pelos Renegados (embora na poca ela no percebesse quem os atacantes eram de verdade). Alex e seu pai, Hank, fugiram o mais longe que puderam, estabelecendo-se em uma cidadezinha do Alasca. Os melhores amigos de Alex so seu co-lobo, Luna, e uma ex-soldado do Estado do Alasca, chamada Jenna Tucker-Darrow. Quando ela tinha vinte e sete anos e seu pai morreu de Alzheimer, Alex encabeou os negcios de pilotagem da famlia para reas remotas, at que em uma corrida de abastecimento para o interior, descobre a cena de um crime horrvel que se assemelha ao ataque de sua famlia. Esta descoberta leva-a para o centro de uma investigao sendo conduzida pela Ordem e para os braos do guerreiro da Raa nascido no Alasca, Kade. Cabelos: loiros. Olhos: castanhos. Marca de Companheira da Raa: na parte da frente do seu quadril esquerdo. Essncia do sangue: mel e amndoa. Habilidade nica: um padro interno que diz a ela com um toque se algum est sendo honesto. Companheiro: Kade. Herona em: Sombras da Meia-Noite (Livro 7). Primeira meno na srie: Apareceu em Sombras da Meia-Noite.

Alexei Lex Yakut (d.) Macho da Raa, segunda gerao. Filho de um Gen Um corrupto chamado Sergei Yakut. Vivendo no rstico, porm, amplo bosque de caa do seu pai fora de Montreal, em Quebec, Lex serviu como brao direito de seu pai, comandando a equipe de segurana de Sergei, que inclua um guarda-costas feminino Companheira da Raa (ver Renata). A arrogncia de Lex e a nsia de poder provou ser sua runa, quando ele organizou o assassinato do seu pai por Renegados e tentou implicar o guerreiro da Ordem que estava de visita, Nikolai, pelo crime. Em uma tentativa de se introduzir no crculo ntimo de Dragos, Lex organizou entregar Niko a um dos tenentes de Dragos ( ver Edgar Fabien). Lex incrementa sua barganha oferecendo uma criana vidente ( ver Mira) para Fabien pela soma de dois milhes de dlares. No final, o prprio Lex enganado por Dragos e seus associados ao pensar que ele estava sendo escoltado 165 | P g i n a

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para uma reunio VIP, e ao invs disso, foi morto por um grupo de Agentes da Execuo enviados por ordem de Dragos. Primeira meno na srie: Apareceu em Vu da Meia-Noite.

Amelie Dupree Humana. Meia-irm mais velha de Savannah, Companheira da Raa de Gideon. Uma antiga parteira, Amelie viveu nos pntanos de Atchafalaya por setenta anos. Ela viva, com duas filhas e um filho, e oito netos. Sua viso se foi agora, deixando-a com olhos esbranquiados e nublados, mas vivendo muito bem sozinha. Em contato com Savannah ocasionalmente desde que Savannah se emparelhou a Gideon. Amelie gosta de Gideon, e est ciente da existncia da Raa devido a um incidente que ocorreu do lado de fora de sua casa trs dcadas atrs, quando dispararam em Savannah e Gideon e quase foram mortos. Amelie viu Gideon salvar a vida de Savannah dando-lhe seu sangue, um segredo que Amelie guardou todos esses anos. Primeira meno na srie: Apareceu em Mais Profundo que a Meia-Noite.

Antigo O ltimo sobrevivente aliengena e av de Dragos. Acreditavam que o Antigo morreu durante a guerra da Ordem contra seus antepassados do outro mundo, mas o pai de Dragos (tambm chamado Dragos) secretamente sabia que o Antigo estava na caverna de uma montanha na Repblica Tcheca, onde este permaneceu em uma cmara de hibernao at a poca atual. O Antigo foi removido mais tarde por Dragos para seu laboratrio de procriao, entretanto escapou para o Alasca, onde foi morto pela Ordem em Sombras da Meia-Noite. Primeira meno na srie: Foi feita referncia a ele em Beijo da Meia-Noite como parte do grupo original de Antigos que caram na Terra h milhares de anos; feita referncia especificamente em Despertar da Meia-Noite; primeira apario verdadeira em Vu da Meia-Noite.

Andreas Reichen Macho da Raa, companheiro de Claire Samuels Roth. Nascido mais de trezentos anos atrs na Alemanha, era lder de um Darkhaven em Berlim. Reichen suave e sofisticado, culto e legal o ltimo encantador. Apesar de no ser formalmente treinado como guerreiro, Reichen estava familiarizado h muitos anos com Tegan, quem ajudou o lder do Darkhaven alemo com a eliminao de um bando de Renegados que estavam atacando os civis de sua rea em 1809. Reichen e Claire estiveram apaixonados cerca de cinquenta anos antes da ordem cronolgica de Despertar da Meia-Noite, mas o casal foi trado ( ver Wilhem Roth), e sofreu uma longa separao antes de se reunirem em Cinzas da Meia-Noite. Durante seu tempo separado de Claire, Reichen teve uma amante humana, proprietria de um clube de sexo, Helene. O relacionamento terminou em tragdia quando, durante o cronograma de Vu da Meia-Noite, Helene foi transformada em uma Serva e Agentes de Execuo levaram-na para dentro do Darkhaven para massacrar a todos ali dentro. Reichen se depara com o resultado e tem que matar sua amante humana em um ato de misericrdia. Em seguida ele queima seu Darkhaven 166 | P g i n a

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com uma enorme bola de fogo, conjurado pelo poder de sua habilidade extrasensorial. Reichen e Claire agora esto emparelhados e moram em seu Darkhaven em Newport, Rhode Island. Reichen atualmente um membro da Ordem, servindo principalmente em misses encobertas no exterior enquanto trabalha para ganhar o controle de sua pirocinese. Cabelo: castanho escuro ondulado, geralmente usado solto. Olhos: Castanhos Habilidade nica: Pirocinese. Companheira: Claire Samuels Roth. Heri em: Cinzas da Meia-Noite (Livro 6). Primeira meno na srie: Aparece em Despertar da Meia-Noite.

Anna Companheira da Raa e velha amiga de Elise Chase. Elise encontra Anna na recepo de Andreas Reichen em Berlim. Thomas, o filho da Raa de Anna, foi amigo do filho da Elise, Camden, quando eram crianas. Anna no tinha ouvido falar da morte de Cam e fica claramente desconfortvel com a notcia. Simpatizando com Elise, oferece-se para mostrar a ela os arredores de Berlim se Elise ficar por ali durante algum tempo. Primeira meno na srie: Aparece em Despertar da Meia-Noite.

Annabeth Jablonsky Humana. Residente em Harmony, Alasca, e garonete na Taberna do Pete. Com o nome de mbar Joy, Annabeth costumava danar em um clube de strip-tease em Fairbanks, onde Teddy Toms viu sua performance e desenvolveu uma paixo por ela. Annabeth estava festejando com amigos e Teddy Toms na noite em que ele e sua famlia foram mortos pelo Antigo. Ela tambm viu Kade no Petes na noite seguinte que Alex o encontrou e pensou que ele era sexy. Primeira meno na srie: Aparece em Sombras da Meia-Noite.

Arno Pike (d.) Macho da Raa, Vice-Diretor na Agncia de Execuo da Raa, tenente secreto de Dragos e membro leal de seu crculo ntimo. Pike esteve emparelhado, mas sua Companheira da Raa morreu em um assalto cerca de um ano antes da ordem cronolgica de Escurido Depois da Meia-Noite. Pike vai da Agncia at um clube de sip&strip 4 em Chinatown para relaxar quando Dragos chega de sua vitria em cima da Ordem, onde enviou guerreiros para lutar pela nova Sede depois que Dragos ajudou a expor o Complexo de Boston para a polcia e para as leis humanas. Pike est ansioso sobre a apario pblica de Dragos, mas capitula quando seu chefe insiste em uma mesa privada e nas melhores
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Sip and strip clube onde regra beber e fazer strip, normalmente associado a jogos, como strip poker.

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mulheres do clube. Pike logo se rene com ele, e a noite acaba na matana de todos os humanos no clube. Mais tarde Pike capturado pela Ordem e questionado sobre suas conexes com Dragos. Pike diz a Lucan que muito tarde para deter Dragos, mas recusa-se a dizer mais qualquer coisa. Hunter encarregado de terminar o interrogatrio lendo seu sangue. Mas a primeira mordida revela que Pike ingeriu veneno, e o tenente do Dragos leva a verdade com ele com sua morte. Primeira meno na srie: Aparece em Escurido Depois da Meia-Noite.

August Chase (d.) Macho da Raa, pai de Sterling e Quentin Chase. A Companheira da Raa de August no est presente nem foi especificamente nomeada at o momento na srie. Patriarca da venervel famlia Chase, August preparou seus filhos para serem moralmente puros, no aceitando nada menos que perfeio deles em todos os momentos. Ele foi Diretor da Agncia de Execuo por alguns sculos antes de sua morte em patrulha em um momento no datado antes da morte do filho Quentin, acontecida cinco anos antes da ordem cronolgica de Beijo Carmesim. Apesar de August nunca ter falado as palavras precisamente, Sterling Chase cresceu sentindo que seu pai j tinha o filho que queria em Quentin, deixando Sterling sentirse redundante e nunca capaz de estar altura de seu irmo mais velho. Primeira meno na srie: Foi feito referncia a ele em Escurido Depois da MeiaNoite.

Atendente do Departamento de Polcia de Boston, no identificado (d.) Humano. Trabalhou na delegacia de polcia na noite em que Gabrielle deu entrada, j servindo como Servo para um Mestre no identificado ( ver Marek). O atendente chama seu Mestre com o nmero no listado de telefone e endereo de Gabrielle, depois de ela fazer seu relatrio sobre um ataque vampiro fora da boate La Notte. Mais tarde avistado por Gabrielle quando a segue durante o dia enquanto ela est tirando fotos. Ele foge e Gabrielle tenta persegui-lo, mas perde-o na cidade. O atendente est presente na delegacia na prxima vez que Gabrielle chega l procurando pelo Detetive Lucan Thorne. O atendente tem uma briga particular com outro policial (ver Oficial Carrigan), e durante a briga apunhala o outro homem at mat-lo em uma escadaria na delegacia. O atendente ento segue Gabrielle, depois de v-la falando com Lucan na rua. O atendente tenta executar Gabrielle com seu carro, mas Lucan intervm. Percebendo que o humano Servo, Lucan mata-o rasgando a garganta do atendente na frente de Gabrielle, aterrorizando-a, e pela primeira vez expondo Lucan para ela como um da Raa. Primeira meno na srie: Apareceu em Beijo da Meia-Noite.

Avery, Detetive Humano. Detetive de polcia de meia-idade do departamento de Polcia de Boston. Avery introduzido pela primeira vez para Tavia Fairchild na delegacia, quando ela traz vista a programao e identifica Sterling Chase como o atirador na festa de feriado do Senador Clarence. Avery um homem simptico, tenta 168 | P g i n a

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deixar Tavia confortvel e assegur-la de que ela est segura. Mais tarde, depois de Sterling Chase libertar-se da custdia da polcia e fugir da delegacia para ir atrs do Senador Clarence como uma ligao certa com Dragos, o Detetive Avery encontra Tavia no prdio de escritrios do Senador e organiza para que ela seja mantida sob custdia em um hotel de Boston sob proteo policial ( ver Murphy). Chase ento confronta Avery para descobrir para onde Tavia foi levada. Avery tenta resistir em colocar Tavia no que ele considera perigo mortal por causa de Chase, mas finalmente muda de ideia e desiste de sua localizao. Chase apaga a memria do detetive, mas deixa-o ileso por respeito ao bvio cuidado do humano com o bem estar da Tavia. O detetive Avery visto novamente depois de Boston estar em meio aos ataques em massa dos Renegados. Ele est chocado com a situao, como o resto da populao, mas aliviado ao ver Tavia viva e bem. Primeira meno na srie: Apareceu em Mais Escuro Depois da Meia-Noite.

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B Ben Sullivan (d.) Humano. Ex-engenheiro qumico e gerente de desenvolvimento de pesquisa para uma companhia de cosmtica em Boston, demitido por sua firme oposio s experincias com animais. As vises de Ben o colocaram no crculo social da mdica veterinria Tess Culver dois anos antes da ordem cronolgica de Beijo Carmesim, e o par teve um breve romance, embora Ben permanea possessivo com Tess aps a separao. Ben no to tico quanto parece; usa suas habilidades de engenharia qumica para fabricar drogas para a cena do clube de dana ao lado. Quando um patrocinador annimo (ver Marek) aborda-o para fazer uma de suas misturas, uma substncia de p vermelho semelhante ao Ecstasy chamado Carmesim. Ben aceita a oferta. Ele no percebe que seu patrocinador um vampiro e que o Carmesim tem um efeito devastador na Raa. Depois de testemunhar uma daquelas reaes em uma boate (ver Jonas Redmond), Ben telefona para seu patrocinador para adverti-lo dos incomuns efeitos colaterais do Carmesim. Depois que uma reunio organizada entre eles, Ben faz um download de sua receita em um pendrive e destri todos os outros registros da droga em seu computador. Esconde o pendrive no escritrio de Tess para mant-lo a salvo. Depois de um confronto de Dante e Sterling Chase da Ordem, finalmente Ben apanhado por seu patrocinador e levado para um local desconhecido, onde obrigado a entregar a receita do Carmesim ou fazer um novo lote naquele mesmo lugar para anlise. Quando ele falha em ambos os comandos, Ben transformado em Servo por seu patrocinador. Com instrues para recuperar o pendrive que ele guardou no escritrio de Tess evidncia que Tess descobriu desde ento e entregou para Dante e a Ordem Ben sequestra-a e leva-a para o escritrio onde sua assistente foi torturada e logo estar morta ( ver Nora). Dante e os membros da Ordem chegam no muito tempo depois, e durante uma luta violenta, Ben Sullivan morto por Dante. Primeira meno na srie: Apareceu em Beijo Carmesim.

Bill Keaton (d.) Humano. Professor de Histria da arte na Universidade de Boston quando Savannah estava frequentando como uma estudante caloura, aproximadamente em 1974. Keaton tinha um olho em cima de suas alunas, incluindo a colega de quarto de Savannah, Rachel. Keaton e a garota so atacados por um vampiro uma noite depois de horas na Universidade, deixando Rachel morta e Keaton hospitalizado. Depois foi revelado que Keaton foi transformado em Servo durante o ataque e est trabalhando em aliana com um dos inimigos de longa data de Gideon da Inglaterra (ver Cyril Smithson). Gideon mata Keaton aps um confronto que deixa Gideon severamente ferido. Primeira meno na srie: Apareceu em Toque da Meia-Noite.

Bobby Alexander Humano. Padrasto do Dylan, marido de Sharon Alexander e pai de seus dois filhos, Morrison e Lennon. Bobby era um bbado e picareta, responsvel pelo acidente de carro que matou Morrison quando era adolescente e incitou Lennon, o outro irmo de Dylan, a cortar todas os laos com a famlia e juntar-se ao exrcito. 170 | P g i n a

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Quando Dylan era ainda bastante jovem, Bobby leu o dirio dela e viu entradas relativas s mulheres mortas que viu com seu dom extra-sensorial. Ele tentou tirar proveito do talento da sua filha, mas Dylan no podia controlar seu dom ao comando dele. Finalmente Bobby abandonou a famlia quando Dylan tinha doze anos e nunca retornou. Primeira meno na srie: Feito referncia em Ascenso Meia-Noite.

Brent (d.) Macho da Raa que pega a amiga de Gabrielle, Kendra, na boate em Boston. Kendra e Brent tornam-se inseparveis e mais tarde Brent se torna um Renegado, provavelmente sob a influncia de Marek, irmo corrupto do Lucan. Brent responsvel pelo atentado suicida na estao do metr em Boston que mata Conlan, sua identidade descoberta por Gabrielle quando ela est no Complexo da Ordem e assiste a filmagem do vdeo da vigilncia da cena. Primeira meno na srie: Apareceu em Beijo da Meia-Noite.

Brock Macho da Raa, membro da Ordem. Companheiro de Jenna Tucker-Darrow. Nascido em Detroit, Brock tem mais de 110 anos. Foi recrutado pela Ordem junto com Kade, alguns meses depois da morte do Conlan. Em 1930, Brock serviu como membro da segurana e guarda-costas para os Bishops, uma famlia proeminente do Darkhaven de Detroit, Brock sendo pessoalmente responsvel por uma de suas filhas adotadas Companheiras da Raa, Corinne. Quando ela desapareceu na cidade aos dezoito anos e foi dada como morta Brock se culpou, um fardo de culpa que carregava mesmo quando se juntou Ordem. Bem humorado com seus camaradas, mas impiedoso com aqueles que atravessavam seu caminho, Brock sentia-se indigno de ser amado ou que lhe confiassem a vida de outra pessoa, at que foi encarregado de proteger uma humana ferida, Jenna, trouxe-a de volta de uma misso no Alasca que deixou-a transformada em um da Raa, de um modo que jamais poderia ter imaginado ser possvel. Cabelo: Preto, rente ao crnio. Olhos: Castanhos escuros. Habilidade nica: Pode absorver e diminuir a dor e sofrimento humanos com suas mos. Companheira: Jenna Tucker-Darrow (humana). Heri em: Capturada Meia-Noite (Livro 8). Primeira meno na srie: Apareceu em Despertar da Meia-Noite.

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C Camden Chase (d.) Macho da Raa, filho nico de Quentin e Elise Chase no Darkhaven de Boston. Aos dezoito, Camden comeou a ficar rebelde e acabou saindo de casa. Fazia parte do nmero crescente de jovens da Raa que comeou a desaparecer de seus Darkhavens durante a ordem cronolgica de Beijo Carmesim. Mais tarde revelado que Camden e seus amigos estavam ficando viciados em um novo narctico chamado Carmesim, que induzia a Sede de Sangue e sentimentos de euforia e poder. Camden em particular estava em perigo, porque era uma cobaia do criador do Carmesim (ver Ben Sullivan). Cam foi mantido prisioneiro e alimentou-se de grandes doses da droga. Desenvolveu a Sede de Sangue e logo virou Renegado, matando um vizinho humano de Sullivan e precipitando-se quando seu tio, Sterling Chase, aparece na cena do crime e tenta argumentar com ele. Cam chega mais tarde em casa, no Darkhaven de sua famlia, completamente Renegado. Quando o jovem parece ter a inteno de se lanar para cima de sua me Elise, Sterling Chase dispara nele, matando-o com uma bala de titnio diante dela. Primeira meno na srie: Apareceu em Beijo Carmesim.

Carrigan, Oficial (d.) Humano. Carrigan era o policial prestes a se aposentar na delegacia de polcia de Boston que tomou o depoimento de Gabrielle sobre o ataquevampiro fora da boate La Notte. Carrigan no acreditou nela, e ficou irritado quando ela retorna algumas noites mais tarde procurando pelo Detetive Lucan Thorne (as credenciais falsas que Lucan mostrou a ela em seu apartamento). Carrigan tratou Gabrielle rudemente, ento vira sua arrogncia para um atendente desajeitado que vem a ser um Servo. Carrigan apunhalado no pescoo pelo Servo, que mata o policial em uma escadaria tranquila da delegacia depois de sua altercao verbal. Primeira meno na srie: Apareceu em Beijo da Meia-Noite.

Chade Bishop Humano. Morador de Harmony, Alasca. Chade estava festejando com Annabeth Jablonsky, Teddy Toms, Skeeter Arnold e outros na noite em que Teddy e sua famlia foram mortos pelo Antigo. Ridicularizou Teddy e sua gagueira. Chade no tem nenhuma relao com a famlia da Raa chamada Bishop. Primeira meno na srie: Apareceu em Sombras da Meia-Noite.

Charlotte Lottie Bishop Irm adotada Companheira da Raa de Corinne, cresceram juntas na famlia Bishop no Darkhaven em Detroit. Lottie cinco anos mais nova que Corinne, e atualmente vive em um Darkhaven em Londres com seu companheiro. Tem dois filhos crescidos, um deles tem sua prpria Companheira da Raa e filho. Primeira meno na srie: Feito referncia em Mais profundo que a Meia-Noite.

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Christophe Archer (d.) Macho da Raa de Boston, segunda gerao. Filho de Lazaro Archer, pai de Kellan. Christophe vem relutantemente Ordem com Lazaro, buscando ajuda depois do rapto do Kellan. Christophe o tpico vampiro da Raa de Darkhaven, rico, bem relacionado, olha um pouco de nariz empinado para a Ordem e seus mtodos agressivos. Mas quando seu filho corre perigo, Christophe est pronto para fazer qualquer coisa, dar qualquer coisa para t-lo de volta. Christophe morto por um aliado corrupto de Dragos, o Agente de Execuo Freyne, do lado de fora do edifcio em Boston onde Kellan estava sendo mantido. Primeira meno na srie: Apareceu em Capturada Meia-Noite.

Claire (Samuels Roth) Reichen Companheira da Raa do membro da Ordem Andreas Reichen. Claire Samuels nasceu mais de cinquenta anos atrs, filha de um trabalhador americano pacfico e uma mdica de aldeia do Zimbabue. Criada por parentes ricos de sua me em Newport, Rhode Island, depois da violncia na frica que matou seus pais, Claire, uma pianista talentosa, mais tarde frequentou uma Universidade na Alemanha. Foi atacada l uma noite por uma criatura que tentou mord-la, mas foi poupada por outro de sua espcie, um macho da Raa chamado Wilhelm Roth. Roth, j acasalado, levou Claire para seu Darkhaven como sua protegida. L ela aprendeu sobre a Raa e seu lugar no mundo como Companheira da Raa. Tambm se apaixonou por um encantador, mas temerrio, macho da Raa de Berlim, Andreas Reichen. Mas enquanto Claire aguardava a proposta de Andreas para ser sua companheira, em vez disso ele a deixou sem uma palavra. Rejeitada e de corao partido, Claire mais tarde capitulou para Roth depois que sua Companheira da Raa foi morta e ele se ofereceu para tom-la como sua companheira. Anos mais tarde, aquela escolha retornaria para assombr-la quando Andreas Reichen entra na vida de Claire novamente, em uma misso de vingana sanguinria contra o vilo que seu companheiro. Cabelo: Negro macio. Olhos: Castanhos profundos. Marca de Companheira da Raa: Lado direito do pescoo, no ponto de pulso. Essncia de sangue: Baunilha e especiarias quentes. Habilidade nica: Caminhante do sonho. Companheiro: Andreas Reichen. Herona em: Cinzas da Meia-Noite (Livro 6). Primeira meno na srie: Apareceu em Cinzas da Meia-Noite.

Coleman Hogg Humano. Chefe de Dylan no tabloide, homem desagradvel. Ele estava descontente com ela com sua viagem de ltima hora para a Europa no lugar de sua me, ameaando que se ela quisesse manter seu emprego, seria melhor voltar com a ideia de alguma grande histria. Dylan depois envia fotos a ele e um esboo de 173 | P g i n a

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sua histria de vampiros na Repblica Tcheca, mas sua situao se agrava ainda mais quando forada a estender sua permanncia fora do pas. Ele finalmente a demite por correio de voz. Depois da Ordem descobrir sobre a histria e as fotos que Dylan enviou para revista, Lucan ordena a Gideon a infectar os computadores da revista com um vrus, e enviar Niko e Kade para apagar a mente de Coleman Hogg. Primeira meno na srie: Feito referncia em Ascenso Meia-Noite.

Conlan MacConn (d.) Macho da Raa, primeiro companheiro de Danika por mais de quatrocentos anos. O casal viveu nas Highlands da Esccia durante sculos, antes do sentido de dever de Con traz-los para a Amrica mais ou menos cem anos atrs, onde mais tarde prometeu sua espada para a Ordem. Ruivo, bonito, bem humorado, Conlan era um membro da Ordem em Boston at ser morto em ao em um atentado suicida dos Renegados (ver Brent) em um trem em Boston. Conlan tinha aproximadamente quinhentos anos na poca em que morreu, filho de uma lder escocesa (Companheira da Raa) e um Macho da Raa. Conlan e Danika estiveram acasalados por mais de quatrocentos anos e estavam esperando seu primeiro filho (ver Connor MacConn) juntos no momento em que foi morto. O rito do funeral do Conlan foi o primeiro a acontecer dentro da ordem cronolgica atual da srie. Primeira meno na srie: Apareceu em Beijo da Meia-Noite.

Connor MacConn Macho da Raa, filho de Danika e Conlan. Connor estava por nascer quando seu pai Conlan foi morto em ao em Boston. Danika se mudou para a Dinamarca para ter seu filho, e durante a ordem cronolgica de Cinzas da Meia-Noite, o menino uma criana loira, de olhos azuis e com menos de dois anos, quando Andreas Reichen e Claire buscam abrigo com Danika enquanto fogem de Wilhelm Roth e Dragos. Vrios meses mais tarde na ordem cronolgica da srie, no romance Um Gosto de Meia-Noite, Connor e sua me esto visitando a famlia de Conlan na Esccia no feriado de Natal. Danika teme que seu filho cresa um dia para se tornar guerreiro como seu pai. Primeira meno na srie: Apareceu em Cinzas da Meia-Noite como uma criana.

Corinne Bishop Companheira da Raa de Hunter, membro da Ordem. Nascida no vero de 1917, Corinne foi abandonada na porta dos fundos de um hospital de Detroit logo depois de seu nascimento. Adotada por uma proeminente famlia da Raa, os Bishops, a beb Companheira da Raa foi criada em uma vida de luxo at que em seu aniversrio de dezoito anos, quando desapareceu enquanto estava fora em um clube de jazz. Corinne foi sequestrada enquanto estava sob a vigilncia de um segurana da famlia do Darkhaven (ver Brock) e finalmente dada como morta, uma mentira perpetuada pelas aes de seu pai Darkhaven, Victor Bishop. Depois de setenta e cinco anos de encarceramento nos laboratrios de procriao do Dragos, Corinne salva pela Ordem, junto com vrias outras Companheiras da Raa capturadas. Descobriram que ela e os outros foram parte de experincias genticas e 174 | P g i n a

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reprodutivas, onde Corinne deu luz um filho treze anos atrs, um menino que ela chamou de Nathan. Sua busca para encontr-lo e deter o vilo responsvel pelo seu sofrimento, leva Corinne para o meio da guerra da Ordem contra seu inimigo e aos braos de um dos membros mais letais da Ordem, o Gen Um ex-assassino chamado Hunter. Corinne ama jazz, particularmente Bessie Smith. Cabelo: bano brilhoso e longo. Olhos: Amendoados, azuis-esverdeados. Marca de Companheira da Raa: No dorso de sua mo direita. Essncia de sangue: Bergamota e violetas. Habilidade nica: Sonocinese. Companheiro: Hunter. Herona em: Mais Profundo Que a Meia-Noite (Livro 9). Primeira meno na srie: Apareceu em Capturada Meia-Noite.

Curtis (d.) Humano. Mais nova criana na propriedade da Anna ( ver Jack). Descobriu-se mais tarde que Curtis era um Servo do Edgar Fabien, depois dele localizar o guerreiro da Ordem Nikolai se recuperando em um apartamento de garagem na metade da casa com Renata. O relatrio de Curtis para Fabien resulta em uma equipe de Agentes de Execuo fervilhando na propriedade da Anna. Na confuso, Nikolai consegue colocar as mos em Curtis, mas antes de conseguir que o Servo dissesse a ele quem era seu Mestre, o humano tem uma faca na mo e abre sua prpria garganta, matando-se. Primeira meno na srie: Apareceu em Vu da Meia-Noite.

Cyril Smithson (d.) Macho da Raa. Filho no reconhecido do inimigo de longa data de Gideon em Londres, Hugh Faulkner, o fabricante de espada. Cyril testemunhou o duelo onde Gideon matou Hugh, e o jovem Macho da Raa jurou uma vingana secreta. Cyril enviou renegados para massacrar os irmos mais novos do Gideon e recuperar a espada que Hugh perdeu na competio contra Gideon. Logo em seguida, Cyril deixou a Inglaterra para comear uma nova vida de riqueza e privilgio em Boston, com o nome Smithson. Cruza com Gideon novamente quando a espada inadvertidamente acaba em uma coleo de artefatos Coloniais doados para a Universidade de Boston, onde Savannah Dupree descobre seu ignbil passado por seu toque extra-sensorial, o que pe em movimento eventos que trazem Gideon e Cyril para dentro do conflito mais uma vez. Cyril Smithson mais tarde segue Savannah e Gideon para a Louisiana, onde dispara neles na frente da casa da irm de Savannah. Gideon mata Cyril antes de salvar a vida de Savannah com seu vnculo de sangue. A partir deste dia, uma das balas de Cyril permanece enterrada no crebro do Gideon, minando sua habilidade extrasensorial e impedindo-o de assumir misses de combate. 175 | P g i n a

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Primeira meno na srie: Apareceu em Toque da Meia-Noite.

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D Danika (MacConn) MacBain Companheira da Raa do membro da Ordem Conlan MacConn at sua morte. Companheira da Raa atual de Malcolm MacBain. Danika nasceu na Dinamarca mais de quatrocentos anos atrs, e acasalou com Conlan do cl escocs MacConn quando ela tinha dezoito anos, at sua morte recente em uma misso para a Ordem em Boston. No momento da morte de Con, Danika estava grvida de seu primeiro filho. Ela deixou Boston para voltar para sua casa na Dinamarca, onde deu luz ao seu filho Connor. Durante a ordem cronolgica de Cinzas da Meia-Noite, Danika providenciou uma casa segura na Dinamarca para Andreas Reichen e Claire Roth. L ela leu a mente de Claire e garantiu a ela que Andreas sente o mesmo arrependimento de ter perdido tanto tempo um sem o outro. Mais tarde, durante a ordem cronolgica de Um Gosto da Meia-Noite, Danika e Connor viajam para a Esccia para se reunir com famlia do Conlan em Edimburgo para o Natal. Enquanto estava l, Danika cruza caminho com um perigoso gngster da Raa (ver Reiver) e seu misterioso cmplice com cicatrizes chamado Brannoc um Macho da Raa que Danika uma vez conheceu muito bem, em uma poca diferente quando Brannoc era um homem diferente (ver Malcolm MacBain). Cabelo: Loiro. Olhos: Azuis. Marca de Companheira da Raa: Em seu abdmen. Essncia de sangue: Chuva fresca. Habilidade nica: Leitura da mente. Companheiro: Conlan MacConn, guerreiro da Ordem de longa data (falecido); Malcolm MacBain. Herona em: Um Gosto da Meia-Noite (Livro 9,5). Primeira meno na srie: Apareceu em Beijo da Meia-Noite.

Dante (Malebranche) Macho da Raa, membro da ordem e companheiro de Tess Culver. Filho nico, Dante nasceu no sculo XVIII na Itlia duzentos e vinte e nove anos atrs. Ainda tem um pouco de seu sotaque italiano. O pai de Dante foi morto por um rival poltico na Itlia; sua me pereceu em uma correnteza ao tentar salvar uma vtima de afogamento algum tempo depois. O arrogante espertinho do grupo Dante adotou o sobrenome de Malebranche quando foi forado a se misturar entre os humanos. Malebranche (garras do mal) tambm o que ele chama suas armas de escolha um par de lminas curvas de titnio que usa no combate corpo a corpo contra os Renegados. Dante luta duro e joga duro, e apesar de sua arrogncia, tambm ferozmente leal para aqueles com quem se importa. Seu melhor amigo na Ordem Sterling Chase, apesar daquela amizade ter ficado tensa e quase foi rompida quando Chase comeou a exibir sinais de Sede de Sangue e suas aes comearam a pr em risco as misses da Ordem. Dante e Tess 177 | P g i n a

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tinham a inteno de tornar Chase padrinho de Xander Raphael, mas em vez disso pediram a Gideon para aceitar a honra. A relao entre Dante e Chase est se recuperando novamente durante a ordem cronolgica de Escurido Depois da MeiaNoite. Cabelo: Preto. Olhos: Cor de whisky. Habilidade nica: Amaldioado com premonies mortais. Companheira: Tess Culver (o casal tem um filho recm-nascido chamado Xander Raphael). Heri em: Beijo Carmesim (Livro 2). Primeira meno na srie: Apareceu em Beijo da Meia-Noite.

Dmitri (d.) Macho da Raa, Irmo mais novo do Nikolai falecido na Rssia. Cerca de vinte anos mais novo que Nikolai, Dmitri era brilhante e estudioso, apaixonado por filosofia e desmontar coisas para ver como elas funcionavam. Mas ele adorava Niko, queria ser mais como seu irmo mais velho. Uma noite Dmitri escutou um dos rivais do Niko da Ucrnia fazendo observaes duras sobre seu irmo. Dmitri gritou com o Macho da Raa e apunhalou-o. Foi um golpe de sorte, mas enfureceu o outro vampiro que cortou a cabea de Dmitri para se vingar. Niko mais tarde caou o Macho da Raa ucraniano e o matou. Niko trouxe o prmio aos seus pais como pedido de desculpa pela morte do Dmitri, mas eles se afastaram dele, dizendo que deveria ter sido Niko, em vez de Dmitri. Niko deixou sua famlia e nunca olhou para trs. Primeira meno na srie: Feito referncia em Vu da Meia-Noite.

Doutor Lewis (d.) Humano. Especialista mdico particular que esteve tratando da condio de Tavia Fairchild sua vida inteira. Doutor Lewis , de fato, um Servo sob as ordens de Dragos, junto com outros manipuladores de Tavia ( ver Tia Sarah). Fora de sua clnica particular segura na zona rural de Sherborn, Massachusetts, o Doutor Lewis tambm trata em segredo outros como Tavia Fmeas da Raa Gen Um criadas em laboratrios de procriao do Dragos. Atravs dos registros do Doutor Lewis, Tavia descobriu informaes sobre ela mesma (como Sujeito 8, Paciente Octavia) e outros que foram colocados em vrios locais secretos para viver inconscientemente entre os humanos como parte da populao mortal, sua gentica da Raa suprimida atravs de medicamentos, at que Dragos sinta a necessidade de ativar suas criaes para seus prprios propsitos. Tavia tambm descobre que o Doutor Lewis esteve usando seu dom de memria fotogrfica para fornecer a Dragos nomes e inteligncia de vrias autoridades polticas e contatos do governo humano, enquanto ela estava deitada sendo interrogada em sesses clinicamente avanadas na clnica. Tavia mata o Doutor Lewis na casa em que viveu com sua Tia Sarah, depois que o doutor chega e tenta drog-la aps perceber que ela est algo diferente da Homo Sapiens bsica. 178 | P g i n a

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Primeira meno na srie: Apareceu em Escurido Depois da Meia-Noite.

Dragos, mais conhecido como Gordon Fasso, tambm conhecido como Gerard Starkn e Drake Masters (d.) Segunda gerao de Macho da Raa, no acasalado. Filho de um Gen Um pai da Raa de quem leva o mesmo nome ( ver Dragos, o Antigo) e uma me chamada Kassia. Nascido em segredo nos meados de 1300, Dragos foi mandado embora por sua me para viver com uma famlia com o nome de Odolf, para proteger a criana. Kassia temia o que poderia acontecer se soubessem que o pai Gen Um de Dragos, durante a guerra entre a Ordem e seus antepassados aliengenas, tinha em segredo enviado um dos Antigos para uma cripta de hibernao escondida nas montanhas Bomias. O pai de Dragos morreu nas mos de um inimigo ( ver Marek), levando seu segredo para o tmulo, e Kassia, ela mesma em perigo, tirou sua prpria vida. Mas Dragos era parecido demais com seu enganoso pai. Quando se deparou com o segredo da localizao do Antigo muitos anos depois, decidiu usar o conhecimento e a gentica do Antigo adormecido para benefcio prprio. Recuperando o Antigo e aprisionando-o em seus laboratrios reproduo, Dragos passou dcadas aumentando seu prprio exrcito de Hunters e fazendo experincias para criar um ramo da Raa nunca visto antes: Gen Um fmeas, como Tavia Fairchild. Ao longo dos anos Dragos usou muitas mscaras e assumiu muitos nomes. Moveu-se em crculos humanos como Gordon Fasso e Drake Masters, e acumulou poder e aliados dentro da Raa como Gerard Starkn, diretor da Agncia de Execuo. A loucura de Dragos cresceu ao longo do tempo, culminando em um ato final irreparvel de vingana com a Ordem por todos os seus esforos para neutraliz-lo. Ele libertou centenas de Renegados do cativeiro no mundo inteiro, virando-os contra as populaes humanas desavisadas e expondo a Raa para a humanidade da pior forma possvel. Dragos finalmente foi morto por Sterling Chase, mas o estrago que fez foi imensurvel. O resultado sangrento daquela noite crucial veio a ser conhecido como Primeiro Amanhecer. Primeira meno na srie: Feito referncia em Despertar da Meia-Noite; Apareceu em Ascenso Meia-Noite.

Dragos, o Antigo (d.) Macho da Raa, Gen Um. Pai de Dragos, o segundo, companheiro de Kassia. Um dos membros originais da Ordem em sua fundao nos meados de 1300. Cometeu um ato de traio durante a guerra da Ordem com os Antigos, quando ajudou o aliengena que o gerou a escapar da morte, ao invs disso escondeu o Antigo bem longe em uma caverna na montanha onde hoje a Repblica Tcheca. Dragos, o Antigo, cometeu o erro de confiar seu segredo a outro macho da Raa (ver Marek) e pagou por esse erro com sua cabea, levando a localizao do Antigo com ele para seu tmulo. Primeira meno na srie: Feito referncia em Despertar da Meia-Noite.

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Dylan Alexander Companheira da Raa do membro da Ordem Rio. Nascida e criada por sua me solteira em Nova Iorque, Dylan teve dois meios-irmos, o nome dos dois tambm foi dado homenageando os msicos do rock: Morrison e Lennon. Trinta e dois durante a ordem cronolgica de Ascenso Meia-Noite, Dylan Alexander nasceu com o dom perturbador de ver os mortos. Temendo se aproveitarem dela ou evitarem por esta habilidade, ela durante muito tempo tenta escond-lo, neg-lo. Quando adulta, Dylan passou a construir para si mesma uma carreira no jornalismo, at que deixou um preconceito pessoal nublar sua reportagem. Rebaixada para um tabloide de segunda, depara-se com uma histria sensacional enquanto estava de frias nas montanhas da Repblica Tcheca. Esta histria, expondo uma cripta misteriosa escondida nas cavernas, deixa-a cara-acara com a existncia da Raa e coloca-a no meio da guerra da Ordem com um inimigo perigoso disposto a dominar o mundo. Isso tambm a atrai para o cheio de cicatrizes e emocionalmente fechado Rio, e em uma paixo para a qual nenhum deles estavam preparados. Dylan mais tarde descobre que o homem que pensava ser seu pai (ver Bobby Alexander) era realmente seu padrasto, e seu verdadeiro pai um homem que sua me conheceu em Mykonos com o nome de Zael. Atravs da investigao de Jenna Tucker-Darrow, revelado que Zael provavelmente seja um Atlante imortal. Cabelo: Longo, vermelho-fogo encaracolado. Olhos: Verdes salpicados de dourado. Marca de Companheira da Raa: Nuca. Essncia de sangue: Zimbro e mel. Habilidade nica: Pode ver e ouvir os espritos das Companheiras da Raas mortas, mas no pode se comunicar com elas. Companheiro: Rio. Herona em: Ascenso Meia-Noite (Livro 4). Primeira meno na srie: Apareceu em Ascenso Meia-Noite.

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E Edgar Fabien (d.) Macho da Raa, segunda gerao. Cerca de quatrocentos anos de idade, no acasalado e lder de seu Darkhaven em Montreal, Quebec, por um sculo e meio at a ordem cronolgica de Vu da Meia-Noite. Um civil rico da Raa, Fabien tem cabelo loiro acinzentado, com as feies parecidas s de um pssaro, e de constituio esbelta e musculosa. Est sempre meticulosamente vestido, geralmente com os melhores ternos sob medida. As conexes de Fabien alcanam profundamente a elite do Darkhaven e os nveis mais altos da Agncia de Execuo. Sua riqueza e conexes ajudam a proteg-lo de qualquer consequncia resultante de seus interesses pessoais sdicos e criminosos, que incluem uma predileo pelas garotinhas. Fabien tambm um aliado secreto de Dragos, um tenente em seu crculo ntimo. Alexei Yakut comete o erro de subestimar o poder e tentativas de Fabien de se tornar seu brao forte para deste modo orquestrar o assassinato de seu pai e oferecer o guerreiro da Ordem Nikolai como o autor do crime. Fabien acaba com Niko em sua custdia e Mira, a criana vidente, como prmio pessoal, obtendo de Alexei a soma de dois milhes de dlares. Em troca por seus esforos, Alexei morto no chal do seu pai por Agentes de Execuo, um ataque organizado por Dragos e Fabien. Mais tarde, Fabien apresenta Mira para Dragos como um presente em uma reunio de seguidores do Dragos. Quando a reunio invadida pela Ordem, Dragos culpa Fabien pelo fracasso da segurana e atira entre os olhos do Macho da Raa, matando-o. Primeira meno na srie: Apareceu em Vu da Meia-Noite.

Eleutrio Rio da Noite Atanacio Macho da Raa, membro da Ordem, companheiro de Dylan Alexander. Nascido na Espanha, em algum momento no incio de 1900. Nunca conheceu seu pai, um Renegado que estuprou a me de Rio de dezesseis anos e deixou-a grvida de um filho que ela temeria e desprezaria como monstro. Mais tarde, rfo quando menino depois que os homens da aldeia invadiram a cabana da sua me e a mataram, Rio foi encontrado em torno de cinco anos de idade e criado pelo Darkhaven da rea. Eles ensinaram quem ele era e como sobreviver. Eles tambm deram ao menino um nome, j que no recebeu nenhum de sua me, e pensava em si mesmo como uma abominao por causa de suas manos del diablo suas letais mos do diabo um elegante e significativo nome: Eleutrio da Noite Atanacio. Apesar de seu passado trgico e uma traio mais recente de sua primeira Companheira da Raa (ver Eva), que deixou-o com cicatrizes terrveis e quase o destruiu, Rio permanece um dos mais nobres e honrados membro da Ordem. Ele acasalado com Dylan Alexander com quem se encontrou nas montanhas Tchecas, depois que o fantasma de Eva levou Dylan at a caverna onde Rio estava se escondendo. Cabelo: Castanho escuro, espesso e ondulado. Olhos: Topzio. 181 | P g i n a

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Habilidade nica: Amaldioado com o poder de matar com seu toque, especialmente quando provocado. Companheira: Eva (falecida); Dylan Alexander. Heri em: Ascenso Meia-Noite (Livro 4). Primeira meno na srie: Apareceu em Beijo da Meia-Noite.

Emma MacConn Companheira da Raa de James MacConn, um primo de Conlan MacConn. Emma uma ruiva delicada, na casa dos vinte anos. Ela e James vivem em Edimburgo na Esccia, e ambos estavam presentes na festa de Natal, e Um Gosto da Meia-Noite, onde Danika encontra um perigoso chefe do crime chamado Reiver e seu guarda-costas, Brannoc (mais conhecido como Malcolm MacBain). Primeira meno na srie: Apareceu em Um Gosto da Meia-Noite.

Enfermeira Doublemint Humana. Uma das enfermeiras cuidando de Sterling Chase na instalao mdica para onde ele foi levado depois de ser baleado e disparado por Taser em ao no Departamento de Polcia de Boston. Chase apelida a Enfermeira de Doublemint por causa do grande pedao de chiclete de menta que ela mastiga ao lado do seu leito do hospital. A enfermeira menciona que o laboratrio precisava colher sangue de Chase para fazer exame pela terceira vez, porque os resultados continuam voltando confusos. Tambm comenta para seu colega de trabalho (ver Enfermeiro Mike) sobre a condio de Chase, expressando assombro que ele pudesse ter sobrevivido a tal trauma corporal. Depois que a Enfermeira Doublemint deixa o quarto, Chase comea sua fuga. Primeira meno na srie: Apareceu em Escurido Depois da Meia-Noite.

Enfermeiro Mike Humano. Um dos enfermeiros atendendo Sterling Chase na instalao mdica para onde ele foi levado depois de ser baleado e disparado por Taser em ao no Departamento de Polcia de Boston. Mike um homem grande, de voz alta com sotaque acentuado de Boston. Est trabalhando em Chase, informando suas condies e preparando seus medicamentos e sedativos quando sua colega de trabalho (ver Enfermeira Doublemint) sai para atender outras coisas no hospital. Mike pensa que seu paciente est inconsciente, mas Chase est acordado, esperando sua chance de fugir. Quando Mike instala o soro, Chase salta para cima dele para se alimentar, ento coloca-o em transe. Chase toma o uniforme do enfermeiro, mas os sapatos so muito pequenos. Chase coloca Mike na cama do hospital, apaga sua memria, ento foge dali a p. Primeira meno na srie: Apareceu em Escurido Depois da Meia-Noite.

Eleanor Archer (d.) Companheira da Raa de Lazaro Archer, me de Christophe e outro filho cujo nome no foi mencionado. Eleanor foi morta quando o Darkhaven da 182 | P g i n a

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famlia foi arrasado em Boston, um ataque ordenado por Dragos. Eleanor (Ellie) era bonita e obstinada, e profundamente amada por Lzaro. Primeira meno na srie: Feito referncia em Capturada Meia-Noite.

Elise Chase Companheira da Raa de Tegan, membro da Ordem. Uma protegida do Darkhaven desde que era garotinha nos cortios de Boston no sculo XIX, Elise foi criada por uma famlia proeminente da Raa, os Chases. Finalmente tornou-se a Companheira da Raa de Quentin Chase, irmo mais velho de Sterling Chase. Quentin morreu cinco anos antes dos eventos em Beijo da Meia-Noite, deixando Elise viva. Mais recentemente, seu filho Camden de dezoito anos se tornou Renegado depois de ser exposto a uma droga chamada Carmesim, e ento faleceu, morto a tiros por Sterling Chase quando o Renegado poderia ter atacado sua me. Depois da morte de Camden, Elise quer vingana contra o indivduo responsvel por criar a droga que o envenenou. Sua busca leva-a contra Tegan da Ordem, e a introduz em uma paixo perigosa que ela no consegue resistir. Cabelo: Loiro claro. Olhos: Lavanda claro. Marca de Companheira da Raa: Na parte interna de sua coxa direita. Essncia de sangue: Urze, rosas e chuva fresca de primavera. Habilidade nica: Ouve telepaticamente os pecados e energia negativa dos humanos. Companheiro: Quentin Chase(falecido); Tegan. Herona em: Despertar da Meia-Noite (Livro 3). Primeira meno na srie: Apareceu em Beijo Carmesim.

Ethan Macho da Raa, novato na Agncia de Execuo em Boston. Ethan o agente que chama Mathias Rowan para ver o resultado do massacre no clube de striptease de Chinatown. Ethan um bom agente, mas novo em seu posto. Rowan um Macho da Raa dedicado justia, uma raridade dentro da Agncia naquele momento. Primeira meno na srie: Apareceu em Escurido Depois da Meia-Noite.

Eva (d.) Primeira Companheira da Raa de Rio. Traiu-o e ao resto da Ordem por Marek, levando os guerreiros para uma emboscada que deixou Rio gravemente ferido e quase beira da morte. Eva no tinha inteno que ele fosse ferido, e quando a equipe retorna com vtimas em massa, Eva revela sua duplicidade e finalmente se mata depois que Rio a denncia publicamente. Eva aparece como fantasma em Ascenso Meia-Noite, primeira atuao como guia para Dylan Alexander na Repblica Tcheca, levando Dylan a encontrar Rio, quem est definhando na caverna da montanha onde o Antigo uma vez foi localizado. Eva 183 | P g i n a

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implora a Dylan para salv-lo. Mais tarde Eva aparece novamente, desta vez para Rio, depois de Dylan ser capturada por Dragos. Eva ajuda Rio a encontrar Dylan na represa do Reservatrio de Croton, em Nova Iorque. Eva faz uma apario final para Dylan, depois que Rio e Dylan esto acasalados e a salvo no Complexo da Ordem em Boston. Rio queima os objetos pessoais de Eva, e esta sorri com tristeza para Dylan com compreenso e aceitao antes de desaparecer. Primeira meno na srie: Apareceu em Beijo da Meia-Noite.

Evran (d.) Macho da Raa, irmo mais velho de Lucan, o do meio dos trs irmos (Marek sendo primognito). Evran tornou-se Renegado logo que alcanou a maioridade. Mais tarde foi morto em combate durante uma das velhas guerras entre a Raa e os Renegados, Evran estando do lado errado do conflito. Primeira meno na srie: Feito referncia em Beijo da Meia-Noite.

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F Fiona MacBain (d.) Primeira Companheira da Raa de Malcolm MacBain. Fiona era gentil e inocente, s tinha vinte e dois anos quando Malcolm a conheceu. Ela olhava para ele como uma espcie de heri de contos de fadas, ajudava o cansado Macho da Raa a lembrar como era ser despreocupado e aberto. Malcom e Fiona estavam juntos a menos de um ano quando ele percebeu que a amava. Eles acasalaram e viveram em seu castelo Darkhaven fora de Edimburgo, logo em seguida Fiona ficou grvida. Passaram-se apenas alguns meses quando ela viajou sozinha para a cidade um dia para pegar roupa de cama para o berrio, enquanto Malcom estava em casa construindo uma cadeira de balano. Fiona foi agarrada na rua por um cafeto que supria os clubes de sangue do chefo do crime da Raa local ( ver Reiver). Fiona lutou com seu sequestrador e foi apunhalada no corao. Sentindo sua dor atravs de seu vnculo de sangue e sentindo que ela ainda estava viva, Malcolm desafiou o sol do meio-dia para procurar por ela. Chegou em Edimburgo queimado e fraco, tarde demais para salvar sua companheira. Mas encontrou o cafeto e matou-o, ento jurou vingar Fiona e seu filho por nascer, infiltrando-se na organizao do chefe do crime e destruindo-o por dentro. Embora os ritos fnebres das Companheiras da Raa peam cremao, Malcolm ao invs disso trouxe o corpo ensanguentado de Fiona para casa e enterrou-a naquele mesmo dia. Primeira meno na srie: Feito referncia em Um Gosto da Meia-Noite.

Fran Littlejohn Humana. Moradora de Harmony, Alasca. Trabalha no centro mdico da cidade. Fran estava presente quando Skeeter matou o Grande Dave Grant no centro. Mais tarde Kade a fez entrar em transe, fazendo-a esquecer o que testemunhou e a fez dizer em uma reunio de moradores de Harmony que o Grande Dave morreu na mesa por seus ferimentos sofridos no ataque. Primeira meno na srie: Apareceu em Sombras da Meia-Noite.

Freyne (d.) Macho da Raa, Agente de Execuo. Freyne est presente na cena de um crime com Mathias Rowan quando Sterling Chase e Brock aparecem para conversar com Rowan. Freyne provoca Chase sobre a morte do seu sobrinho Camden, incitando Chase a lutar com ele. Mais tarde, aps o rapto de Kellan Archer, Freyne o agente que recebe uma pista de um informante humano a respeito do local onde Kellan est sendo mantido. Freyne est presente na misso da Agncia para resgatar o jovem da Raa, liderado por Mathias Rowan. Enquanto estava l, a duplicidade e aliana de Freyne com Dragos revelada quando, deixado sozinho com Chase para proteger o pai do Kellan, Christophe, e seu av Lzaro, Freyne em vez disso assassina Christophe, e Lzaro sobrevive por pouco. Freyne morto por Hunter, que se depara com o ataque e intervm. Primeira meno na srie: Apareceu em Capturada Meia-Noite.

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G Gabrielle Maxwell Companheira da Raa de Lucan, lder da Ordem. rf ainda criana em Boston vinte e sete anos antes de abrir a srie da Raa da Meia-Noite. A me solteira adolescente de Gabrielle era de uma instituio, e cometeu suicdio mais tarde, depois de afirmar ter sido atacada por um vampiro. Gabrielle no sabe quem seu pai, foi criada em um orfanato at ser adotada por uma famlia (humana) local, os Maxwells, quando tinha doze anos. Gabrielle teve uma juventude conturbada. Aos vinte e oito anos ela vivia sozinha e tinha se tornado uma fotgrafa de arte talentosa cujas imagens, sem o conhecimento dela, muitas vezes caracteriza as localizaes da Raa. Gabrielle no sabia nada sobre o mundo da Raa, nem seu lugar nele como Companheira da Raa at que seu caminho cruzou com o de Lucan, em uma noite de vero horripilante em Boston. Cabelo: Ruivo. Olhos: Castanhos suaves. Marca de Companheira da Raa: Atrs da orelha esquerda. Essncia de sangue: Jasmim florescendo noite. Habilidade nica: Pode sentir e atrada para reas com a presena da Raa. Companheiro: Lucan. Herona em: Beijo da Meia-Noite (Livro 1). Primeira meno na srie: Apareceu em Beijo da Meia-Noite.

Gideon Macho da Raa, membro da Ordem. Companheiro de Savannah Dupree. Nascido na Inglaterra em 1.602. Reconhecido por sua habilidade com uma espada, Gideon trabalhou de forma independente para eliminar Renegados, mas procurou Lucan para se juntar Ordem depois que os irmos gmeos de Gideon, Simon e Roderick, foram mortos por Renegados em um ataque em seu Darkhaven fora de Londres. Gideon o gnio residente da Ordem, responsvel por toda a tecnologia e at mesmo atua como mdico do Complexo quando necessrio. J no participa das misses de combate devido a uma leso cerebral irreparvel sofrida durante o salvamento de sua Companheira da Raa, Savannah, mais de trinta anos antes da ordem cronolgica de Beijo da Meia-Noite. Gideon ainda tem uma bala alojada profundamente no crebro depois daquele confronto ( ver Cyril Smithson), que incapacitou seu talento extra-sensorial e impactou sua viso, de forma que tinha que usar culos de sol o tempo todo. Cabelo: Loiro com um corte espetado. Olhos: Azuis aguados, normalmente olhando por cima dos aros azuis claros ou tons de prata. Habilidade nica: Poder de ver energia vital atravs de algo slido (talento perdido devido leso). 186 | P g i n a

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Companheira: Savannah Dupree. Heri em: Um Toque de Meia-Noite (prequel Livro 0.5) Primeira meno na srie: Apareceu em Beijo da Meia-Noite.

Goran Humano. Jovem barman bonito na taverna da cidadezinha fora de Praga, aonde Dylan e seus companheiros de viagem vo para comer e beber depois de caminhar nas montanhas Tchecas. Goran flerta com Dylan, e conta para as mulheres sobre a rea e o folclore recente do testemunho do seu prprio av de uma criatura com presas (ver Rio) que atacou um de seus trabalhadores de campo alguns meses antes da ordem cronolgica de Ascenso Meia-Noite. Dylan quer questionar seu av para um artigo que planeja escrever para o tabloide em que trabalha, mas Goran informa que o velho morreu de velhice recentemente. Primeira meno na srie: Apareceu em Ascenso Meia-Noite.

Green (d.) Humano. Agente especial do FBI, escritrio de Nova Iorque. Green parceiro do FBI de Phillip Cho e Servo de Dragos. Green atira com um Taser em Jenna no escritrio de NY depois que ela chega para uma reunio com Cho. Green atira acidentalmente em Cho no veculo enquanto esto levando Jenna para Dragos, batendo com o carro. Brock est em perseguio em um segundo veculo, segue o carro do FBI acidentado para salvar Jenna. Green sai atirando, e Jenna finalmente mata o Servo usando a pistola do Brock. Primeira meno na srie: Apareceu em Capturada Meia-Noite.

Grande Dave Grant (d.) Humano. Morador de Harmony, Alasca, cliente frequente da Taberna do Pete. Fala em tom alto e combativo, Grande Dave instiga uma festa de caa ao lobo com outros homens depois do assassinato no explicado da famlia do Toms. Na caa ao lobo, o Grande Dave ao invs disso encontra o Antigo em uma caverna e ferido gravemente. Levado para o centro mdico da regio, o Grande Dave mais tarde apunhalado e morto ali por Skeeter Arnold, que foi transformado em Servo. Primeira meno na srie: Apareceu em Sombras da Meia-Noite.

Grande Homem (d.) Humano. Cafeto da rea de Berlim que tenta intervir quando Rio precisar se alimentar de uma de suas garotas ( ver Uta). Grande Homem puxa uma faca para Rio e este est muito perto da loucura da sede para evitar retaliaes. Rio mata o cafeto no beco. Primeira meno na srie: Apareceu em Ascenso da Meia-Noite.

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Gresa (d.) Humano. Entregador albans, que um dos caras maus que pegam Jenna depois que ela foge do Complexo da Ordem em Boston, e falsamente aceitam lev-la para a rodoviria. Gresa e seu companheiro ao invs disso levam Jenna para um frigorfico de carne em Southie, Gresa atira na coxa dela durante uma luta no furgo, ento eles a trancam em um local refrigerado. Brock morde Gresa, ento mata-o quebrando seu pescoo. Primeira meno na srie: Apareceu em Capturada Meia-Noite.

Grigori (d.) Macho da Raa, tio de Kade. Irmo mais novo de Kir e Maksim. Grigori era o segredo obscuro da famlia, um jovem charmoso vibrante e imprudente que no fundo era muito selvagem. Grigori caiu na Sede de sangue e se tornou um Renegado. Maksim conta a Kade que quando Kir soube que o vcio do Grigori o levava a matar, Kir executou o rapaz completamente, apesar de Kir am-lo muito. Maksim diz a Kade que Kir nunca mais falou de Grigori, e nunca mais foi o mesmo. Mais tarde, depois do funeral de Seth no Darkhaven da famlia no Alasca, Kir explica para Kade que apesar dele lembrar das coisas boas de Grigori, Seth era pior que Grigori na sua pior fase. Kir confessa que Grigori simplesmente no desapareceu da famlia; Kir sentiu que era seu dever garantir que seu irmo nunca mais pudesse matar. Ele tirou a vida do seu amado irmo, e temia um dia ver seus filhos sofrerem uma situao impossvel semelhante. Primeira meno na srie: Feito referncia em Sombras da Meia-Noite.

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H Hank Maguire (d.) Humano. Padrasto de Alexandra. Tinha uma empresa de frete de hidroavies na Flrida quando Alex era criana. Depois do assassinato da me de Alex e de seu irmozinho Richie por Renegados na Flrida quando Alex tinha nove anos, Hank se mudou com ela para Harmony, no Alasca. Ensinou Alex a voar quando ela tinha doze anos. Hank morreu de Alzheimer seis meses antes da ordem cronolgica de Sombras da Meia-Noite. Primeira meno na srie: Feito referncia em Sombras da Meia-Noite.

Hans Friedrich Waldemar (d.) Macho da Raa, agente de Execuo corrupto localizado em Berlim, Alemanha. Apresentado a primeira vez na recepo para Elise Chase e Tegan, hospedados por Andreas Reichen em Despertar da Meia-Noite. Waldemar tentou monopolizar a ateno de Elise, gabando-se com histrias de suas faanhas na Agncia. Ento mais tarde expressa seu desgosto para a Ordem e Tegan em particular, comentando que os guerreiros so justiceiros que no merecem nenhum respeito. Elise coloca Waldemar no seu lugar, lembrando-o como Tegan salvou o Darkhaven de Berlim de um ataque causado por Renegados no incio de 1800. Mais tarde, durante a ordem cronolgica de eventos em Cinzas da Meia-Noite, revelado que Waldemar faz parte do crculo corrupto de Wilhelm Roth (e por extenso, de Dragos). Andreas Reichen procura Waldemar e mata-o quebrando seu pescoo. Primeira meno na srie: Apareceu em Despertar da Meia-Noite.

Harvard, o co Canino. Terrier da Raa misturada, cachorro de abrigo. Poupado de eutansia em um abrigo de Boston quando Dante comprou o cachorro como meio de conseguir se aproximar de Tess. Como uma piada particular, Dante d o nome criatura lamentvel em homenagem a Sterling Chase. Tess depois usa sua habilidade de cura para curar o cachorro de cncer e outras doenas. Depois de Tess ser levada para o Complexo, Dante leva o cachorro para ela, onde se torna parte da famlia cada vez maior da Ordem. Primeira meno na srie: Apareceu em Beijo Carmesim.

Heinrich Kuhn (d.) Macho da Raa, diretor do Centro de Reabilitao de Renegados em Berlim, na Alemanha. Antagoniza com Tegan quando o guerreiro e Elise chegam para falar com um dos pacientes da instalao ( ver Petrov Odolf). Mais tarde revelado que Kuhn foi abordado e ameaado por Marek, e com medo de Marek, Kuhn organiza para seus guardas da instalao drogarem Tegan com tranquilizantes quando o guerreiro retorna para questionar Kuhn novamente em particular. Tegan desiste at Marek captur-lo e torturar, e Kuhn rapidamente decapitado por Marek depois de servir a seu propsito. Primeira meno na srie: Apareceu em Despertar da Meia-Noite.

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Helene (d.) Humana. Amante de Andreas Reichen (antes de Cinzas da Meia-Noite) e proprietria do clube de sexo de Berlim, Afrodite. Ciente da Raa, mas guardou seu segredo. Helene de cabelos negros como um corvo tambm fornecia informaes para Andreas Reichen, incluindo detalhes no desaparecimento de uma garota do seu clube. Helene recolhe o nome de um Macho da Raa visto pela ltima vez com a garota: Wilhelm Roth, Companheiro de Claire e aliado de Dragos na Agncia de Execuo. Em Vu da Meia-Noite, Roth transforma Helene em Servo e manda-a para o Darkhaven de Reichen para facilitar o massacre de todos l dentro por Agentes armados. Reichen volta para casa para descobrir o resultado encharcado de sangue e forado a matla. Primeira meno na srie: Apareceu em Despertar da Meia-Noite.

Henry Tulak (d.) Humano. Morador nativo de Harmony no Alasca, vivia sozinho em uma pequena cabana h dezesseis quilmetros de viagem. Morto no inverno antes da ordem cronolgica de Sombras da Meia-Noite, por causa desconhecida, at Kade mais tarde deduzir que Tulak foi vtima do irmo de Kade, Seth. Primeira meno na srie: Feito referncia em Sombras da Meia-Noite.

Henry Vachon (d.) Macho da Raa, segunda gerao. Membro de alto escalo da Agncia de Execuo localizada em Nova Orleans e aliado secreto de longa data de Dragos (mais conhecido como Gerard Starkn). Henry Vachon participou do rapto de Corinne Bishop em 1930 e sua transferncia para os laboratrios de procriao do Dragos. Depois que Hunter e Corinne conseguem tirar o nome do Vachon com um de seus algozes, eles viajam para Nova Orleans onde Hunter depois invade a manso de Vachon na inteno de recolher informaes sobre Dragos. Vachon resiste a comprometer sua aliana com Dragos, e revela a Hunter que tanto Vachon quanto Dragos estupraram Corinne na noite de seu rapto. Enfurecido, Hunter ataca Vachon e mata-o. Enquanto o mata, a habilidade de leitura de sangue de Hunter mostra a localizao dos registros armazenados e materiais de um dos laboratrios de procriao do Dragos. Primeira meno na srie: Apareceu em Mais Profundo que a Meia-Noite. Homeboy5 (d.) Macho da Raa residente em Boston. Comerciante de pele que trafica mulheres para vender para outros Machos da Raa ou humanos no mercado de fmeas. Tem trs mulheres humanas amarradas, espancadas e mantidas em cativeiro na parte de baixo do seu clube quando Kade e Brock invadem o lugar. Homeboy veste-se com um longo casaco de pele de raposa, toneladas de brilho e delineador. Mantem dois pit bulls brancos que Kade usa com seu talento, virando os cachorros contra seu dono durante o interrogatrio. Primeira meno na srie: Apareceu em Sombras da Meia-Noite.

Homeboy literalmente mano, irmo, parceiro, chapa, preferimos manter o original para que no se perdesse a traduo.

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Hugh Faulkner (d.) Macho da Raa, Gen Um. Ferreiro e fabricante de espada em Londres, Inglaterra, cerca de 1600. Hugh era uma pessoa arrogante e desagradvel que imprudentemente desafiou Gideon para um duelo h mais ou menos trezentos anos antes da ordem cronolgica de Beijo da Meia-Noite. Gideon provou-se o vencedor, matando Hugh aps a tentativa do ferreiro de engan-lo, atacando Gideon por trs. Mais tarde revelado que Hugh tinha um filho ilegtimo ( ver Cyril Smithson) que testemunhou a competio e jurou vingar a morte do seu pai, assassinando os irmos mais novos gmeos de Gideon. Primeira meno na srie: Feito referncia em Um Toque da Meia-Noite.

Hunter Gen Um da Raa, membro da Ordem. Companheiro de Corinne Bishop. Nascido em 8 de agosto de 1.956, Hunter foi concebido e criado em ambiente laboratorial sob controle de Dragos. No recebeu nenhum nome ao nascer, como o resto de seus irmos de laboratrio assassinos da Raa, este Macho da Raa letal responde ao nome do papel para o qual foi criado: Hunter. Aps sua criao nos laboratrios de Dragos, Hunter funda um lar em uma fazenda pobre em Vermont, onde viveu em um poro sem mveis, atendido por um Servo manipulador atribudo a ele desde o nascimento. Como todos os outros criado para ser do exrcito pessoal de assassinos do Dragos, Hunter foi equipado desde a infncia com um colar eletrnico preto que continha uma fonte de luz ultravioleta. Este colar UV, se fosse violado ou ativado remotamente por Dragos, detonaria e mataria-o instantaneamente. Hunter tem um carinho especial por Mira, pois quando criana involuntariamente impediu-o de executar uma de suas misses de assassinato ( ver Sergei Yakut) quando olhou nos olhos da jovem vidente e viu a garota que um dia salvaria sua vida. Esta viso cumpriu-se mais tarde, durante a ordem cronolgica de Vu da Meia-Noite, e por causa disso, Hunter se juntou Ordem na luta contra Dragos. Hunter era virgem at que conheceu e se envolveu com Corinne Bishop, enquanto estava encarregado de escolt-la para o Darkhaven de sua famlia em Detroit. Hunter e Corinne agora so pais de seu filho Nathan, tambm um Gen Um treinado para ser assassino. Cabelo: loiro escuro raspado. Olhos: Dourados, como um falco. Habilidade nica: Leitor de sangue (somente da Raas e Companheiras da Raas, no funciona com humanos). Companheira: Corinne Bishop. Heri em: Mais Profundo Que a Meia-Noite (Livro 9). Primeira meno na srie: Apareceu em Vu da Meia-Noite.

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I Ida Arnold Humana. Moradora de Harmony no Alasca e me do Skeeter. Pessoa desagradvel, perturba Skeeter constantemente e quase morta por ele depois que ele foi transformado em Servo. Primeira meno na srie: Apareceu em Sombras da Meia-Noite.

Ilsa Roth (d.) Companheira da Raa, primeira companheira de Wilhelm Roth na Alemanha. Ilsa era tmida, uma m jogada para Roth. Tanto ela quanto Andreas Reichen ganham a ira de Roth quando Ilsa contradiz seu companheiro em um evento pblico e repreendida por Roth. Andreas encontra a Companheira da Raa chorando na chuva e entrega-lhe seu casaco antes de envi-la para sua casa com o seu motorista. Roth descobre e ferve de dio por ambos. Supostamente Ilsa morreu em um ataque dos Renegados trinta anos antes da ordem cronolgica de Cinzas da MeiaNoite, mas Roth mais tarde revela a Claire que ele matou sua primeira companheira a fim de preparar o caminho para ele reivindicar Claire para si mesmo. Primeira meno na srie: Feito referncia em Cinzas da Meia-Noite.

Irina Odolf Companheira da Raa de Petrov Odolf. Elise e Tegan so apresentados a Irina em um centro de reabilitao de Renegados em Berlim, durante a ordem cronolgica de Despertar da Meia-Noite. Irina est ali para uma alimentao supervisionada com Petrov, a quem a Ordem pretende interrogar sobre o dirio de famlia que Petrov recuperou de um Servo ( ver Sheldon Chove), que tinha a inteno de entregar o livro para seu Mestre, Marek. Irina e Elise identificam-se pela perda de seus queridos companheiros, e finalmente Irina proporciona Elise e Ordem mais pistas para o passado, inclusive informaes que os ajudaro a encontrar o esconderijo do ltimo Antigo remanescente. Primeira meno na srie: Apareceu em Despertar da Meia-Noite.

Irm Grace Gilhooley (d.) Humana. A freira que costumava ser voluntria no abrigo de mulheres com a me de Dylan, Sharon Alexander, vinte e tantos anos atrs. Irm Grace foi transformada em Serva por Dragos, agindo como guardi de uma cela em sua casa na costa prxima a Gloucester, em Massachusetts, onde vrias Companheiras da Raa foram encarceradas. Quando Dylan, Jenna, Alex e Renata chegam em sua casa, Jenna imediatamente reconhece a freira como Serva. Irm Grace tenta escapar, mas Jenna a ataca. A freira, sendo Serva, recusa responder a qualquer pergunta, envenenando-se rapidamente para evitar trair seu Mestre Dragos. Primeira meno na srie: Apareceu em Capturada Meia-Noite.

Irm Margaret Mary Howland Humana. Freira octogenria que vive em uma casa de repouso em Gloucester, Massachusetts. Dylan encontra a fotografia da irm 192 | P g i n a

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aos vinte anos de idade em uma foto de classe onde posa na frente do Lar St. Johns para Jovens Mulheres em Queensboro, Nova Iorque, enquanto procurava informaes sobre as Companheiras da Raa mortas que pareciam ter ligaes com Dragos. Dylan e outras mulheres da Ordem decidem entrar em contato com a Irm Mary Margaret para ver se a freira pode ajud-las a encontrar as Companheiras da Raas desaparecidas. A freira por ingenuidade leva as mulheres para Irm Grace Gilhooley, que serve a Dragos secretamente como Serva e mantm um grupo de Companheiras da Raas prisioneiras em sua casa. Primeira meno na srie: Apareceu em Capturada Meia-Noite.

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J Jack Humano. Amigo da Renata. Ex-militar do exrcito, com a fala arrastada do Texas, cabelos grisalhos cortados com estilo. Jack administra uma casa de recuperao para adolescentes problemticos. A casa chamada de Lar de Anna em memria esposa de Jack, que foi assassinada anos atrs por um adolescente viciado em herona. Jack deu a Renata um abrigo quando ela estava fugindo de um orfanato. Jack novamente forneceu abrigo seguro para ela e Nikolai, depois que Renata levou Niko at a casa do Jack, logo depois dela resgatar Niko de uma instalao para reabilitao de Renegados fora de Montreal, em Quebec, onde ele estava sendo drogado e preso por Edgar Fabien, um aliado do Dragos. Anos atrs, Jack deu a Renata os quatro punhais que ela costumava carregar, que ostentavam as palavras, f, honra, coragem e sacrifcio, qualidades que viu nela quando era uma garota, e que ele esperava que servisse como lembrete das qualidades que veria nela em qualquer situao. Primeira meno na srie: Apareceu em Vu da Meia-Noite.

James MacConn Macho da Raa, primo de Conlan MacConn, vive em Edimburgo. Companheiro de olhos escuros de Emma MacConn. James e Emma estavam presentes com Danika na festa de Natal, onde ela encontra pela primeira vez um chefo do crime chamado Reiver, e seu guarda-costas Brannoc (mais conhecido como Malcolm MacBain). Primeira meno na srie: Apareceu em Um Gosto da Meia-Noite.

Jamie Humano. Amigo homossexual de Gabrielle em Boston. Dono da galeria de arte de Newbury Street onde a exposio de fotos de Gabrielle foi exibida em Beijo da Meia-Noite. Jamie quem a anima a ir para uma boate depois da mostra de arte, que traz Gabrielle, Jamie e seus amigos Kendra e Megan para o clube La Notte, onde Gabrielle v Lucan Thorne pela primeira vez e testemunha um grupo de vampiros atacando um humano no beco do lado de fora. Mais tarde na ordem cronolgica de Beijo da Meia-Noite, Jamie raptado por Marek em uma tentativa de atrair Gabrielle para ele, mas Jamie escapa do veculo em um sinal vermelho. Depois de da sua fuga e Gabrielle ser resgatada de Marek, Jamie tem permisso para sair livre sem ter sua mente apagada, uma generosidade que Lucan concede a Gabrielle, permitindo que ela decida quanto contar ao seu amigo quando diz adeus a Jamie. Primeira meno na srie: Apareceu em Beijo da Meia-Noite.

Jane (d.) Humana. Me adolescente de Gabrielle, cujo nome no foi mencionado. Saindo de casa em Bangor no Maine, vinte e sete anos antes da ordem cronolgica de Beijo da Meia-Noite, dirigia-se cidade de Nova Iorque com Gabrielle ainda beb, onde esperava se tornar uma cantora de rdio. Na viagem de nibus em direo a Boston, a me de Gabrielle encontra um Renegado que a ataca do lado de fora de um banheiro pblico da rodoviria. Ela mordida, e por pouco escapa da morte, ela e sua filha, salvas pela interveno de um homem no mencionado de cabelos escuros ( ver 194 | P g i n a

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Lucan Thorne). A me de Gabrielle foge com ela, escondendo o beb em uma lixeira, em seu estado de choque acreditando estar colocando a criana na cama. Assustada e perdendo sua sanidade depois do assalto, a adolescente mais tarde pega e levada para um manicmio como Jane Doe6, sem identificao. Ela finalmente no suporta e comete suicdio, deixando Gabrielle sob a tutela do Estado. Primeira meno na srie: Apareceu em Beijo da Meia-Noite.

Janet Humana. Amiga da me de Dylan, Sharon Alexander. Janet trabalhou com Sharon no centro de fugitivos no Brooklyn em Nova Iorque. Janet est presente com Dylan e dois outros amigos de Sharon (ver Marie e Nancy) na viagem para a Repblica Tcheca, que Dylan participa no lugar da sua me que estava com cncer. Enquanto estava na cidade para uma refeio, Janet tenta marcar um encontro entre Dylan e um bartender Tcheco (ver Goran). Porque as mulheres receberam fotos de Dylan do tempo que passaram em Praga, inclusive imagens de Rio e do esconderijo do Antigo na caverna da montanha, Janet e suas duas amigas mais tarde tem suas mentes apagadas por Niko e Kade sob as ordens de Lucan. Mais tarde na ordem cronolgica de Ascenso Meia-Noite, Janet ajuda Dylan a arrumar o escritrio da Sharon no abrigo e mostra a Dylan uma fotografia do benfeitor do abrigo, Gordon Fasso ( ver Dragos). Janet ajuda Dylan ainda mais durante a ordem cronolgica de Capturada Meia-Noite, fornecendo antigas fotografias do abrigo e algumas das outras mulheres que uma vez trabalharam l (ver Irm Margaret Mary Howland). Primeira meno na srie: Apareceu em Ascenso Meia-Noite.

Jenna Tucker-Darrow Humana (originalmente). Companheira do membro da Ordem Brock. Jenna uma ex-soldado do Alasca e melhor amiga de Alexandra Maguire. Quatro anos antes da rodem cronolgica de Sombras da Meia-Noite, Jenna perdeu seu marido e filha pequena quando um caminho de madeira colidiu com o veculo da famlia em uma estrada no Alasca. Jenna mal sobreviveu, despertando um ms e meio depois para saber que seus entes queridos se foram. Ela deixou seu trabalho como policial, embora o trabalho na polcia ajudando pessoas seja uma grande parte de sua natureza. Aos trinta e trs anos de idade Jenna humana, mas um ataque feito a ela pelo Antigo deixa-a mudada em muitos aspectos um deles sendo um crescente dermaglifo que apareceu atrs do seu pescoo. A Ordem trouxe-a do Alasca at seu Complexo em Boston para cur-la, ajudada pelo efeito calmante de Brock na humana. Conforme a estadia de Jenna se prolongava, a Ordem descobre que seu DNA humano estava sendo dominado pelo da criatura que a atacou, presenteando-a com fora e habilidades incomuns, e transformando-a em algo nunca visto antes. Cabelo: Castanho mdio na altura dos ombros. Olhos: Castanhos. Marca de Companheira da Raa: No tem.

Jane Doe nos EUA o nome dado para mulheres encontradas sem identificao.

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Essncia de sangue: No tem. Habilidade nica: Velocidade e agilidade sobre-humanas, compreenso de idioma ilimitado, regenerao adaptvel (o corpo aprende a se curar sozinho aps a leso), e outras habilidades ainda a serem reveladas. Companheiro: Brock. Herona em: Capturada Meia-Noite (Livro 8). Primeira meno na srie: Apareceu em Sombras da Meia-Noite.

Joey Humano. O balconista do FedEx em Boston que teve que lidar com um cliente abusivo (ver Sheldon Raines). Joey ajuda Elise no dia seguinte quando ela retorna a loja do FedEx para pegar o pacote atrasado do seu marido ( ver famlia Odolf). Ela no tem identidade para provar sua afirmao, mas Joey concorda entregar o pacote em troca do iPod do seu filho Camden, a nica lembrana de Elise do seu filho falecido. Primeira meno na srie: Apareceu em Despertar da Meia-Noite.

Jonas Redmond (d.) Macho da Raa, jovem do Darkhaven de Boston e amigo ntimo de Camden Chase. Jonas era o jovem da Raa a quem Ben Sullivan testemunhou tendo uma reao violenta ao Carmesim em uma boate de Boston. Jonas continua a usar a droga e logo se transforma em Renegado. O civil morto em uma briga com Dante do lado de fora de um clube, quando as lminas de titnio afiadas do Dante fatiam o brao de Jonas e o veneno do metal transforma o jovem Renegado em cinzas na rua. Primeira meno na srie: Apareceu em Beijo Carmesim.

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K Kade Macho da Raa, membro da Ordem e companheiro de Alexandra Maguire. Melhor amigo de Brock. Nascido h mais de cem anos, criado em mais de quatro mil hectares no Darkhaven se rea selvagem de pais distante de Fairbanks, no Alasca. Kade esteve com a Ordem por mais ou menos um ano quando Sombras da Meia-Noite foi lanado, recrutado por Nikolai, a quem Kade conheceu dcadas atrs. Kade gmeo, tinha um irmo idntico, Seth, em casa no Alasca. A natureza indomada de sua terra natal est nas veias de Kade. Ele rpido, impulsivo e leal, mas tambm perseguido por uma escurido que vive dentro dele. forado a enfrentar aquela escurido quando uma srie de assassinatos humanos ataques de vampiro bvios na selva do Alasca, envia-o de volta para casa para investigar para a Ordem. Cabelo: Preto, grosso e espetado. Olhos: Prateados como de um lobo, encobertos com clios longos, espessos e escuros. Habilidade nica: Pode se conectar psiquicamente com animais predadores, experimenta seus sentidos, comanda suas aes com um pensamento. Companheira: Alexandra Maguire. Heri em: Sombras da Meia-Noite (Livro 7). Primeira meno na srie: Apareceu em Despertar da Meia-Noite.

Kassia (d.) Companheira da Raa, me de Dragos e companheira para o Gen Um e membro da ordem, Dragos o Antigo. Kassia foi a artista que h centenas de anos costurou uma tapearia para Lucan, comemorando o triunfo da Ordem acima dos Antigos. Sem o conhecimento de Lucan, a tapearia descrevendo-o em um cavalo de batalha na frente do castelo em chamas de sua famlia, tambm continha pistas para um enigma tecido no projeto que mais tarde levaria a Ordem para o esconderijo do Antigo na caverna da montanha Bomia. Kassia foi muito prxima da primeira companheira de Tegan, Sorcha. Depois que o companheiro de Kassia, Dragos o Antigo, foi morto por Marek, ela cometeu suicdio para evitar ser torturada por Marek pelo segredo do esconderijo do Antigo. Primeira meno na srie: Feito referncia em Despertar da Meia-Noite.

Kellan Archer Macho da Raa, terceira gerao. Filho de Christophe Archer, neto de Lzaro e Eleanor Archer. Kellan tem quatorze anos durante a ordem cronolgica de Capturada Meia-Noite, onde ele foi introduzido na srie pela primeira vez como o adolescente do Darkhaven de uma proeminente famlia de Boston que sequestrado e mantido como refm pelos homens de Dragos. O rapto de Kellan foi realmente um estratagema para dar a Dragos a chance de encontrar a localizao da do Complexo da Ordem em Boston, uma meta que alcanada quando a Ordem salva o adolescente e leva a ele e seu av Lazaro, para ficar sob a proteo da Ordem em sua sede. Logo descoberto que Dragos embutiu um dispositivo GPS no estmago de 197 | P g i n a

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Kellan, que o garoto vomita, alertando a Ordem que seu segredo do Complexo de longa data foi comprometido. Kellan Archer um garoto taciturno, desolado pela perda de seus pais e cada um dos membros de sua famlia (ver Lazaro Archer) em uma exploso no Darkhaven executado sob o comando do Dragos. Mira faz amizade com Kellan imediatamente, decidindo que ser seu melhor amigo, ele gostando ou no (ele no gosta). Durante sua recuperao com a Ordem, Kellan continua a se retirar, recusando se alimentar at que Lucan leva-o para caar em Escurido Depois da Meia-Noite. Ele quer se juntar Ordem para se vingar de Dragos, mas Lucan nega, dizendo que ele muito jovem e quer pelo motivo errado. Mais tarde em Escurido Depois da Meia-Noite, Kellan participa de uma luta de bola de neve com Nathan. Quando Mira atingida por uma das saraivadas de Nathan, Kellan reage com fria rpida e protetora. Os dois vampiros adolescentes lutam, e Kellan, detectando a habilidade letal do Nathan e treinamento, pede que ensine tudo o que sabe para ele. Embora Kellan seja apenas um adolescente quando acontece a ordem cronolgica de Escurido Depois da Meia-Noite, sua histria romntica completa contada vinte anos depois em No Limite do Amanhecer. Cabelo: da cor do gengibre quando adolescente; tornando-se castanho acobreado, a cor da moeda antiga de um centavo, quando adulto. Olhos: Castanhos. Habilidade nica: Pode ler as verdadeiras intenes de um humano com seu toque. Companheira: Mira. Heri em: No Limite do Amanhecer (Livro 11). Primeira meno na srie: Apareceu em Capturada Meia-Noite.

Kendra Delaney (d.) Humana. Enfermeira e amiga de Gabrielle que se envolve involuntariamente com um Macho da Raa ( ver Brent) depois de encontr-lo na boate de Boston La Notte. Kendra mais tarde apanhada por Marek e levada para uma orgia com um grande nmero de Renegados sob a liderana de Marek. Enquanto esteve com Marek, Kendra transformada em Serva por ele. Marek usa Kendra para atrair Gabrielle at ele, provocando um confronto entre Marek e seu irmo, Lucan. Kendra morre quando salta para a morte do alto de um edifcio sob o comando de seu Mestre. Primeira meno na srie: Apareceu em Beijo da Meia-Noite.

Kerr (d.) Macho da Raa, um dos capangas do chefe do crime Reiver. Kerr e outro assassino, Packard, so enviados por Reiver silenciar Danika depois que ela atravessou seu caminho. Malcolm MacBain mata Kerr na pequena cabana onde Danika e seu filho estavam hospedados nas terras MacConn. Primeira meno na srie: Apareceu em Um Gosto da Meia-Noite.

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Kir Macho da Raa, pai de Kade e irmo de Maksim, que vive no Darkhaven da famlia de quatro mil hectares nos arredores de Fairbanks, no Alasca. Kir acasalado com Victoria, que est no final da gravidez de filhos gmeos durante a ordem cronolgica de Sombras da Meia-Noite. Kir e Kade sempre foram distantes porque Kir focou toda sua energia em segurar Seth, superprotetor com ele pois sabe que Seth o mais fraco de seus dois filhos. Os temores de Kir so enraizados em seu passado, quando ele e seu irmo Grigori tiveram uma situao parecida com a de Kade e Seth. Grigori tornou-se Renegado e Kir teve que mat-lo. Kir e Kade se reconciliam no final de Sombras da Meia-Noite, no enterro de Seth. Primeira meno na srie: Apareceu em Sombras da Meia-Noite.

Kiril (d.) Macho da Raa. Guarda no chal de Sergei Yakut prximo a Montreal, Quebec. Alexei Yakut atribuiu a Kiril e outros trs machos da Raa a guarda de Nikolai depois do assassinato de Sergei. Alexei acreditava que Niko fosse responsvel pelo assassinato do Sergei, Kiril expressa sua opinio que deviam torturar o guerreiro antes da Agncia de Execuo aparecer e levarem-no sob custdia. Kiril particularmente desagradvel e agressivo, sem saber que Niko no est inconsciente quando ele aparece, mas acordado e muito puto. Detalhe: enquanto os seis homens da Agncia se aproximam do chal e o tempo de Niko escapar est se esgotando, ele ataca Kiril, quebrando o pescoo do guarda e ento usando seu corpo morto como escudo para atravessar uma janela ao lado em sua tentativa de escapar da captura. Primeira meno na srie: Apareceu em Vu da Meia-Noite.

Klaus Macho da Raa. Motorista e membro do Darkhaven de Andreas Reichen. Klaus est presente quando Reichen pega Tegan e Elise no aeroporto em sua chegada a Berlim em Despertar da Meia-Noite. Primeira meno na srie: Apareceu em Despertar da Meia-Noite.

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K Krieger Macho da Raa, Agente de Execuo na Alemanha, reportando-se para Wilhelm Roth. O agente Krieger telefona a Roth, puxando Roth para fora de uma visita de Claire como caminhante dos sonhos, para inform-lo sobre a morte de Hans Waldemar e que o Darkhaven de Roth foi destrudo. Roth ordena a Krieger para enviar uma equipe matar Andreas Reichen. Primeira meno na srie: Apareceu em Cinzas da Meia-Noite.

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L Lanny Hamm (d.) Humano. Morador de Harmony no Alasca, e do bando de Grande Dave Grant. Lanny participou do encontro de improviso da Prefeitura onde Alexandra Maguire v Kade pela primeira vez, e encorajou o Grande Dave no chamado para a caa ao lobo. Lanny mais tarde foi morto pelo Antigo enquanto caava no Alasca com o Grande Dave. Primeira meno na srie: Apareceu em Sombras da Meia-Noite.

Lazaro Archer Gen Um da Raa. Cabelo muito preto, olhos azuis escuros. Aparenta ter uns trinta anos de idade, mas tem quase mil anos. Lazaro tem muitos arrependimentos, inclusive que no ter se juntado a Lucan e Ordem durante a guerra com os Antigos nos meados de 1300, e quando recusou novamente a chamado de Lucan para agir quando ficou evidente no presente que Dragos tinha a inteno de eliminar a populao Gen Um. Lazaro e sua famlia viveram na regio da Nova Inglaterra por um sculo ou mais. Lazaro culpa a si mesmo pela violncia visitada em sua famlia por Dragos: o rapto de seu sobrinho Kellan; a morte do filho de Lazaro, Christophe; e a destruio do Darkhaven Archer por Dragos, que matou Eleanor, a Companheira da Raa de longa data de Lazaro, e o resto de seus familiares que vivia na residncia de Boston. Lazaro comea a trabalhar estreitamente com a Ordem posteriormente, oferecendo um de seus retiros Darkhaven no utilizados no Maine como sede temporria depois que o Complexo de Boston r comprometido por Dragos e os humanos. Lazaro tambm compartilha com Lucan um pouco da histria sobre os Antigos, que o pai do Lazaro participou de encontros secretos com outros Antigos e ensinou a Lazaro um pouco de seu idioma. Primeira meno na srie: Apareceu em Capturada Meia-Noite.

Libby Darrow (d.) Humana. Filha de seis anos de Jenna Tucker-Darrow que morreu em um acidente de carro em novembro, quatro anos antes da ordem cronolgica de Sombras da Meia-Noite. Libby estava no veculo que Mitch Darrow, o marido da Jenna, estava dirigindo quando um caminho de madeira atingiu seu Blazer, matando a ambos, Libby e Mitch, e colocando Jenna no hospital com ferimentos graves. Jenna finalmente diz adeus sua filha, visitando o cemitrio em Harmony no Alasca, pela primeira vez no fim de Capturada Meia-Noite. Primeira meno na srie: Feito referncia em Sombras da Meia-Noite.

Lucan Thorne Gen Um da Raa, lder da Ordem e companheiro de Gabrielle Maxwell. O mais novo de trs irmos, os outros dois falecidos ( ver Evran e Marek). Lucan tem nada menos que novecentos anos de idade. Fundador da Ordem nos meados de 1300 na Europa Oriental com Tegan, Marek e cinco outros guerreiros Gen Um da Raa. Liderou a revolta contra os Antigos durante o mesmo perodo, logo aps o assassinato da me de Lucan pelas mos do seu pai. A 201 | P g i n a

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guerra contra os Antigos resultou no assassinato de todos menos um, que foi escondido em segredo por sculos por Dragos. Depois que a Ordem finalmente foi dissolvida na Europa, Lucan mais tarde estabeleceu uma sede em Boston em 1898 com Gideon em um esforo para combater os Renegados naquela cidade. Lucan considerado um dos Machos da Raa mais formidveis que existem. Como Gen Um, particularmente um que viu em primeira mo os resultados devastadores do que a Sede de Sangue pode fazer com um de sua espcie, o maior medo do Lucan est em se perder para o vcio de sangue. um medo que esconde atrs de seu desprezo pelos Renegados, mas no fundo teme se transformar no monstro que seu pai era. Lucan dirige um Maybach preto e carrega duas espadas de lmina de titnio, alm de outros armas. Cabelo: Muito preto e sedoso, caindo prximo ao colarinho. Olhos: Cinza claro penetrante. Habilidade nica: Manipulao hipntica. Companheira: Gabrielle Maxwell. Heri em: Beijo da Meia-Noite (Livro 1). Primeira meno na srie: Apareceu em Beijo da Meia-Noite.

Luna (cachorro) Canino. Co lobo cinza e branco de Alexandra Maguire. Primeira meno na srie: Apareceu em Sombras da Meia-Noite e livros posteriores.

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M Maksim Max Macho da Raa, Tio de Kade, irmo mais novo de Kir por quase trezentos anos. Ao contrrio de Kir, Max abertamente orgulhoso de Kade e seu trabalho com a Ordem. Enquanto Kade est no Alasca a negcios pela Ordem, Max diz a ele sobre o segredo sombrio da famlia: que seu outro tio Grigori, era um Renegado e Kir no podia lidar com o fato (mais tarde revelado que Kir matou Grigori). A lealdade de Max para Kir o algema no Darkhaven da famlia, mas no fundo Max anseia aventura, aprecia os conceitos de risco e recompensa, coragem e honra. Kir est profundamente atrado por uma Companheira da Raa no Darkhaven, a prometida de Seth, mas no reclamada pelo companheiro Patrice. Primeira meno na srie: Apareceu em Sombras da Meia-Noite.

Malcolm MacBain (mais conhecido como Brannoc) Macho da Raa, acasalado com Danika MacConn. Malcolm nasceu nas Highlands h mais de quatrocentos anos, vive em um castelo de pedra do sculo XV fora de Edimburgo, Esccia. Malcom era o mais perto de um irmo para Conlan MacConn, os dois Machos da Raa eram vizinhos e irmos de armas, entraram em muitas batalhas juntos. Tambm viram Danika pela primeira vez juntos, e ambos ficaram hipnotizados pela beleza loira nrdica. Malcolm tentou impression-la, seduzi-la com seu charme misterioso e cnico. Mas foi Con quem ganhou a mo de Danika no final. Malcolm no nutriu nenhuma mgoa pela sorte do seu amigo, mas amou Danika em segredo por muito tempo. Malcom permaneceu sem acasalar at muito recentemente, quando uma jovem Companheira da Raa chamada Fiona roubou seu corao com sua inocncia e doura. Malcom e Fiona acasalaram e logo estavam esperando um filho, mas Fiona foi vtima de uma tragdia em Edimburgo enquanto fazia compras sozinha. Um cafeto que abastecia um clube de sangue agarrou-a na rua, pretendendo entreg-la a um chefe do crime da regio ( ver Reiver). Ela reagiu, foi esfaqueada e morta. Malcolm correu para a cidade de dia para encontr-la, e sofreu queimaduras por UV e um ferimento feroz de faca no seu rosto quando confrontou o cafeto. Jurando vingar sua companheira e seu filho por nascer mortos, Malcolm adota um novo nome, Brannoc, e infiltra-se secretamente na organizao do chefe do crime com um plano para destrulo por dentro. Cabelo: Castanho desgrenhado. Olhos: Cinza escuro, da cor do metal. Habilidade nica: Ainda no revelada. Companheira: Fiona (falecida); Danika MacConn. Heri em: Um Gosto da Meia-Noite (Livro 9.5). Primeira meno na srie: Apareceu em Um Gosto da Meia-Noite.

Marek (d.) Gen Um da Raa, primognito dos dois irmos de Lucan. O mais destemido, de acordo com Lucan. Marek fazia parte da Ordem quando Lucan fundou-a 203 | P g i n a

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da primeira vez nos meados de 1300, junto com Tegan e vrios outros Gen Um. Menos de cem anos depois daquele conflito, presumia-se que Marek caiu na Sede de Sangue e tirou sua prpria vida buscando o sol. Durante a ordem cronolgica de Beijo da Meia-Noite, revelado que Marek no estava morto, mas na verdade liderando um grupo de Renegados em Boston com a inteno de destruir Lucan e a Ordem procura da dominao mundial. Em Beijo da MeiaNoite, Marek cria Servos de vrios humanos, usa a companheira de Rio, Eva, contra a Ordem, e finalmente sequestra Gabrielle em um esforo de atrair Lucan para suas mos. Gabrielle resgatada e Marek escapa, frustrado, mas continua a causar problemas em Beijo Carmesim, financiando a fabricao e distribuio de uma droga que induzia a Sede de Sangue (ver Ben Sullivan). Em Despertar da Meia-Noite, Marek revela a Tegan quem ele era, foi Marek quem transformou a primeira companheira de Tegan em Servo ( ver Sorcha). Marek tambm divulga seu papel na ocultao do ltimo Antigo remanescente e sua crena que a Raa deveria escravizar a humanidade, e se tornar os reis que a Raa foi criada para ser. Depois de levar Tegan cativo de Berlim com a ajuda de um aliado secreto ( ver Heinrich Kuhn) e o aliment-lo com Carmesim, Marek confrontado por Lucan e Elise, que vieram procurar por Tegan. Em uma rara demonstrao de indeciso, Lucan acha o pensamento de matar seu irmo muito difcil de realizar. Em vez disso Marek morto por Tegan e Elise trabalhando juntos. Primeira meno na srie: Apareceu em Beijo da Meia-Noite.

Marie Humana. Amiga da me de Dylan, Sharon Alexander; trabalha com Sharon e Janet no abrigo para fugitivos no Brooklyn, Nova Iorque. Marie est presente na viagem para a Repblica Tcheca com outras amigas de Sharon ( ver Janet e Nancy), Dylan acaba participando no lugar de sua me que est com cncer. Porque as mulheres receberam as fotos de Dylan do tempo que passaram em Praga, inclusive imagens de Rio e do esconderijo do Antigo na caverna da montanha, Marie e suas duas amigas tem a mente apagada mais tarde por Niko e Kade sob as ordens de Lucan. Primeira meno na srie: Apareceu em Ascenso Meia-Noite.

Martina Companheira da Raa e amiga de Claire (Roth) Reichen na Alemanha. Uma arquiteta talentosa, Martina projetou um pequeno jardim a pedido de Claire, depois que ela admirou outros trabalhos seus pelas comunidades da Raa. Martina assumiu que o jardim era para o companheiro de Claire, mas na verdade foi feito em memria de Andreas Reichen, que foi dado como morto no ataque em seu Darkhaven em Berlim. Primeira meno na srie: Apareceu (via ligao telefnica) em Cinzas da Meia-Noite.

Mason Macho da Raa, guarda no Darkhaven de Bishop. Bondoso, digno de confiana. Mason protege a me de Corinne, Regina, quando Victor Bishop ameaa sua vida depois que ela descobre sua traio com Corinne por Dragos e Henry Vachon. 204 | P g i n a

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Durante o confronto, Victor reflete que h muito tempo suspeitava que Mason tinha sentimentos por Regina. Primeira meno na srie: Apareceu em Mais Profundo Que a Meia-Noite.

Mathias Rowan Macho da Raa. Agente de Execuo em Boston, costumava trabalhar com Sterling Chase na Agncia. Na ordem cronolgica de Capturada MeiaNoite, Mathias forneceu secretamente para a Ordem informao sobre agentes corruptos e outros assuntos de interesse para a Ordem. Enquanto muitos na Agncia de Execuo no so dignos de confiana e interesseiros, Mathias um dos mocinhos. o primeiro a informar a Ordem do sequestro de Kellan Archer, alertando os guerreiros com uma dica que os levam ao local em que Kellan est. Mathias lidera a equipe da Agncia no resgate de Kellan junto com a Ordem. Quando descobre-se que Dragos est por trs do sequestro e da destruio mais tarde do Darkhaven de Archer em Boston, Mathias Rowan diz a Ordem que ele seu aliado na luta e que agora Dragos seu inimigo tambm. Primeira meno na srie: Apareceu em Capturada Meia-Noite.

Megan Humana. Amiga ntima de Gabrielle. Megan e seu namorado policial, Ray, foram checar Gabrielle enquanto Lucan estava l e Lucan teve que apagar suas memrias antes de levar Gabrielle para o Complexo. Primeira meno na srie: Apareceu em Beijo da Meia-Noite.

Millie Dunbar Humana. Moradora de 87 anos de idade de Harmony, Alasca. Presente na reunio da Prefeitura improvisada onde Alexandra Maguire v Kade pela primeira vez. Primeira meno na srie: Apareceu em Sombras da Meia-Noite.

Mira Companheira da Raa, rf em Montreal e sequestrado quando tinha oito anos pelo mesmo Antigo da Raa para quem Renata trabalhou ( ver Sergei Yakut). Mira uma menina Companheira da Raa com um dom de premonio para mostrar a algum um evento fadado a acontecer em seu futuro. Porm sua habilidade vem com um preo: cada viso ela oferece toma um pouco de sua prpria viso. Para combater este problema, ela usava um vu por cima de seus olhos durante a ordem cronolgica de Vu da Meia-Noite. Depois de se tornar residente do Complexo da Ordem em Boston, Mira recebeu lentes de contato prpuras feitas artesanalmente, criadas por Gideon, para proteger seus olhos e silenciar seu dom de vidncia para outras pessoas que pudessem olhar para seus olhos. Mira foi apelidada de Ratinha por Renata, que se tornou uma me substituta para a menina. Durante a ordem cronolgica de Vu da Meia-Noite, vrias pessoas viram as vises nos olhos de Mira: Nikolai, Hunter, Sergei Yakut, Edgar Fabien e Dragos. Durante a cronologia de Cinzas da Meia-Noite, Mira mostrou acidentalmente a Claire uma viso 205 | P g i n a

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da morte de Andreas pelas chamas e fumaa. Durante os eventos em Escurido Depois da Meia-Noite, Mira sem querer mostra a Lucan uma viso de guerra e matana que logo acontece. Os amigos mais prximos de Mira, fora Renata e Nikolai, so Kellan Archer e Nathan. Ela tem uma conexo especial com Hunter tambm, que protege-a ferozmente. Mira tambm imensamente apaixonada pelos ces residentes na Ordem, Harvard e Luna. Embora Mira seja uma criana na ordem cronolgica de Escurido Depois da MeiaNoite, sua histria romntica completa contada vinte anos depois no Limite do Amanhecer. Cabelo: Loiro. Olhos: De um branco to puro que parecem incolores, como espelhos. Marca de Companheira da Raa: Na linha do cabelo, prximo tmpora esquerda. Essncia de sangue: Lrio do vale. Habilidade nica: Premonio, mas ela no v ou interpreta as vises, as quais so lanadas para o observador como se em um espelho. Companheiro: Kellan Archer. Herona em: Limite do Amanhecer (Livro 11). Primeira meno na srie: Apareceu em Vu da Meia-Noite.

Mitch Darrow (d.) Humano. Marido falecido de Jenna Tucker-Darrow e ex-soldado do Estado do Alasca. Morto em um acidente de carro junto com sua filha Libby, no Alasca, quatro anos antes da ordem cronolgica de Sombras da Meia-Noite. Primeira meno na srie: Feito referncia em Sombras da Meia-Noite.

Moric Kaszab (d.) Macho da Raa, segunda gerao. Um dos tenentes secretos do crculo ntimo de Dragos. Kaszab era chefe da Agncia de Execuo em Budapest, Hungria. Estava presente atravs da videoconferncia com Dragos durante a ordem cronolgica de Escurido Depois da Meia-Noite, quando tomaram a deciso de soltar os Renegados de suas instalaes de reabilitao ao redor do mundo. Kaszab estava ansioso pela carnificina por vir, expressando sua convico que j estava na hora da Raa se levantar para governar a noite, como era seu direito inato. No final de Escurido Depois da Meia-Noite, Kaszab est entre os tenentes reportados como tendo sido perseguidos e eliminados pelos esforos combinados da Ordem, Andreas Reichen, Mathias Rowan e outros membros das mesma opinio da Agncia de Execuo em vrias partes do mundo. Primeira meno na srie: Apareceu em Escurido Depois da Meia-Noite.

Murdock (d.) Macho da Raa. Agente corrupto da Agncia de Execuo e aliado de Dragos, mas no faz parte de seu crculo interno. Informa para outro agente fora de 206 | P g i n a

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Atlanta, que um dos tenentes do Dragos (mais provavelmente, o tenente cujo nome no aparece em Sombras da Meia-Noite). Murdock originalmente de Atlanta, Gergia, mas foi transferido para Boston cerca de cinquenta anos atrs devido a questes de conduta. Tem reputao de aliciamento de menores entre a populao humana e fora excessiva, tanto na populao civil humana quanto da Raa. Murdock estava no bar em Chinatown como sendo da Agncia de Execuo quando Sterling Chase e Hunter chegaram ali procurando reunir informaes sobre Dragos e seus aliados da Agncia de Execuo. Murdock no gostava de Chase e incitou sua raiva no clube, resultando em uma rixa entre Chase e outros agentes. Depois da briga, Murdock fugiu para se esconder, mas depois foi encontrado por Chase, caando humanos como jogo em um clube de sangue ilegal fora de Boston. Chase intervm, incapacitando Murdock e levando-o para um silo de gros para ser interrogado e torturado. Durante o interrogatrio, Murdock revela que Dragos estava tentando encontrar o Complexo da Ordem atravs de algum tipo de cavalo de Tria ( ver Kellan Archer) e que est fazendo muitos Servos, inclusive tendo como alvo um novo senador ( ver Bobby Clarence). Chase mata Murdock depois de recolher a informao necessria. Primeira meno na srie: Apareceu em Mais Profundo Que a Meia-Noite.

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N Nancy Humana. Amiga da me de Dylan, Sharon Alexander, desde o segundo grau. Nancy est presente na viagem para a Repblica Tcheca com outras amigas de Sharon (ver Janet e Marie), Dylan vai no lugar da sua me que estava com cncer. Porque as mulheres receberam fotos de Dylan do tempo que passaram em Praga, inclusive imagens de Rio e do esconderijo do Antigo na caverna da montanha, Nancy e suas duas amiga tem a mente apagada mais tarde por Niko e Kade sob as ordens de Lucan. Primeira meno na srie: Apareceu em Ascenso Meia-Noite.

Nassi (d.) Humano. Entregador albans que um dos dois caras maus que pegam Jenna depois que ela foge do Complexo da Ordem em Boston, oferecendo-se falsamente para lev-la para a rodoviria. Nassi e seu parceiro, ao invs disso, levam Jenna para um frigorfico em Southie e trancam-na em um aposento refrigerado. Brock encontra-a, matando Nassi e seu colega de trabalho. Primeira meno na srie: Apareceu em Capturada Meia-Noite.

Nathan Gen Um da Raa, filho de Corinne, gerado pelo Antigo que foi mantido em cativeiro por Dragos. Nathan tem cabelos negros, mas como um Hunter sua cabea raspada, tornando visveis os dermaglifos que cobrem seu couro cabeludo. Ele tem olhos azuis esverdeados em formato amendoado como sua me, e tambm tem seu dom extra-sensorial de sonocinese. Um Hunter (criado para ser um assassino), Nathan nasceu no laboratrio de procriao do Dragos treze anos antes de Corinne ser libertada pela Ordem durante a ordem cronolgica de Capturada Meia-Noite. Geneticamente Nathan meio-irmo do companheiro de sua me, Hunter, e tambm est relacionado a Tavia Fairchild e a outras fmeas Gen Um no descobertas nascidas nos laboratrios de Dragos, que so cada um produto de DNA misturado entre o Antigo e Companheiras da Raas desconhecidas. Nathan calmo e distante, ilegvel. Embora seja s um garoto, ele habilmente letal por causa de sua educao e treinamento. Durante a ordem cronolgica de Mais Profundo Que a Meia-Noite, quando Corinne e Hunter acham Nathan onde seu manipulador Servo est mantendo-o na Gergia, e acham um modo para livr-lo de seu colar UV, Nathan a princpio foge. Retorna na noite seguinte porque percebe que no tem para onde ir. O casal leva-o para a nova casa da Ordem, com sede provisria no Maine, onde finalmente Nathan torna-se amigo de Mira e Kellan. Primeira meno na srie: Apareceu em Mais Profundo Que a Meia-Noite.

Nigel Traherne (d.) Macho da Raa, segunda gerao. Um dos tenentes secretos do crculo ntimo de Dragos. Traherne era o nico dos tenentes do Dragos sem laos diretos com a Agncia de Execuo, mas em vez disso era um lder bem relacionado de um Darkhaven rico de Londres, na Inglaterra. Estava presente na videoconferncia 208 | P g i n a

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com Dragos durante a ordem cronolgica de Escurido Depois da Meia-Noite, quando tomaram a deciso de soltar os Renegados de suas instalaes de reabilitao ao redor do mundo. Traherne expressa reservas profundas sobre o plano de Dragos, advertindo-o que um ato de tal magnitude no pode ser desfeito. Lembra a Dragos de recentes contratempos em misses da sua operao e sugere que expor a Raa para sempre para a humanidade uma deciso muito precipitada. Ele prossegue dizendo que sua companheira est grvida e que o beb nascer a qualquer dia, e que seus dois filhos mais velhos lhe deram uma dzia de netos. O ataque de conscincia de Traherne enfurece Dragos, que ordena que o Macho da Raa morra ali mesmo por um Hunter que est de p observando. O pescoo de Traherne quebrado, e Dragos continua a reunio como se o macho morto nunca tivesse existido. Primeira meno na srie: Apareceu em Escurido Depois da Meia-Noite.

Nikolai Macho da Raa, membro da Ordem e companheiro de Renata. Nascido no Sibria cerca de oitenta anos atrs, no tomou nenhum sobrenome. Niko vive em busca de emoes, vive perigosamente e tem jeito com mquinas. Adora armas, mecanismos e coisas que fazem BUM. Niko faz artesanalmente um monte de munio especialidade usada pela Ordem para misses de combate e matar Renegados. Ele impaciente e um pouco convencido, cheio de energia explosiva, mas longe de ser imprudente. Nikolai o que voc teria s suas costas no calor da batalha, mas provavelmente encontraria sua frente iluminando o caminho evidente do perigo antes de voc at mesmo chegar l. Juntos, Niko e Renata, so pais da rf Mira. Cabelo: Loiro da cor da areia. Olhos: Azuis glidos. Habilidade nica: Produz telepaticamente crescimento rpido na vida das plantas. Companheira: Renata (o casal divide a responsabilidade por Mira). Heri em: Vu da Meia-Noite (Livro 5). Primeira meno na srie: Apareceu em Beijo da Meia-Noite.

Nora (d.) Humana. Empregada da clnica veterinria de Tess em Boston. Nora torturada e morta por Ben Sullivan na clnica veterinria depois que ele foi transformado em Servo por Marek. Primeira meno na srie: Apareceu em Beijo Carmesim.

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O Octavia Tavia Fairchild Gen Um da Raa e Companheira da Raa geneticamente hbrida, companheira do membro da Ordem Sterling Chase; caminhante do dia. Nascida em Boston vinte e sete anos antes da ordem cronolgica de Escurido Depois da Meia-Noite, criada por sua tia Sarah desde a infncia quando Tavia sobreviveu a um incndio na sua casa que matou seus pais. Altamente inteligente e capaz, Tavia trabalha como assistente de um senador em ascenso em Boston. No lado pessoal, as maiores limitaes de Tavia so as cicatrizes que carrega do acidente, e uma condio mdica rara que exige tratamentos frequentes em uma clnica especializada particular. O que Tavia no percebe at que sua vida bate de frente com a de Sterling Chase, envolvido em um conflito permanente com a Ordem que tudo em que ela foi criada para acreditar foi uma mentira. Ela nem humana nem pura Companheira da Raa; algo extraordinrio. Tavia mais tarde descobre a verdade a respeito de suas origens, inclusive o fato de que sua tia realmente uma Serva encarregada de supervisionar sua educao e informar Dragos. Ela tambm descobre que h outras mulheres como ela, quando Chase e ela descobrem registros de laboratrio no escritrio do seu mdico. Juntos, Tavia e Sterling Chase so pais de gmeos fraternos, um menino e uma menina, Aric e Carys, nascidos logo aps o final de Escurido Depois da Meia-Noite. Cabelo: Castanho caramelo na altura dos ombros. Olhos: Verdes como folhas na primavera. Marca de Companheira da Raa: Na parte inferior das costas. Essncia de sangue: Doce como nctar de uma videira proibida. Habilidade nica: Memria fotogrfica (tambm tem outras habilidades incomuns que so despertadas assim que descobre a verdade sobre quem ela ). Companheiro: Sterling Chase. Herona em: Escurido Depois da Meia-Noite (Livro 10). Primeira meno na srie: Apareceu em Mais Profundo Que a Meia-Noite.

Odolf - a famlia. Famlia da Raa com linhagem longa, originria da Alemanha. Kassia confiou aos Odolfs a criao em segredo de seu filho Dragos aps sua morte. Eles tambm levaram o segredo do esconderijo do Antigo nas montanhas Tchecas. Este segredo tambm deixou a maior parte da famlia Odolf louca, quase todos os Machos da Raa desta linhagem viraram Renegados pelo fardo do conhecimento que mantinham. A famlia Odolf manteve um dirio de sua linhagem, que tambm continha um enigma referente ao esconderijo do Antigo, e uma pista sobre a criao em segredo de Dragos. Finalmente, esse dirio deixou a famlia e estava a caminho de Marek (ver Sheldon Chove) em Boston. Quando o dirio se perdeu, interceptado por Elise e a Ordem, Marek passa a torturar membros da famlia Odolf, queimando um Macho da Raa com raios UV no covil de Marek em Berkshires. Resta apenas um macho da famlia Odolf (ver Petrov Odolf), um Renegado que est sendo mantido em um centro de reabilitao na Alemanha. 210 | P g i n a

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Primeira meno na srie: Feito referncia em Despertar da Meia-Noite.

Oficial Murphy (d.) Humano. O policial uniformizado de Boston que foi colocado para fora do escritrio do Senador Clarence na manh seguinte ao assassinato do poltico por Sterling Chase. Murphy um homem grande, com uma cicatriz escura no rosto que divide sua sobrancelha esquerda. O detetive Avery atribui Murphy e alguns outros oficiais para levar Tavia Fairchild at um hotel da rea sob custdia, temendo que ela esteja em perigo tambm por causa de seu vnculo com o senador. Acontece que Murphy um Servo, algo que Sterling Chase percebe quando v o oficial escoltando Tavia no noticirio da TV. Murphy morto por Chase no hotel, quando este chega para resgatar Tavia do Servo. Tavia testemunha Chase quebrar o pescoo grosso de Murphy como se no fosse nada, e ali que comea a entender que Sterling Chase no meramente um homem. Primeira meno na srie: Apareceu em Escurido Depois da Meia-Noite.

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P Packard (d.) Macho da Raa, capanga de Reiver, chefe do crime em Edimburgo. Era um dos dois assassinos enviados para machucar Danika depois que ela meteu o nariz nos negcios do Reiver. Morto por Malcolm MacBain (mais conhecido como Brannoc) na cabana de hspedes de Danika nas terras MacConn. Primeira meno na srie: Apareceu em Um Gosto de Meia-Noite.

Patrice Companheira da Raa no Darkhaven da famlia de Kade no Alasca. Patrice foi sido prometida h muito tempo para o irmo gmeo idntico do Kade, Seth, h mais ou menos seis anos, mas ele nunca cumpriu o acordo. Patrice foi discretamente apaixonada pelo tio do Kade, Max. Primeira meno na srie: Apareceu em Sombras da Meia-Noite.

Petrov Odolf (d.) Macho da Raa. Companheiro da Companheiras da Raa Irina Odolf por cinquenta e sete anos. Esteve internado em uma instalao de reabilitao de Renegados na Alemanha nos ltimos trs anos, depois de passar por farras noturnas e mais tarde atacar Irina em um acesso de Sede de Sangue. Petrov um membro da famlia a quem Kassia confiou para criar seu filho Dragos, e o segredo do esconderijo do Antigo nas montanhas Tchecas. O peso deste fardo conduziu a maioria dos machos da famlia Odolf loucura, Petrov no sendo nenhuma exceo. Sua sanidade rompe completamente durante a ordem cronolgica de Despertar da MeiaNoite, e ele comea a entoar um enigma que tambm encontrado no dirio da famlia Odolf. Em um momento de lucidez, Petrov revela onde ele est se escondendo, uma pista que traz Elise, Tegan e a Ordem mais perto de encontrar o Antigo e desmascarar Dragos como o verdadeiro vilo. Petrov Odolf morre depois de uma aparente overdose de Carmesim enquanto est na instalao de reabilitao. Primeira meno na srie: Apareceu em Despertar da Meia-Noite.

Phillip Cho (d.) Humano. Agente especial do FBI, escritrio de Nova Iorque. Recebe o telefonema de Jenna no escritrio de NY perguntando sobre os Parceiros TerraGlobal, uma firma que Jenna e a Ordem reservadamente suspeitam que poderia ter vnculo com Dragos, e concorda em se encontrar com ela. Depois que Jenna chega na reunio com Cho e seu parceiro Green, revelado que ambos so Servos de Dragos. Eles removem Jenna a fora do escritrio do FBI, pretendendo lev-la para seu Mestre, at Brock intervir e ajud-la a se libertar do Servos. Durante uma luta no veculo com Jenna, Green acidentalmente dispara na cabea de Cho, matando-o imediatamente e colidindo com o veculo com Jenna no interior deste. Primeira meno na srie: Apareceu em Capturada Meia-Noite.

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Q Quentin Chase (d.) Macho da Raa. Filho de August Chase, irmo mais velho de Sterling. Primeiro companheiro de Elise Chase e pai de Camden. Frequentou a Universidade de Harvard, como fez a maior parte dos Chases. Membro de alto escalo da Agncia de Execuo em Boston. Quentin, como muitos da Agncia de Execuo, considerava a Ordem justiceiros perigosos. Quentin morreu cinco anos antes da ordem cronolgica de Beijo Carmesim, morto em servio quando foi atacado por um Renegado trazido em custdia para a Agncia. Mais tarde revelado em Escurido Depois da Meia-Noite que Sterling Chase se culpa pela sua morte, j que ele era responsvel pela eliminao das armas dos Renegados e sentiu falta de uma lmina que mais tarde foi usada em Quentin. Primeira meno na srie: Feito referncia em Beijo Carmesim.

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R Rachel (d.) Humana. Colega de quarto de Savannah e caloura na Universidade de Boston, por volta de 1974. Rachel morta por um dos velhos inimigos de Gideon da Inglaterra, quando ela e o cara que ia encontrar ( ver Bill Keaton) so atacados no campus da faculdade durante uma escapadela depois do expediente. Savannah v o ataque atravs do seu talento extra-sensorial, depois de pegar uma das pulseiras de Rachel que estiveram no pulso da garota no momento do assassinato. Primeira meno na srie: Apareceu em Um Toque de Meia-Noite.

Ray Humano. Policial de Boston. Namorado de Megan, bom amigo de Gabrielle. Ray e Megan vo para o apartamento de Gabrielle para ver como ela estava uma noite e encontram Lucan l. Lucan apaga a mente deles antes de levar Gabrielle com ele para o Complexo da Ordem. Primeira meno na srie: Apareceu em Beijo da Meia-Noite.

Regina Bishop Companheira da Raa, me de Corinne Bishop no Darkhaven e companheira de Victor Bishop. Regina ficou devastada pelo rapto de Corinne e sua presumida morte setenta e tantos anos atrs. Depois que a traio do seu companheiro para Corinne exposta, Regina ameaa expor as mentiras de Victor, mas ele est disposto a mat-la para mant-la em silncio. Regina atira em Victor durante uma luta fsica, mas no o mata. Ela salva por um dos seguranas do Darkhaven (ver Mason). Primeira meno na srie: Apareceu em Mais Profundo Que a Meia-Noite.

Reiver (d.) Macho da Raa, comerciante de pele, organizador do clube de sangue e chefe do crime de Edimburgo, Esccia. Reiver tem centenas de anos, primeiro ganhou riqueza e m reputao nas marchas de fronteira, onde invadiu por gado, terras e lealdade na ponta da espada. Reiver tem vrios guarda-costas e segurana minuciosa em seu clube (ver Malcolm MacBain, Thane, Kerr, Packard ). Durante a ordem cronolgica de Um Gosto da Meia-Noite, Reiver est esperando uma remessa humana para abastecer um de seus clubes de sangue, quando Danika MacConn usando sua habilidade extra-sensorial, escuta a conversa em uma festa de Natal na cidade. Incapaz de ficar parada e deixar o comrcio e massacre de inocentes acontecer, Danika tenta espionar Reiver e informar Ordem em Boston. Seus esforos ganham a fria de Reiver, e ele toma medidas para eliminar a ameaa que ela representa para seus empreendimentos de negcios. Um de seus guarda-costas de mais confiana vem a ser um velho amigo de Danika ( ver Malcolm MacBain). Reiver mais tarde descobre a ligao entre seu guarda-costas e Danika e acaba levando-a como refm para exterminar o traidor. Durante o confronto Reiver escapa, mas Malcolm persegue-o e o mata, junto com os companheiros criminosos do Reiver. Primeira meno na srie: Apareceu em Um Gosto da Meia-Noite.

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Renata Companheira da Raa do membro da Ordem Nikolai. Deixada por sua me quando criana no orfanato do convento das Irms de Caridade Beneficente de Montreal, Renata no tem nenhuma famlia e nunca conheceu seu pai. Com a idade de quatorze anos, Renata estava vivendo por conta prpria. A partir da ordem cronolgica de Vu da Meia-Noite, ela uma espertinha de vinte e poucos anos que luta nas ruas e que costumava cuidar de si mesma. No sabia que era Companheira da Raa, nem sobre sua habilidade incomum, at dois anos atrs quando foi arrastada para fora das ruas junto com vrios outros humanos e levada para um jogo ao vivo e ilegal, de um Antigo da Raa cruel ( ver Sergei Yakut). Ela lutou com seus sequestradores, e no processo desbloqueou sua habilidade nica. Desde aquela poca, foi forada a servir como guarda-costas para seu sequestrador. Foi com esta capacidade que ela atravessou o caminho de um membro da Ordem, Nikolai, que estava em uma misso em Montreal envolvendo o empregador de Renata. Enquanto servia seu sequestrador, Renata tambm entrou em contato com outra sequestrada, uma menina Companheira da Raa chamada Mira, a quem Renata tomou debaixo de suas asas. Renata carrega quatro punhais personalizados, cada um gravado com uma qualidade que guia sua vida: Coragem, f, honra e sacrifcio. As lminas foram dadas a ela por um amigo humano ( ver Jack) que lhe deu abrigo quando era uma jovem adolescente sozinha. Desde seu acasalamento com Nikolai, Renata se tornou uma jogadora integrante nas misses da Ordem, graas tanto ao seu talento poderoso extra-sensorial quanto sua habilidade com armas. Cabelo: Negro brilhante, fazendo ngulo na altura do queixo. Olhos: Verdes jade e amendoados. Marca de Companheira da Raa: Dentro de seu pulso direito. Essncia de sangue: Sndalo e chuva. Habilidade nica: Causa abalos em mentes (s funciona com Raa). Companheiro: Nikolai. Herona em: Vu da Meia-Noite (Livro 5). Primeira meno na srie: Apareceu em Vu da Meia-Noite.

Robert Bobby Clarence (d.) Humano. Jovem e atraente Senador de Massachusetts, deu emprego a Tavia Fairchild como sua ajudante pessoal nos ltimos trs anos. Vive em uma propriedade elegante na Costa Norte de Boston, tem conexes com as melhores Universidades, amigo do Vice-presidente dos Estados Unidos, ex-professor universitrio, Clarence. O ambicioso e recm-eleito senador recebeu contribuies importantes para a campanha de um homem de negcios chamado Drake Masters (ver Dragos). O senador convida Drake Masters para uma festa na sua casa uma festa que Sterling Chase se arrisca, onde ele descobre que Dragos est disfarado como Drake Masters. Pela ordem cronolgica de Escurido Depois da Meia-Noite, Bobby Clarence foi transformado em Servo por Dragos. Sterling 215 | P g i n a

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Chase nota este fato pela primeira vez quando v o senador na delegacia de polcia de Boston, onde Chase est como suspeito, esperando ser identificado por Tavia. Percebendo que Tavia podia estar em perigo tanto por Dragos quanto seu Servo, o senador, Chase tenta matar Bobby Clarence na delegacia, mas baleado e dominado. Chase depois foge da custdia da polcia e segue o senador at sua propriedade, onde Chase mata o Servo e a segurana que tenta det-lo. Primeira meno na srie: Apareceu em Mais Profundo Que a Meia-Noite.

Robert Buddy Vincent Humano. Vendedor de uma loja gastronmica de chocolate na rea porturia de Newport, Rhode Island, e ex-colega de escola de Claire Reichen. Buddy era o assistente do maestro na escola de msica sinfnica onde Claire tocava piano. Na ordem cronolgica de Cinzas da Meia-Noite, Buddy Vincent encontra Claire e Andreas em sua loja e assume que Claire deve ser sua prpria filha, j que dcadas se passaram e ela parece quase to jovem quanto era na escola. As lisonjas e bajulaes de Buddy para Claire fazem Andreas ter cimes. Primeira meno na srie: Apareceu em Cinzas da Meia-Noite.

Roderick Roddy (d.) Macho da Raa, um dos irmos gmeos idnticos mais novos do Gideon. Roddy e seu irmo Simon foram mortos em um ataque de Renegados h mais de trezentos anos, em seu Darkhaven distante de Londres. Mais tarde foi descoberto que os meninos foram assassinados sob as ordens de um dos inimigos de Gideon (ver Cyril Smithson), um assassinato por vingana depois que Gideon mata outro macho da Raa o pai do seu inimigo em um duelo. Primeira meno na srie: Feito referncia em Um Toque da Meia-Noite.

Rose Humana. Trabalhos no Eastside em uma pequena instituio de resgata de animais em Boston; atende o telefone quando Dante liga para perguntar sobre escolher um cachorro, que ele pretende usar secretamente como vantagem para conhecer Tess melhor. Rose informa a Dante que o cachorro ele quer que no est mais disponvel, mas vende outro ao invs disso ( ver Harvard, o cachorro). Primeira meno na srie: Apareceu via chamada telefnica em Beijo Carmesim.

Ruarke Louvell (d.) Macho da Raa, segunda gerao. Um dos tenentes secretos do crculo ntimo de Dragos. Louvell h muito tempo diretor da Agncia de Execuo de Seattle. Estava presente na videoconferncia com Dragos durante a ordem cronolgica de Escurido Depois da Meia-Noite, quando tomaram a deciso de soltar os Renegados de suas instalaes de reabilitao ao redor do mundo. Louvell expressou algum remorso com a deciso, mas finalmente concordou que tinha que ser feito. No final de Escurido Depois da Meia-Noite, Louvell est entre os tenentes relatados como tendo sido perseguidos e eliminados pelos esforos combinados da Ordem, Andreas Reichen, Mathias Rowan e outros membros da mesma opinio da Agncia de Execuo em vrias partes do mundo. 216 | P g i n a

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S Savannah Dupree Companheira da Raa do membro da Ordem Gideon. Nascida e criada nos pntanos da Louisiana, Savannah vinculou seu sangue com Gideon desde 1974, quando ele salvou sua vida quando ela tinha dezoito enquanto estava cursando a Universidade como caloura. Savannah tem uma meia-irm humana idosa, Amelie Dupree, que ainda vive na Louisiana. Savannah nunca conheceu seu pai, um vagabundo que era pouco mais que um rumor na famlia. Savannah uma mulher carinhosa e o corao da casa para o Complexo da Ordem em Boston. Cabelo: Cachos pretos e curtos. Olhos: Castanho escuro. Marca de Companheira da Raa: No ombro esquerdo. Essncia de sangue: Magnlia. Habilidade nica: Psicometria. Companheiro: Gideon. Herona em: Um Toque de Meia-Noite (Livro 0.5, precursor do romance). Primeira meno na srie: Apareceu em Beijo da Meia-Noite.

Sebastian Bishop (d.) Macho da Raa, irmo de Corinne no Darkhaven Bishop em Detroit, e filho de Victor e Regina Bishop. Sebastian era dois anos mais velho que Corinne no momento de seu rapto quando ela tinha dezoito em 1930. Acredita-se que Sebastian se matou quarenta anos atrs em desespero por sua crescente Sede de Sangue, mas descobrimos em Mais Profundo Que a Meia-Noite que ele ficou extremamente atormentado depois de descobrir que seu pai traiu Corinne e permitiu que ela fosse levada por Gerard Starkn (tambm conhecido como Dragos). Sebastian descobriu as mentiras do seu pai quando estava transferindo algumas das armas de Victor para um armrio que Sebastian fez para ele. No antigo armrio tinham recibos de costureiras e joalheiros que foram pagos para reproduzir o que Corinne estava vestindo quando desapareceu roupas para serem vestidas em outra mulher que foi morta para se assemelhar a Corinne, em um esforo para esconder seu verdadeiro destino. Depois de saber disso, Sebastian caiu em Sede de Sangue. Tornou-se Renegado e depois de uma selvagem matana Sebastian cometeu suicdio, atirando em sua prpria cabea no escritrio do seu pai. Primeira meno na srie: Feito referncia em Mais Profundo Que a Meia-Noite.

Sergei Yakut (d.) Macho da Raa, Gen Um. Um dos mais velhos e mais ameaadores membros da Raa, Sergei Yakut no responde a ningum e serve somente a si mesmo. Originalmente da Rssia, durante a ordem cronolgica de Ascenso Meia-Noite e Vu da Meia-Noite, Yakut forma a base do seu Darkhaven em um chal rstico nos arredores de Montreal, Quebec.

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Nikolai viu o desagradvel Gen Um pela primeira vez na Sibria quando Niko era jovem. Nikolai mais tarde encarregado de ir a Montreal falar com Yakut e adverti-lo da aparente inteno de Dragos de assassinar todos os Gen Um remanescentes da Raa. Enquanto estava no chal de Yakut, Niko conhece Renata e Mira, ambas esto vivendo sob o controle de Yakut. As regras de Yakut so punitivas; queimava Renata com ferro e bebia seu sangue sempre que sentia vontade, usando seu vnculo com ela para control-la ainda mais e mant-la na linha. Em troca, nunca permitiu Renata beber dele, fora seu medo de como um vnculo de sangue completo poderia torn-la forte e seu talento extra-sensorial. Enquanto estava no chal do Yakut, Niko tambm soube de suas atividades do clube de sangue e um recente atentando fracassado contra a vida do Gen Um por um dos assassinos criados por Dragos (ver Hunter). Alexei, filho de Yakut, com a ideia de poder sob a influncia de Dragos e seu crculo ntimo, mais tarde trai seu pai e organiza sua morte em um ataque de Renegados no chal. Primeira meno na srie: Feito referncia em Ascenso Meia-Noite.

Seth (d.) Macho da Raa, irmo gmeo idntico de Kade, compartilha com Kade seu talento de conexo psquica com animais predadores. A selvageria em Seth mais forte do que em Kade, domina-o. Embora Seth seja estudioso e intelectual, no o lder forte que Kade . Seth se ressente que Kade pde deixar o Alasca quando ele no. A natureza selvagem de Seth tenta-o a matar humanos, o que finalmente leva-o a sua Sede de Sangue. Mais tarde, fica claro que Seth tornou-se Renegado e no podia ser salvo. Em um ato final de redeno, Seth sacrifica-se para ajudar a Ordem a matar o ltimo Antigo remanescente. Depois de uma briga sanguinria, tanto Seth quanto o Antigo caem por um precipcio ngreme, onde o Antigo enterrado sob uma avalanche de gelo e neve, mas Seth vem a descansar em um afloramento abaixo. Embora Kade tente salv-lo, Seth morre por causa de seus ferimentos. Kade e Alex leva o corpo de Seth para casa, para o Darkhaven da famlia, onde Kade reconcilia-se com seu pai e vai ao enterro de Seth com Alex. Primeira meno na srie: Apareceu em Sombras da Meia-Noite.

Sra. Corelli Humana. Cliente idosa da clnica veterinria de Tess que traz seu gato persa branco, Romeo, para ser castrado. Tess gosta da mulher idosa, apesar dela no pagar o suficiente pelo servio, demonstrando o tipo de assistncia benevolente que dava aos seus pacientes, e que lentamente estava colocando Tess no vermelho financeiramente. Primeira meno na srie: Apareceu em Beijo Carmesim.

Sra. Kennefick Humana. Trabalha na Biblioteca Pblica de Boston; supervisora de Savannah quando ela era estudante da Universidade de Boston, aproximadamente em 1974. 219 | P g i n a

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Primeira meno na srie: Apareceu em Um Toque da Meia-Noite.

Sharon Alexander (d.) Humana. Me de Dylan. Um esprito livre, sempre apaixonando-se por um novo homem e tendo seu corao partido. Nunca mais se casou depois que o padrasto de Dylan (ver Bobby Alexander) abandonou a famlia quando Dylan tinha doze anos. Sharon est no meio de uma batalha contra o cncer durante a ordem cronolgica de Ascenso Meia-Noite, fazendo-a enviar Dylan no seu lugar em sua viagem para a Repblica Tcheca. Sharon entretanto continua a trabalhar no abrigo de fugitivos no Brooklyn, em Nova Iorque, onde ela tem uma queda pelo benfeitor chefe do abrigo, Gordon Fasso (ver Dragos). O trabalho de Sharon no abrigo, e particularmente sua conexo com uma jovem que desapareceu recentemente (ver Toni) fornecem pistas para Dylan e a Ordem aproximarem-se de Dragos. Finalmente Dragos descobre que a filha de Sharon est envolvida com a Ordem e confronta a mulher em estado terminal, ameaando-a para obter informaes. Sharon no compromete sua querida filha, nem mesmo depois que Dragos revela ser um vampiro. Durante a briga com Dragos, Sharon desafia-o deliberadamente, jogando-se da sacada do seu condomnio, onde morre na queda. Sharon Alexander enterrada em Queens, Nova Iorque, seu funeral tarde assistido por Dylan e outras Companheiras da Raa da Ordem. Mais tarde na srie, durante a ordem cronolgica de Escurido Depois da Meia-Noite, descobriu-se que Sharon Alexander teve um caso enquanto esteve em Mykonos, na Grcia (ver Zael), e Dylan nasceu no ano seguinte. Primeira meno na srie: Apareceu em Ascenso Meia-Noite.

Sheldon Raines (d.) Humano. Servo que Elise segue em uma loja de FedEx em Boston na cena de abertura de Despertar da Meia-Noite. Ele um sujeito violento e agressivo, e fica furioso quando descobre que o pacote que est esperando em nome de seu Mestre (ver famlia de Odolf) atrasou devido a uma nevasca. Elise segue o Servo at seu prdio e mata-o com um punhal, em sua misso de matar Renegados e o chefe desconhecido que eles servem ( ver Marek) em um esforo de vingar a morte do seu filho Camden. Primeira meno na srie: Apareceu em Despertar da Meia-Noite.

Sheryl Humana. Recepcionista na entrada da delegacia de Boston na noite que Gabrielle entrou para procurar pelo Detetive Lucan Thorne. A pedido do Oficial Carrigan, Sheryl chama um psiclogo da polcia para descer at a entrada e lidar com Gabrielle, mas esta parte antes do psiclogo chegar. Primeira meno na srie: Apareceu em Beijo da Meia-Noite.

Sidney Charles Humano. Um dos moradores nativos mais velhos de Harmony e que moravam h mais tempo na cidade, o prefeito de rabo de cavalo. Depois dos 220 | P g i n a

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eventos em escalada em Sombras da Meia-Noite, trazendo vrios membros da Ordem para o Alasca para limpar a situao, Sidney Charles e outras dezenas de moradores de Harmony e dois soldados recm-chegados do Alasca so reunidos na igreja da cidade, onde todos so colocados em transe e tem a mente apagada por Tegan, Chase e Hunter. Primeira meno na srie: Apareceu em Sombras da Meia-Noite.

Simon (d.) Macho da Raa, um dos irmos gmeos idnticos mais novos de Gideon. Simon e seu irmo Roderick foram mortos em um ataque por Renegados mais de trezentos anos atrs em seu Darkhaven nos arredores de Londres. Descobriu-se mais tarde que os meninos foram assassinados sob as ordens de um dos inimigos de Gideon (ver Cyril Smithson), um assassinato por vingana aps Gideon matar outro macho da Raa o pai do seu inimigo em um duelo. Primeira meno na srie: Feito referncia em Um Toque da Meia-Noite.

Arnold Skeeter (d.) Humano. Nome completo Stanley Elmer Arnold. Stoner, traficante de drogas desempregado e morador de Harmony, Alasca. Ganha dinheiro vendendo drogas e lcool para a populao nativa e adolescentes da rea, fornecido disfaradamente por Zach Tucker. Skeeter fez um vdeo no celular dos corpos da famlia Toms depois do assassinato cometido pelo Antigo e postou na Internet, onde o vdeo chamou ateno da Ordem. Skeeter mais tarde foi transformado em Servo por um dos tenentes de Dragos. Em uma misso para eliminar pessoas que viram o Antigo, Skeeter apunhala e mata o Grande Dave Grant na clnica da cidade. Kade ento mata Skeeter diante de Alexandra Maguire e despeja o corpo em um desfiladeiro ngreme fora da cidade. Primeira meno na srie: Apareceu em Sombras da Meia-Noite.

Sorcha (d.) Primeira Companheira da Raa do membro da Ordem Tegan. Eles foram acasalados durante o perodo da fundao da Ordem, nos meados de 1300. Sorcha era uma jovem inocente jovem que era morena como uma cigana, e tinha um sorriso doce e confiante. Foi sequestrada enquanto Tegan estava em uma misso, e retornou algum tempo depois transformada em Serva. Ela foi abusada, violada, uma concha sem alma. Tegan tentou faz-la se sentir melhor, alimentando-a com seu sangue e drenando o dela, mas j era tarde demais para ela. Tegan caiu em Sede de Sangue tentando salv-la. Lucan trancou Tegan longe para ajud-lo a se recuperar, ento tirou a vida de Sorcha para acabar com seu sofrimento. Tegan manteve por muito tempo este ato de misericrdia contra Lucan. Em Despertar da Meia-Noite, Tegan descobre que foi Marek quem levou Sorcha todos aqueles anos atrs e tornou-a sua Serva em um esforo para extrair informaes dela sobre Dragos e o esconderijo do Antigo. Primeira meno na srie: Feito referncia em Beijo da Meia-Noite.

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Sterling Harvard Chase Macho da Raa, ex-Agente de Execuo, atualmente membro da ordem. Filho August Chase, irmo de Quentin. Companheiro de Tavia Fairchild. Sterling Chase nasceu e foi criado em Boston mais de um sculo atrs. Parte da elite Darkhaven, Chase vem de uma famlia bem relacionada, com profundos laos polticos com a Agncia de Execuo da Raa. Vinculado pelo lema da famlia Chase Dever em primeiro lugar. Como o resto de sua famlia, ele tem vrios diplomas da Universidade de Harvard, e antes de se juntar a Ordem durante a cronologia de Beijo Carmesim, a maior parte do treinamento de combate de Chase era acadmico. Isto, junto com sua atitude rgida acadmica fez com que Dante o apelidasse de Harvard na primeira vez que o guerreiro o conheceu, embora os dois mais tarde se tornassem to prximos como irmos. A natureza tensa de Chase disfara uma turbulncia interna que o atormentou por muitos anos. Aquelas lutas lhe custaram a famlia e os amigos, e tornaram-se perigosamente mais aparentes durante o tempo em que fez parte da Ordem. A luta de Chase para resistir Sede de Sangue quase lhe custa sua amizade com Dante. Chase e Tavia so pais de gmeos fraternos, um filho e uma filha, Aric e Carys, nascidos logo aps o encerramento de Escurido Depois da Meia-Noite. Cabelo: Loiro dourado. Olhos: Azuis. Habilidade nica: Dobrar as sombras. Companheira: Tavia Fairchild. Heri em: Escurido Depois da Meia-Noite (Livro 10). Primeira meno na srie: Apareceu em Beijo Carmesim.

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T Taggart Macho da Raa, Agente de Execuo. Introduzido na srie pela primeira vez durante a ordem cronolgica de Mais Profundo Que a Meia-Noite. Taggart um vampiro enorme postado como guarda na porta de um bar frequentado pela Agncia (conhecido como bebida-e-strip-tease) em um distrito de Chinatown, em Boston. Taggart e Sterling Chase tm uma forte antipatia mtua e desconfiam um do outro. Taggart permite que Chase e Hunter entrem no clube s depois de perceber o quanto Hunter letal. Taggart aparece novamente durante a cronologia de Escurido Depois da Meia-Noite, quando Dragos entra no lugar frequentado pela Agncia de Execuo em Chinatown e descaradamente convida os Machos da Raa ali para se alimentarem e matar, se quiserem os humanos trabalhando no clube. Taggart participa da carnificina, mas some depois e no aparece novamente at o momento na srie. Primeira meno na srie: Apareceu em Mais Profundo Que a Meia-Noite.

Teddy Toms (d.) Humano. Nativo de dezenove anos de idade, morador de Harmony no Alasca. Teddy est festejando com Annabeth Jablonsky, Chad Bishop, Skeeter Arnold e outros, na noite em que o Antigo massacra Teddy e sua famlia em seu estabelecimento rural nos arredores de Harmony. Primeira meno na srie: Apareceu em Sombras da Meia-Noite.

Tegan Gen Um da Raa, membro da Ordem, companheiro de Elise Chase. Tegan tem aproximadamente setecentos anos de idade. Ele no v necessidade de tentar se misturar com a humanidade, ento nunca se preocupou com um sobrenome. Um dos membros originais da Ordem em sua fundao, Tegan tem reputao de ser frio como uma pedra, impiedoso e distante, o mais solitrio do grupo. Sculos atrs na Europa, sua Companheira da Raa, Sorcha, foi sequestrada por um inimigo da Ordem que tambm era um Raa poderoso. Sangrada de um ponto que no tinha volta, Sorcha foi devolvida a Tegan como Serva do Macho da Raa que a drenou (ver Marek). Tegan enlouqueceu de dor e raiva, e estaria perdido para a Sede de Sangue se no fosse pela brutal, mas necessria, interveno de Lucan. Tegan pensou que tinha se isolado de toda emoo at que cruzou com Elise, uma Companheira da Raa viva do Darkhaven que ele no tinha nenhum direito de desejar. Cabelo: Castanho dourado, como a juba do leo. Olhos: Verdes como pedra preciosa. Habilidade nica: Ler pensamentos de qualquer pessoa e estados emocionais com um toque. Companheira: Sorcha (falecida); Elise Chase. Heri em: Despertar da Meia-Noite (Livro 3). Primeira meno na srie: Apareceu em Beijo da Meia-Noite. 223 | P g i n a

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Tenente, nome no mencionado (d.) Macho da Raa, segunda gerao. Tenente de Dragos, executou o ataque planejado no Darkhaven da famlia Archer em Boston, que matou a Companheira da Raa de Lazaro, Eleanor, e o resto de sua famlia que vivia l. O tenente informa Dragos que Lazaro e Kellan esto vivos aps o esforo de resgate conjunto pela Ordem e Mathias Rowan. Tambm informa Dragos que Hunter agora est trabalhando com a Ordem. O tenente mais tarde morto por Dragos depois de lhe dar a m notcia que as Companheiras da Raa cativas foram encontradas e salvas pelas Companheiras da Raa da Ordem. Dragos arranca fora o corao do Tenente. Mais tarde deduzido em Mais Profundo Que a Meia-Noite que os Agentes de Execuo Freyne e Murdock davam informaes a este Tenente. Primeira meno na srie: Apareceu em Capturada Meia-Noite.

Tess Culver Companheira da Raa do membro da Ordem Dante. Nascida na zona rural de Illinois, Teresa Dawn Tess Culver tem vinte e seis anos durante a ordem cronolgica de Beijo Carmesim. O verdadeiro pai de Tess foi morto em um acidente de carro quando ela tinha quatorze anos. Sua me se casou de novo rapidamente com um empresrio local bem sucedido. O padrasto de Tess atacou-a sexualmente quando ela fez dezessete anos, perodo em que ele sofreu um ataque cardaco. A me de Tess censurou a filha em vez de apoi-la, mandando Tess usar sua habilidade especial para consert-lo. Tess impediu a morte do homem, ento mais tarde tomou de volta depois de descobrir que ele tambm abusou de criancinhas. Tess foge de casa, ficando com amigos at que terminou a escola e comeou uma nova vida, finalmente trabalhando como veterinria aprimorando seus prprios conhecimentos prticos. Ela sempre soube que era diferente, e pensou que mudar para longe do seu passado manteria seus demnios pessoais distncia. Porm tarde da noite em um Halloween, ela encontrou um estranho perigoso e sombrio em sua clnica Dante, gravemente ferido em combate. Quando tentou ajud-lo, ele mordeua em uma necessidade desesperada de sangue. Um vnculo que comeou da necessidade, logo tornou-se um amor profundo e inquebrvel. Dante e Tess so pais de um filho recm-nascido da Raa a quem eles deram o nome de Xander Raphael, que significava tanto curador quanto protetor, o que seu filho destinado a ser. Cabelo: Castanho cor de mel, longo e ondulado. Olhos: Azuis esverdeados. Marca de Companheira da Raa: Entre o polegar e indicador da mo direita. Essncia de sangue: Canela e baunilha. Habilidade nica: Cura com seu toque; tambm pode rescindir o dom de sua cura com um toque. Companheiro: Dante. Herona em: Beijo Carmesim (Livro 2). 224 | P g i n a

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Primeira meno na srie: Apareceu em Beijo Carmesim.

Tia Sarah (Fairchild) (d.) Humana. Acreditava-se que era a falecida irm do pai de Tavia Fairchild, mas depois foi revelado ser uma das Servas de Dragos encarregada da tutela de Tavia desde seu nascimento em laboratrio. Trabalhando em conjunto com outro servo do Dragos ( ver Doutor Lewis), Sarah certifica-se que Tavia tome seus remdios diariamente e veja seu especialista mdico particular regularmente. Ambos indivduos, sob as ordens de Dragos, fizeram Tavia acreditar toda sua vida que ela tinha uma condio sria que exigia monitoramento e tratamentos constantes. Sarah tambm ajudou a promover a mentira de que o estranho padro das marcas da pele de Tavia (seus dermaglifos da Raa) so cicatrizes de queimadura de um incndio na sua casa que causou a morte dos seus pais, mas que ela sobreviveu. Tia Sarah mais tarde se matou depois de ser desmascarada como uma Serva por Tavia, em seguida a constatao de Tavia que ela foi trada toda sua vida sobre quem, e o que verdadeiramente era. Primeira meno na srie: Apareceu em Mais escuro Depois da Meia-Noite.

Thane Macho da Raa. Corpulento, com a constituio fsica de um tanque, letal. Cabelo preto preso em uma trana curta, com um bico de viva acentuado e sobrancelhas de bano agressivas acima de olhos verdes incisivos. Thane um dos guarda-costas de Reiver, mas mais tarde revelado que tambm faz parte de um time de elite da Agncia de Execuo fora de Londres, enviado para se infiltrar na organizao de Reiver com a bno de um diretor de alto escalo da Agncia em Boston, Mathias Rowan. Thane convida Malcolm MacBain para integrar-se sua equipe da Agncia de Execuo no final de Um Gosto da Meia-Noite, mas Malcom recusa, a fim de se concentrar em sua nova Companheira da Raa, Danika. Primeira meno na srie: Apareceu em Um Gosto da Meia-Noite.

Tilda Companheira da Raa que trabalha no Darkhaven da famlia Bishop em Detroit. Primeira meno na srie: Apareceu em Mais Profundo Que a Meia-Noite.

Toni (d.) Fantasma de Companheira da Raa em traje gtico, que aparece para Dylan no hospital enquanto ela est visitando sua me ali. Toni aparece novamente com outra Companheira da Raa morta no abrigo e adverte Dylan que Gordon Fasso Dragos. Primeira meno na srie: Apareceu em Ascenso Meia-Noite.

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U Uta Humana. Prostituta de Berlim que est de p em um beco sujo quando Rio esteve na cidade precisando de uma alimentao. Ela diz a ele que est de folga, nervosa por causa do seu cafeto ( ver Grande Homem). Rio alimenta-se depressa da mulher. Primeira meno na srie: Apareceu em Ascenso Meia-Noite.

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V Vice-presidente dos Estados Unidos, sem nome (d.) Humano. Ex-professor universitrio de Bobby Clarence em Boston, amigo de longa data e mentor da carreira em ascenso do senador. Como Vice-presidente dos Estados Unidos, este homem um contato muito valorizado por Dragos. Dragos tem a inteno de usar o senador Servo para conseguir se aproximar dos oficiais de alta patente da nao, mas em vez disso a morte de Bobby Clarence que oferece a melhor chance de colocar o Vicepresidente nas mos de Dragos. Quando uma questo de segurana de ltima hora frustra o plano, Dragos acelera a operao e solta os Renegados logo aps o deslize. Com a populao humana no caos, Dragos organiza outra reunio com o Vicepresidente, desta vez na residncia do poltico em Washington, D.C. Ali Dragos transforma o homem em seu Servo depois que o Vice-presidente recusa-se a ajudar Dragos a conduzir o Presidente at sua armadilha. A Ordem logo entra em cena, e depois de matar Dragos, todos os seus Servos inclusive o Vice-presidente morrem ao mesmo tempo em que ele d seu ltimo suspiro. Primeira meno na srie: Apareceu em Escurido Depois da Meia-Noite.

Victor Bishop (d.) Macho da Raa, pai de Corinne no Darkhaven; companheiro de Regina. Victor Bishop rico, bem relacionado e poderoso. Foi aliado do diretor da Agncia de Execuo Gerard Starkn (um dos nomes falsos de Dragos) cerca de setenta anos atrs, quando a filha adotiva de Victor, Corinne, foi levada cativa por Dragos e outros associados seus ( ver Henry Vachon). Victor estava ciente do rapto, inclusive permitiu, para poupar algum mal ao seu filho Sebastian. Depois que Hunter traz Corinne para casa em Detroit logo aps seu resgate pela Ordem, a duplicidade de Victor Bishop vem tona. Mais tarde ele entra em contato com Henry Vachon e Dragos para avis-los que foram descobertos. Regina escuta a conversa e confronta Victor. Ele est preparado para mat-la ela para assegurar seu silncio, mas um dos seguranas do Darkhaven intervm (ver Mason). O guarda empurra Victor Bishop ferido pela janela, onde ele morre na luz solar. Primeira meno na srie: Apareceu em Mais Profundo Que a Meia-Noite.

Victoria Companheira da Raa, me do Kade. Companheira de Kir. No final da gravidez de outros filhos gmeos idnticos quando Kade volta para casa, para o Darkhaven da famlia nos arredores de Fairbanks. Ela no sabia como seu talento extra-sensorial, a habilidade de se comunicar e conectar psiquicamente com animais predadores, afetou seus filhos. Primeira meno na srie: Apareceu em Sombras da Meia-Noite.

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W Wilhelm Roth (d.) Macho da Raa, segunda gerao. Agente de Execuo corrupto, diretor da Agncia em Hamburgo na Alemanha e tenente de Dragos. Wilhelm Roth foi o primeiro companheiro de Claire Samuels. Antes de Claire, Roth esteve acasalado com uma Companheira da Raa chamada Ilsa. Ele matou-a para poder tomar Claire como sua companheira. Wilhelm Roth foi morto por Andreas Reichen durante um confronto entre a Ordem e Roth. Primeira meno na srie: Apareceu sem seu nome aparecer em Vu da Meia-Noite; mais tarde aparece em Cinzas da Meia-Noite.

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X Xander Raphael Rafe Malebranche Macho da Raa, filho de Dante e Tess. Nascido em 17 de dezembro durante a ordem cronolgica de Mais Profundo Que a Meia-Noite. Seu padrinho era para ser Sterling Chase, mas o conflito entre Chase e Dante fez os novos pais olharem em outra direo. Durante a cronologia de Escurido Depois da Meia-Noite, Rafe tem algumas semanas e apresentado Ordem e aos seus padrinhos, Gideon e Savannah. Rafe entra na srie novamente como um jovem adulto e novo membro da Ordem em No Limite do Amanhecer. Primeira meno na srie: Apareceu como recm-nascido em Mais Profunda Que a Meia-Noite.

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Z Zach Tucker (d.) Humano. Irmo mais velho de Jenna Tucker-Darrow e nico oficial de polcia em Harmony, Alasca. Conheceu Alexandra Maguire por dez anos, dormiram juntos uma vez, mas no deu em nada. Zach parece ser um bom rapaz, at que revelado que esteve fornecendo drogas e lcool discretamente para Skeeter Arnold, fazendo com que Skeeter lidasse com os moradores e adolescentes nativos do lugar. Zach demonstra sua corrupo quando Alex descobre o que ele fez e confrontao. Zach persegue-a em uma moto de neve, dispara contra ela, mas no acerta. Zach mais tarde atacado e morto pelo Antigo. Para encobrir o assassinato, a Ordem faz parecer que Zach e Skeeter foram mortos em uma transao de drogas que deu errado. Primeira meno na srie: Apareceu em Sombras da Meia-Noite.

Zael Macho Atlante. Pai verdadeiro de Dylan Alexander. Cabelo dourado, com mechas de cobre. Olhos de um intenso azul tropical e bronze, pele bronzeada. A foto de Zael foi recuperada entre os pertences da me de Dylan depois que ela morreu. O homem lindo e que no aparentava idade estava usando uma faixa de couro ao redor do pulso com um emblema de prata com a marca de uma Companheira da Raa pendendo dele. A nica identificao escrita atrs da fotografia : Zael. Mykonos. Ano de 75. Primeira meno na srie: Feito referncia em Escurido Depois da Meia-Noite.

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Perguntas e respostas dos Leitores

Por que Gideon prometeu a Savannah que no participaria das misses de combate? Qual o talento extra-sensorial de Lucan? Os livros algum dia sero transformados em filmes ou seriado de TV? Qual o total de livros que ter a srie Raa da Meia-Noite? A partir do momento que a srie estreou pela primeira vez em 2007, tenho recebido perguntas de leitores sobre quase tudo que voc possa imaginar. Com este livro Compndio e o conto Um Toque de Meia-Noite, tentei abordar as curiosidades mais frequentes do leitor, mas tambm pensei que seria divertido convidar os leitores a enviar perguntas adicionais para mim ou para os personagens em qualquer assunto imaginvel que quiserem. O chamado foi feito atravs do meu site, e depois de umas semanas, minha equipe e eu recolhemos quase mil perguntas apresentadas para apreciao. Lemos e avaliamos todas elas, o que foi uma tarefa tanto assustadora, quanto altamente divertida. Os leitores de Raas da Meia-Noite no so apenas inteligentes e curiosos, mas realmente engraados tambm! Foi incrivelmente difcil limitar as entradas para apenas dar uma amostragem de perguntas includas neste Compndio. Gostaria que pudssemos ter includo todas elas! Para aqueles de vocs que enviaram uma pergunta (ou uma dzia!), obrigada. Para o leitor segurando este livro agora, espero que aprecie esta estimulante, boba e simplesmente divertida espiada na srie e no meu trabalho como sua humilde e profundamente agradecida autora.

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Perguntas para Lara Adrian

Se voc tivesse que namorar um membro da Ordem, quem seria e por qu? Tracey A., Manchester, United Kingdom Oh, to difcil escolher! Isso seria um problema, j que dei a cada um dos guerreiros qualidades individuais para no mencionar a aparncia fsica maravilhosa que eu pessoalmente acho irresistvel. Provavelmente teria que provar todos eles, um de cada vez, e extensivamente (aham), antes que pudesse tomar essa deciso.

Como voc inventa os personagens, bem como a rea de onde vem, e os lugares para onde viajam? Lois D., Burlington, MA USA Muitas vezes, os personagens e suas origens incluindo de onde eles so explodem em minha imaginao como um pacote completo. s vezes, tudo o que preciso ouvir o tipo certo de msica, ou uma cano em particular, ou uma letra, e sou capaz de trazer um personagem vida. Mas s vezes preciso um pouco mais de trabalho da minha parte, para ter certeza de que no estou preenchendo a srie com personagens que so muito semelhantes entre si, ou que no tragam nada de excitante e novo na associao da histria. Tenho uma extensa coleo de livros sobre prottipos de personagens, nomes e seus significados, nos quais confio quando estou empacada e precisando de ajuda. Quanto a decidir sobre onde estabelecer os livros, se o cenrio da inspirao de um determinado personagem da histria no vem organicamente, escolho um lugar interessante para o qual eu queira muito viajar, ou uma sensao emocionante, ou um local evocativo para a histria chegar.

Brock e Jenna tero um filho juntos? Phyllis B., Tallahassee, FL. EUA No tenho certeza! Muitos leitores me disseram que esperam ver Brock e Jenna terem um filho, e acho que seria uma doce recompensa para esse casal depois do que passaram, mas no momento, esto felizes juntos, mesmo sem um beb em seu futuro. Se eu chegar mais longe na srie e isto parecer certo para mim, que devam (ou mesmo possvel?) conceber, considerando que Jenna est se tornando cada vez mais humana/aliengena, ento certamente estarei aberta a lev-los por esse caminho.

Como voc imagina todos os dons especiais que as Companheiras da Raa tm? Para mim to difcil pensar em apenas um que no seja tolo. Lawren B., Menifee, CA, USA Oh, difcil para mim tambm! Desde que a Raa herda fora sobre-humana, velocidade, longevidade, etc, de seus pais aliengenas, pensei que faria um bom equilbrio se cada macho da Raa herdasse no s os cabelos, os olhos e colorao da pele de sua me, Companheira da Raa, mas tambm sua rara percepo extrasensorial ou poder emptico. Porque estava apenas concentrada na construo de um 232 | P g i n a

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mundo para o enredo de um livro, no incio, no estava pensando sobre o que essa deciso significaria pelo caminho. No compreendi realmente o impacto desse problema at que estava comeando o terceiro livro da srie, e de repente tinha uma oferta de meu editor para mais trs. Cada macho da Raa que apresento deve ter uma habilidade nica, e assim deve ter tambm cada Companheira da Raa, e assim deve ter cada outro macho da Raa ou Companheira da Raa que povoa o mundo da histria, mesmo em um papel menor. Eu j criei uma grande lista de habilidades psquicas, os super-poderes e fraquezas, etc, a partir do qual posso escolher e escolher, e adaptar ou combinar para caber em meus personagens e torn-los nicos. Tento dar a cada personagem principal uma habilidade que enriquea sua histria de alguma forma (por exemplo, Nikolai, Brock, Tess, Claire) ou complique-a (por exemplo, Dante, Reichen, Kade, Elise).

Voc vai escrever um livro para Conlan e o filho de Danika? Loren B., Tuckerton, NJ EUA No tenho um romance completo previsto para Connor, mas espero que ele esteja envolvido na srie daqui para frente. Se eu encontrar uma boa herona e um enredo para ele, provavelmente vou exibi-lo em uma novela.

Companheiras da Raa podem ficar grvidas de sujeitos humanos normais, ou apenas da Raa? Cara C., Hopkinsville, KY EUA Se uma mulher nasce com a marca de nascena de Companheira da Raa, e no compartilha um vnculo de sangue com um macho da Raa, vai viver sua vida como uma mulher normal, mortal. Ento, sim, ela poderia ter um filho de um macho humano.

Ser que qualquer outra srie a influenciou na criao do mundo, e dos personagens que criou? Yvette C., Hialeah, FL EUA Isto pode soar estranho vindo da autora de uma srie de longa durao, mas sou uma leitora inconstante, e fico entediada muito facilmente seguindo qualquer srie por mais de alguns livros, antes que divague e procure algo brilhante e novo. Claro que, quando adolescente eu amava Anne Rice, mas quando comecei a escrever O Beijo da Meia-Noite no vero de 2005, no estava seguindo qualquer srie em qualquer gnero. Tinha lido dezenas de romances paranormais e fantasias urbanas, mas realmente no havia muito por onde escolher naquela poca, quando isto caminhou para romance de vampiros. Crepsculo no tinha sado ainda (ainda tenho que ler!) quando maravilhosa srie do gnero-desviado de JR Ward estreou, estava ainda um par de meses de distncia tambm. Eu tinha lido alguns dos romances de Sherrilyn Kenyon, do qual realmente gostei da complexidade de sua construo de mundo e a camaradagem entre seus heris vampiros, demnios assassinos. Eu tinha lido um ou dois dos primeiros livros de vampiros de Christine Feehan, alguns romances de 233 | P g i n a

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vampiro bem do incio de Nancy Gideon (uma escritora fantstica, por sinal), e um punhado de outros, mas o meu gosto ficou um pouco mais escuro do que o que estava achando do gnero na poca. Tambm gostei da cativante srie estreante de Lynn Viehl, que satisfez meu desejo pela escurido e personagens intrigantes, mas deixoume saudades de um pouco mais de romance. Ento, no posso apontar qualquer srie que tenha influenciado a gnese da minha, mas era mais uma questo de criar algo que falasse para mim mesma como uma leitora.

H mais aliengenas que no vieram para a Terra com os Antigos originais, e poderamos possivelmente v-los aparecer nos prximos livros? Linda M., Mentor, OH EUA Os Antigos so parte de uma raa aliengena de outro planeta. H outros como eles l, inclusive as fmeas de sua espcie, claro, mas no tenho planos para trazer mais desses seres para a srie. Senti que era importante para mim, como escritora, ter uma compreenso do mundo do qual vieram, e a sociedade em que habitavam, ento esbocei um monte de detalhes desde o incio, que no tm necessariamente um lugar na srie em si, mas que formam o pano de fundo para o que os Antigos so, e como viviam entre sua prpria espcie.

Vampiros da Raa se curam de ferimentos, ento por que Rio desfigurado e nunca se curou? Nancy C., NC EUA A Raa pode curar-se de queimaduras UV e danos bsicos, mas as feridas de Rio foram graves, quase fatais. Se ele tivesse se alimentado durante sua cura, e especialmente se tivesse se alimentado de sua Companheira da Raa, provavelmente poderia ter se curado quase que totalmente. Mas sua companheira, Eva, se matou logo depois que ele foi ferido, e Rio estava enfraquecido e no se alimentou por muito tempo depois. At ento, as cicatrizes foram definidas e no poderiam ser tiradas.

Quando vamos saber mais sobre os Atlantes, e sua relao com as Companheiras da Raa? Cameron J., Orange County, CA EUA A conexo entre os Atlantes e as Companheiras da Raa foi sugerida pela primeira vez em Mais Profundo que a Meia-Noite, quando a irm de Savannah diz a Corinne que a marca de nascena de Savannah (sua marca de Companheira da Raa) o lugar onde ela foi beijada pelas fadas. Os Atlantes no so simples Fadas, mas so uma raa imortal de seres sobrenaturais, dotados de poderes extra-sensoriais. Assim como tinha distorcido a cultura vamprica tradicional, para dar-lhes origens sobrenaturais, tambm dei um toque aliengena mitologia tradicional das Fadas, no que diz respeito aos Atlantes, na minha srie. Quanto relao entre as Companheiras da Raa e os Atlantes, isto realmente veio tona em Escurido Depois da Meia-Noite, quando Jenna comeou a fazer as conexes entre as Companheiras da Raa no complexo de Boston, e seus verdadeiros pais biolgicos. Esta relao vai continuar a expandir-se e desdobrar-se enquanto a srie continuar. 234 | P g i n a

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Voc ir introduzir a aparncia dos Atlantes na nova srie? Angila D., McMinnville, OR. EUA Sim! Os Atlantes desempenham um papel muito maior, e mais complexo na srie que comea com No Limite do Amanhecer. Voc vai conhecer personagens do mundo deles alguns bons, outros ruins e alguns com um p em ambos os campos. Voc tambm vai descobrir como os Atlantes vieram a ser e como sua histria (e futuro) se entrelaa com os Antigos, a Raa, e o homem.

No sonho de Jenna, o Antigo e um guerreiro (um habitante de Atlantes) falam sobre uma Rainha. Quem ela ? Sara C., S.Albino-Montepulciano, Siena, Tuscany Itlia Heh, heh, heh. Voc vai descobrir muito em breve!

Por que escolheu os Atlantes para serem os pais das Companheiras da Raa, e como o novo (velho) inimigo da Raa? Tamara K., Birkenau, Hessen Alemanha Na verdade, foi um feliz acidente que os Atlantes aparecessem na srie de alguma forma. Em O Beijo da Meia-Noite, eu tinha mencionado que os Antigos devastaram civilizaes inteiras aps sua vinda Terra. Uma dessas civilizaes que listei era a Atlntida. Quando escrevi isso, no era nada mais do que uma meno descartvel, mas mais tarde, muitos livros depois, percebi que precisava no s uma maneira de explicar a existncia das Companheiras da Raa, mas tambm precisava encontrar um maior, e mais poderoso inimigo da Ordem do que Dragos, conforme a srie continuasse a crescer. Fazer uma conexo entre uma misteriosa civilizao escondida como Atlntida, e os Antigos, senti como um ajuste perfeito e um que estava diretamente na minha frente o tempo todo!

Ns vamos ler sobre os anos entre Escurido Depois da Meia-Noite e No Limite do Amanhecer? Ou voc no sente que isto seja essencial para a trama? Amanda C., Deodge City, KS, EUA Posso estabelecer uma novela ou duas, dos vinte anos entre o Primeiro Amanhecer, que ir ocorrer no final de Escurido Depois da Meia-Noite, e no incio do novo segmento da srie que comea em No Limite do Amanhecer. Tenho uma ideia se infiltrando agora, e acho que poderia ser interessante ver uma histria ambientada, de encontro ao pano de fundo dos anos sombrios da guerra. No vislumbro qualquer novela completa estabelecendo-se durante esse perodo, no entanto.

Mathias Rowan conseguir sua prpria histria? Janae G., WY EUA Tenho uma ideia para uma novela para Mathias, e ns tambm vamos ver mais dele enquanto a srie continuar. 235 | P g i n a

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Ns veremos mais assassinos criados por Dragos como Hunter? Homens criados para o mal, mas que viram as costas para seu treinamento e lutam pela Ordem. Renee S., Woodstock, IL EUA Possivelmente. E tambm tive ideias em minha mente por um tempo agora, sobre alguns dos meninos perdidos assassinos Gen Um, que no foram to profundamente doutrinados para o programa como Hunter foi, sendo um assassino adulto, mas que estaria mais perto da idade de Nathan, no momento em que fossem libertados do controle de Dragos. Poderia encontrar um lugar para eles na srie de alguma forma. Vamos ver.

Um membro da Raa pode acabar tendo mais de um poder? Jennifer K., Hampton, NH EUA No a menos que a autora estrague algo (o que acontece, muito para meu desgosto). Os dons da Raa so sempre herdados da me Companheira da Raa. No entanto, com a introduo dos gmeos de Chase, Carys e Aric, nascendo de uma me da Raa Gen Um e um pai Raa, as coisas poderiam ficar interessantes!

Hunter tambm est relacionado a Nathan e Tavia? Carrie B., Las Vegas, NV EUA Sim. Todos tm genes paternos por parte do Antigo que estava sendo mantido no laboratrio de reproduo de Dragos.

Carys (Chase) uma fmea e Raa. Como isto afetar sua habilidade de procriar? Ou seja, uma vez que ela da Raa, vai ser capaz de se relacionar com um macho da Raa? Sheri B., Tampa, FL EUA Carys, e um pequeno nmero de fmeas da Raa, que so capazes de compartilhar um lao de sangue com um macho da Raa. Embora os Antigos no se vinculem, uma Raa (seus descendentes) podem, porque tm genes das Companheiras da Raa em algum lugar abaixo da linha ancestral. No caso de Carys, sua me Tavia uma Gen Um da Raa, geneticamente alterada. Ao contrrio de uma Companheira da Raa, Carys, sendo da Raa, no exige um vnculo de sangue, a fim de ter longevidade quase imortal, ou fortalecer seu talento extrassensorial.

Um dos guerreiros ter seu corao possudo por uma mulher humana? Isto uma possibilidade? Larissa M., Londrina, PR Brasil Claro, certamente seria possvel para um da Raa, se apaixonar por uma mulher humana. Por exemplo, acho que Brock amaria Jenna e iria quer-la como sua companheira, mesmo sem o DNA aliengena que a est transformando em algo mais do que mortal. Mas no acho que vou escrever um livro com um emparelhamento entre uma verdadeira mortal, e um dos guerreiros da Ordem, porque a tristeza de 236 | P g i n a

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saber que ir perder sua companheira humana, para a velhice e a morte, seria sempre um fantasma lanando uma sombra escura sobre o romance. Acho que a histria de amor entre uma mortal e um imortal linda, mas tambm inerentemente trgica, e no algo que planejei para a srie.

Por que Lucan no utiliza as Companheiras da Raa com poderes ativos para ajudar com a luta? Sei que elas precisam ser protegidas, mas parece que muitas delas poderiam ser usadas para ajudar seus companheiros. Tiffany S., APO, AE EUA No serei aquele que vai chamar a Companheira de Niko para as linhas de frente de combate, mas se Renata ou qualquer das outras mulheres da Ordem quiser contribuir com nossa misso, elas podem e fazem. Elas tm um acervo considervel at agora, tambm. Se voc precisa de um lembrete, confira em Vu da Meia-Noite, Cinzas da Meia-Noite, Capturada Meia-Noite, e Escurido Depois da Meia-Noite.

Estou morrendo de vontade de saber de quem o prximo livro. Nathan, por favor? Jamie R., Centennial, CO USA O livro de Nathan de fato, o prximo! Fique atenta para Anseie pela Noite (Crave the Night) no incio de 2014.

Quantos livros tero at o final da Srie Raa da Meia-Noite? Rebecca D., Morristown, TN USA Eu j tracei planos para mais sete romances para completar a srie, seguindo No Limite do Amanhecer, alm de um punhado de novelas ao longo do caminho. possvel que o nmero possa mudar um pouco, antes de tudo dito e feito, mas a srie est se movendo em direo a uma planejada concluso no geral, segundo o segmento que comeou com No Limite do Amanhecer.

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Perguntas para os personagens

Na verdade, e para todas as Companheiras da Raa: Como realmente viver com um macho da Raa? Ser que eles tm os mesmos maus hbitos dos homens humanos? E ter seus talentos especiais no quarto, e ser um guerreiro torna isto o suficiente para valer a pena? Mendi O., Summerville, SC EUA ::: olhares divertidos e sorrisos privados de todos na sala, enquanto as mulheres da Ordem esperaram para ver quem vai lidar com esta pergunta capciosa ::: (Renata limpa a garganta) Sim, para esta ltima parte. Definitivamente. Ento, vale a pena.

BROCK Como voc pode suportar o fato de no sentir Jenna em seu sangue? Cerstin W., Hueckelhoven, Alemanha Sinto Jenna no meu corao e alma. Tenho tudo o que poderia querer ou precisar dela. Nosso vnculo no poderia ser mais forte, do jeito que .

CLAIRE Quando foi levada pela primeira vez para o Darkheaven de Wilhelm e, posteriormente tornou-se sua Companheira, o que passou por sua mente, e como recordava de tudo o que voc tinha passado com Andreas quando estavam juntos? Shauna R., Palm Bay, FL EUA Luto. Sofrimento. Confuso. Eu me senti trada por Andre, mas mais do que isso, senti um terrvel remorso pela forma como o afastei na nossa ltima noite juntos. Deixei minha insegurana criar uma barreira entre ns. Quando ele no voltou naquela primeira noite depois de termos brigado, ou qualquer uma das longas noites e meses que se seguiram, no tinha qualquer razo para esperar que um dia fosse v-lo novamente. Fiz uma insensata e perigosa escolha por Wilhelm Roth. No percebi o quo longe ele iria para manter Andre fora da minha vida. Andre e eu estvamos juntos h apenas quatro meses, ento separados por 50 anos. Felizmente, temos todo o tempo do mundo para compensar esses momentos compartilhados perdidos, agora que estamos juntos novamente como companheiros.

DANIKA Ol, Danika! Eu percebi que entrou na histria quando ela j estava se desenvolvendo. Ns no vimos muito de seu Conlan. Sou uma grande f dos Highlanders. Qual sua lembrana favorita de voc e Conlan juntos? Ginelle B., Caledonia, MI EUA 238 | P g i n a

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Oh, houve muitas ao longo de quase quatrocentos anos juntos. Mas nada mais doce do que o momento em que fizemos nosso filho juntos. Depois de tanto tempo sem um lugar para uma criana em nossas vidas, nos acostumamos a no ter. Mas ento Con e eu acordamos um dia, sentindo uma vontade enorme de dar uma nova vida para o crculo do nosso amor. Pergunto-me agora se ele teria percebido que seu fim estava chegando. Eu me pergunto se senti isso tambm, mas no sabia como reconhec-lo. A noite em que fizemos amor, e compartilhamos nosso sangue para gerar Connor foi muito suave, mais vulnervel que j tinha visto meu bravo guerreiro, Conlan. E nunca o tinha amado mais. Em 400 anos, no o tinha amado mais do que naquele momento precioso.

Connor vai se juntar a Ordem? Phuong T., Angier, NC EUA Como sua me, peo que escolha um caminho diferente. Mas Connor filho de seu pai, e no meu corao sei que ele um guerreiro.

GABRIELLE As Companheiras da Raa tm dias fora? Vocs, meninas fazem loucuras? Parece que isto poderia ficar claustrofbico ou que poderiam sentir falta de estar ao sol. Lawren B., Menifee, CA EUA Ns samos para passeios de um dia, s vezes. Mas com menos frequncia, como pode imaginar, uma vez que a violncia aumentou em torno de Boston com Dragos em questo. Lucan e os outros guerreiros ficam inquietos quando no esto l para nos proteger durante as atividades do dia, portanto, para a sanidade deles mais do que a nossa, ns todas decidimos reduzir nosso tempo fora da segurana do complexo. Graas a Deus pelas compras pela Internet, e a entrega de supermercado!

Se voc pudesse refazer alguma coisa em seu relacionamento com Lucan, o que seria? Sandy S., Olathe, KS EUA (Gabrielle sorri e envia um particular, olhar ntimo na direo de Lucan) Nada. Acho que estamos fazendo tudo muito bem at agora.

GIDEON Por que voc usa culos? A Raa no tem uma boa viso? Edan E., Indianapolis, IN EUA Correto. Toda a Raa nasce com viso impecvel. No era diferente, at que as coisas deram errado para mim por volta de 1974. (Dante bufa do outro lado da sala) A Discoteca no era boa para ningum, cara. (Gideon ignora-o, olha para trs com um encolher de ombros) Tive uma pequena dificuldade na Louisiana. Se voc quiser detalhe por detalhe, Savannah e eu 239 | P g i n a

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espalhamos todos os detalhes, justamente no livro que voc est segurando em suas mos agora.

Isso algo que sempre quis saber, Gideon... Voc no sente falta de combater os Renegados com os outros? Kimberly M., Apopka, FL EUA (Pegando a mo de Savannah na dele, esfregando o polegar sobre a pele suave de sua Companheira) Claro, sinto falta de estar no meio da ao. Mas fiz uma promessa algum que significa ainda mais para mim. Agora fao uso de minhas outras considerveis habilidades se posso dizer isto para ajudar a Ordem a acabar com nossos inimigos de outras formas mais criativas.

HUNTER Como a paternidade mudou voc? Sandy S., Olathe, KS EUA No consigo pensar em nada que isto tenha me mudado, mais do que consigo pensar em uma nica coisa na minha vida que no foi alterado por causa do amor de uma mulher. (beijando Corinne descaradamente na frente de todos reunidos na sala)

LUCAN Por que os guerreiros so to desrespeitados? No entendo por que os protetores da Raa, para no mencionar alguns dos mais antigos, so desprezados pelos Darkhavens. Obrigada por seu servio por esta humana, que aprecia quando algum est l fora tentando salvar nossas vidas. Liz F., Springfield, MO EUA (Assentimentos com fora, claramente desconfortvel com o elogio ou a gratido) Deixem que nos desrespeitem. Ns fazemos o trabalho, e fazemos do nosso jeito. No ouvi ningum se queixar quando as balas e sangue esto voando. Se algum desrespeita os nossos mtodos, deixe-os sair para a linha de frente e tomar o aquecimento ao nosso lado.

Exatamente como voc decide quem pode ser parte da Ordem? Por que decidiu sobre Kade e Brock e no alguns jovens Darkheaven? Existem testes que devem ser feitos para ingressar na Ordem? Diane Y., Toms River, NJ EUA A juventude Darkheaven como um guerreiro? (tenta e no consegue conter um sorriso) A Ordem no um empregador de oportunidades igualitrio, e no peo desculpas por isso. Nossos novos recrutas entram por recomendao de um dos guerreiros, ou eles so escolhidos a dedo por este que vos fala. Ns os colocamos em marcha, os levamos para fora em uma patrulha ou duas, verificamos o que fazem. Os que ainda esto em p quando a madrugada chega, para fazer isto em outra rodada. Cedo ou tarde, o trigo se separa do joio. Ento eu decido quem fica e quem sai. 240 | P g i n a

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Um vampiro pode ser alterado novamente para um ser humano? Tiffany M., Port Arthur, TX EUA Um gato pode voltar a ser um sapo novamente? Animais completamente diferentes. A mesma coisa com a Raa e seres humanos. Sem alteraes, sem retornos.

O que aconteceu na sua vida ou continua a acontecer, Lucan, para torn-lo to irritado o tempo todo? Mesmo com Gabrielle no incio, voc parecia zangado! Voc age como se precisasse muito dela, mas mesmo isso o faz parecer zangado! Lynn K., Willards, MD EUA (Rosnados) Por que acha que estou com raiva? Pareo com raiva para voc? (a testa sulca profundamente, um rosnado enrolando por trs da garganta) Pelo amor de Deus, no estou com raiva o tempo todo. (olha ameaador para Gideon quando ele mal suprime uma gargalhada) Qual o lance de perguntar sobre meus sentimentos por Gabrielle, afinal? Preciso vir na frente de todos aqui e dizer que preciso dela? Claro que preciso dela. Eu a amo, porra! E por que diabos tenho tantas perguntas, quando todos os outros nesta sesso de P&R tem apenas um ou duas?

::: Lara apressadamente entra na sala agora ::: Oookay, obrigado por participar hoje, Lucan. Seguindo em frente! Quem o prximo?

MIRA Voc j desejou alguma vez que no predissesse o futuro olhando em seus olhos? Christian W., Keansburg, NJ EUA Sim. Quase todos os dias desejei isso. Mas est melhor agora.

NATHAN Voc se encontrou com alguns de seus meios-irmos, por exemplo, os que foram resgatados junto com sua me (e a mes deles) pela Ordem? Julia H., Duisburg, Alemanha No, eu no encontrei nenhum deles. Com certeza j vi alguns deles ao redor de Boston, e em outros lugares, no entanto.

Quantas pessoas voc j assassinou em sua curta vida, antes de sua me e Hunter te encontrarem? Shannon C., West Yarmouth, MA EUA Um monte. Tomando o tempo ou o cuidado para contar que eles no faziam parte do meu treinamento. 241 | P g i n a

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NIKOLAI Como Niko comeou a projetar as armas legais e a munio para a Ordem? Rachel S., Tampa, FL EUA Porque que a Rachel S., de Tampa est falando comigo na terceira pessoa? (sorri, mostrando suas covinhas gmeas) Lembre-se, eu nasci e fui criado na Sibria, durante o auge da Guerra Fria. Armas e munio foram meus brinquedos de infncia.

RENATA Como voc se sente ao ser a primeira mulher guerreira membro da Ordem? Katy-N., Alfortville, Frana Muito foda. E com isso quero dizer, que uma honra.

RIO Por que voc s viu o fantasma de sua companheira morta quando Dylan estava em perigo? Lara B., Barry Bay, ON Canada Por que ela levou Dylan para mim naquele dia nas montanhas Tchecas? Ser que queria salvar minha vida, ou queria que eu encontrasse minha verdadeira companheira em Dylan? Voc teria que perguntar a Eva essas coisas. Quando Eva apareceu para mim naquela estrada, suponho que depois que morreu, ela nunca tinha tentado tanto chegar a mim, do jeito que fez quando Dylan foi sequestrada por Dragos. Talvez meu lao de sangue com Dylan tenha ajudado com a ponte entre este plano e o prximo, e permitiu que Eva aparecesse para mim. Seja qual for a razo, sou grato pelo que Eva fez por mim naquele dia. Para ns, Dylan e eu. Pensei que iria desprezar Eva pelo resto da minha vida. No reno nenhum dio por ela agora.

SAVANNAH Voc est acasalada com Gideon por um longo tempo, que conselho voc pode oferecer aos casais mais jovens da Raa para manter o amor / romance eterno? Madeline P., CA EUA Seja honesto com seu parceiro, mesmo que isso te assuste. Compartilhe tudo o que voc , e confie no amor que vocs tm, juntos descobriram atravs de qualquer coisa.

STERLING CHASE 242 | P g i n a

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Como um pai de gmeos, quais so suas melhores lembranas deles como bebs/crianas? Aposto que voc tem muitas histrias adorveis. Madeline P., CA EUA (risos) As memrias de meus filhos como crianas geralmente envolvem Carys enfiada em algum tipo de problema e Aric correndo para tir-la dele. Pensando sobre isso, no mudou muita coisa, agora que esto crescidos.

TAVIA Sendo parte da Raa agora, anos depois, voc ainda pode ingerir sangue e alimento humano? Angela B., Hillsboro, OH EUA Sim. Eu tenho sorte, tenho o melhor dos dois mundos. Savannah e Dylan cozinham incrivelmente quando preciso, e tenho a cartida de Chase para a sobremesa.

TEGAN Quando voc estava no apartamento de Elise, depois que encontrou os Servos que a estavam caando, voc cozinhou seu caf da manh. Para algum que s bebe sangue, e um Gen Um, est mais confortvel com uma lmina ou arma na mo do que uma esptula, onde aprendeu a cozinhar? Sheri B., Tampa, FL EUA No Food Network. Passando algum tempo com as Companheiras da Raa. Acho que elas devem ter aes do canal ou algo assim, porque fica sintonizado o dia inteiro.

Por que voc ficou com Lucan e com a Ordem, aps Lucan matar sua companheira e o trancar para curar sua Sede de Sangue? Victoria W., Northridge, CA EUA No fiquei muito tempo. Fui embora por um tempo, passei algum tempo na Alemanha e em outros lugares. Engatei-me com Lucan em Boston, porque ser um guerreiro no algo que escolhi, isto me escolheu. Antes, no poderia dizer isso, no entanto no por um bom tempo, mas sei que ele fez a coisa certa. Para Sorcha e para mim, Lucan fez a coisa certa.

Sei que no vai l agora que voc tem Elise, mas onde era seu lugar escuro, aonde costumava ir, quando queria ficar longe da Ordem? Lisa S., Londres, Reino Unido Savannah sabe.

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Eu mesmo j estive no campo veterinrio por 15 anos, e sou uma adoradora dos animais por isso, se voc pudesse escolher trs guerreiros, poderia dizer se fossem ces que tipo seriam e por qu? Vikki K., Palm City, FL EUA Em primeiro lugar, parabns e obrigada por tantos anos dedicando-os a cuidar de animais. No uma tarefa fcil. H um monte de crueldade e o sofrimento que vem com isto, infelizmente. Assim, trs ces para representar trs guerreiros...? (Dante grunhe) Ns todos sabemos que Harvard foi escolhido h muito tempo. Nanico feinho, se bem me lembro. (Tess revira os olhos para seu companheiro) Ok, eu tenho os meus trs: Para Lucan, um Pit Bull, porque ele agressivo e ferozmente protetor, mortal, s vezes. Mas tambm porque terrivelmente incompreendido por aqueles que realmente no o conhecem. Para Hunter, um pastor alemo, porque ele destemido e leal, e sair caminhando calmamente de qualquer batalha a que for chamado e nunca, jamais, se acovarda. E quanto a meu Dante... (Chase interrompe, rindo) Chihuahua? Tem que ser algo casca grossa, sem o bom senso de saber quando calar a boca... (Tess balana a cabea para os dois.) Para Dante, um Rottweiler. Porque ele robusto e inteligente, defensor das pessoas com as quais se preocupa. Mas tambm porque pode ser um grande palhao, quando est perto das pessoas que ama. (Dante faz um truque com a sobrancelha escura) O que no o inclui, Harvard. (Chase ri). Perfeito. Vou lembr-lo disso, da prxima vez que precisar de mim para tirar seu rabo Chihuahua fora de problemas em patrulha. (Tess encolhe os ombros, rindo agora) V o que quero dizer? Amor.

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O futuro da srie Raa da Meia-Noite

No Limite do Amanhecer e Alm Ento, aqui estamos ns, no final deste primeiro captulo da srie Raa da Meia-Noite. Espero que vocs tenham gostado de dar uma espiada nos personagens, nos romances, e espreitar por trs das cenas de como Lucan, a Ordem, a Raa e as Companheiras da Raa, os Antigos e os Atlantes mesmo Dragos tudo esteve presente nas pginas. Olhando para trs, nestes dez livros e duas novelas que agora compem a srie, no posso deixar de sentir um sentimento de orgulho por aquilo que criei. Mas mais do que isso, sinto imensa gratido a vocs, minhas leitoras, por abraar os personagens, os livros, e a mim tambm. At o momento da publicao deste Compndio, a srie ter visto em Fevereiro de 2013 o lanamento do dcimo primeiro livro da srie Raa da Meia-Noite, No Limite da Meia-Noite (a histria de Mira e Kellan). Em No Limite do Amanhecer comea o novo segmento da histria, com a descendncia da Ordem e muitos personagens novos, que mal posso esperar para vocs conhecerem. No se preocupem que no faltar Lucan, Gabrielle, Gideon, Savannah, Dante, Tess, Tegan, Elise, e o resto do elenco original. Eles desempenham um papel ativo em No Limite do Amanhecer, e vo continuar a ser uma grande parte da srie, conforme ela avanar. E posso garantir-lhes que, tanto quanto amei escrever os dez primeiros livros, vou ter ainda mais prazer com os novos. Depois de No Limite do Amanhecer, tenho planos para potencialmente, mais sete romances e um punhado de novelas. Se vocs gostaram da primeira etapa da srie, espero que se juntem a mim nesta prxima aventura tambm! Em seguida depois de Mira e Kellan, vem a histria de Nathan, Anseie pela Noite (Crave the Night), atualmente previsto para ser lanado em capa dura pela Random House no incio de 2014. Nesse meio tempo, quero agradecer a vocs por abraarem meu trabalho to generosamente, e to entusiasticamente. Escrever livros para ganhar a vida o meu sonho, mas nada disso seria possvel sem vocs, minhas queridas leitoras. Vocs me honram tambm! ***

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