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Le libralisme devant la raison / Alfred de Chabannes La Palice

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Chabannes La Palice, Alfred de. Le libralisme devant la raison / Alfred de Chabannes La Palice. 1907.

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tM' LIBRALISME
/'/MuvvT)]^rANT LA RAISON

mmmWWwWJiilm

LE

IDEALISME
''" ' ' DE-V/ANT LA RAISON

PAK1S FLIX
LIBRAIRIES 108, KL1X

ALCAN,
ALCAN ET BOULEVARD

DITEUR
GU1LLAUM1N VIS, 108 RUNIES

SAIST-GKRU

1907
Tous ilroi's (e iraiuctU n vi (!. rc|'iot*ut'lk-n ir<mt'

PRFACE

Cet ouvrage terrain

est un effort vers la conciliation

sur

je^i

pratique de l'action. }; ^ Aprs de mres rflexions, nous sommes rest con^j vaincu que, si le respect logique de la libert empecliej^r: toute tentative de conciliation sur le terrain spculatiT^ sur celui de la pense, il peut en tre autrement de^ l'action pratique. Nous avons ci;u trouver de l'action, ce terrain grce

ffw de conciliation: ^

l'infermdiaire^:| tabli pice pice devant le contrle-r d'un libralisme j de la raison. Nous entendons parla l'examen rllehi,^^ des faits, des pratique d'aprs l'observation poinjs^ l'intrt gnraux qui ont trait directement de|:son ensemble, sans l'humanit prise dans nuir^ cependant la force de l'individu. ^^y ^J| Le libralisme ainsi entendu doit tendre la cou-g crdancc absolue de l'intrt de l'individu *vec|^ l'intrt gnral. {-z^I Nous faisons appel aux esprits libraux qui, sentajit^ du respect de l V^ Comme nous la ncessit primordiale libert avec nous crueMe^ individuelle, comprennent

dans le domaine

^onKerjde

l'IiiftianitcV est- la irsultate de JaJorqeJ et: :3e-rquiiil>rc ivntai ds ;yi^i^dus ^w la jijq^senl^ Nous taisons appel aux esprits libVauxj qui comprennent que la marche donne la civilisation par l'ide socialiste est fausse, pour nous aider la redresser, autant sur le terrain pratique de l'action que sur celui de la pense pure, en tablissant dfinitivement en face du libralisme bas sur le sentiment, dont nous sommes victimes, un libralisme bas sur la raison.

^'iiiiP^Ll'-Iifill
INTRODUCTION
la ligne de clairs ignorent d'esprits Beaucoup de la doivent au sujet conduite adopter qu'ils sociale. question Si leur nature sentimentale prend le dessus, ils versent tonnent restent dans l'ide socialiste. ils se canSi la raison D'autres sur le sentiment, l'emporte dans l'ide ractionnaire.

une grande esprits, pressentant le erand dans le doute. Ils forment

erreur, nombre

des sceptiques en matire sociale. C'est ces derniers esprits que nous ddions cet * ouvrage. Notre labeur sera largement rcompens si nos ides russissent attacher la cause du libralisme ques intelligences La civilisation gares dans le labyrinthe est dirige, l'heure actuelle, queldu doute. par lib-_ dans
i

un prtendu libralisme: des ides soi-disant raies sont dans la bouche de tous les orateurs, les crits de tous les sociologues.
CmBANNES LA pAUCE.

%^IS^il(stiM^^^ sur lesehtimcntj

note hji opposons; d^nsceLouy^ige,^ bas sur la raisom ^uh;libralisme ": des ^ Notre libralisme n'est autre que l'application ^principes de l'individualisme principes de l'conomie Ce libralisme a pour but de montrer comment droits en psychologie, politique en politique. et d& les

de l'individu, comment la libert de tous les membres de la Socit peuvent tre dfendus. Ce libralisme la sociologie l'avenir sont fausses. dmontre que les bases sur lesquelles moderne prtend difier la Socit de

Si le lecteur est frapp par les horizons nouveaux qu'un libralisme bas sur l'observation pratique des faits ouvre a la pense, nous le supplions se contenter de cet ouvrage. de ne pas

Cet ouvrage, en effet, n'est qu'une synthse des ides librales dans les trois grandes queslions qui :'-.ont trait au problme social. pour rendre complte l'instruction conomique d'un libral. Nous supplions donc les esprits consciencieux d'apsynthse profondir le libralisme conomique dans les ouvrages quonoiisconsidronscommcdcschcfs-d'ceuvrcabsohis. Ces ouvrages sont ceux do deux conomistes \ leur pense fconde brille, au milieu de la confusion Celte est absolument insuffisante

^^oli^s^y^ ^ montrer id'inTf^ X consry|rfc^ Les harinoniesc^ ;^ rf, jBUvre consolante jioUr l'avenir de riiunianUj\mais||aS qui dhnc redouter les consquences d VfrcM^^^ v la politique moderne. '[^ff^^Sgm Nous supplions enfin le lecteur d'apprpfpndir^^ ouvrages de notre malro vnr SL C, de JlljnaJrJvOiSg Cet conomiste pur, dont l'esprit positif' s'ligrtoj1^? de toute espee- do spculation philoso: phique, est cependant inconsciemment un philosophe. Sur tous les ouvrages de notre Matre plane en 'effet une pense profonde, toute une philosophie qui donne In clef de la question sociale. M. de Molinari peut tre considr juste litre comme l'conomiste de rvolution, -~ naturellement

M. de Molinari a pntr l'avenir pour nous montrer : l'organisation Il a logique des Socits futures. montr l'homme o l'volution naturelle conduit la ; civilisation, malgr les vaines entraves que la politique cherche lui opposer. Les oeuvres principales du Malre sont : L'volution conomique du XIX* sicle ; ivolution politique et la Rvolution i la Morale conomique.

que (a-1j li?as Pln^np^l^hcta'oeyj^quj Indic tregn'a pas le mpn^ipole^tleTesp^t^ ^ov^S W-fW: lw; le ca-r I^es ceuvres de M; de. Moliriaridevraient tchsmc des hommes politiques. Nous rappelons au lecteur que les hommes d'ac-

tion ont toujours la dplorable tendance de se refuser toute instruction thorique. Hastial leur apprendra que les thories justes ne sont que l'universalisation de la pratique. Les tudes thoriques ont toujours pour rsullalde fortifier l'esprit, en lui apprenant se servir de la Klles donnent a J'homme le moyen d'empar le ployer utilement ses facults inlcllectucllcs, secours de la mthode scientifique. rflexion. L'conomie bralisme. Ce .sont les libraux Seuls les libraux qui manquent a notre poque. sont mme de comprendre le politique est la science positive du li-

progrs. Il serait temps que l'opinion claire sache que le libralisme qui lui est journellement prsent n'est qu'un libralisme de mois, tandis que le libralisme la science conomique de fond et de fait, un libralisme bas sur est lin libralisme bas sur la Haison.

LIVRE
QUESTION

PREMIER
CONOMIQUE

CHAPITRE

PREMIER

LES LOIS NATURELLES

Est-il permis l'Jiomme, aprs avoir ni l'existence des lois' naturelles, de combiner et de crer une organisation sociale conforme ses gots, et de tout subordonner dans la vie cette organisation ? ou bien, au contraire, en est-il du mcanisme social comme du mcanisme physique? Dans ce cas, l'homme estdpendant de lois naturelles, dont il ne peut s'carter sans se faire a lui-mme un tort irrparable? Par suite, toute organisation sociale ne doitil elle pas tre la consquence logique de ces lois? Si l'on admet la ncessite d'une organisation lgale, de la Socit en dehors et au-dessus des lois naturelles, on ne reconnatra la libert de l'homme qu'un instant puisqu'elle est ensuite touffe sous le despo-

ajiiflier^n^nifier^lplffdfnlSTMiBl'C^i^BS les? de^sesv Tme^ueconqu dpA tous Jes;disciplesi.= dev conceptions sentimentales arl Proudlin, Fourrier, Jean-Jacques Rousseau, Marx, Tolsto, cl tant d'autres penseurs, hommes de lettres distingus, mais pauvres conomistes. sociale par D'aprs ces adeptes de l'organisation Voie lgale, ITiommc, libre cl absolument indpendant envers toute autorit, choisit, dans son intrt propre, la forme de Socit qui conviendrait, selon lui, l'humanit considre comme un seul individu. Celle ou est le socialisme (collectivisme de l'incommunisme) qui supprime louic initiative dividu agissant dans un autre but que celui de l'intrt de la divinit humanit , car le bonheur de forme de Socit est la consquence de celui de la masse . C'est ainsi qu'au nom d'un principe faux entre tous, et l'individu parordre moral d'une philanthropie soi-disant sociale, l'intrt particulier se trouve radicalement subordonn l'intrt gnral, et, par suite, le molcur vital que l'on appelle initiative supprive compltement prim. Mais, avec son anantissement, nos organisateurs de Socits chimriques peuvent assister la dissipation de leurs beaux rves, dans les nuages ironiques de l'utopie. Nous utopies. seconde question se rsout par l'affirmative, tudierons, dans un chapitre spcial, ces Dans celui-ci nous devons prouver que la montrer

psy^jJltLL}8^

jlans li monde:matriel>ctpfouvcrJq^ir^'pjtftiu^ cofit fairc&]j p^s ilbolnm^de^fc^riqu^ - ?: f?:;^;S^ ~ ^ leur ibhclibnncmehtiialrL: I. L'conro? des forces.

^i^jy

La caractrisliquc de la vie est le besoin. L'homnie^S ne peut * en effet, vivre sans se livrer des ^ffmla^j dont le but csl de raliser les ncessits qucl vio\s exige sous peine d'extinction complte. C'est: ansi^? que tout tre est oblig de remplir les conditions^ dont la vie mme, dpend. La premire de tule^stl^ la rpartition conomique des forces dont elle dis^E pose, et cette ri>arlilion se fait naturellement sous-:: Spcialement:> organis pour tirer parti des lments naturels,/il djf-^j; pose de forces physiques, intellectuelles cl mprolcs^? qui lui permettent de se procurer les utilits:dprit.ilS=; ne peut se passer ; et son instinct de conservalioii Ic;=3 pousse ne pas* les employer inutilement. Sous ce ? mobile, dict par le premier instinct de rinlrct;yill,^:: l'impulsion l'homme vite avant tout l'effort qui lui imposerait-? une peine inutile, et par suite une souffrance voirie. ?j Sachant que loulc ulilil a pour lui une vulcur vitale^ et qu'elle est le rsultat du mal qu'il se donne, ilom^r prend bientt qu'il n'y a avantage a s'imposer cellev? peine qu' ta condition expresse d'en retirer un profit?? des besoins de l'homme.

gljfprj^
||Tjayaiiqtii";n^ ala peinerc'^isV;K{6i^_U.*6yHttira iv:^ sprppprljm ? auconlrMre, dcouvrir? le genre d'efforts dont les ; rsultats seroht de lui offrir un maximum desatisfaclion, en retour d'un minimum de peine. Effort et rcompense dans l'utilit, par suite dsir d'viter Toute peine perdue, lel est le mobile inventif de l'homme, guid par l'intrt vital cl l'instinct de conservation, mobile propulseur de tout progrs, qui trouve son expression dans la loi de l'conomie des forces. nous montre le rle de conomique cette loi dans le pass, nous fait comprendre son action notre poque industrielle, cl nous permel de tirer des pronostics d'avenir. L'histoire des poques primitives, alors que l'homme commenait peine se dgager de ses mystrieuses origines, les premiers rsultats t de le pousser se former en petits groupes, dont le nombre tait proportionnel aux aliments que la contre pouvait fournir par ses ressources naturelles. Trop nombreux, ces tres primitifs seraient morts de faim ; isols, ils seraient devenus la proie des animaux nuisibles qui pullulaient h la surface marcageuse du globe aux temps antdiluviens. C'est ainsi que, par un instinct de conservation, consquence de la loi du moindre effort pour un maximum de rsultat, le rgime de la communaut n de celte loi ont Aux lointains horizons

ttS!!???!PSllpj^
yjKe^tp^^ dfiMs?10|^iM3] &Ma)s?:i'^ autre forme Ipr^ humaine: amne la <Jpuy^t ^csgg de l'intelligence plantes alimentaires, qui donnent; l'essor Ta? pelitcM; industrie. Les hommes reconnaissentairs 3ttJfe5W?Bb ; ils renoncent aux mo^r^yhHi^?^ bafes et aux sacrifices humains, puisque la prppp>ip5j| des aliments augmente sans cesse, et qu'ils^senj^ inlrt h se multiplier obligs de se runir en nombre pour lutter?ecmU^ri d'autres races nomades chcrchanl s'etilpat^ijdejl^ ' :" leurs territoires plus riches. ? ^ ?:????:S Le moment est venu o l'initiative individuelle apj>arSa les premiers trupauxJniISS rat, pour transformer mains. La culture des plantes alimentaires permet??? aux hommes de s'accrotre et de s'tablir sur;'lesg^ territoires qu'ils cultivent. Mais alors, l besoin?:! d'une organisation sociale se fait sentir, tpuJoifrs?E sous l'impulsion de la mme loi ; car eljp?ait?^ la ncessit de prolger rindivid?? comprendre par des mesures d'ordre et de dfense contre les?? * :???: agressions trangres. Les plus forts et les plus intelligents sont lus?? chefs de tribus, et les aulres membres se grouperas autour d'eux. Les chefs les plus puissants finissent?! par asservir les populations plus faibles, et, aprsj? avoir massacr les vaincus, ils reconnaissent qu'ils?? ont avantage en faire des esclaves, pourculivr ls?

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sesr?:G'csJhmitsi -p^l&Tgue^:app^jt^? :ft<^^ iP^iine?tmo : nanitvpuiique les IrUMsTsplus^avai^ Pft'otje^vqui rgcsilcsse dfendre contre les peuples nomades cl 'sauyagsjdu de pnlrerchezces nations barbares pour mettre en culture leurs territoires fertiles mais encore incultes. Elle est encore, a celle poque, essentiellement, conomique, puisqu'elle concorde avec la loi du moindre effort poussant l'homme prserver les terres dont il tire le maximum de rendement (les moyens de production tant encore rudimenlaires), s'approprier celles dont il a besoin. et ;

.Mais la dcouverte des plantes alimentaires est la premire de cette importance due l'initiative individuelle; elle eut pour consquence d'tablir la base de la Socit actuelle, je veux dire la proprit. D'autres dcouvertes avaient dj donn leurs rsulde l'homme : les tats, toujours grAce l'initiative armes primitives et le moyen de produire le feu en sonl les premiers exemples. La proprit et son instinct sonl l'une des caractristiques de la pression de la loi de l'conomie des forces. Nous voyons ainsi ressortir de plus en plus, avec l'initiative individuelle, l'ingalit naturelle, autant dans les forces physiques de l'homme La que dans ses forces intellectuelles. consquence logique est de laisser les plus faibles cl. les moins dous sous la domination des plus forls, en attendant que ces opprims deviennent eux-mmes assez forts pour se librer. Mais il fallait aux plus

^? S??i?o?

^ ?B^0]5?MTyj*^^*^S???^??Sdfl^S

ps^anTsjMe^nus?;4li^3^u||g|';_^^^^g cfforTs ; ?iUn^fipdJfuT, ;;uW^;q^lS_tTbi?fBbI^^^g^^ rpreinlcrs la tipuvaieht dii l'aj^roprialin ilu^pdiife^ dcf leurs efforts* c'est--dire dans la jn^ppri^tes^pls faillies dans la rritunraUbn de iersl^mccjjfr? sous forme d'aliments et de protection. C'est ainsi queHE^ la proprit remplace la conunuuaul priiiitiVc, et sg??? montre comme la consquence de l'ingalit iialurcjlg^^ des hommes cl de la loi de t'cotiomie des: forces^ -__ Cette loi pousse toujours l'homme, dans les diffrcnlgs^z branches de son activit, s'assurer contre tes risques. ^ de la vie, et s'approprier tes produits de ss/cffortl^yT? Comment expliquer la lutte de l'existence, cpmmcnl^?serait-elle mme possible, si l'on n'admettaitpas? ^ qu'il ft permis l'homme de trouver une rcompense^ sa ieine? Comment arriverait-il un rsultat s'il ne,--. visait, avant tout, diminuer la peine en raison,_<=""_ l'effort? Comment enfin pourrait-on expliquer;la suite: ? infinie des travaux acharnes contre toute sorte d'lisj ; -v taclcs, si l'on refusait de reconnatre dans la proprit^ ^= leur compensation naturelle? Elle devient donc le but"j^i la vie. 11 de csl suite vident Ta que conomique par proprit n'est pas, comme l'a dit Rousseau, Ic?pfP-r^ duil de l'invention humaine, mais, bien au contraire;--j la consquence logique de l'une des lois qui rgsscjiit "_ la vie conomique de l'humanit. -?:???vMais bientt, dans chaque contre, la victoire tics ; tribus les mieux organises a pour consquence de?rfaciliter ta formation des premiers petits Etals qtii f _z

18

LE

LIBRALISME

DEVANT

LA

RAISON.

ensuite en nations, toujours sous la s'agglomreront pression de la mme loi. C'est alors qu'avec la formation des grandes nations, et sous l'volution naturelle de la loi du moindre effort, se fait sentir le besoin d'approprier la forme gouvernementale aux ncessits conomiques. En effet, avec la formation des grands tals, ta scurit augmentant sans cesse, l'homme se

de plus en plus. Les produits de son merveilleux gnie transforment alors la vie conomique, car c'est l'poque de la grande industrie, poque o la loi de l'conomie des forces agit dans toute sa civilise vigueur, pour crer la division du travail, les machines, qui devront centupler la production par le travail de quelques hommes l o il en Aillait jadis des milliers, pour amener enfin l'emploi motrices ayant pour rsultat l'effort de toutes immdiat les forces de diminuer

et d'augmenter la production. Sa pression se fait sentir non moins vivement dans la formation des entreprises, car clic suscite l'organisation cl toutes les formes financires qui conomique, caractrisent

l'poque de la grande industrie. Mais, au seuil de celle grande poque, la mme loi, devenue plus que jamais le principe propulseur de tout progrs, fait comprendre combien les amliorations qu'elle a suscites dans l'ordre purement conomique dans rclament des amliorations correspondantes les gouvernel'ordre politique. Sous son impulsion, ments, et avec eux les Etals, se sont forms ; puis elle amne l'essor colossal de la grande industrie, mais

%is?M^T|RjEixptgj2^^?g^3|a :po]r?rMMMlMff^^ cette no1irVejktrh% i nous ^inprjcipias: "don parvenus l'poque ?o le progres?j#ttlipffiigugjll rclame Une organisation governementaloSlHpife??; et moins coteuse, nos hpnnBs?pMi^2 complique tiques s'enttent nous conserver la forme quij^|?a Venait aux temps o la servitude jiolitique ?elJ^=S rendue invitable par les guerres qui taientatprs?une?? ncessit. ?-.?'??;" ??i^i;3?S La loi du moindre effort prside ainsi toute^iUiUai^ live prive; elle la rclame mme commei une?cpnd|jS? lion du progrs, car la libell de l'individu pcvmejg^ ce dernier de dvelopper avec le maximum de chanpe?3 de succs ses facults naturelles. Loi rgissantedlS:^ vie, elle est en.core celle de l'volution iaturcljeduj?progrs : c'est le puissant aiguillon des forcs; innes?;? de l'homme. Son influence se fait sentir dahsle;passes explique la crise actuelle, et nous permet d'en tiroir?? simplifies des Socits futures. N^pjus?? comprenons alors que la Socit n'est pas le }irbdu1||? et des lgislateurs griss^'or^ de rinvention'humaine gueil, mais bien au contraire la consquence des lonl?^ les formes qui prsident l'volution de la civilisation, eTque|?" est rgieparcelledel'conomie riiiiiinlivcindividuelle des forces. Ses consquences naturelles sont la division du travail, l'association, l'pargne et, par suile, le capital sous ses diffrentes formes.

pl^?f^;?;|Wtf^
\i ?Kps venons d'tudier 'qnomildl yieet sa loi. les lsra facile, nconlinuanld'observerattentivement trarisaclions commerciales, de remarquer que l'homme ne travaille pas pour lui seul; car les produits d'un Seul doivent profitera beaucoup d'autres. Cependant, il ne peut crer la totalit des objets qui lui sont ?ticcssaircs ; et pourtant, dans un seul genre, il produit le superflu, puisque ses travaux peuvent suffire un grand nombre d'lrcs. D'o vient donc que l'homme se spcialise dans une seule brandie de la production, tandis que tant de produits lui sont ncessaires pour' rpondre ses besoins si varis? Nous avons rsolu cette question en reconnaissant la loi de l'conomie des forces, qui amne la division du travail. Or, cette spcialisation de l'emploi des forces humaines n'a-t-elle pas une consquence? Elle saute aux yeux : c'est l'change. En effet, ce n'est pas sans raison que l'homme s'est spcialis dans une branche de la production; car il l'a fait uniquement pour arriver un rsultat suprieur. Ne sait-il pas que l'change lui permettra de profiler de l'avantage recherch, et que les utilits qu'il a cres ne peuvent rpondre tous ses besoins personnels? Mais il sait aussi que ses semblables sont dans le mme cas. Donc, son intrl, qui lui a prescrit

LOS 'NATURELLES. ?^^ :r;:^---y-ziii LES; ^o s^pciSUsr^rdfta?d^lui^ ainsia quantit; de pro^ujlf

qu'iTpffrJM^^^sc^n^g bjables; son intrt, ^isbnsAmsi Jui p]i%ci1ra?gaT^?3?| ment do s'efforcer de crer des utilits pouvant colh:-^?! venir aux producteurs, qui, de leur ct onl?dhfigi? leurs efforts vers d'autres branches, il travaillera f~= dsormais dans le but d'changer les rsultats d?ses?^ travaux contre les produits de ses scmblablcs?qui se^?^: livrent des efforts d'un autre genre, et dont il a besbinf-^

ce phnomne naturel apparat donc pour complter. ^ el corroborer la loi du moindre effort. Elle se prsehtc=^: comme la force motrice, tandis qu'il est la force?^ expansive de la production. Il la rend salutaire, puis-^ z? qu'il facilite la distrihulion des ulilils dans le monde-^? de la production. ?? i? L'conomie naturelle fait produire, et Thomnie ?T= produit pour changer. Or, le mcanisme de rechange subit une loi. Quelle csl-ello? Celle de j'offre et deJa?^? demande, loi naturelle admirable qui vient aprs celle ? 2 ^ S du moindre effort et en assure reflet. Nous comprenons donc qu'avant tout l'homme ne? ??: peul vivre isol; la loi d'association, corollaire de ?: celle de l'conomie des forces, le lui dfend. Pour?::? que l'isolement ft possible, il faudrait que l'homme? in'et pas do besoins, bu qu'il put les satisfaire parlui;; s " seul, ce qui est impossible. Il s'ussocio pour prpduire plus, et pour se trouver plus fort conlr Tes: JA obstacles naturels qui l'environnent. La consquence?, de celle association sera d'augmenter les rsultats de ^ y

16"

LE LIHHALISME

DEYANT LA RAISON.

scs efforts, afin do satisfaire aux demandes de ceux qui les rclament. H soit, en effet, que s'il rpond aux besoins d'au l rut, on lui procurera, en retour des services qu'il rend, les utilits dont il a besoin, puisqu'il trouve plus avantageux de se spcialiser dans une brandie de la production, et que les produits des autres parties lui l'ont dfaut. L'homme travaillera donc pour offrir les utilits qui sont les fruits de ses efforts, et,pour demander, en retour des services qu'il rend, les produits qui lui sont ncessaires. Le rsultat de cette offre d'une part, de celte demande de l'autre, sera d'amener une entente qui aura pour but de fixer la valeur des utilits prsentes. Le rapport entre les valeurs des deux produits mises en regard sera le prix. Tel est le mcanisme naturel de la loi de l'offre et de la demande, loi matresse de la valeur et du prix, rsultat logique de celle de l'conomie des forces. Sa consquence naturelle est de rclamer la libert comme condition indispensable son bon fonctionnement ; car, sans elle, les changes ne peuvent s'oprer normalement, ni porter leurs fruits. Ici, nous ne devons pas passer sous silence la loi de la progression des valeurs mise en lumire par M. de Molinari ; elle est la consquence de celle que nous venons d'examiner, mais nous l'ludierons cialement dans le chapitre consacr a la valeur. sp-

La loi que nous venons d'observer nous;apprend^ que les services s'changent contre des services;, les \ besoins dsir de l'humanil tant de les satisfaire, rpondre lui seul, 11 faut aussi que ses besoins soient suprieurs la quantit des utilits produites, ; car sons cela la production ne crotrait pas, et s'ta-i: de la faon stable. Or, l'observation production nous apprend le contraire. Elle s'accrot en effet d'anne en anne, ce qui prouve bien que les blirait d'une besoins de l'homme la dpassent, Les travailleurs qui s'efforcent de satisfaire aux besoins de leurs semblables s'appellent producteurs; ceux qui profitent des utilits offertes sont les consommateurs. Les premiers offrent les rsultats de leurs efforts, les seconds les demandent, pour les consommer, ou profiter des avantages que les utilits renferment. Consommateur d'un cl, producteur de l'autre, telles sont les deux formes que l'homme revt sur terrain de l'change, formes qui soumises la loi de l'offre et de la demande. l'immense sont aussi puissants que le et l'homme ne pouvant J.-'y

rclament les Or, puisque les consommateurs utilits dont ils ont besoin, et qu'il y a une quantit de producteurs dans chacune des considrable do l'activit humaine, il est multiples naturel qu'une lutte s'engage entre ces mmes probranches
CtUhA>XES LA PAUCE. 2

victorieux Kd^urs^jltei^pirsortira :?IcmieAix\ rip^ demandeurs o consommateurs.; Gcil lutte enti'b crateurs des

cjjqui > produits

aura * * ' d'une

nvm espce s'appelle concurrenc, La concurrenc se montre donc comme entre des activits

la lutte

d'un mme genre, ayant pour but de satisfaire l'un des nombreux besoins de l'humanit. Kilo est la consquence logique de la loi de l'offre 'l de la demande, puisqu'il est invitable que les offres d'une part et les demandes de l'autre luttent chacune de leur conditions ct, pour satisfaire dans les meilleures possibles ls intrts gnraux. La concurrence acquiert dans le monde conomique une importance prpondrante, car nous allons voir qu'elle rgle le mcanisme de l'change, et qu'elle est en quelque sorte le grand juge de l'activit humaine. Kilo a pburrsuilat immdiat de crer Une stimulation violent parmi ls producteurs, car les efforts les rniex rcompenss seront ceux d producteur qui mira le mieux satisfait aux demands; br, elles se vers ls ulilitsqui rpondent lhiieux poflcntioujnrs aux exigences de la 'consommation. G'sl hisi \\dc cette lutte, appele concurrenc, encourag l qualit de l productioii, ou bien en augment la'quantit, si c'est elle qui rpond aux demandes de la 'cohsnunatiii. La concurrenc suit toujours docilrhcnl les besoins de l'humariit, car l'teffrt des producteurs se dirige

[ bsirrse T^sse;seiiii rau|$i^ l^^^itieft^e^'f^ dans celte direction-, Les ^i^dutetrs; s'y fontlbn^? currhce, et le .rsultat-.'est dri rpondre dans les meilleures conditions possibles aux demandes des Il cri rsulte que par l'action shJ de cette loi, le progrs matriel de l'humanit s'amliore sans cesse; la concurrence cre ainsi le bien-trc ' gnral, Klletesl donc la grande loi naturelle qui agit dans l'intrt de l'humanit prise dans son ensemble, loi du progrs cl de l'activit de la production. consommateurs. Son premier effet est d'amener une slection naturelle parmi les producteurs, car ceux qui ne peuvent satisfaire aux conditions rclames par la consommation ne peuvent soutenir la lullei Mais son action est non moihs sensible sur les tant forcs de prix, b'n 'effet, les producteurs, rpondre dans ls meilleures conditions possibles aux demandes qui leur sont adresses, Font obligs de rduire leurs frais afin-d'arriver livrer leurs produits n meilleur march. Ils sont ainsi forcs de diminuer leur prix de vente dans les limites du possible ; car il est im point mmiihun au-dessous duquel les prix ne peuvent plus baisser, il est fix par le montant de la rtribution "indispensable au producteur" pour rentrer dans ses frais, en y ajoutant celui de sa rmunration ncessaire. Sous la pression de la concurrenc le producteur est donc oblig: 1de ne pas

30 ^

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UBHALISME: MYANrLA|KAtSO^r

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dans les frjtti de la prdclipn;; gspillorse^'dpens^ S de baisser^ses prix jusqu'au point quitable; 3" de produire le mieux possible. ;p Si la concurrence producteur sommateur n'ngissoit pas pour empcher le de livrer ses produits trop chers, le con-

serait compltement a sa merci. Le producteur pourrait grer son entreprise moins conomiquement, et gaspiller ses capitaux. Cette loi ragit ainsi contre producteur de sa production. l'esprit de routine, puisqu'elle oblige le amliorer sans cesse les conditions Toutes les amliorations dans le

matriel et dans toute espce de produit lui sont dues ; sans elle, les maux occasionns par la tyrannie du monopole del production retomberaient sur la masse, car le prix de la vie serait trop coteux. Sa caractristique est donc do rendre impossible et de crer avant tout le bien-tre nombre. C'est ici qu'en observant attentivement le mcanisme de la concurrence on s'aperoit que, par son action, toute invention nouvelle finit toujours par tomber' dans le domaine de la communaut. Ce t magistralement mis en Baslial ; en effet, sous la lumire par l'immortel pression de la concurrence, toute invention ou amlioration ne peut rester longtemps entre les mains de celui qui la dtient, Sous l'aiguillon de l'intrt perrsultat sonnel, il serait pouss h la monopoliser, pour abuser ensuite du consommateur par les exigences d'une a d'ailleurs tout monopole, du plus grand

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StfiREM,ESi

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rmunration

trop ft^o^|fJ;j^j^^|^rid^tft ccapareincnt impossible, car clip cntvejjes apijip-: rations des mains do celui a^ui serait tent^ dels^; et elle distribue tous les fruits du^ monopoliser, progrs o l'humanit. C'est que cette loi apparat^ comme une forme de l'assurance de l'intrt commun; ou de la communaut contre celui de l'individu pro-: ducteur. Elle fait donc ici contrepoids a la loi de l'conomie les forces, qui pousse continuellement l'individu obtenir le maximum de rmunration. La concurrence est ainsi l'assurance du consom-

mateur contre les producteurs. Par suite, elle dfend les intrts de la consommation, en empchant tout monopole, et force toute; amlioration dans le domaine de la production porter ses fruits Mans celui de la communaut. Par son action, tout abus du capital est rendu impossible, cl les absurdes accusations des socialistes qui n cessent de parler de sa tyrannie sont rduites nant. N'oblige-t-elle pas, en effet, le capital ne retirer de son emploi que le minimum de rtribution ? Nous verrons aussi, dans un autre chapitre, que les reproches qui lui sont adresss de porter prjudice aux : salaires sont dnus de tout fondement. La concurrence est essentiellement puisqu'elle agit toujours dans l'intrt nombre et dans celui de la masse des consomma-; leurs, rendant impossible tout accaparement parle capital ou le producteur dans le but d'un .bnfice plus dmocratique,^ du plus grand\/

- n

LE LIBRALISAS

DEVANT LA RAISON.

grand. C'est ainsi qu'elle exerecune saine influence au nomdecetlesolidarithumainerigeparlcssocinlistes en loi qui doit ncessiter le sacrifice do l'initiative viduelle. l'individu, La concurrence, indi-

qu'elle pression continue dans l'intrt du plus grand nombre qu'elle rend solidaire du progrs, puisque ce progrs n'est activ que pour lo bien de In masse. Par son intervention, la production s'harmonise dans l'intrt gnral avec In consommation. Cependant, pour que la concurrence puisse arriver nu but qui est sa raison d'tre, il faut une condition sine qua non. Celle condition es\ celle de la libert, Sans elle, le mcanisme de la concurrence ne peut fonctionner normalement ; son action ne peut rgler la production. C'est ainsi que sont occasionnes les : crises, qui n'auraient pas lieu si celte loi pouvait agir librement j car son jeu naturel a toujours pour- rsultat do rgler la production en raison de l'offre, et d donner en/mme temps chnquu prpduit sa valeur normale. TQHIP entrave a la concurrence occasionne au conr traire une surenchre artificielle des prix, qui amne ynp crjsp lfsjftur o, cette entrave tant devenue trop il n'est plus ppssiblo de la maiur p.fttesp A i'&d, tenirNous ludiprpns ce pbnpiucuo dans le chapitre rsprv au protectionnisme; car, dans celui-ci, upiisne

au contraire, sans sacrifier respecte avant tout, exereo une

LES LOIS NATURELLES.

" I*

pouvons que l'effleurer, puisque nous, devons, cxppscr simplement les lois, nalurcUes. L'une des principales consquences,de la poncu rence reste libre serait de laissera chaque pays la spcialit que la nature lui a confre, et de faciliter ensuite entre eux rechange des prpduits diffrents. En effet, il arrive souvent qu'une contre se lpncp dans la production des utilits, qu'une autre peut livrerdansdesconditionsphisavantageuses. Qu'arrivct-il alors? C'est que ce pays a recours, l'Elat peur obtenir, l'aide de droits tablis sa frontire sur les produits du pays plus favoris par la nature, un renchrissement de ces utilits dans tp.ute l'tendue de son territoire. La marchandise arrivant se vendre plus chre, grcences droits, le pays protecteur peut alors cnlreprendo la production qu'il croit si avantageuse ; mais la concurrence survient alors, car les capitaux, tant encourags par un nouvel a=ipftt, se portent dans,celte voie nouvellement ouverte In production. Sous la pression de cette concurrence, les ; prix baissent bientt jusqu/p rendre inutile l'effet du droit. Les producteurs demandent ensuite !'Ettprovidence un nouvel encouragement sous forme de prime a l'exportation. Les pnx remontent alors sej]Sibleineut. MW> Mentit, l'fra.t s'aperoit que ces primes lui cotent fort .hr ! "e Pollv*m| Ppr P^te de sa. mauvaisp situation finaujret reepurjr ^ ujj impt pour les maintenir, il est absplumcrd pbjig dp les supprimer. Il devient alors videntque deux: env

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V :

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PEVANt L^RAISON.

couragernonts a la production, sous forme d'cnlravp la concuiVcnce, n'ont t efficaces que passagresvir et crise t n'a retarde qu'une pour que ment ensuite avec plus d'intensit, puisque le nombro des victimes est beaucoup plus considrable la seconde fois. C'est ainsi que touto intervention do l'Etatcontro la concurrence n'a pas d'autre rsultat qu'un renchrissement passager el artificiel des prix, ft l'avantage de quelques producteurs, mais nu dtriment do la masse des consommateurs. Cet encouragement est artificiel, parce que la concurrence, agissant rebours, par la pression qu'elle exerce sur les producteurs, le rend bientt inutile, cl que le second encouragement, sous forme de prime, ne tarde pas t\ tre supprim. Le fait de ragir contre l'action de celte loi naturelle porte donc prjudice aux consommateurs et aux producteurs eux-mmes ; car elle rgle naturellement la production selon les conditions climatriques de chaque pays et selon les habitudes des habitants de chaque contre, pour le bien gnral de l'humanit. La concurrence a, de plus, pour rsultat de faire baisser le loyer des capitaux, dans l'intrt de la production autant que dans celui de la consommation, et de rgler les prix de faon h viter tout monopole. Elle agit enfin dans le sens do la nature, puisqu'elle permet a l'homme de profiter dans les meilleures conditions possibles des avantages naturels dus nu climat, au sol ou bien aux habitants. En rsum, la concurrence facilite et rgle les

LES LOIS NATURELLES.

"

S _

changes dans l'intrt de l'humanit prise dons son ensemble, Son action a, de plus, pour rsultat de crer un contrepoids h la loi fie l'conomie des forces, qui pousse le producteur a monopoliser ses produits Elle est, par suite, le grand rgulateur des lois prcdentes. IV. Conclusion. grandes lois naturelles qui soin la base de la Socit. Par le libre jeu de leur action, le progrs des conditions matrielles de l'humanit peut s'accrotre suivant une progression constante. La misre doit diminuer, avec l'augmentation de la richesse gnrale, car l'lvation des salaires suit l'accroissement du capital. C'est ceque les listes, qui se placent au point de vue purement mental, ne peuvent comprendre. Certes, il est de constater la misre, mais cela ne suffit pas. sociasentifacile N'cstTelles sont les trois

il pas prfrable de remonter ses causes d'abord, pour leur trouver ensuite un remde ? Or, en agissant ainsi, on arrive _chcrchcr des moyens tout'.outres que ceux prns par les socialistes. Ces remdes consistent moins organiser, et plus constater ce qui est, c'est--dire ce que tes lois naturelles exigent sous peine de crise. Le mal consiste fermer les yeux sur leur action, et le bien les laisser agir en pleine libert. L'conomie politique se contente donc de constater les lois qui prsident l'volution du progrs ; elle dduit ensuite les phnomnes qui sont la cons-

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LE LIBRBAHS.HE DEVANT LA RAISON,V

; - ^

qucne dp ces lois,. C'est lorV qu'ello peut prouver au* lu}mines que leur confiance dans les lgislateurs doit tre limite ; par. chaque fois qu'une loi artificielle vient cn|ravcr le libre jeu des lois naturelles., une crise en rsiiltp, crise finissant tpujqurs par retomber sur le peuple. Si, nu contraire, le mcanisme do ces lois est respect, les amliorations ducs a leur fonctionnement retoujours tomber .on pluie salutaire dans lu masse, pour en augmenter le bien-tre. dans les chapitres suivants, les Nous tudierons, phnomnes qui rsultent de l'action de ces lois naturelles, et aussi les conditions qu'elles rclament pour qu'ils puissent porter- lpurs fruits, Pour jcinp.inpnt.il suffit do sp rappeler que l'homme est pouss travailler le plus conomiquement possible, i|ans le but de trouver une rcompense proporCet aiguillon le force aussi s'associer s.cs semblables. Economie pt nssppiatlon sont donc jes rsultats de la loi de l'conomie des fprcs. Tel est le premier mp.tpur de tout progrs. tant ainsi oblig d,Q produire, la loi dp l'offre et do la dcniande apparat epiurup la consquence de la premire, pour rgler la disjribution des L'homnie produits, Elle est cssen(ic||pnen{, la jpi des changes et de la consommation. Enfin, ja cqncurrenpo arrive en dcriijer lieu pomme consquence naturelle des deux lois prpdentPs! Q'e$l fe 9>Wd rgulatew d& la production.. Elle fait ospiler le pendule du gnie tionne a ses efforts. naturel viennent

LESt LPiS^NATURtLSi

rnMitf

ses exigences u^Plipm^ ne doivent pas dpasser^ Elle Vient enfin dfendre les intrts, des eo.nsQnunaturs, et rendro possible le progrs suscit par la loi de l'conomie des forces. Elle vient assurer la rpartition quitable de toutes les utilits produites, selon le dsir de l'humanit prise dans son ensemble. On peut enfin admirer le merveilleux mcanisme dont la. tendance se manifeste constamment vers un Vcnomie des but d'quilibre gnral ; car- h bide forces active, celle de offve el de la demande rgle des produits, la concurrence enfin la distribution rg[e Iq production et assure les intrts dfi h consommation, La concurrence acquiert une importance capitale en conomie politique ; car son aclipn a pour consde l'tat matriel cpustainment d'amliorer quence l'humanit. Dp plus, la condition sine qua non rplgme pour son fonctionnement normal tant la libert ses partisans ont le droit do s'opposera tcujs Jps atteintes (pue ls partis conservateurs ou socialistes s'empressent lui porter continueUement tour a tour. L'activit de l'individu est dpip aiguillonne par lq lpi de l'conomie des forces, l'change de ses produits pst fapilt par celle dp l'oltre Pt de la demande, et enfin la prpdyiptiqn est rgle par la concurrence. Celle dernire loi vienien qiilqiie sorte moraliser (s, dusc prcdentes, et Von peut dire quelle est l'assurancedit consommateur contre le producteur.

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LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON,

capital de reconnatre l'existence de ces lois, car il est impossible de les admettre sans comprendre que le socialisme n'est qu'une utopie et les ides protectionnistes un mal. Mais, si l'on admet leur existence et leur jeu, on est logiquement amen a demander la simplification de rfital, c'est--dire le rapport de la machinerie gouvernementale aveo la machinerie industrielle. Si, au contraire, on nie ces lois, on arrivera vile ft demander la cration artificielle d'une Socit phmre, h l'aide de lois superficielles, Mais celle Socit aux pieds d'argile sera toujours a la merci des intrigues de la politique et menace do crises violentes, L'humanit sera ainsi maintenue dans un tat de fivre et d'angoisse. Nous verrons pourtant, dans la suite de cet ouvrage, en suivant la marche du progrs due a ces lois naturelles, que, malgr tous les obstacles opposs par les l'volution a toujours lgislateurs la civilisation, suivi un cours progressif. Toutes les utopies germes dans quelques cerveaux en perptuelle effervescence n'arrivent pas anantir des lois qui sont la vie. Nous comprendrons enfin que, si le libre jeu des lois tait respect, des crises bien plus terribles encore que celles dont l'humanit a souffert jusqu'ici il pourraient tre vites ; car, pour les conjurer, suffit de reconnatre ce qui est naturel dans la marche naturelles invitable de la civilisation.

H est absolument

CHAPITRE

I!

LE CAPITAL La production est le rsultat des facults inventives de l'homme. Ces facults se prsentent sous deuxformes : le travail et le capital, Mais il faut un troisime lment de cration pour que ces deux premiers arrivent au rsultat qui leur est assign, Cet lment primordial est la nature. Travail, capital et nature, de la production^, Nous tudierons chapitre essayer de montrer dans le phnomne le tels sont les trois agents et la nature tinns le

travail

rserv la valeur. Pour l'instant le rle de la production.

nous allons prpondrant du capital

"i. Gense du capital. si l'humanit, ses toutes premires origines, eut recours la communaut dc^ biens. Dans ces temps reculs, les hommes ncbn- = naissaient pas l'criture, ni mme Io langage, tt^ entre probablement. Tout au plus communiqaicnt-ils eux par des sons inarticuls el des signes* Il est donc; Il est difficile d'tablir

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'

LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

vraisemblable

que les premiers hommes vivaient h peu prs isols. Ce n'est que plus lard, sous l'influence de l'intelligence, dit dveloppement qu'obissant inconsciemment In loi du moindre effort, ils comprirent qu'ils avaient intrt se grouper. La premire forme de socit, tout a fait rudimentairc, apparat alors sous celle de la communaut. .Mais celle communaut tait relative. Ces premiers habitants du globe vivaient en effet des racines ou de la cueillette ds fruits sauvages. La proprit n'ayant pas sa raison d'tre, la communaut de biens s'impoCes indignes primitifs sait tout naturellement. n'avaient rien perdre et toul gagner en se groupant pour mieux se dfendre contre les animaux froces et pour lutter contre les obstacles de toute nature qu'ils rencontraient. Il leur tait ainsi plus facile de construire inextricables etirs modestes abris, et ils pouvaient enfin se frayer des chemins travers les forts qui couvraient le globe. Les plus faibles se groupaient alors tout naturellement autour des plus vigoureux, qui taient dj des chefs naturels. Sous l'influence de cette socit embryonnaire, les facults intellectuelles, restes tout h fuit latentes danscespopulationsencoredissmines, commencrent se dvelopper. Quel fut le rsultat de cette premire apparition du giiic humain? Ce fut de crer lo premier capital En telrct, soUs l'impulsion de la loi du moindre effort, l'homme comfnencc ti se fabriquer les premiers

EaasE

outils. Of'cte ftcs insUirtiVchls, bieng^ssicrstelrcbrc, il parviiU i\ cVeusev des li'lis dans la terra, \ y il enfoncer des bois qu'il peut dsonftni's tailler'; arrive ttfm i\ se crer des abris. Mais ce n'est pas : tUl; car l'homme s'aperoit peli i\ Jta, aprs l premier emploi de ses facults intellectuelles, qu'iles peuvent le servir dans des genres diffrents. H parvient 'donc a se crer des instruments de dfcttsc, qui deviendront bientt des engins d'offertsivP. Dsormais, la loi de l'conomie des forces pouvait agir sur un terrain propice; car, avec la rflexion, les premiers jets d'une comprhension peine dgrossie devenaient la lumire crait dfinitivement antres tres de la cration. d'une intelligence qui consala supriorit de l'homme sur les Sous l'influence de celte

loi, les premiers instincts de l'pargne produisirent vile leur effet. L'homme comprit ainsi que sa hache cl son arc lui pcrmcllaieht de ne plus vivre au jour le jour puisqu'il pouvait enfin se crer des provisions. Grce aux produits de son gnie inventif de sa rflexion, de sa patience, de son travail ehfln, il tait parvenu, aprs bien des llonnemenls, h se crer les cl i\ premiers agents rudimentuires de production, assurer son existence par ses provisions. Mais peu importait la grossiret de ces inslrumcnls; la supriorit dp l'homme sur les autrestflres tait manifeste, cl l'volution d la civilisation poti* voit commencer son cours. Ces premiers olils, , n l'hoinmc de se qui permirent

' *?

LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON

fabriquer un gtlo, de se rserver des provisions, ces premiers agents de production sont le capital sous sa forme primitive. Le capital est donc un agent de production, L'homme acquiert cet agent i l'aide de son gnie inventif second par la rflexion et la patience. Le capital est ainsi un produit des facults suprieures de l'homme. Par lui, le gouffre qui spare l'homme de ranimai est creus. Le capital est la source de la richesse, la force cratrice par essence, le thermomtre du progrs, car lui seul en donne In mesure. 11 est le sceau de la civilisation. L'effet de sa puissance salutaire remonte aux plus lointains horizons de l'humanit, apparat si chaque tournant de l'histoire jaillit irrsistible avec la grande industrie, et s'tendra triomphalement dans les horizons de l'avenir, Le capital reprsente enfin la solidarit cl In civilisation; car il la suit pas a pas, la dpassant mme, ds pie, par ses crations, clic fait un saut en avant. Il montre ainsi les diffrents inventif de l'homme. progrs dus au gnie

II. *Processus de la production.


et approvisionnements, telles furent les: premires formes du capital Il y a deux sortes de capitaux ; les capitaux circulants cl les capitaux fixes. On les appelle encore Instruments

LE

CAPITAL.

33

les capitaux mobiliers et les capitaux immobiliers. ne servent qu'une fois dmis Les capitaux.circulants In production. Ce sont, par exemple, la laine, le gaz d'clairage ou le charbon. Ils disparaissent dans le produit qu'ils ont servi a fabriquer. Mais il faut que leur valeur soit restitue dans ces produits. Tous les sont des capitaux circulants. approvisionnements Les capitaux fixes, nu contraire, ne subissent aucune Ce sont les constructions de toutes transformation. sortes, les machines, les moyens de locomotion et toutes les diffrentes formes que revtent les moyens de production. Enfin, il y a toule une srie de capitaux incorporels. Ce sont le talent de l'artiste, l'ducation qui donne les oeuvres d'art qui sont le une valeur a l'individu, couronnement do l'activit humaine. Nous avons vu plus haut que l'approvisionnement tait l'une des formes que le capital revt ds le dbut de la civilisation. C'est, en effet, grce ses provisions que l'homme put consacrer du temps a se crer des outils et a se construire des abris. Ces approvisionnements lui permirent, dans In suite, de foire face aux mauvaises annes, de rsister aux famines. Plus lard,

l'approvisionnement prend une forme qui, lorsque la production entre dans su priode d'activit intense, devient la source du capital lui-mme: nous voulons parler de l'pargne. Elle est le rsultat
CiimxSEs IA IMICE.

direct

d'une

facult humaine avec


3

prcieuse entre toutes, facult

qui de concert

3i

LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

son gnie inventif, rend l'homme crateur, Celle facult est la rflexion, C'est ainsi qu'une fois en possession des instruments qui lui permirent de s'approvisionner de gibier, de se confectionner des vlements abris, l'homme comprit imposait d'pargner le rsultat do ses conqutes sur la nature. Ds lors, l'pargne acquiert pour lui une imporcl de se construire des vite combien son intrt lui

tance prpondrante, puisqu'elle lui permet d'augmenter rapidement ses moyens de production. L'pargne devient, avec le gnie inventif qui en est le premier moteur, un lment primordial de capital. Ce dernier phnomne apparat ainsi comme le produit de deux facults innes l'homme : l'invention cl la rflexion. Il est trs important do songer t'i l'origine psychologique du capital, afin de bien comprendre qu'il est l'effet des facults les plus prcieuses de l'homme, il est facile alors de mesurer ft quel degr de folie sont parvenus les utopistes qui ne cessent d'accuser le capital, lufi.mo capital, de causer tous les maux dont souffre l'humanit. Toute entreprise est mue par un capital. On appelle le produit brut de cette entreprise le rsultat total de l'opration productive. Si le produit brut est infrieur aux frais de la production, il y a perte ; s'il lui est suprieur, l'excdent forme le produit net. Il ne peut y avoir de profit sans produit net.

L CAPITAL,

38?

Sous l'impulsion do la loi de l'conomie des forces, le producteur est incit a obtenir le produit net, Urio fois obtenu, ce produit net peut servir a crer un autre capital. C'est ainsi que, par l'pargne, le capital tend continuellement s'accrotre. Son processus est donc la consquence de la loi du moindre effort et de l'pargne. Elle cre en effet l'amortissement, qui maintient toujours le capital intact. Le capital change de forme et se perfectionne continuellement, grce nu gnie inventif de l'homme. Son volution locomotion dans l'industrie et dons, les moyens de doit lui tre totalement attribue. Mais,

sans l'pargne, celle volution ne pourrait se produire, car clic est la source o le capital vient sans cest-e s'alimenter. L'immense transformation des conditions matrielles de l'humanit est totalement due l'action sure exerce par la croissance du capital.

et progressive Nous savons qu'il est lui-mme reflet des facults intellectuelles innes a l'homme mais il dpend aussi, comme tout phnomne conomique, des lois naturelles. Par suite, son action dans In production est lie aux conditions qui sont ncessaires au fonctionnement normal do ces lois. Phnomne d t\ la pression de la loi do l'conomie des forces, son augmentation si salutaire a la production dpend de la libert laisse aux changes, cl les entraves nuisent a son essor cl ft son pargne, comme elles nuisent aux lois naturelles.

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LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

d'ailleurs l'apprendrons rserv au protectionnisme. III.Conclusion.

Nous

dans le chapitre

Le capital est le produit de la civilisation, puisqu'il est l'effet du gnie inventif de l'homme et de sa prvoyance. De plus, le capital assure la marche de In civilisation, car les capitaux se forment avec des capitaux. Il est aussi bien l'effet que la cause du progrs. Le capital est enfin l'assurance de In civilisation, puisque son action empche la prosprit gnrale de pricliter. Les capitaux sont la richesse d'un pays. Cependant, on ne cesse d'accuser les capitaux de tous les maux. Cela vient de l'ignorance absolue ou l'on est de l'conomie en gnral, ou bien des sophismes socialistes. Nous les tudierons spcialement. Le leclcur n'aura aucune peine a mesurer l'normit de ces ulopics. Qu'il veuille bien retenir pour l'instant, que les copilaux sont Tcffcl des plus solides facults productives de l'homme, qu'ils sont enfin les moteurs de la richesse et de la civilisation. Si leur rle tait bien compris, ceux qui Mil l'honneur et la chance de les possder s'efforceraient de s'en rendre dignes. Tout capitaliste devrait avoir conscience de la mission qu'il a h remplir envers la

LB CAPITAL.

-3ti

Socit et des devoirs qui lui incombent. C'en est un premptoire, pour celui qui en a la garde, de faire fructifier ses capitaux, et, avant tout, de les lguer ses descendants, non seulement intacts, mais encore augments. Si l'instruction conomique tait faite, les jeunes gens comprendraient que les gaspilleurs de capitaux sont de grands criminels envers la Socit, et mritent le mpris de tous les vrais pionniers de l'volution conomique. Ln marche de la civilisation a dpass l'un des grands tournants de sa route mystrieuse. De l'autre ct, le rle du capital s'effaait devant celui du militaire et de l'homme d'Etat. L'heure de la grande industrie a sonn, et le capitaliste lient en main la puissance conomique. Mais elle est une charge qui demande des qualits essentiellement viriles pour tre normalement remlpie. Le capitaliste, noire poque, se trouve plac entre dcuxdpgucs froces qui guettent avidement leur proie. L'un est le gardien du peuple, le dfenseur des consommateurs. 11veille a ce que le capital soit mis dans l'impossibilit d'exploiter ses clients par l'lvalioii exagre du prix de ses produits. L'autre, avant totil froce et vindicatif, veut le dtruire en le remettant entre les mains de l'tat cl de la communaut. C'est l'anantir compltement sous le prtexte d'une fausse philanthropie, cent fois plus nuisible que le pire des gosmes; c'est 'l'anantir, puisque c'est dtruire l'initiative individuelle.

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LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

Le premier de ces dogues est le gardicn.de la justice ; le second celui de l'envie. L'un s'appelle concurrence, l'autre socialisme. a un rle toujours que le capitaliste excessivement difficile h remplir ft notre poque. Le moment est venu o, dplus en plus, il lui faudra dvelopper une nergie, une persvrance, un sangfroid seuls peuvent faire dans toute la force du terme. Telles sont les conditions aux capitalistes. plus en plus belles, dont preuve des hommes On oublie

que la civilisation impose Elle leur donne des rcompenses de

des positions de plus en plus enviables, mais elle exige, en revanche, une somme de travail de plus en plus grande cl des qualits de premier ordre. ne suffit l'nergie plus, que physique maintenant. Elle a besoin d'tre dirige par des vertus d'une autre envergure. Pour que le capitaliste puisse le rle que la civilisation lui remplir efficacement assigne, il faut que l'ducation, auparavant, ail moul son cerveau de telle sorte qu'il soit apte a y inculquer, de lui-mme, nu moment voulu, les principes qui claireront sa vie. Il faut qu'il soit capable de les dfendre, cl d'envisager ides cl des faits. avec calme l'volution des C'est

Mais, hlas! l'ducation est bien rarement comprise ainsi. Ou bien clic crase l'inilinlivc individuelle sous le joug troit de In religiosit, et cre des hypocrites 5 ou bien elle dveloppe tous les germes de In vanit,

LE CAPITAL.

39

sous les caresses de la flatterie. Elle fait rarement des hommes dans les classes que l'on a qualifies d'leves. Comment s'lonner alors de la marche vertigineuse des ides socialistes, puisque tant de capitalistes sont incapables de remplir leur rle? Comment s'lonner, puisque ces malheureux irresponsables n'ont reu aucune instruction qu'on ne leur a conomique, jamais donn la moindre notion de la valeur du travail et du capital, et qu'on a bourr leurs jeunes cerveaux de choses qui ne leur serviront h rien pendant le reste de leur existence ? L'ducalion des classes aises, et de la mre de famille de la bourgeoisie particulirement franaise, forme plaisir des oisifs. N'est-ce pas donner en pture le capital au socialisme ? Ce que In civilisation rclame, l'poque de la grande industrie, c'est une lite vigoureuse de capitalistes comprenant leur rle. Us formeraient alors l'lite des temps modernes, car le capital ne peut porter ses fruits qu'entre les mains d'hommes aussi libraux que courageux, Le capital est, en effel, le rsultat direct de l'initiative individuelle. Son essor indispensable la richesse et & la marche de In civilisation est propos lionne la libert laisse aux changes, qui peut seule assurer Vinlensit de la production, dont la prosprit du capitat dpend.

CHAPlTHEIlt
LA MONNAIE

La conception fausse de la monnaie entrane des confusions dont les consquences sont trs graves. Ces erreurs viennent de ce que l'on ne rflchit pas au rle de la monnaie. On arrive alors prendre le numraire pour le capital, tandis qu'il est seulement l'intermdiaire facilitmil l'change des capitaux. Afin d'viter cette erreur, il faut songer, tout d'abord, au rle de la monnaie et aux graves consquences qu'une conception errone de ce rle enlratnc. I. Rle de la monnaie. Les capitaux permettent de produire les utilits que la consommation rclame. Mais nous avons dj vu que la division du travail lait ne sous la pression de la loi du moindre effort. Grce a celle simplification dans la production, il est facile d'en augmenter l'intensit, loul en produisant meilleur compte. Nous avons vu aussi que la loi de l'offre et de la demande rgle le phnomne de rechange. Or, lorsque la production tait encore t\ ses dbuts, les hommes

LA MONNt.

pouvaient se contenter de Iroquer leurs produits contre ceux qui leur manquaient. Mais, par suite de l'augmentation des utilits changer et de celle de la surface o les changes avaient a s'effectuer, le procd du simple troc devenait trop compliqu. Une ncessit pressante d'y substituer un systme ralisant la des changes s'imposait. Ce systme simplification fut trouv, ds que les premires agglomrations d'hommes commencrent a se former. 11fut ralis d'un intermdiaire reprsentant la pur l'adoption valeur du produit cr cl offert, en mme temps que celle des produits demands. Grftce a cet intermdiaire reprsentatif, le producteur pouvait jouir immdiatement du rsultat de ses efforts, sans tre oblig d'accepter, comme par le troc ordinaire, une autre utilit dont le besoin ne se faisait pas immdiatement sentir pour lui. 11 lui tait permis d'acqurir, grce a cet intermdiaire reprsentant la rcompense de sa peine, un autre capital qu'il pouvait faire fructifier, en attendant le jour on, press par la ncessit de l'changer de nouveau, il se trouvait possesseur d'une utilit rpondant un besoin immdiat. trouver, pour cet usage, une matire solide ayant de la valeur par sa raret cl tant facilement Iransportuble. Les mtaux prcieux remIls furent donc plissaient toutes ces conditions. choisis, pour reprsenter la valeur des utilits produites et pour en faciliter les changes. C'est ainsi que fut cre la monnaie. H fallait

42

LE LtDBALtSME

DEVANT LA RAISON.

Ce n'est que par mtonymie que la monnaie (l'or et l'argent) est appele capital* Elle n'est pas un capital en soi, parce qu'elle ne peut tre un agent de production. Hlle ne l'est qu'indirectement, elle ne l'est qu'en tant qu'elle reprsente le capital dont elle est le signe conventionnel. La monnaie est donc le signe reprsentatif du capital permettant de faciliter les changes des produits crs. Kllc est, en quoique sorte, le vhicule de la production et de la valeur, puisque toutes les utilits subissent des transformations infinies, puisqu'enfin ces utilits peuvent changer de lieu, en conomisant des forces considrables par son intermdiaire. 0UC l'o" s'imagine un instant les difficults immenses que rencontreraient des industries trs loignes l'une de l'autre, se trouvant dans l'obligation d'changer leurs produits monnaie t sans l'intermdiaire do la

Kilo fut primitivement reprsente par des mtaux grossiers. Mutin, la dcouverte de l'or fit adopter ce mtal comme offrant toutes les conditions les plus avantageuses. IL - Confusions que la notion fausse de la monnaie entraine. Molheureuscnienl, ce besoin naturel d'intermdiaire entre les capitaux offerts et demands sur le terrain de l'change fut souvent oubli. On confondit le

LA MONNAIE.

capital avec la monnaie et teffet avec la cause. Puisque la monnaie sert acqurir la richesse et ce dont on a besoin, il n'y avait qu'un pas franchir pour la confondre avec le capital, agent crateur des richesses. Cette grave erreur eut pour consquence des mesures anti-conomiques, telles que le rgime prohibitif et la thorie enfantine de la balance du commerce. L'or n'est pas la richesse, puisqu'il n'est que le moyen permettant aux hommes d'changer les utilits qu'ils ont cres. La richesse ne peut donc se mesurer d'aprs la monnaie. Elle se mesure, au contraire, d'aprs la quantit des utilits mises a la porte de la consommation. Si l'on pose en principe que la richesse d'un pays dpend de la quantit d'or qu'il possde, on sera forcment amen a recourir ft dcsvmcsures prohibitives, pour le conserver dans le pays. Or, en voulant ainsi augmenter l'intermdiaire qui sert h faciliter les changes, on arrive a tarir les changes a leur source, ln effet, nous verrons plus tard que toutes les mesures prohibitives ont pour les changes. La fausse rsullalimmdiatd'intcrccpler conception de la monnaie a donc celte consquence navrante de nuire directement h l'change, dans le but d'en avantager l'intermdiaire. Il y a In une contradiction vidente. 11importe peu que la masse d'or s'accroisse, si les

LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

qu'elle reprsente dans les changes no Ce qu'il suivent pas une progression correspondante. faut, dans l'intrt conomique de la Socit, c'est que les utilits ncessaires la consommation soient en plus grand nombre possible. Nous avons tabli qu'un intermdiaire tait indispensable pour en faciliter les changes ; mais, ce qu'il fout bien comprendre, c'est que la quantit de cet intermdiaire ne peut avoir sur la production qu'une influence trs secondaire. L'or peut donner un certain crdit a un pays un point de vue purement financier, en ce sens des de assure remboursement billets le papier qu'il il assure la valeur de la monnaie fiduciaire. un mot, une assurance au consommateur mdiaire des changes contre la valeur de la monnaie, puisqu'il fallait avant tout que ce vhicule des capitaux ail une valeur en lui-mme C'est, eu de l'inter-

utilits

; qu'une banque amasse de l'or en rserve, cela n'est que logique el prudent ; mais qu'un pays entrave la production dans le but d'augmenter son numraire, telle est l'erreur nuisible. Le point important, c'est que l'homme puisse obtenir facilement, c'est--dire le olus conomiquement possible, les choses dont il a besoin. C'est la le critrium de la civilisation. Supposons que, dans un pays, le prix d'un chapeau de qualit ordinaire s'tablisse d'aprs la loi de l'offre et de la demande 10 francs. Qu'une mesure prohibitive survienne pour empcher l'or de sortir,

LA MONNAIE.

et parvienne a en augmenter la quantit, le chapeau s'changera contre plus d'or, et vaudra 1? francs, do vanter par exemple. Aussitt, nos protectionnistes les bienfaits do leur mesure. Mais, pendant ce temps, les autres produits aura aussi augment. Par suite, le producteur du chapeau, qui a en apparence gagn 2 francs, sera exactement dons la mmo situation qu'avant In mesure prohibitive ; car, ovec ses 2 francs, il sera oblig do payer lu valeur montaire plus cher les produits dont il n besoin. Lo production ne sera nullement encourage par cette mesure. On voit donc que la valeur montaire de l'intermdiaire des changes importe peu, tant que les produits dont il facilite les changes n'augmentent pas eux-mmes. Supposons, maintenant, que l'affluence d'or dans un pays y soit naturellement amene par la sortie des produits rclams par la demande trangre, La production pourra tre excite par ce courant de numraire, et le prix augmenter, jusqu' ce que la concurrence le rtablisse normalement. Mais, cette fois, l'affluence d'or sera salutaire, parce qu'elle aura t amene naturellement par le mcanisme des change; Elle sera la consquence d'une activit dans la production, a laquelle un rgime de libert aura seul donn un essor efficace. Pour le premier cas, au contraire, l'augmentation du numraire ne sera qu'artificielle, puisqu'elle n correspondra pas celle des produits. Il faut donc qu'unrapporls'tablisse naturellement entre raugmeride lous

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LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

lotion le la monnaie et celle des produits a changer, Toute mesure ayant pour but do l'augmenter dans un pays ne peut le foire qu'en interceptant les changes. Mais elle fausse alors le rapport au dtriment de la production. . Ce qu'il est important de bien comprendre, c'est qu'il faut se placer au poinl de vue de la consommation. En effet, dans le cas o l'augmentation de numraire est produite par le remboursement du prix des produits offerts et accepts dans l'change, elle est salutaire. 11en est ainsi parce qu'elle reprsente les bnfices du producteur, bnfices qui restent disponibles pour l'achat de nouvelles utilits, achat toujours profitable la production. Cet accroissement du numraire reprsente enfin une augmentation nette du capital d'un pays, Mais, dans le cas o l'augmentation du numraire est amene par son maintien forc dans le pays, cette augmentation, n'ayant pas d'autre rsultat que d'accrotre le prix de tous les produits, n'exerce aucune influence en ce qui concerne la production. Cependant, le rsultat est de porter un prjudice

'

a celte mme production, et, par suite, h la richesse du pays par les entraves jetes aux considrable changes par l'arrt de la circulation montaire. Ce qu'il faut donc bien comprendre, c'est que l'augmentation du numraire ne peut tre salutaire que dans le cas o elle correspond au remboursement des utilits qu'il a servi a acqurir, Il ne peut en tre

LA MONNAIE.

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ainsi que sous un rgime de libert laiss a la circulation de In monnaie, Dans le cas o cette circulation est intercepte, les prix augmenteront sons que la situation des producteurs soit change, mais un immense prjudice sera port toute la production, par l'interception des changes, En rsum, mitant In libert de la circulation de la a l'essor de la richesse gnrale, autant les entraves mises cette mme circulation lui sont nuisibles. C'est donc au point de vue de la consommation monnaie est salutaire des produits qu'il faut se placer, en laissant do ct celui de la quantit de numraire, qui sera toujours proportionnel a la prosprit des consommateurs. Beaucoup de confusions, a propos de la monnaio, viennent aussi des fluctuations de sou prix. Or cola est invitable, car elle est elle-mme soumise la loi do l'offre et de la demande, comme toute chose rendant un service dans l'change, Ce sont ces variations qui donnent lieu a toutes les spculations financires. La n'est pas le mal, car toute utilit tant a mme d'avoir une valeur doit donner lieu a la spculation. Mais ce qui devient dangereux et nuisible, c'est de croire que In valeur montaire do cet intermdiaire exerce une grande influence sur la production, et par suite sur la richesse d'un pays. C'est un sophisiii dont les consquences sont dsastreuses, car son rsultat immdiat ment les changes. est d'entraver absolument inutile-

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LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

Que, dons un pays, un produit s'change contre une voleur numraire de quinze, et de dix dons un ce no sont pas ces chiffres qui importent au point do vue conomique, Ce qui importe, c'est do savoir si la quantit des choses offertes et demandes do part et d'outre rpond aux besoins de la conautre, sommation. La concurrence le prix des produits rmunration. La production sera toujours active par la quantit de capitaux cherchant un emploi. Or, la monnaie les reprsente, I) est donc obsolument inutile qu'elle augmente, si la quantit de capitaux reste slationnnire. Mais il n'en est pas de mme en ce qui concerne les capitaux; car la civilisation est lie a leur croissance, cl le numraire suffira toujours a les reprsenter, Ce que l'on oublie toujours, c'est que la valeur de la monnaie peut varier, dans chaque pays, sons influencer la production. Ce n'est pas avec de l'or que l'homme satisfait ses besoins, mais avec les contre lesquelles l'or s'change. Que le mtal choisi pour remplir le rle d'intermdiaire ait plus ou moins de valeur montaire, cela ne peut influencer la utilits production ; car, ce qui importe, c'est que la valeur des choses demandes rponde a celle des choses offertes. Supposons, par exemple, que, sous l'action de l'offre et de la demande, un parapluie s'change contre deux cannes, et que, dans une autre contre, il se charge d'empcher de dpasser celui de leur juste

.!'

LA MONNAIE.

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s'change contre six cannes, Cela veut dire qu'il y a un pays o le parapluie a plus de valeur que dans l'autre. Sous la pression do la concurrence, le fabricant de parapluies sera pouss satisfaire le besoin de ce pays en parapluies. C'est le degr de ce besoin qui est le point important, duction. en ce qui concerne In pro-

Mais, en prenant le mme exemple, supposons (pic, dans le pays o le parapluie reprsente lu voleur de six cannes, la monnaie soit plus abondante que dans celui o il s'change contre deux cannes. Croiton que l'on y obtiendra plus de cannes"? Nullement, Absolument comme si In valeur de l'talon montaire tait reste la mme dans les deux contres, le parapluie s'changera, dans chaque pays, contre le mmenombrede cannes. L'intermdiaire des changes aura vari, mais le rsultat du troc des produits sera rest la, mme. Seulement, dans le pays o l'or est plus abondant, on dira que les deux produits, canne et parapluie, sont plus chers que dans celui o il y en a moins. Mois, en ralit, au point de vue conomique, il y a .seulement une contre o l'un des produits est plus demand que dans l'autre. Par suite, ce produit aura plus de valeur dans l'un des deux pays. Mais ce ne sera que momentanment, sous un rgime de libert ; car, sous l'action des lois naturelles, sa valeur montaire baissera bientt. En effet, sous la pression de la concurrence, les pampluics ne larderont pas affluer jusqu'
CHABASSE u P.iUfiE.

valoir le mme prix que


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&0

LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON^

dans celui

des deux pays o ils taient le moins demands, Ce qui importo donc, c'est l'quilibre entre les utilits demandes et offertes et non la quantit de

numraire. On voit qu'il s'agit, avant loit, de ne pas empcher l'or de remplir son rle d'intermdiaire. Or, en empchant dans un pays l'or de sortir, on lisquc d'entraver absolument inutilement Nous verrons, dans l'lude combien les mesures prohibitives les changes. du protectionnisme, nuisent h la produc-

tion d'un pays. Pour l'instant, ce qu'il faut bien comprendre, c'est qu'on ne peut augmenter le numraire d'un pays par des mesures prohibitives, sons porter un grand prjudice au commerce. L'augmentation de cette monnaie n'ayant pas sa rpercussion dans la production, il s'ensuit d'un ct un dsquilibre entre le numraire et les produits qu'il reprsente, et de l'autre une entrave rechange des utilits aussi nuisible pour la production que pour la consommation. admet que la richesse est la quantit d'or ou d'argent que possde un pays, rien n'est plus dangereux. Ce sophisme a pour consquence les mesures qui entravent les changes. Or, rien ne peut tre plus pour un pays, car le rsultat direct des changes est d'augmenter sa richesse par l'accroissement des capitaux. dsastreux ne peut donc donner In mesure de la richesse. Elle est uniquement le vhicule des utilits La monnaie Si l'on

LA MONNAIE,

r.r
le mcanisme des deux de chan-

produites. l'change

Par son intermdiaire, peut agir l'avantage

gistes. Lu monnaie est a l'change ce que l'huile est la machine. Elle doit tre considre comme un capital conventionnellemenl seulement, puisqu'elle n'en reprsent la valeur que dans l'change, Elle ne peut en aucune faon donner la mesure de la richesse. Elle ne peut tre la richesse ce que le mtre est h lu longueur, ou le poids la pesanteur. Elle n'est pas une mesure, puisqu'elle n'est qu'une passagre d'une utilit, que l'change soit totalement effectu. reprsentation en attendant

III. Conclusion.
quel moyen obtieudra-t-on la mesure de la richesse, et qu'est-ce que la richesse ? Si l'on juge la riciiesse d'aprs le prix des choses, elle sera proportionne la quantit de numraire, et Par l'on haut. Si on la juge d'aprs la valeur des utilits produites, comme l'ont fait bien des conomistes; on; risque de tomber dans de graves erreurs, Nous le verrons dans le chapitre rserv la Valeuiv Comment donc pourrait-on l'estimer? Nous avons vu que la production tait active etretombera dans les mprises mentionnes plus

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LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

rgle pardeslois naturelles, cl qu'avant loul l'homme s'vertuait satisfaire les besoins de l'humanit prise dans son ensemble. Les consquences des efforts de qu'il met la disposition de ses semblables, ulilits que la concurrence Ces oblige a livrer dans les meilleures conditions, ulilits sont des capitaux, dont les- uns servent la consommation, les autres la formation do nouveaux capitaux, homme riche? Mais, qu'nppelle-f-on C'est celui qui possde le moyen de satisfaire l'homme sont do crer des utilits

ses

besoins. Quel est le moyen de les satisfaire? C'est de possder des utilits. Par quel procd cre-t-on des utilits? d'agents de production. Or, nous avons vu que ces agents de production sont des capitaux. Ils peuvent donc donner la mesure de la A l'aide

richesse, mieux que les choses a consommer, puisqu'ils sont les moyens de produire. Ils sont plus facilement estimables. N'cst-il pas plus simple, d'ailleurs, de mesurer la cause que de mesurer l'effet ? Les capitaux, tant la source do la richesse, peuvent alors eu donner la mesure.

CHAPITRE

IV

LA PROPRIT

Tout le monde soit que la proprit est le point de mire des coles socialistes, L'un des auteurs que les lgislateurs de la Rvolution franaise invoqurent le plus souvent, Jean-Jacques Rousseau, n'a-t-il pas maintes fois rpt que toutes les infamies sociales devaient tre imputes h la proprit? Il l'accuse d'tre un phnomne contre nature, parce qu'elle empche l'homme de retourner a l'tat naturel, au temps o il vivait heureux dans les bois. Plus tard, Karl Marx et Lassalc sont Proudhon, Fourrier, d'accord sur ce point, et leurs analhmcs rivalisent de violence contre la proprit. Malheureusement, la Rvolution eut des ides bien vogues sur ce phnomne naturel. Les lgislateurs jacobins, imbus des ides de Rousseau, et griss par la puissance de la loi, posrent en principe que la proprit est la cration de la loi, C'est ainsi que la Rvolution, partant d'un principe faux, se basait sur une conception errone de la proprit. Ses lgislateurs reconnaissent bien avec Robespierre que la proprit est un droit sacr, mais un droit conventionnel consacr par la loi.

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LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

Or, l'conomie que la proprit

politique prouve et pose en principe est un droit naturel, consquence

logique des lois naturelles. 11y a tout un nbfmo entre ces deux conceptions. Nous l'avons dj compris en tudiant la loi de l'conomie des forces, ce qui nous permet d'courte.'
I. Droit de proprit.

co

chapitre.

La proprit est le droit obsolu pour l'homme de jouir du produit de ses efforts. Elle est, nous l'avons djvu, la consquence invitnblede la loi du moindre effort, puisqu'elle est le but couronnant In peine prise On ne peut donc supprimer la proprit sans renier En la grande loi motrice de l'activit individuelle. qffet, no pas reconnatre la proprit revient a refuser h l'initiative prive son rle social ; c'est touffer, par consquent, le grand propulseur de tout progrs. Mais, les lois naturelles ne so contentent pas d'imposer la proprit comme un droit; elles l'imposent encore comme un mode d'cxploilalion, comme le seul mode N'est-il d'exploitation, pas logique, en effet, dans lo but de retirer un que l'homme, travaillant profit do sa peine, ait trouv tout naturel de s'approprier l'agent d production lui permettant d'arriver a son but? Cet agent do production tant le capital, la. proprit n'est posautrcchoscqucsaconscrationenlro les moins de celui qui le dlient dans l'intrt social, et lo fait fructifier,

LA PROPRIETE,

55

Aux temps reculs o In communaut tait encore la seule forme de socit possible, In proprit no pouvait certes pas exister un tat aussi florissant qu'a une poque o la civilisation devint plus avance de Cependant, chaque homme tait bien propritaire ses armes, chaque tribu tait bieii momentanment propritaire du terrain sur lequel elle vivait. Ce droit, bien qu' un tat embryonnaire, remonte donc aux de l'humanit. Il est les plus lointaines l'expression du premier instinct vital adapt par l'inCet instinct n'est telligence humaine a la civilisation. origines pas seulement un attribut de l'homme, il est encore un attribut des animaux. Soit en groupe, soit individuellement, les animaux sont pousss a protger soigneusement leur gtle. Depuis l'oiseau qui. garde- son nid et souvent lo mme choque printemps, les abeilles et les fourmis qui protgent si courageusement leurs ruches et leurs fourmilires, depuis le rongeur qui dfend l'entre de son terrier jusqu'au castor qui veille sur sa petite ville lacustre, nous remarquons toujours le dveloppement de cet instinct dans la vie animale. peuvent dire que, puisque la proprit existe dons In nature a l'tal de Communaut, il peut en tre de mme pour les hommes. Ce raisonLes socialistes nement revient chercher rabaisser le niveau infpl-: lectuel de l'humanit; car si les nnhnx peuvent: vivre h l'tat de communaut, c'est eh raison d;leur infriorit mme. Chez l'animal j- en effetj l'initiative

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LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

individuelle, produit de J'inlclligence, ne peut germer ni porter ses fruits, puisqu'il est seulement guid par l'instinct. Or le premier fruit do cette initiative est de proprit, qui devient chez l'homme le gouvernail de son activit. L'instinct de proprit existe en germe chez l'animai, ce qui prouve combien il est naturel. Mais chez l'instinct l'homme, animal perfectionn, il devient le sentiment de In proprit individuelle. C'esl ninsiquelesocinlisme, en voulant la supprimer, ramne l'humanit ou de la fourmilire. Pour l'homme, cet instinct logique de possession du rsultat de l'emploi des forces naturelles devient le seul mode d'exploitation. Avec la naissance et la formation du capital apparat en effet la ncessit de son appropriation par celui qui l'a cr ou dvelopp, De mme que l'homme est naturellement incit produire le plus conomiquement possible, de mme il est pouss s'approprier lo moyen tic produire la force cratrice de ses richesses, Cet instinct est inn chez l'homme, avec tous les premiers instincts. Il en est ptri autont qu'il est aiguillonn par les apptits sensuels. Certes il n'est jamais venu I esprit des premierstres humains dose demander s'ils taient oui ou non propritaires de leurs ormes. Ce droit de proprit s'est impos leur esprit avant toute rflexion. La proprit est ainsi la consquence d'un instinct naturel nativement enracin chez l'homme, et perfee l'idal, bien relatif, de la ruche

LA PROPRIT.

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lionne

en lui : cet instinct

est le promoteur

de son

activit. Ou n reproch la proprit d'lre le droit du plus fort, en affirmant que son origine remonte aux poques barbares o les conqurants so dclaraient propritaires au nom do la force brutale. Certes, jl a t invitable qu'aux poques o la civilisation tait aussi rudimenlaire, o la guerre lail une ncessit, In proprit ait eu des origines semblables. Mais, A ce propos, on juge un principe, toujours, cependant juste en soi, d'aprs ses dviations, Parce que des hommes abusent de leur force par ignorance, comme parce que quelques capitalistes peuvent acqurir leur fortune frauduleusement, parce que les hommes religieux sont parfois des hypocrites ou d'habiles politiques, aussitt une fausse sentimentnlildescdchofner en se dcorant du litre pompeux de philanthropie, sociale, pour s'empresser d'attaquer les principes en eux-mmes. C'est, eu fait de philanthropie, une fausse logique, et un sophisme d'o dcoule le socialisme. Ce n'est pas une raison parce que des abus ont t faits do la proprit, du capital, do la richesse, de la - religion, pour que tous ces phnomnes essentiellement conomiques et salutaires soient rpudis. Il y a, dans ce mpris de principes, absolument respectables en eux-mmes bien que critiquables dans certaines circonstances seulement, il y a dans ce mpris absurde urte preuve d'troitesse d'esprit, de juge-, ment courte vue, dont l'observateur qui se donne

58

, LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

la peine d'approfondir la nature n'a qu' sourire. Nous voyons l'conomie reconnatre, politique avant tout, que la proprit est un droit venant sanctionner le mcanisme normal des lois naturelles. Par suite, la proprit est la conscration radicale faite a l'homme de In possession du produit de ses efforts. Celte conscration de la possession du cupilal par celui qui l'a cr ou bien en a hrit est seulement sanctionne par la loi. Par suite, l'hritage est la consquence naturelle de la proprit. Il vient la confirmer encore, puisqu'il en assure la dure dans le temps. Le supprimer, c'est rendre lu proprit inutile, puisque c'est s'attaquer usa principale raison d'tre, Ma force morale qui soutient l'initiative individuelle. L'hritage est un phnomne moral qui vient prouver que l'homme n'agit pas seulement dans un but d'instinct goste, cl qu'un sentiment naturel de solidarit et de soutien envers les lus muler a leur travail. lguer peut le stien bon tat le rsultat de son de son cieur

est la sanction morale et natuL'hritage relle de l'eflbrl n'tait qui, primitivement, pie brutalement intress. Il complte et assure lo droit do proprit, eu lo rendant moral et durable. Il forlifie l'effort conomique et la civilisation dans l'avenir. L'hritage s'appuie l'volution est une grande force sur laquelle conomique du progrs.

LA PROPRIT.

II. La proprit et l'tat. La proprit tant un droit naturel assurant la possession du capital & celui qui doit le faire fructifier, quel est le rle de la loi son gard ? Il est vident que lo lgislateur no peut prtendre n crer la proprit. Elle prexiste la loi, comme tous les phnomnes naturels qui ne peuvent tre l'oeuvre de ne peut que confirmer un droit naturel existant avant elle, elle doit seulement le constater. Par suite, son rle est d'assurer le respect d'un droit primordial entre tous. Ce rle, secondaire en principe, est capital, en ce sens qu'il entre dans le cairo do la justice. Il est essentiellement juste, en l'homme. effet, que lo respect de l'existence d'un droit, qui est la base de la Socit, soit assur. L'assurance de ce droit incombe naturellement a la loi. Mais, cette conception conomique de la lgislation ccllcde la Rvolution. Pour s'loignecompltcmcnldc ses lgislateurs, le droit de proprit, nous l'avons dj vu, n'est pas autre chose qu'une manation de lois tablies dans l'intrt do la Socit. C'est In conception do Rousseau. A ses yeux, l'tat social tait le rsultat de l'invention humaine ; te lgislateur doit tre naturellement pinc sur un pidestal t Celui qui ose entreprendre d'instituer un peuple, dit-il, doit se sentir en tat de changer, pour ainsi dire, la nature humaine, de transformer chaque individu qui, par lui* La loi

CO

LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

mme, est en tout parfait et solitaire, en partie d'un plus grand tout dont cet individu reoive en quelque sorte sa vie et son tre ; d'altrer In constitution physique de l'homme pour la renforcer, etc., clc. S'il est vrai qu'un grand prince est un homme rare, que Le premier n'a qu'a sera-ce d'un grand lgislateur? suivre le modle que l'autre doit proposer. Celui-ci est le mcanicien n'est que l'ouvrier Or l'conomie politique rpudie absolument celle conception radicalement fausse du rle du lgislateur. Ce dernier n'est pus un homme nuire que les autres. Au lieu de se gonfler de vanit, il sernil prfrable qu'il se pntrt des vrits conomiques. S'il en tait ainsi, il ne se considrerait plus comme lo pionnier du progrs, et laisserait celle noble pithte au contraire, que ses aux inventeurs. Il constaterait, prdcesseurs ont souvent enray la marche de la et se sont rendus responsables de crises. civilisation, la prLe lgislateur faisant place l'conomiste, cl la loi ne somption ferait place a l'observation, srail plus que la conscration des phnomnes naturels. Son rle se rduirait alors celui d'une assurance logique et simple du naturel contre l'artificiel, de la libert contre le privilge et l'entrave, du bien contre le mal. lo Rvolution, qui eut le beau Malheureusement, rsultat de faire gronder dans le monde cutter le grand souffle de In libert, amena en mme temps des couqui invente la machine, cclui-la qui la monte et la fait marcher.

LA PROPRIT.

rants

contraires, dont nous souffrons encore. Ils pourraient bien occasionner, parla conception fausse de l'tal, un cataclysme qui rduirait nant tous ses premiers bienfaits. Ces orages, qui menacent de fuirc reculer In civilisation par la concentration de la vie conomique dans l'tat, doivent tre attribus a ce navrant sophisme que la proprit, et avec elle l'lut social, est une invention humaine. Il a polir consqucnced'nltribuer un rle prpondrant nu lgislateur, et de donner ainsi une notion absolument fausse de l'tat. mre. Dans le chapitre du socialisme, nous reviendrons sur ce sophisme qui donne, ft l'heure actuelle, une marche fausse ta civilisation. Il habitue les hommes courir aprs une chi-

III.Conclusion.
Ce qu'il faut bien comprendre pour l'instant, c'est que la proprit n'est pas une cration de la loi ! autrement dit une institution sociale. La proprit n'est pas un droit conventionnel, mais un droit naturel. Elle n'est pas tablie par in loi, mais uniquement sanctionne par elle. La proprit n'est qu'un droit naturel mis sous la sauvegarde del lgislation. H fallait cette assurance pour faciliter l'volution de la civilisation. Cette assurance est la constatation invitable de la ncessit de l'organisation de la justice, invitable cause de l'ingalit morale des hommes. Celle orga-

62

LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

nisalion

trouve sa formule

dans l'assurance,

et son

expression dans l'Etat. Si le droit naturel de proprit tait bien compris dans son sens conomique, la notion de l'Elut serait lotit autre. Les lgislateurs comprenant que le droit de proprit n'est que l'assurance faite a l'homme du de l'lal se produit de son travail, les attributions rduiraient peu peu a un strict rle d'assurance. ainsi dans les fonctions La loi se concentrerait simples que lui assigne In justice. Au point de vue conomique, son rle se rduit eu effet a laisser le mcanisme des lois naturelles se dvelopper librement; nu point de vue moral, dfendre les empitements dans le domaine d'aulrui, et, par suite, les atteintes la proprit et la libert ; au point de vue moral encore, h dfendre l'opprim contre lotis les abus des mauvais instincts que l'on est, hlas! oblig de constater dans la nature humaine. de proprit est lu sanction individuelle, moteur de tout progrs. Comme tous les phnomnes conomiques, la proprit est lie la libert laisse aux changes En rsum, lo droit naturelle de l'initiative et ta notion juste de l'tat. Comme tous les phnomnes conomiques, la proprit change de forme. Elle en changera de plus en plus, par volution cl non par rvolution. Lu socit ononyme divise ci parts facilement ralisables est certainement la forme conomique destine modifier ta proprit et le capital, en facilitant encore sa

Elle la rendra plus mallable dans l'change, et rendra possible sa possession entre les mains les moins fortunes. Cette volution donnera h la proprit et au copital la vraie forme dmocratique transformation, que rvent les socialistes. Mais l'tat ne doit y lrc pour rien, car celle opration conomique se fera naturellement, sous l'action des lois naturelles, cl par l'volution normale du progrs. Mais, avant tout, pour que celte volution s'opre normalement, il faut que les cupituux augmentent, qu'ils augmentent sans cesse. // faut surtout que l'tat rduise ses fit tribulions.

CHAPITRE
LA RMUNRATION

V
DU CAPITAL

Nous avons vu que le caractre essentiel du capital tait la productivit. S'il n'en tait pas ainsi, le capital no serait pas un agent de production. Sa raison d'tre est donc de crer les utilits dont l'homme u besoin. Quelle que soit la forme sous laquelle on considre tes capitaux, leur facult productive est vidente. Depuis l'arc, la barque, l'aiguille, la brouette, jusqu'il ses formes les plus compliques, il n'est pas douteux que le capital permet l'homme de produire beaucoup plus que par ses propres moyens, et avec un effort beaucoup moindre. Le capital esl donc, comme nous l'avons dj dit, un cflcl do la grande loi motrice de l'activit humaine. Mais, puisque le capital est un agent essentiellement utile, il est naturel que ceux qui en ont besoin, soil parce qu'ils en manquent totalement, soit parce qu'ils n'en ont pas assez, le demandent ceux qui le possdent. Nous avons reconnu In lgilimil de cette possession en tudiant In proprit. Les travailleurs qui veulent employer leur activit dans le vaste champ de la production dcmaiulenl donc des capi-

LA RMUNRATION

DU CAPITAL.

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taux. Ceux qui les possdent ne peuveutjcur en faire don, car ce serait leur ruine. Ils ne les cderont qu' la condition de retirer un avantage de cette cession. 11 se passe ici exactement lo mme phnomne que pour la concession faite par le propritaire d'un immeuble ceux qui demandent y habiter. Il ne les laisse y entrer qu'en tant assur du paiement d'un loyer. Les capitaux ne se prtent ainsi qti' la condition d'une rmunration assure. Telle est l'origine de l'inlrt du capital. Il est la consquence logique du droit de proprit, phnomne essentiellement naturel. I. Rmunration des capitaux fixes et circulants. Nous savons que le produit brut est le rsultat total de l'opration productive. Deux parts sont prises sur le produit brut : l'une est destine h couvrir les frais gnraux indispensables pour maintenir l'entreprise en tat de production, l'autre forme le produit net, Lo produit net est le profit de l'entreprise, C'est l'augmenter que s'vertuent les producteurs. Il est rgl par deux prix d'origine diffrente ! l'un est le prix naturel^ l'autre te prix courant, Le prix naturel se compose do l'ensemble des primes ncessaires l'entretien du capital. Le prix courant est fix par In toi de l'offre et de la
ClIABASNBSLA pALtcK. 5

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LE LIQHALtSMB

DEVANT L\

RAISON'.

demande, cl oseille autour du point minimum de rtribution fix par le prix naturel. Le prix naturel se compose de la totalit des frais gnraux cl d'une part prise- sur le produit' net. H se dcompose en plusieurs primes destines a la rmunration naturelle du capital employ dans ta production. M. de Molinari les dcompose * ainsi : 1 La premire se compose du montant de la somme ncessaire pour entretenir tes capitaux, si ce sont des capitaux fixes, pour les renouveler si ce sont des capitaux circulants, de manire a maintenir toujours intact le matriel de la production. 2 La seconde prime est destine couvrir les risques rpii menacent toute entreprise do production. C'est l'assurance du capital par hti-mme. 3" La troisime est destine a compenser la privalion du capital. C'est l'intrt proprement dit. 1La quatrime prime est destine a balancer les avantages et les inconvnients particuliers a certaines entreprises. Dons le cas, par exemple, ou une exploitation quelconque offre de grands risques, celle prime irait uugmenter la rmunration du capital, et par suite le taux de l'intrt. Sans elle, les capitaux ne s'offriraient pas, et se porteraient de prfrence vers dos emplois plus srs. La chance seule d'une rmunration plus leve peut les attirer. Celle prime n'existe pas lorsqu'il s'agit d'une exploitation offrant les garanties suffisantes, cl qui, par suite, est assez.

LA RMUNRATION

DU 'CAPITAL.

er

couverte par la seconde prime de cet expos d !a composition du prix naturel. Ces lm mis do rmunration du capital composent le prix minimum indispensable pour maintenir le capital en tal do produire efficacement.. Ils sont la base sur laquelle l'entrepreneur peut tablir son. bilan. C'est ce qu'on appelle le prix naturel* Il se compose naturellement d'une part du produit brut, et d'une part du produit net, celle qui est nces- sairo pour rmunrer le capital. En effet, le produit net tant form par te montant de la somme restant aprs la dduction des frais gnraux do l'entreprise, c'est sur celle part de profit que doit tre prise celle qui sera destine a la rmunration proprement ditedu capital, l'intrt, dans lo sens gnral du mot. Le prix naturel est donc te montant total de la somme devant fixer la rmunration lgitime du cnpital. Il est pris sur le produit brut et sur le produit net. Tout ce qui reste encore de bnfice, aprs la dduction de la part du capital sur le produit net est le profil do l'entrepreneur, ou du capitaliste, ou de la socit qui gro l'exploitation. C'est lo dividende srlequel les partisans de la participation aux bnfices voudraient augmenter les salaires. C'est le dividende ou profit, qui excite l'envie'des socialistes, c'est la proie qui tente les collectivistes. On oublie toujours combien d'entreprises chouent au dtriment des capitalistes cl des entrepreneurs, bien que le salarial

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LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

trouve toujours sa rmunration, puisqu'il est compris dans les frais de l'exploitation. Si l'on pouvait mesurer la quantit d'entreprises ayant manqu leur but, on s'apercevrait que la totalit de dividendes fournis par celles qui ont russi ne parvient pas a balancer les perles. On voit le profit el l'on ne veut jamais voir les ruines. La justice qui rgne toujours au fond des phnomnes conomiques vient les compenser par les dividendes qu'elle fournit aux entrepreneurs. D'ailleurs, de mme que l'intrt est l'appt naturel qui encourage les capitaux a s'engager dans la production, de mme le dividende du chef ou des chefs d'entreprise est l'appAtqui encourage celui ou ceux qui sonl l'aine d'une affaire toujours prilleuse, et qui demande de grandcsqunlits intellectuelles cl morales. C'est la part du capital intellectuel et moral, de mme que l'intrt est celle du capital, et le salariat celle du travail. Nous.reviendrons, d'ailleurs, sur le profil de l'entrepreneur, dans le chapitre rserv ou salariat. Il suffit de comprendre pour le moment qu'il est lgitime en soi. Nous verrons s'il est possible de remdier aux abus dont il peut tre l'origine. pas qu'une entreprise ne peut subsister qu' la condition de icstitucr te total de son prix naturel. Si elle ne peul arriver a ce rsultat, elle p riclilera jusqu' tomber totalement. Mais, dans le cas o le prix naturel serait dpass, tout le surplus formera le bnfice dont nous avons parl plus haul. Il ne sera pas uniquement employ augmenter la N'oublions

LA RMUNRATION 'DU. CAPITAL.

>|^

part du chef d'entreprise,' car une grande pari servira naturellement ft augmenter la puissance de l'entreprise. C'est sur ce surplus que l'pargne viendra alimenter sa fcondit cl par suite la richesse gnrale. Hn loul cas, le point important pour un entrepreneur, est de ne jamais perdre de vue le prix naturel;' cor c'est lui qui doit rgler le succs de son entreprise. Il est la base de la rmunration du capital, et le critrium do'la production. Le prix courant est le rsultat direct de l'offre et de la demande. Il esl fix par les besoins de la consommation, qui rcprescntc.nl ta demande, cl par les rsultats de In production, qui reprsentent l'offre. Il esl rgl par le rapport entre ces deux besoins, qui rpondent deux besoins el deux demandes mutuelles. Il fixe la rmunration proprement dite du Celte pari capital, la prime prise sur le produit'net. est naturellement proportionne la valeur du prix courant. C'est pourquoi beaucoup de producteurs cherchent continuellement par rinlervention tes inconvnients augmenter le prix courant de l'tlat. Nous tudierons' plus lard

Le poiul important pour le moment, c'est de bien comprendre qu'il faut distinguer le prix naturel du prix courant. Le premier fixe le point minimum de la rmunration du capital, le second de ce point, cl donne l mesure de cette rmuuraliou. S'il tombe au-dessous, doit prendre les mesures que celle l'entreprise oseille autour

de ces'mesures.

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LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

situation

dangereuse ncessite. Dans le cas contraire, son bnfice est assur. C'est donc le prix courait qui fixe la rmunration du service productif des capitaux. Celle rmunration se prsente sous trois formes

diffrentes,

que nous tudierons tour tour. La premire est alatoire, en ce sens qu'elle est lie la production du capital dont elle dpend. On

l'appelle profil ou dividende* La seconde se prsente sous la forme d'une part assure. Elle se nomme inlrl lorsqu'il s'agit de capitaux circulants, loyer lorsqu'il s'ogitdc capitaux fixes. Le propritaire d'un capital ne l'engage dans une entreprise que pour en retirer un bnfice. 11sera pris sur une part du produit, dans le cas seulement de la russite. Dans le cas contraire, l'effort n'ayant aucun (rsultat, il n'y aura pas de bnfice, ni, par suite, de ^profit. Ce bnfice est li au rsultat de la production, d, par consquent, ventuel de sa nature. C'csl cette part ventuelle que l'on appelle profil. C'est le bnfice ventuel d'une production .tous les petits commerants. isole. C'est celui de

Il ne faut pas oublier que, dans ce cas, le capitaliste est en mme temps travailleur. 11doit par consquent -tre rmunr un double litre t celui de capitaliste devant toucher la rmunration de son capital, et celui de travailleur. la premire .parts; . celle du travail. Le profil se dcompose en deux est celle du capital, la seconde

LA RMUNRATION

DU CAPITAL.

, V|||

Si l'on spare du profit la part qui revient au travail, il devient synonyme de dividende. Pour le cas d'une association dans une entreprise qui sera forme de plusieurs fractions de capitaux, la part ventuelle existera toujours. Mais elle se nommera alors le dividende, si les capitalistes ne prennent pas une part entire l'exploitation. C'est ici le cas de l'association de plusieurs capitalistes, dans le but d'entreprendre une exploitation quelconque. Ils toucheront leur part de bnfice sous la forme de profit ou de dividende, mais ils n'auront jumais qu'un revenu ventuel, car ce revenu dpendra de la russite de l'entreprise. Si ces capitalistes grent eux-mmes lu direction de l'eut reprise, leur part de bnfices sera le profit { s'ils n'ont fait qu'engager leurs capitaux, elle sera le dividende. C'est te cas de la plupart des entreprises industrielles sous forme d actions. Mais il peul arriver qu'un entrepreneur ou une socit anonyme empruntent les capitaux dont ils ont besoin pour se tancer dans l'exploitation qu'ils ont choisie. Dans ce cas, lu part assure remplacera la part ventuelle; car les capitaux ne s'offriront passons lu perspective d'une rmunration fixe. lillc se nomme alors inlr-H lorsqu'il s'agit d'un capital circulant, loyer lorsqu'il s'agit d'un capital fixe. Que font en effet, dans ce cas, tes entrepreneurs qui ont besoin de capitaux ? Us s'engagent :

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LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

1 A restituer convenue ; 2' A fournir,

intact le capital prt une poque

durant un laps de temps, un revenu fixe. C'est ce revenu que l'on appelle Yinlrldu capital. Il y a dans cet emprunt deux assurances: la premire est de rendre restituer intact i la seconde, de les avantages que la proprit du capital le capital

procure. Kn rsum, le produit brut est le rsultat.total.de l'action productive d'un capital. Le produit net est la rmunration de ce capital. Le but de la production esl de chercher l'augmenter, tandis que la concur. renec tend toujours le diminuer dans l'intrt de la consommation, dans l'intrt aussi de l'oeuvre productive; car clic ussurc la demande de capitaux, en augmentant le pouvoir d'achat des consommateurs. C'est ce pouvoir d'achat qui finit toujours par assurer l'activit de ta production. Le produit net s'obtient par la dfalcation du prix totale reprsentant le produit brut. Le prix naturel est lo point minimum de la rmunration du capital. C'est autour de ce naturel sur la rmunration point que la concurrence fait osciller le prix courant. C'est la diffrence entre le prix naturel cl lo prix courant qui dtermine le produit net, qui sedcompose, le plus souvent, en profil pour l'entreprise cl en dividende pour ses actionnaires.

LA RMUNRATION

DU CAPITAL.

,78;

IL Rmunration

de la terre.

Il se passe exactement, en ce qui concerne la rmunration de la terres les mmes phnomnes que dans In production en gnral, c'est--dire qu'elle no peut; prosprer qu' la condition de loucher la rmunration'.', de son prix naturel. Cependant, la terre prsente par sa nature mme une grande diffrence avec les autres capitaux. Elle offre par elle-mme un lment de gratuit cl, par suite, une prime qui n'existe pas dans les autres capitaux. C'est celle prime que l'on appelle ta rente de la lerret cl qui a t lablic par le clbre Hiardo. La Voici l'nonc de ce clbre observateur: rente, dit Hicardo, est celte portion du produit de la terre que l'on paie au propritaire pour avoir le droit d'exploiter les facults productives et imprissables du sol. Cependant, on confond souvent la renie avec l'intrt et le profit du capital, et, dans le langage vulgaire, on donne le nom de rente tout ce que le Mais fermier pale annuellement au propritaire. cette phrase ne peut donner une ide exacte de la car en lisant ses pense du clbre conomiste; ouvrages, on comprend vite que, dans son espTTI, loulcs les terres ne donnent pas lieu une rente. Au sens scientifique et conomique que ltieardo a Voulu donner la rente du sol, elle a une signification tout fait diffrente de celle qu'on tut attribue gnrale*

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LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

ment, lorsqu'on entend par clic le revenu gnral de la terre. Elle n'est pas non plus le privilge de tous les propritaires du sol. Dans le sens que lui attribue Hicardo, la rente n'a Irait aucun travail du propri^ taire ou du locataire. Elle reprsente simplement deux avantages naturels. L'un est d la fertilit du sol, qui le rend plus productif dans une contre que dans une autre 5l'autre la situation qui met certaines terres dans une condition plus avantageuse que d'autres plus mal situes. Celte observation ne peut tre mise en doute. Il est en effet bien vident, pour ne parler que de l'avantage d la fertilit naturelle, que, si l'on observe deux terres dans lesquelles on aura dpens les mmes frais gnraux, l'une pourra cependant offrir de bien meilleurs pturages que l'autre. Le btail s'lvera aussi plus facilement et en plus grande quantit que dons les prairies voisines, qui auront par elles-mmes une qualit infrieure. Elle rapportera plus que celte dernire, et, par suite, sa valeur capitale sera plus grande. Bien que la valeur de la terre soit cre par le travail de l'homme, il n'est donc pas douteux qu'il y oit, dans certaines terres, un lment suprieur d'utilit, en comparaison d'autres terres moins fertiles, lment auquel l'homme donne, il. esl vrai, sa valeur dfinitive, mais dont la supriorit sur d'autres est duc une utilit naturelle. Il en est de mme en ce qui concerne l'avantage

. LA RMUNRATION

DU CAPITAL.

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naturel de situation. Prenons, parexcmple, des terres de fertilit gale: l'une des deux terrs, esl admirar blcment situe prs d'un chemin de fer facilitant les transports de ses produits, l'autre se trouve place loin du chemin de fer cl de toute localit. Il n'est pas douteux que cet avantage naturel de situation augmentera aulant la valeur capitale de la terre la mieux situe que, dans le cas prcdent, l'avantage naturel de fertilit de la terre la mieux favorisepar la nalure avait augment celte ninie valeur. La loi de Hicardo, ainsi comprise (et c'est ainsi que le clbre conomiste a voulu qu'elle le soit), nous parat indiscutable. La grande cole de la philanthropie sociale s'est empare de celle loi de Hicardo, qu'elle appelle lo loi d'airain, pour attaquer le principe de l'cole librale. Le socialisme, se basant sur la gratuit de la nature, cherche en effet dmontrer l'illgitimit de la proprit ; d'aprs ce systme, l'homme n'a pas le droit de s'approprier ce qui doit appartenir tous. Le sophisme de ecl axiome saute aux yeux. En effet, la nature, bien que renfermant en elle des lments d'utilit susceptibles d'acqurir de la valeur, ne peut en possder par elle-mme. La nature prsente un lment de valeur sans que le phnomne de la valeur soit dtermin. A quel moment ce phnomne se produira-t-il ? , Il se produira seulement lorsque l'homme, par son effort, aura donn l'lment naturel d'ulllil contenu

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LE LIBRALISME

DEVANT LA RAtSON.

dans la nature la facult de rendre service. C'est donc l'effort de l'homme seul mme de donner la nature une valeur, qui lgitime la proprit; car cet effort a donn la nature la facult de rendre service. Mais cet effort, qui lgitime la proprit, ne nous oblige nullement ngliger les lments naturels d'utilit contenus dans la nature, car, en les reniant, nous arriverions nier l'ingalit naturelle qui existe cependant dans loutc la nature. tic sonl ces attaques qui, exasprant l'esprit lumineux de Bestial si convaincu dans ses principes, l'auront sans doute pouss Irop loin dans ses conclusions. En effel, le clbre Bastiat nie radicalement la rente du sol. Selon lui, la terre tant absolument gratuite, .In loi de Hicardo ne peut exister. H pose en principe que toul dans la nature est gratuit, que toul, par suite, fait partie du domaine de la communaut. L'homme cre seulement des utilits par son travail. L'eslimolion par ses semblables des services qu'il rend leur donne seule de la voleur. Nous verrons dans un chapitre spcial, combien celte donne de la valeur est exacte. Mais elle n'lablil pas de ce fait la gratuit absolue de la nature, et la renie du sol subsiste toujours. Comme nous l'avons dmontr plus haut, celle rente est le rsultai de l'observation d'un phnomne naturel d l'ingalit naturelle du sol et des situations. Bastiat n'a donc pas suffisamment observ l'ingalit naturelle de la nature.

LA RMUNRATION

DU CAPITAL.

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II. es t. bien-vrai que la terre possde en elle-mme un lment d'utilit auquel l'homme donne de la valeur. Mais il n'est pas moins vrai que cet lment d'ulilit a plus ou moins de valeur dans certains cas, selon des circonstances naturelles qui viennent enlever la terre son caractre de gratuit. Celte gratuit n'est donc pas absolue, comme le pensait Bastiol mais seulement relative. Il n'est pas doulcux, on effet, que les chutes d'eau" les gisements de houille, le voisinage des villes, l'irrigation naturelle des vignes, et bien d'aulres cas particuliers, mettent certaines cdnlres dans des situations d'aulres qui ne sont plus avantageuses relativement pas dans le mme cas.

Les avantages de fertilit et de situation offrent donc aux propritaires une prime dont le rsultai est d'augmenter le prix de leurs produits,.de telle sorte que les avantages de celle prime profitent aussi aux propritaires des terres moins fertiles, puisqu'elle permet aux produits de se vendre plus cher par le relvement des prix qu'elle suscite. Mois ces derniers, de loulc faon, possderont des terres reprsentant une valeur capitale moindre que les premires. Il est possible que celle diffrence de valeur capitale engendre,, dans le cas de 1res bonnes onues, un rendement suprieur, puisque leur capital rmunrer est moins Il est possible, autrement dit, que le taux de leur loyer soit parfois suprieur celui des propritaires des terres plus favorises. Il y a, dans ce considrable.

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LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

cas, une compensation la supriorit de la valeur capitale duc aux avantages naturels dans l'lvation du taux de l'intrt. Les socialistes accusent les propritaires du sol ... d'craser la consommation par l'abus d'un monopole. Ils oublient que la terre a ncessit des frais normes pour tre mise en exploitation. 11se passe plusieurs gnrations avant que les capitaux dpenss pour la mise en culture soient couverts, s'ils le sont jamais. Quelle surprise n'aurait-on pas, si l'on pouvait mesurer la quantit des capitaux engloutis dans le sol ? Ce sont ces avances enfouies par le propritaire dans le sol, et qu'il no peut amortir que dans un temps plus ou moins recul, qui donnent lieu la plus-value, c'est--dire l'augmenlalion de valeur que la terre devra acqurir, lorsqu'elle sera mise en pleine exploitation. Or, le loyer de la terre suffit peine assurer cet amortissement. Il faut, en effet, que le propritaire recouvra son prix naturel avant de loucher sa propre pari de bnfices. Or le prix naturel, dans le cas particulier de l'exploitation agricole, ne peut se recouvrer au dbut que sur la rpartition de plusieurs mines. Ce n'est que lorsque l'cxploitalion sera arrive son maximum d'intensit par l'emploi de tous les capitaux ncessaires, que le propritaire pourra songer recouvrer entirement son prix naturel. Le recouvrement du prix naturel et la rmunration normale des capitaux engags ne surviendront donc qu'aprs un temps plus ou moins loign.

LA RMUNRATION

DU CAPITAL.

i 79j

Il est vident que si les sacrifices que l'exploitation^ exige sont faits ds le dbut, la rmunration sera moins tardive que s'ils sont espacs. C'est ce qui fait la supriorit do la grande proprit sur la petite. En tout cas, de grands sacrifices sont ncessaires au dbut do l'exploitation agricole, et, lorsque ta terre est arrive son maximum de rendement, une grande partie de l'intrt des capitaux doit tre considre comme devant tre employe les rmunrer. Les grands progrs dans les mthodes d'exploitation du sol contribuent il est vrai, diminuer ces sacrifices, mais ils n'en subsistent pas moins. O donc est le privilge, puisque le propritaire du sol se trouve dans des conditions si dures relative?' ment aux industriels et aux commerants'? Il n'existe pas plus dans l'intrt'que dans la rente du sol, puisque celle dernire est une consquence de l'tat naturel des choses, cl qu'elle ne prsente pas mi fait gnral, mais au contraire un fait particulier, auquel seuls l'ingalit adhrente la vie cl le hasard facteur puissantcl incontestable, donnent un caractre v do faveur. Celle rente diminue do plus en plus avec le progrs, qui a pour consquence d'galiser continuellement les conditions naturelles des terres par la facilit des moyens de communication qu'il augmente, et la concurrence des nouvelles terres des pays neufs qu'il suscite. La rente du sol baisse de plus en plus sous la prs-

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LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

sion constante de In concurrence de ces pays neufs ; mais, comme toute rmunration lgitime, elle ne disparatra jamais compltement, car elle est inhrente la nature des choses. Elle n'est en effet que la consquence logique de l'ingalit naturelle du sol, et qu'elle l'assurance, par le relvement des prix occasionne, de la plus-value que le sol doit

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acqurir. De tous les emplois de capitaux, ta mise en exploitation du sol est celui qui reprsente le placement plus longue chance. Or la renie de la terre est la compensation des sacrifices que l'exploitation du sol ncessite. D'ailleurs, elle n'est plus assez forte pour rendre le profit de la terre suprieur aux outres rendements, puisque, malgr cette prime, le rendement de la terre est infrieur aux outres placements. En oura, le progrs cl la concurrence (pie font les terres nouvelles aux terres anciennes baisse continuellement le taux de celle renie. Le progrs rend impossible toul monopole qui rsulterait de l'lvation du taux de la rente. Mais il faut, pour cela, que la concurrence puisse exercer normalement sa pression. Ce n'est pas l l'intrt des propritaires fonciers. C'est ce qui explique qu'ils se sonl de tout temps vertus obtenir lo surlvation de leur privilge naturel l'aide de droits sur les produits des terres nouvelles. Nous verrons dans l'tude du protectionnisme, que c'est l le privilge contra lequel les socialistes devraient s'lever, au lieu de se rcrier

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LA RMUNRATION

DU CAPITAL.

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contre la prime naturelle et lgitime que prsente .la rente du sol, En rsum, comme l'a demand jRicardo, il est important de ne pas donner le terme de rente du sol lo part de bnfices qui revient la terre dans la production. Il faut rserver cet usage le mot loyer. Le mol rente ne signifiera donc plus que la prinie supplmentaire s'ajoulant nu prix naturel de tout agent productif. Comme nous l'avons vu, celte primo est le rsultai de l'ingalit naturelle, et, par sUile, du dsquilibre conomique Mais la rente contribue rtablir l'quilibre en compensant le risque inhrent l'exploitation du sol, tant donne In somme considrable de capitaux qu'elle ncessite. De toute faon, sous un rgime de libre-change, In rente du sol se trouverait ramene son strict minimum. Elle subsisterait, mais un taux 1res peu lev. III. Lgitimit de l'intrt. * *
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Nous avons vu que les capitaux sont des agents de production. N'csl-il pas naturel que celui qui, par son travail et son intelligence, s'est rendu propritaire de l'un de ces agents, demande une. rmunration du service qu'il rend en le prtant? Celte rmunration du service rendu est Vintrt. Supposons, par exemple que Jean dise Jacques : Donne-moi 20 pices de 20 sous contre une. de 20 francs . On ne peut pus imaginer une quivalence
CHAMSSfcS U tlvtlr.K. 6

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LE LIBRALISME

DEVANT LA RAtSOX.

plus juste. Il n'y a pas de prt, mais change de services gal do part et simplement d'autre. . Supposons maintenant que Jean dise Jacques : Tu me donneras les 20 pices de 20 sous de suite, et moi je le donnerai lo pice de 20 francs dans un an de services seulement . 11 est bien vident de l'change se trouveront cette nouvelle proposition. Si Jacques accepte, il fera un don gratuit Jean, il se privera del jouissance d'une piccde20 francs pendant un an. Mais l'change n'aura pas eu lieu. Il n'y aura pas de service mutuellement rendu. Au point de vue conomique, une injustice sera pendante au dtriment do Jacques. Mais si, au contraire, ce dernier exige de la part de Jean un service en change de celui qu'il lui a rendu, scion les stricles l'change s'oprera normalement, rgles de la justice. Jacques 20 francs Jean la condition sa pice de que les 20 pices de rendues au bout d'un cdera que les conditions de suilc modifies par

20 sous lui soient intgralement an. En outre, il sera convenu que Jean rendra Jacques un service quelconque, qui sera pour Jacques la compensation de la privation de sa pice do 20 francs pendant un an, Cette pice de 20 francs cl ces pices de 20 sous reprsentent la valeur estime en monnaie des utilits qui peuvent les remplacer. Avec ses 20 pices de 20 sous, Jean pourra se procurer, dans un espace de temps aussi loign qu'il le voudra et au moment dont

LA RMUNRATION

DU CAPITAL.

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il en aura besoin, les utilits qui lui seront ncessaires. Ces pices seront donc pour lui le moyen do se procurer ce qui lui manque, et lui permettront d'attendre le moment propice. En un mol, elles seront un intermdiaire facilitant l'change. Pour rendre le mcanisme de l'change et la rmunration du capital plus claire, supposons qu'un pcheur possde une barque bien outille. Elle reprsente pour lui le rsultat de longues annes do travail, fruit do son nergie et de sonipargnc. Il eu est devenu propritaire, grce toutes sortes de privations et de sages calculs. Cette barque lui permet enfin do gagner un ami qui demande nu pcheur de lui prter la fameuse barque. Ce dernier rpondra qu'elle est toule sa fortune, qu'elle lui permet d'assurer la vie de toute sa famille, qu'elle reprfacilement sa vie. Survient sente l'heureux rsultat de longues annes de travaux. . Il lui dira donc qu'il ne peut la prter qu' trois con' ditions : \ I8 D'tre bien sr de se trouver de nouveau possesseur do la barque rendue en bon lut uno poque fixe; 2* Do recevoir, pendant un laps de temps correspondant la dure du prt, une rmunration fixe; 3 Que dans le cas o la date de la remise de la barque ne pourrait tre fixe, le paiement de la rmunration devant compenser la privation de sa posses* sioti soit continuellement assur. Quoi de plus lgitime en soi que ces exigences du

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pcheur? La plus rigide justice ne peut rien y trouver de rprhcnsiblc. de ta barque du pcheur peli dont In dure du prt est l'intrt. S'il n'y n qu'une barque prter et beaucoup de Or celte rmunration pcheurs pour la demander, la rmunration de la barque sera trs leve. S'il du prt

y a beaucoup do barques i\ prter et peu de pcheurs les demander, leur rmunration sera peu leve. Dans le premiercas, le taux de l'intrt sera trslev. Dans le scco>l, il sera trs bas. Dons le premier cas, il y aura pnurie de capitaux cl le loyer en sera lev. Les malheureux qui auront besoin de barques seront obligs de les payer cher pour vivre. Ceux qui auront besoin do poisson seront forcs de le payer fort cher, ou de s'en passer, Dans le second cos, il y aura abondance de capitaux, et lo loyer en sera plus lev. Par suite, les pcheurs qui auront besoin de barques pourront s'en procurer plus facilement, cl leur vie sera assure. Ceux qui auront besoin de poisson pourront enfin s'en procurer. On voit, par ces exemples, combien l'lvation du taux de l'intrt et du loyer des capitaux dpend de leur offre, et combien leur quantit est utile. On voit qu'elle est utile pour deux raisons : 1 Parce qu'elle facilite dont l'homme a besoin ; la production des utilits

LA RMUNRATION DU CAPITAL.

2" Parce qu'elle diminue le taux do l'intrt, et que. cetlo diminution dans le loyer dos capitaux facilite encore leur emploi, puisqu'il est alors plus ais de les rmunrer : clic en augmente donc la quantit. Ces exemples font enfin comprendre que l'intrt n'est pas autre chose quo la rmunration absolument lgitime d'un service rendu, et qu'il est bas sur la mutualit des services. Je ne saurais d'ailleurs mieux faire saisir la lgitimit et la perptuit de l'intrt qu'en citant cet admirable expos de Bastiat : 1 La lgitimit de l'intrt repose sur ce fait Celui qui accorde rend service . Donc l'intrt est lgitime, en vertu du principe i service pour service. 2' La perptuit de l'intrt repose sur cet autre fait : celui qui emprunte doit restituer intgralement a l'chance. Or, si la chose ou la valeur esl restitue son propritaire, il lu peut prter de nouveau. Elle lui sera rendue une seconde fois ; il la pourra prter une troisime, cl ainsi de suite perptuit. Qucbesl celui des emprunteurs successifs cl volontaires qui peut avoir se plaindra? IV. Conclusion.

Vintrl, lo loyer el le profil reprsentent la rmunration du capital par lui-mme. C'est en quelque sorte la prime d'assurance rendant possible sa dure dans le temps, Sans cette prime, le capital ne pour-

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LE

LIBRALISME

DEVANT

LA

RAISON.

mit

subsister, ni se renouveler. Elle est donc absolument nalurello'cl lgitime. On dira quo la prime d'assurance, dj comprise dans le prix naturel, devrait suffire. Celte remarque esl superficielle ; cor celle

prime est ncessaire pour assurer le capital d'entreprise; mois elle n'a pas trait la portion du capital engag par celui qui te dlient. Ne fout-il pas que te capitaliste assure lui-mme sa propre fortune en tat de prosprit? Comment le forait-il sans l'intrt? C'est donc sur l'intrt de son capital, autrement dit sur le revenu de sa fortune, que le propritaire pourra prendre la part que ncessite l'assurance. Autrement dit, l'intit est la source de l'pargne. Or n'est-ellc pas elle-mme l'origine du capital? Nous avon lj rsolu celle question par l'affirmative. L'intrt du capital comprend ainsi deux parts : l'une est la rmunration absolument lgitime de l'emploi du premier agent de production, la seconde comprend celle que ncessite l'pargne, qui n'est autre chose que l'assurance du copitat. L'intrt est l'ussurancc de la richesse gnrale contre les risques de la production et les dtriorations du temps. Comme l'a trs justement fait remarquer M. Paul Leroy-Beaulieu, l'intrt est le prix du temps. Enfin, sans l'intrt, l'pargne ne srail pas possible ; car c'est en prenant une part sur la rmunration du capital que le capitaliste peut l'augmenter.- Or nous savons combien la quantit de capitaux est utile la production et la civilisation. L'lvation du taux

LA RMUNRATION

DU CAPITAL.

de l'intrt tant salutaira, lorsqu'elle provient d'une activit naturelle dans la production, il n'est pas-, douteux i\\x elle esl proportionne la libert laisse aux changes. Cette lvation, lorsqu'elle n'est pas occasionne par une diminution de capitaux, est bienfaisante, parce qu'elle augmente l'pargne. Or nous savons que l'pargne est la source ix laquelle les capitaux viennent s'alimenter. Sous un rgime de libert, liter encore l'pargne. l'intrt peut donc faci-

Sans l'intrt, au contraire, elle ne serait plus possible. Avec la rmunration du capital disparatrait le de la production. La Socit stimulant principal comme l'a fait remarquer encore M. Leroy-Beaulieu, semblable un navire sans force motrice,, immobile, impuissant. Elle serait cristallise. serait,

CIIAPH'HK
LE PRIX

VI

que le prix s'value en monnaie uniquement pour faciliter les changes. En admettant que le cerveau humain ait t con 'mit de telle sorte qu'il lui soit impossible de concevoir la ncessit de la monnaie, le rsultat de l'valuation du prix serait reprsent par la quantit des produits du dans un seul genre de production. On obtiendrait plus ou moins de quantit de ce produit, selon la voleur de l'utilit que l'on prsenterait en change; et ce produit choisi remplirait exactement le mme rle que la monnaie. Un sac de bl de tant de kilogrammes, par exemple, pourrait remplacer l'talon montaire franc. Les producteurs changeraient leurs produits contre le bl qui leur permettrait ensuite de se procurer les utilits rpondant leurs besoins du moment, ou d'atlendrc que ces besoins se fassent sentir. Que l'on s'imagine un instant les difficults que cet intermdiaire crerait dans les changes. mme effort

Ilaious-uous

de rappeler

I. Origine du prix. Nous avons vu que l'change apparaissait aussitt Nous avons comque les hommes se rapprochaient.

!.E

PRIX.

pris que, sous l'impulsion il; la loi du moindre effort, ils uvaiont avan loge a se procurer les utilits dont ils avaient besoin, en les changeant contre celles' facilement, et qui, leur tour, qu'ils produisaient en tirer taient rclames par ceux qui'pouvaient profil. Cet change n'est outre chose pic le rsultat de deux services mutuels, de deux utilits demandes de pari et d'autre. de ces deux services qu'est C'est de l'apprciation ne la notion de la valeur d'change. Nous nous tendrons sur ce phnomne dans le chapitre qui lui est rserv. Comprenons hien maintenant que c'est la notion de valeur dans l'change qui fixe le prix. Cet change implique une valuation, une comparaison entre deux utilits. Le rsultat de celle valuation esl le prix. L'valuation des services rendus dans l'change est se fixe par une du prix. Lui-mme donc l'origine quantit de monnaie proportionne la valeur qu'il reprsente. La loi de l'offre

et de la demande, rpondant aux besoins naturels des hommes, rgle les oscillations du prix, qui ne peut tre fixe ; car il dpend des besoins ds hommes, essentiellement variables par eux-mmes. fait remarM. de Molinari a trs scientifiquement quer que ces oscillations obissent une loi qui est la consquence naturelle de la grande loi de l'offre et " de la demande. Cette loi est celle de la progression des valei^. :; ;

00

LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

1,1. Progression des valeurs. En observant le mcanisme de l'change, on s'aperoit que la valeur de toute chose est en raison inverse de la quantit des choses offertes. Plus il y a de produits d'un mme genre sur un march, moindre sera le prix. Si la quantit de produits sur un autre march est moindre, le prix au contraire sera plus lev. Le prix est toujours proportionnel a la quantit des choses offertes et a la quantit des choses demandes. Un rapport s'tablit, et le prix se fixe en consquence. Si la quantit des choses offertes est suprieure la quantit des choses demandes, le prix reste bas. Si, au contraire, la quantit des choses demandes est suprieure la quantit des choses offertes, le prix s'lve. En un mot, le prix est toujours en raison directe de la demande et en raison inverse de l'offre. Tel est le rsultat naturel de la loi de l'offre et de la demande. Mais ce n'est pas tout, et c'est ici qu'apparat la loi de la progression des valeurs. M. de Molinari dmontre, en effet, que la valeur d'une chose ne s'lve pas ou ne s'abaisse pas simplement en proportion de l'offre et de la demande. Il a fait remarquer que : Les fluctuations des valeurs obissent une plus forte et plus incomparablement rapide que celle des quantits . En effet, toute variation dans le rapport des quantits de deux choses impulsion

LE l'KIX.

engendre une variation beaucoup plus considrable dans le rapport de leurs voleurs. Quand la quantit d'une chose augmente en suivant une proportion, la valeur de celte chose augmente en suivant une progression. Si la premire augmente en raison simple, la seconde augmente en raison compose. Quand la quantit augmente d'un, la valeur diminue de deux, et ainsi de suite. La variation dans le rapport existant entre les valeurs est donc beaucoup plus forte que celle qui existe entre les quantits offertes, M. de Molinari tablit alors cette formule : Lorsque le rapport de quantits de deux produits ou services offerts en change varie en progression arithmtique, le rapport des valeurs de ces deux produits ou services varie en progression gomtrique . Cette pas absolument n'en existe pas moins. loi n'est mathmatique, mais elle

Telle est la loi de la progression des valeurs. Cependant, M. de Molinari a fait lui-mme remarquer (pie le dveloppement de cette progression des valeurs n'est pas le mme dans tous les produits. Il varie selon l'intensit de leur utilit. En cas de disette, par exemple, l'offre de la quantit des choses indispensables a la vie fait varier leur valeur dans une progression beaucoup plus considrable que celle des articles de luxe. Le dveloppement de celte progression varie donc suivant les circonstances et l'utilit des choses. L'influence de cette loi se fait particulirement seni

92

LE LIBRALISME

DEVANT LA RAtSO.N.

tir sur la concurrence.

Elle vient en effet en activer

les effets, car, selon la remarque de M. de Molinari, elle porte au plus haut degr son pouvoir rgulateur. En effet, lorsque, dans une branche quelconque do la production, l'offre dpasse la demande, le prix baisse. Mois jusqu' quel point baissc-t-il "i Jusqu'au point fix par la rmunration du prix naturel, point minimum de la rmunration du capital. Au-dessous de ce point, qui est la limite des frais de production, le prix ne peut baisser longtemps, car la production s'arrterait. Qu'arrive-t-il alors"? C'est que, par suite de la diminution sans cesse croissante de la production dans celte branche, diminution occasionne par la baisse du prix, il arrive un moment o la situation se trouve renverse. En effet, la diminution dans la production parvient bientt un point o l'offre ne rpond plus a la demande. Que se"passe-t-il alors? C'est que les prix remontent, qu'ils remontent en suivant une progre? sion gomtrique ascendante, de mme qu'ils avaient baiss en suivant une progression gomtrique descendante. Activs par cette rmunration d'autant plus forte qu'elle est progressive, les capitaux se font de nouveau concurrence, jusqu'au moment o les prix baisant de nouveau. C'est ainsi que l'action de la concurrence a toujours pour rsultat de faire baisser le taux de la rmunration du capital, et de faire osciller ce taux autour de la rmunration normale du prix naturel. Il est important de bien comprendre que la loi de

LE PRIX.

93

la progression des valeurs active l'action de la concurrence. Celle grande loi rgulatrice de la vie conomique n'a pas seulement pour rsultat de stimuler .les capitalistes; progression des valeurs, l'activit ramener toujours de leur rmunration rendant rduit car, sous In pression de la elle agit constamment pour le taux de l'intrt autour du point normale. loi naturelle, abus de la part du capital, des socialistes qui naturel. tout Celte

'

impossible tout nant les rcriminations

accusent le capital d'abuser de son piivilge Lorsque la concurrence peut agir librement, monopole est radicalement impossible.

de la loi do la progression des La caractristique valeurs est donc d'exercer une pression sur la concurrence, d'appuyer en quelque sorte l'une des grandes lois naturelles qui dpendent, d'ailleurs, les unes des autres, cl se tiennent mutuellement. III. Fixation

du prix courant.

Il ne faut pas confondre le prix courant avec le prix naturel, qui est compos des lments de la rmunration normale des capitaux. Le prix courant est le rsultat de l'estimation de la que l'homme produit. C'est le prix d'un produit au moment o l'change s'opre. Oh l'appelle courant parce qu'il varie selon la loi de l'offre valeur des utilits et de la demande multiples et selon toutes les circonstances d'une chose qui peuvent influencer le prix

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LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

Le mot courant signifie, quelconque. valeur du prix au moment de l'change.

en outre,

In

Mais, nous l'avons dj vu, il est un point autour duquel le prix courant oscille constamment. Ce point est le minimum de la rmunration du capital. Il est fix par le prix naturel. Pour qu'une entreprise subsiste, il faut absolument que ce prix naturel trouve sa rmunration normale, autrement dit que l'exploitases frais gnraux. Si le prix courant reste longtemps au-dessous de ce prix naturel, l'entreprise succombe, moins (pie son pargne puisse lui permettre de subsister pendant cette baisse de prix. Si le prix courant dpasse le prix naturel, les bnfices sont proportionns a toute la diffrence existant entre le prix naturel et le prix courant. le prix courant oscille continuellement naturel. Le prix naturel fixe la concurrence le point audessous duquel son action devient inutile, puisqu'il est la limite fixe la production. exercent une pression sur le prix courant et dterminent ses oscillations. Les deux premires sont naturelles, la troisime est artificielle. La premire est le rsultat naturel de l'estimation de la valeur des utilits produites. Elle est l'effet de l'offre et de la demande. La seconde est le rsultat ramne constamment de la concurrence, qui la rmunration du capital Trois sortes d'influences C'est ainsi que autour du prix tion couvre

LE PRIX.

9X

celle du prix naturel. Que se passe-t-il, en effet, dans une branche quelconque, lorsque la production est active par l'appt d'un bnfice considrable'? C'est que les capitaux s'y prcipitent ; car, la demande excdant l'offre, leur rmunration est assure, puisque le prix courant est lev. Mais il arrive bientt un moment o, les besoins de la consommation tant sont moins capitaux demands, puisqu'ils sont devenus moins utiles, et baisse. Ils sont devenus moins leur rmunration satisfaits, utiles parce qu'ils sont en plus grand nombre. Ils'sont en plus grand nombre parce qu'ils se sont fait concurrence. Ils se font concurrence parce qu'ils taient attirs par l'appt d'une forte rmunration, et parce qu'ils cherchent u produire dans les meilleures conditions possibles. C'est ainsi que, par l'action de la concurrence, prix courant a baiss pour deux raisons : 1 A cause de l'affluence le les services des

des capitaux ; 2 A cause de la diminution des frais de la production qui est toujours le rsultat de la stimulation de la concurrence. La loi de la active encore ces variations progression des valeurs dans le prix courant. De

plus, il ne faut pas oublier que le prix naturel est toujours le point autour duquel vient osciller le prix courant. que subit le prix courant est celle qui est duc aux mesures douanires, qui ont le prix des propour effet de surlever artificiellement La troisime influence

0(1

LE

LIBRALISME

DEVANT

LA

RAISON.

duils.

Nous tudierons ces mesures et leurs effets dans le chapitre rserv au protectionnisme, IV. Fixation du taux de l'intrt. subit des influences du mme genre (pie celles qui agissent sur le prix courant. Seulement il est moinsvariable en tant que dividende, puisqu'il reprsente une part assure. Sauf dans le cas de l'extinction complte de l'entreprise, l'intrt existe donc: il offre une stabilit relative que ne peut avoir le prix courant, besoins du moment. L'lvation dpendant constamment des Le taux de l'intrt

du taux de l'intrt a pour rsultat d'attirer plus ou moins les capitaux. C'est la fixation de ce taux qui doit dterminer leur engagement dans la production. C'est elle qu'il est intressant d'tudier. de plusieurs circonstances principales. 11 dpend du besoin des capitaux, des risques que l'entreprise fait courir, des bnfices, enfin de la proportion existant entre les capitaux a rmunrer et les bnfices. II n'est pas douteux que, si les besoins de capitaux dpend se font vivement sentir, leur rmunration sera plus grande que dans le cas contraire. Il n'est pas moins certain que, si les risques que l'entreprise fait courir aux capitaux dont elle a besoin sont considrables, il faudra, pour les dcider s'engager, l'appt d'une Le taux de l'intrt

LE PRIX.

07

rmunration risques tant taine.

plus grande que dans le cas o, les minimes, la rmunration devient cer-

Dans le premier cas, le taux de l'intrt sera lev; dans le second, il sera bas. Dans un pays trs riche, par exempte, trs bien administr l'intrt et a l'abri des emprunts sera ainsi parce que les capitaux rassurs rpondront a la demande, et que les risques n'existeront des rvolutions, le taux de d'Etat sera peu lev. Il en

pas, Dans un pays, au contraire, expos aux rvolutions et moins riche, le taux de l'intrt sera lev. Il en sera ainsi parce que les capitaux effrays ne rpondront pas a la demande, et (pic les risques, seront grands. C'est ainsi que l'lvation du taux de l'intrt est en raison inverse de la scurit cl en raison directe des risques que courent les capitaux. Mais la fixation de ce taux est toujours dtermine par la loi de l'offre et de la demande. En effet, plus les capitaux sont demands, plus le taux de l'intrt hausse; plus ils sont offerts, plus il baisse. Comme nous l'avons dit en ce qui concerne les risques que courent les capitaux, on peut dire aussi, en ce qui concerne le taux de l'intrt, qu'il est en raison inverse de leur offre et en raison directe de leur demande. Enfin la concurrence que se font les capitaux entr eux pour rpondre aux demandes vient empcher le
CHABAXXES L.I PALICE. ^^trjr^-v. "

va

LE LIBERALISME

DEVANT LA RAISON.

taux de l'intrt toujours

de monter

trop haut.

Elle ramne au point qui u dterminer

le taux du loyer des capitaux suffisant reprsente la rmunration

leur engagement. tion proprement osciller le Au-dessous

Elle agit ici comme dans la producdite, o elle fait continuellement autour prix naturel. les capitaux cessent de du

prix courant de ce point,

s'engager. U est curieux de remarquer que le taux de l'intrt si toujours plus lev dans un pays dont la civilisalion est peu avance que dans un pays o elle est plus ancienne. C'est que, dans ce dernier, la scurit est plus assure, et que, les capitaux tant plus abondants, plus offerts. La baisse du taux de l'intrt suit donc une marche parallle a celle de la civilisalion. Les guerres et les entraves au commerce peuvent lever momentanment le taux de l'intrt, mais toujours au dtriment du capital en gnral, car elles ils sont amnent des crises qui peuvent entraner des pertes de capitaux. On oublie

toujours que la richesse d'un pays se juge a l'abondance des capitaux cl non a l'lvation du taux de l'intrt. L'abondance des capitaux marche de front avec l'essor productif d'un pays. Elle permet de rpondre aux besoins de l'humanit. Elle se constate par la baisse du loyer des capitaux, puisque nous savons que celte baisse suit toujours leur abondance. Leur raret signifiant production (pie, dans ce pays, les agents de manquent, prouve, au contraire, que les

LE PRIX.

09

besoins des hommes ne peuvent taux de l'intrt est alors lev.

lrc satisfaits.

L-

Ce qu'il faut avant tout pour la prosprit d'un pays, c'est la quantit des agents de production. Oi\ elle amne toujours la baisse du taux de l'intrt. donc salutaire, est lorsqu'elle amene par l'abondance des capitaux, lorsque leur nfllucncc rpond lu demande. Mais, dans le cas o celle baisse est occasionne o se trouve une entreprise de par l'impossibilit donner aux capitaux leur rmunration lgitime par suite de sa mauvaise grance et de la 'disproportion entre le capital et les bnfices, il est bien vident qu'elle est aussi nuisible (pie dans le cas prcdent, elle est salutaire. Dans le premier cas, elle est le signe de la prosprit, dans le second celui de la dcadence et de la ruine.' Dans un pays neuf, la hausse du taux de l'intrt est le signe du premier essor de ce pays, car elle prouve qu'il a besoin de capitaux, et qu'il a dispos de leur emploi, ce qui est toujours un trs bon signe. Lorsque la baisse arrive peu a peu, c'est le signe du commencement de sa prosprit. Si elle va jusqu' tomber au-dessous de la rmunration normale, c'est le signe d'une crise grave, et de la ruine, si elle persiste. c'est que Mais, ce qu'il faut bien comprendre, l'afllueucc des capitaux, qui est salutaire, a toujours pour effet de faire baisser le laux de l'intrt. Cette baisse est

100

LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

Cette baisse, il est vrai, peut tre attnue par l'intensit de la production qui amne toujours une hausse du taux de l'intrt par l'accroissement de la demande des capitaux. Nous verrons que celte recrudescence de production est le rsultai naturel d'un rgime de libert laisse aux changes, et que, dans ce cas, la baisse du taux de l'intrt amene par l'augmentation des capitaux se trouve bientt remplace par une hausse suscite par l'intensit de la production, consquence de l'change libre desproduits. Dans ce cas, lu hausse du lauxdc l'intrt est salutaire, parce qu'elle est suscite par une recrudescence naturelle d'activit les agents de production que l'on appelle capitaux sont utiles a la production ; nous avons vu qu'ils sont les moteurs de la civilisation et de la richesse. Or n'cst-il pas vident que, si le taux de leur loyer est peu lev, ils pourront que s'employer plus facilement dans la production dans le cas contraire ? N'emploicricz-vous pas plus souvent un outil quelconque que vous loueriez, a bon march, qu'un autre que vous seriez oblig de louer II en est exactement de mme en ce qui concerne cher 1? les capitaux. L'lvation rsultat nration assurer laquelle du taux de leur loyer a pour de grever la production, tandis qu'une rmunormale sufftUjpour attirer les capitaux et leur existence par l'pargne, qui est la source a ils s'alimentent sans cesse. Ce qu'il faut, c'est artificielle dans ta production, Nous avons dj vu comhen

LE PRIX.

161.-"

que la production soit sans cesse active, et que is . l'humamt soient consomde satisfaits la besoins dans mat ion. Or les capitaux activent la production, puisqu'ilscn sont les agents. U est donc indispensable qu'ils abondent. De plus, leur quantit amne la baisse du taux de l'intrt, en mme temps que la diminution du prix de la vie, ce qui est lesymplmede In prosprit. Le rapport entre le total des capitaux rmunrer cl le total du profit dtermine, en grande partie, le inux de l'intrt. Si deux entreprises, par exemple, offrent le mme profit, mais que l'une des deux ait un capital plus considrable a rmunrer, il n'est pas douteux que le taux de l'intrt sera moins lev pour cette dernire que pour celle dont le capital sera moindre. Toutes les mesures qui grvent le capitalont donc pour rsultat de diminuer le taux de l'intrt. C'est aussi par suite du mme phnomne que l'acqureur d'un capital ayant augment de valeur se trouve jouir d'un intrt moins lev que celui qui possdait le mme capital: c'est que le premier propritaire avait un capital moins considrable a rmunrer que le second. Lorsque le profil d'une entreprise n'augmente pas du capital, le taux de l'intrt." sis" en proportion trouve baiss, bien que les profits rsultant de l'emploi du capital soient rests les mmes. Inversement, si le capital diminue tandis que le profit reste le mme, le taux de l'intrt se trouve lev.

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LE LIBRALISME

DEVANT

LA RAISON.

C'est ainsi que les fluctuations dans le taux de l'intrt dpendent beaucoup du rapport existant entre la valeur du capital et le profil, ploi du capital. au moment de l'em-

Il est trs important d'observer t\ quel point l'augmentation du capital a pour rsultat d'amener une baisse dans le taux de l'intrt. Cela prouve que, si la valeur du capital augmente, fices diminue. Ce phnomne socialistes. rduit sa part dans les bn-

nant les analhmes des

Il prouve aussi, comme nous allons le reconnatre, dans la valeur du que toute surenchre artificielle capital porte prjudice aux capitalistes eux-mmes. C'est le rsultat du renchrissement de la valeur des capitaux occasionn par toutes les mesures qui ont le prix des utipour but d'augmenter artificiellement lits produites. Qu'nrrive-t-il, en effet, lorsque, par l'intermdiaire de In puissance lgislative de l'Etat, les producteurs obtiennent une lvation du prix de leurs produits ? Il an-ivc que l'augmentation nouvelle de la rmunration du capital attire les capitaux, cl que le taux de l'intrt baisse bientt. Cette baisse est occasionne par l'afflucncc des capitaux attirs par l'appt d'une . rmunration plus forte. Mais l'lvation du taux de l'intrt, qui avait prcd la baisse, avait dtermin un renchrissement dans la valeur des capitaux, Or, avec la baisse dans le taux de l'intrt rsultant de

LE PRIX.

103

des capitaux, il arriv se cre entre qu'un grand cart, qu'une disproportion fixe par le le capital a rmunrer et la rmunration est amene par Cette disproportion taux de l'intrt. l'augmentation de la valeur l'augmentation de la valeur du capital suscite par la premire hausse de l'intrt. Les inconvnients de la baisse naturelle suscite par l'abondance des capitaux de se trouvent donc grevs de toute l'augmentation la valeur des capitaux. Par suite, le taux'de l'intrt tombe encore beaucoup plus bas que si l'Etat n'tait pas intervenu. Le taux de l'intrt tombe plus ba->, parce qu'il est toujours proportionn la valeur du cade l'Etal avait pital rmunrer, et que l'intervention eu pour consquence d'augmenter la valeur capitale. tant toujours C'est ainsi que, le taux de l'intrt proportionn In valeur du capital, les mesures qui ont pour rsultai d'augmenter cette valeur diminuent ltaux de l'intrt et amnent une crise. Cette crise est ncessite par le renchrissement de la valeur normale des capitaux. Nous verrons, en effet, comment l'intervention de l'Etat grve les capitaux d'une valeurartificielle, et que par suite l'intrt normal ne suffit amne une plus les rmunrer. Celte intervention entre le capital et sa rmunration ; disproportion elle cre le dsquilibre dans la production. Finalement, ltaux de l'intrt ne peut tre relev que par une perle decapilaux qui devra tre attribue au reri* chrissement L'quilibre artificiel de la valeur. que par la. enfin ne peut tre rtabli

101

LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

suppression de toute la valeur du capital, qui est artificielle. V. Conclusion. En somme, le prix est fix d'aprs l'estimation par les consommateurs de la voleur des utilits faite pro-

duites. Celle valuation est elle-mme dtermine par la loi de l'offre et de la demande. Le prix subit les fluctuations gomtriques de la loi de la progression des valeurs ; mais la concurrence le fait continuellement osciller autour du prix naturel, avec lequel il tend toujours a se confondre. Le prix gnral des utilits produites s'appelle le prix courant. Le prix en lui-mme signifie l'valuation en monnaie de la valeur des choses. Le point important, au point de vue conomique, est que le prix courant ne tombe pas au-dessous du prix naturel. Mais il est lout aussi important qu'il ne dpasse pas ce prix dans une proportion exagre ; car, le prix des choses prenant alors une valeur excessive, la consommation se trouverait accable, puisque le prix des utilits dont l'homme ne peut se priver dpasserait la valeur normale. Il faut donc qu'un rapport s'tablisse entre le besoin d'une juste rmunration du travail pour le producteur, et une valeur normale des produits rendant leur consommation possible pour les consommateurs. Cet quilibre est fix normale par la rmunration rgl par la concurrence. du prix naturel et

LE PRIX.

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Celte loirgulatrice empchcen effet les producteurs., d'abuser d'un privilge, par la baisse qu'elle amne dans le prix d leur rmunration. Mais, si ce prix descend trop bas, la loi de l'offre cl de la demande le ramne bientt sa valeur normale. C'est ainsi que ces deux lois naturelles agissent suivant le principe physique des vases communicants, pour tablir constamment un quilibre dans la valeur/ gnrale des utilits produites que l'homme value dans le prix, Mais, pour que le prix reprsente la valeur normale des choses, il est indispensable que le jeu des lois no-, s'opre librement. La libert est donc Une condition ce mcanisme naturel. turelles sinejua non de

Nous verrons plus tard comment les hommes s'obstinent refuser de reconnatre la ncessit de laisser agir librement ces lois, qui se chargent de faire rgner la justice dans le monde conomique, d'une faon bien plus sre que les lgislateurs. Le critrium du bion-tre de l'humanit est le bon march de la vie. Or il ne peut s'obtenir que par le prix peu lev des utilits produites. U ne faut pas cependant que le prix tombe nu-dessous de la valeur normale terait. Le prix doit donc tre suffisamment rmunrateur. 11est indispensable, pour qu'il arrive ft ce rsultat, que le capital ne soit pas grev d'une valeur artilldes produits, car la vie conomique s'arr-

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LE

LIBRALISME

DEVANT

LA

RAISON.

ciclc. Nous savons, en effet, que le toux de l'intrt est proportionn la valeur du capital. Le monopole et les privilges, les entraves au commerce, toutes sont nuisibles, puisqu'elles la valeur du capital, et, augmentent artificiellement par suite, celle des produits ; car les producteurs s'efforcent toujours de surenchrir leurs produits eu ! oison de la valeur du capital qu'ils sont obligs de rmunrer. Nous tudierons ce phnomne dsastreux que l'on doit attribuer l'ignorance des lois conomiques, dans le chapitre du protectionnisme. Hnppelons-nous, pour l'instant, qu'un rgime de libert a pour rsultat de laisser au capital sa juste rmunration, tout en diminuant le prix de la vie. Or c'est l le critrium du progrs. les atteintes a la libert

CIIAP1THE

VII

LE SALARIAT

Nous avons vu que les utilits indispensables la consommation taient le rsultai de l'action cratrice de trois lments de production : le travail, le capital et la nature. Nous savons aussi que le capital ne peut tre employ dans la production sans une munwtion servant a son entrelien, compensant saprivation, et assurant les risques qu'il court. Il en est de mme pour le salariat, car il reprsente le capital du travailleur. Tout travailleur' est un capital, puisqu'il csl utile par lui-mme u la production. Ses facults intellectuelles et sa force physique forment un capital qui ncessite une rmunration. Il en est donc pour le travail comme pour le capital, et, tic mme que l'intrt est la rmunration de ce dernier, de mme le salaire reprsente celle du travail. Le salariat s'applique a tous les genres de fonctions que peuvent prsenter les facults productives de l'homme. Il csl le rsultat d'un contrat par lequel In rmunration du travail est fixe d'avance, d'aprs le temps employ. 11s'applique aux occupations les plus diverses. Ce contrat offre un grand caractre de gn-

108

LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

ralit, car il est appliqu diffrents. I. Origine

dans les pays les plus

et lgitimit

du salariat.

De mme que l'intrt du capital, le salaire est le rsultat d'une association. Cette association est irrsistible ncessite par l'instinct qui pousse l'homme viter tout ce qui est alatoire, et prfrer ce qui est fixe. C'est que la fixit est un attrait puissant pour les hommes, car elle est pour eux l'assurance du bien-tre. Sans salaire, les travailleurs courraient tous les risques de l'entreprise donl ils dpendent. Ils n'auraient que l'espoir de toucher plus lard la rmunration de leur peine; car ils travailleraient gratis en attendant de jouir de leur part dans les profits. Mais, grce au contrat forfait qui est l'origine du salaire, les travailleurs sont au contraire assurs de loucher, a des poques trs rapproches, la rmunration de leur travail. Elle est le rsultat du par lequel ils s'engagent a fournir tant de travail en change d'un service reprsent par la peine prise. C'est ce service qui est rmunr par les salaires. Le salariat est donc la consquence d'un contrat rsultant de deux services mutuels. Il en est exactecontrat ment pour le salariat comme pour l'intrt; si ce dernier est le rapport de la demande de l'entrepreneur a l'offre du capitaliste, le salariat n'en est pas moins

LE SALARIAT.

109

celui de la demande de l'ouvrier preneur. Comme tout

a celle de l'entre-

phnomne auquel une valeur est attribue, le salariat est la consquence d'un change do deux utilits, dont l'une est reprsente par le et, capital travail qui demande une rmunration, l'autre par le service que le travail rend l'entrepreneur. C'est le rapport entre celte offre et celle demande qui fixe le taux de la rmunration du sala? rial, de mme que le rapport entre l'offre et la demande d'utilits produites fixe le prix. est donc lgitime, car il est juste que loutc peine prise trouve une rmunration quitable. Il est tout aussi lgitime que l'intrt d capital, Le salariat puisqu'il reprsente celui du travail. Son origine est naturelle, car il est Inconsquence de l'attrait instinctif des hommes vers In fixit, attrait puissant qui donne naissance l'assurance, dont le salarial est une forme. II. Le travail

et le capital.

Nous venons de voir qu'il en est de mme pour la fixation du taux des salaires que pour celle du prix des produits; nous venons de voir qu'elle est rgle par la loi de l'offre et de la demande. Il est, en effet, vident que la rmunration de la main-d'oeuvre est proportionne a son utilit, c'est--dire a sa demand. Or In ncessit de l'emploi des travailleurs est lie a la production du capital; car son effet est d'utiliser

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LIBRALISME

DEVANT

LA

RAISON.

un genre quelconque de main-d'oeuvre. 11 n'est pas possible d'employer le capital dans une entreprise sans que cet acte ait pour rsultat immdiat d'assurer la rmunration des travailleurs qu'elle utilise. Celte rmunration du capital travail est donc lie l'emploi de cet agent de production. Plus seront nombreux les genres d'entreprises pouvant servira utiliser la force productive des capitaux, plus grande sera In quantit des travailleurs dont les salaires dpendront de l'activit industrielle. Mais il faut cependant que le succs de l'entreprise soit assur; car, bien que le salaire soit fixe, le renvoi des ouvriers est invitable, en cas de faillite complte. U ne suffit donc pas que les capitaux soient employs pour que le travail soit assur de sa rmunration ; il faut encore que l'efficacit de la force productive des capitaux le soit galement. C'est ainsi que le taux les salaires dpend de l'activit des capitaux dans la production, genres d'entreprises. Le salariat est autant li a la force productive des capitaux qu' la bonne direction des entreprises, puisque sa rmunration russite. La rmunration du travail prosprit dpend de leur cl de la russite des diffrents

du capital, gnrale, comme nous l'avons dj vu. L'essor donn la richesse gnrale, rsultat direct de l'accroisse-

dpend aussi de la de mme (pic de la richesse

ment du capital, est essentiellement favorable au salaire ; car il en active la demande et, par suite, en

LE SALARIAT.

til

de richesse,, prix. Toute augmentation ayant pour rsultat d'activer la production en mettant sa disposition un plus grand nombre de capitaux, puisque rsultat en pluie salutaire sur le salaire, rejaillit toute recrudescence de production a pour immdiat les demandes des d'augmenter

lve

le

travailleurs. que les salaires dpendent autant du capital que l'homme de la puret de l'air qu'il respire^ Toute atteinte l'accroissement du capital a pour C'est ainsi rsultat immdiat puisqu'elle l'lvation de porter diminue l'activit prjudice aux salaires, de la production donl

dpend. Toute atteinte au capital, ayant pour consquence de retarder son accroissement cl de timorcr les capitalistes, a pour rsultat diminue direct de nuire la demande 'des salaires, puisqu'elle travailleurs. Les charges aux

du prix du travail

exagres que l'on veut faire peser sur le capital ainsi les capitalistes ne plus empoussent leur pargne faite sur ployer, dans la production, de leurs capitaux. L'activit de la production, naturellement alimente par la source laquelle les capitaux viennent toujours se renouveler, s'effondre en mme temps, et, avec elle, la demande de travail. l'intrt C'est ainsi que, toute attaque maladroite porte contre le capital ayant pour rsultat immdiat d'touffer l'pargne, tarit la source du premier agent de production. Par suite, ces mmes atteintes portent un coup plus terrible encore la classe des travailleurs,

112

LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

dont elles suppriment les salaires, en mme temps que la demande du travail. L'essor donn In richesse- gnrale, et avec elle , aux capitaux, amne au contrains une activit subite dans la demande du travail. 11 en rsulte uno augd'emplois nouvellement ouverts aux travailleurs, et, de plus, une lvation du prix des l'augmentation de salaires toujours proportionnelle mentation In demande du travail, Le respect du capital est aussi utile aux salaris que les attaques qu'on lui porte leur sont nuisibles. Par suite, les causes dont la prosprit du salariat dpend sont les mmes que celles dont l'influence est si grande sur le capital. On peut donc dire que la prosprit des travailleurs est essentiellement lie h celle du capital.

III.

Des causes influant

sur la rmunration

du salariat. et par suite Le travail est un agent de production, une utilit. Il n donc uno valeur qui doit tre naturellement rendre. value d'aprs les services qu'elle pourra du travail que doit C'est alors de l'utilit

dpendre sa rmunration ; car cette utilit influe naturellement sur la demande. On oublie toujours que le travail, de mmo que toute utilit reprsentant uno valeur, est une marchandise. Toute utilit pouvant servir efficacement dans la pro-

LE SALARIAT.

U?

est en effet uno marchandise, puisqu'elle est soumise la loi de l'offre et do la demande. Le capital, dont la rmunration est fixe par cette loi selon duction des services qu'il peut rendre, est une marchandise, Il en est de mme pour toute chose pouvant l'utilit rendre un service, pour toute valeur enfin, On peinV donc dire que toute chose pouvant servir utilement dans la production est une marchandise. Dans ce sens, le travail est une marchandise, puisqu'il est soumis aux mmes lois que celles qui dterminent le prix, Or la valeur d'une marchandise s'volue d'aprs les services qu'elle peut rendre, De plus, les services de tout agent productif sont naturellement proportionns sa productivit, La valeur du travail s'estime donc d'aprs les services qu'il pourra rendre dans la pro-, On voit duction, c'est--dire selon sa productivit. ainsi combien le travail est do la mme nature que le capital, et que toutes les influences qui agissent sur sa valeur sont du mme genre que celles qui influent: sur le capital. Cette productivit du travail grriento en mme temps les bnfices de l'entreprise, et avec eux la facult do payer l'entretien do la marchandise travail, Elle active la demande du travail, et finit sur la rgulatoujours par influer considrablement rit de l'emploi do l'ouVrier et sur le taux des salaires, Touto cause pouvant activer la demande des travailleurs influe naturellement sur le taux des salaires, dans le sens de son lvation. Or celte demande est toujours le rsultat
U PAtICK,

de l'accroissement
\

des capitaux
8

CBBANNS

I.K LIHUAUSMK

HRVAXT. I.A IIAISOX.

ol de ta force productive du travail hti-iu^itii*. ("est ainsi que les hauts salaires correspondent toujours avec une forte production, par stiil<> de l'intensit de la demande. Il est trs important de bien comprendre que le salaire est la rmunration d'une marchandise utile la production. Il sera admis alors que, celte marchandise tant soumise n la loi de l'olTre et de la demande, sa rmunration suivra les mmes oscillations qui celles du prix. Il faut donc que, pour obtenir une rmunrai ion suflisanle, le nombre des travailleurs aux besoins de la production. Si proportionn leur nombre est infrieur ses besoins, la production sera retarde, puisqu'elle sera prive de l'un de soit ses lments. Une entreprise prive de travailleurs se trouverait aussi entrave dans sa production que dans le cas ou elle serait prive de ses matires Si, au contraire, le nombre des travailpremires. leurs est suprieur aux besoins de la production, ils peuvent so trouver sans emploi, ou voir leur rmunration tomber trs bas. Il faut alors, autant que possible, que la quantit des travailleurs disponibles se rgle sur les besoins de la production. Cette i\ l'emploi quantit doit, put* suite, Cire proportionne des capitaux, puisqu'ils sont des agents de production. que si, dans un pays, la quantit des travailleurs est trs suprieure aux disponibles besoins de la production, la misre sera frquente, Il est clair

LK SALARIAT.

une masse le travailleurs

Mais si, au contraire, est proportionn aux besoins

se trouvant sans emploi. le nombre des travailleurs

de la production, In misre ne pouini exister, sauf pour ceux qui volonde travailler. tairement s'abi iu-iiili'onl II est donc trs important, eu ce qui concerne l'augmentation do' la population, de bien rflchir au rle du capital dans la production, puisque la cause- des travailleurs est lie a sa prosprit. La rmunration des salaris dpend do l'activit de la production, correspond nombre des travailleurs dpasse la demande, une baisse se manifeste do suite dans les salaires, Si leur nombre est insuffisant, l'activit est ralentie, Il faut alors puisque la demande des travailleurs toujours sou intensit. Mais, si le

normal s'tablisse. qu'un quilibre Comment pourra-l-l se raliser? Par l'accroissement toujours constant des capitaux disponibles et, par suite, de la richesse gnrale. Il serait ttnroire, cependant, de souhaiter une de la population, parce que In baisse omene sur les salaires est souvent la consquence de son augmentation trop rapide. Certes, les philandiminution thropes, continuellement aveugls par le sentiment, si nuisible lorsqu'il n'est pas guid par la raison, les philanthropes ne cessent de gmir contre la diminution de l population, et cherchent par tous les moyens possibles h remdier sa dcroissance. Ils en arrivent ' traiter la femme comme uno machine productive.'

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LK LIPHALISMK

DEVANT LA MAISON.

Pour eux, tout le mal vient do la diminution de la population, et, pour beaucoup, de In civilisation dont elle est soi-disant prend souvent la consquence. C'est que l'on' une augmentation pour diminution

proportionnelle qui succde t'i une augmentation progressive. Il est naturel, en effet, qu'une augmentation subite de la richesse, occasionnant une recrudescence do production, ait pour consquence d'amener une augmentation rapide et progressive do populo-^ lion, surtout lorsqu'elle correspond h une priode do paix. Mais il n'en est pas moins naturel que, dans les pays les plus riches, une diminution de population uit eu l'apparence de succder a cet accroissement si on,la si rapide. Ce qui semble une diminution, compare l'augmentation qui la prcdait, devient, avec l'observation vridique des faits, une augmentation proportionnelle ayant des tendances crer l'quilibre entre l'offre de la production et la demande des salaires. Or c'est cet quilibre que tend continuellement la civilisation, et non la diminution de la population, Comme nous l'avons dit plus haut, il serait absolument tmraire de souhaiter une relle diminution de population dans le but d'augmenter lo taux des salaires. Il ne faut pas oublier, en effet, que population est synonyme de consommation, et que c'est dans le but de satisfaire ses besoins que l'activit dans la production doit tre dsiro. Cette activit est synonyme de l'lvation du taux des salaires, condition que le nombre des travailleurs

LB SALARIAT.

soit proportionn aux besoins do In production, C'est ainsi que lu population est In raison d're de la prov duction. Ceci suffit pour faire comprendre qu'il est do la populo-' impossiblo d souhaiter In diminution lion. Kilo n'est d'nilleurs pas n craindre, lorsque le dveloppement do la vie conomique peut suivre son cours normal. est pour en ce sens qu'elle est la raison d'tre do la production, les efforts de toutes les entreprises tendent toujours a snlisfniro ses besoins. Or ils sont infinis; et si la quantit de In population peut influer sur la production des utilits do premire ncessit, les besoins: de l'humanit exerceront une influence bien plus grande sur les utilits d'un autre genre. Mais ces besoins augmentent avec la richesse gnrale,. Avec clic In production d'utilits do toutes sortes s'active de plus eu plus. Qu'en rsultc-l-il? Une augmentation toujours croissante de la demande de travailleurs, de la encore? Qu'en rsultc-t-il L'augmentation rmunration de ces mmes travailleurs, autrement' dit l'lvation du taux des salaires, et, par suite, do la population rendue possible et l'augmentation salutaire. Il est donc facile de comprendre que, si l'augmentation normale de la population est dsirable en ce sens qu'elle est utile la production lorsqu'elle rpond une demande, en ce sens aussi qu'elle offre un ; dbouch a la production parles utilits de premire puisque In consommation ainsi dire le but de l'activit productrice, Kn effet,

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LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

ncessit, elle est nuisible lorsqu'elle n'est pas proportionne aux besoins de la production. C'est donc vers l'activit de la production que devraient tendre tous les vouix de ceux qui dsirent avec raison l'augmentation do In population. Or, nous l'avons dj dit, l'activit de la production dpend du nombre de capitaux disponibles. C'est ainsi que la rmunration des travailleurs, et, de la population sont irrpar suito, l'augmentation mdiablement lies celle du capital, Le capital est l'agent de production dont dpend le la rmunration de l'autre agent de production, capital travail. Le taux de cette rmunration est en raison directe de la quantit des capitaux employs dans la production, la condition que le nombre des travailleurs ne dpasse pas la demande du travail. Plus celte demande sera grande, plus considrable ,sera le nombre de travailleurs pouvant bnficier do salaires levs, Or l'accroissement des capitaux a-toujours pour rsultat d'activer la production, et, avec elle, la demande des travailleurs. intLa classe ouvrire est ainsi particulirement de la richesse gnrale. C'est resse a l'augmentation donc son accroissement qu'il faut viser; car elle a pour rsultat immdiat d'occasionner l'lvation de salaires, et, par suite, de rendre possible l'augmentation de population tant dsire par les sentimentaux de toutes les coles. Malheureusement, les philanthropes et les Ames clin-.

LE SALARIAT.

IVJ

rilnbles, qui oxcrcent un grand prestige parce qu'ils savent faire vibrer les cordes sentimentales du coeur toujours combien le bien-tre des populations, auxquelles ils portent un si vif intrt, dpend do la prosprit du capital. Ils commettent alors l'norme imprudence de conseiller l'accroissehumain, ment del population, sans une augmentation correspondante du capital, Dans m\ noble but. ils risquent ainsi d'amener des cataclysmes et d'augmenter la misre. C'est que les hommes croient toujours qu'il suffit d'entrevoir un but gnreux pour que le bien-tre se ralise. N'est-il pas prfrable et plus sur d'tudier avant tout le moyen d'arriver nu but? Or le moyen consiste dans l'augmentation do la richesse gnrale. Sa consquence directe est l'lvation des salaires permettant est le but. enfin a In population de s'accrottro, ce qui oublient

C'est donc toujours la prosprit du capital qu'il faut eu revenir. Ce point de vue, tir de l'observation sincre des faits, a des consquences trs graves. Il dans l'tude de la critique de l'ducation contemporaine, et nous sortirions du cadre de cet ouvrage. Dans le chapitre du capilul, nous avons dj parl du rle et de la responsabilit du capitaliste. Il y aurait lieu d'y revenir propos de la population, puisque nous avons vu que sa prosprit dpend de celle du capital. Ceci suffit pour faire comprendre l'norme responsabilit de ceux qui dlicnnt nous entranerait

i-20

LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

ces prcieux agents do production, On no peut constater, en effot, l'insouciance, In lgret, l'oisivet do certain^ - rq'.'Ndl -les ignorants de leur rle (cependant itre amen h reconnatre combien il important;, SIM. est regrettable que l'conomie politique entre pour si peu dans l'ducation. Il est aussi curieux de constater fi la que les parents riches sont continuellement recherche de carrires d'Ktat pour leurs enfants, tandis qu'ils auraient naturellement a leur disposition la premire de toutes, celle de fairo fructifier les capitaux dont ils sont responsables. Il est impossible de rflchir aux lacunes laisses dans l'ducation par la ngligence de l'observation des faits conomiques, sans s'expliquer bien des maux si faciles h viter, par l'esprit d'entreprise, d'initiative, et le libralisme d'une lito de capitalistes. Celte lite existe certes parmi nombre d'entrepreneurs et d'ingnieurs. Mais combien d'hommes nergiques et intelligents sont souvent dcourags par l'insouciance des capitalistes dont ils dfendent si courageusement les intrts ! Si l'esprit rtrograde et routinier de la plupart des capitalistes tait remplac par l'esprit conomique dans le sens scientifique du mot, il est facile de prvoir que la richesse gnrale augmenterait rapidement; car les changes s'opreraient librement, car enfin une lite de travail rpondrait aux besoins do notre civilisation. La classe des travailleurs serait la premire profiter des bienfaits classe riche. do cette volution dans l'esprit de la

LE SALARIAT.

IV. Association des salaris,


Nous avons vu que le travail tait une marchandise soumise, comme toules les autres, la loi de l'offre et do la demande. Cependant la marchandise travail Si les autres espce toute particulire. marchandises peuvent nUcndro, entre les mains de leur propritaire, le moment favorable leur vente, il n'en est pas ainsi pour le travail. Celte marchandise est en effet insparable de la personno du marest d'une elle ne peut attendre dans bien des cas sa rmunration, puisque la vie de son propritaire en la rend absolument dpend, Cette caractristique diffrente des autres marchandises, puisqu'elle est chand; moins indpendante; la ncessit vitale, en effet, la force d'accepter des 'conditions moins avantageuses que les marchandises qui peuvent attendre, Celte situation souvent prilleuse du travail est l'une des couses du socialisme, comme nous le vcrV rons plus tard. Mais cllo a donn lieu a des remdes naturels, qui, s'ils taient mieux compris, seraient efficaces, tandis que ceux que le socialisme prconise ne peuvent l'tre. Ces remdes sont le fruit de naturel d'association, produit de la loi de l'conomie des forces. Quoi de plus naturel, en effets que des individus se livrant des occupations d'un l'instinct mme genre s'associent entre eux pour mieux rsister aux priodes d crises? Il y a la un acte de solidarit/

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LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

absolument naturel, que, loin de blmer, l'conomie politique ne saurait trop encourager. Cette solidnrisation par groupes d'individus lis par un mme intrt n'est pas l'application d'une ide d'un lgislateur, mais au contraire un phnomne absolument naturel, consquence des lois naturelles. La solidarit n'est pas autre chose que l'assurance des individus les consquences des lois naturelles, car il n'est pas douteux que l'action de ces lois, bien que toujours salutoiro l'i l'intrt gnral, no porte un grand prjudice aux intrts particuliers. C'est le cas do la concurrence,'dont-l'action a toujours pour rsultat d'amliorer la situation des consommateurs, et qui cependant s'attaque directement aux intrts do certains producteurs. Les lois naturelles qui exercent une sleclion parmi les producteurs ont donc la tendance de l'aire retomber sur ces derniers les erreurs qu'ils commettent. Kilos peuvent aussi amener une baisse rapide des prix, de mme qu'elles en suscitent non' moins rapidement la hausse. Or c'est justement pendant la priode de baisse que In ncessit de l'association se fait sentir. Klle apparat alors comme une forme de l'assurance contre le risque des crises La solidarit par que le progrs rend invitables. groupes do mme intrt offre, dans le monde conomique, les mmes avantages que les abris dans la nature, par temps d'orage* Les crises conomiques' ne sont malheureusement pas moins vitables que les troubles atmosphriques ; cl, de mme que les facults contre

LE SALARIAT.

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intellectuelles

donnent

crer des abris, lui a donn celui rsister travail.

le moyen de so de mme son instinct d'association l'homme de recourir a la solidarit, pour de baisse, soit dons la vente du

aux priodes des produits, soit dans celle de la rmunration 11y a dons la solidarit

par association un phnomne admirable ; car on y voit le seul moyen efficace de remdier aux situations souvent prilleuses des siuaris ou des producteurs. Ce phnomne permetd'entrevoir l'quilibre gnral dons le monde conomique; car, si les lois naturelles ont pour rsultat a pour gnral, la solidarit consquence de permettre n certains groupes de travailleurs de rsister aux priodes do crise, C'est d'assurer ainsi que le phnomne de l'association remdie aux maux des intrts particuliers que les lois naturelles sacrifient toujours l'intrt gnral, En ce qui concerne la classe des salaris, l'association prsente cinq groupes principaux. Ce sont : ?" les socits de secoopratives; cours mutuels ; 3 les socits de crdit ; 4 les grves; 5 les syndicats. 1 Les socits coopratives, - Nous avons vu, du capital, que le propritaire propos de l'intrt pouvait tre en mme temps travailleur et capitaliste. Dans ce cas, nous savons qu'il doit tre rmunr u un double titre vailleur, : celui de capitaliste et celui de tra1 les socits le bien-tre

LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

Dans le systme de la coopration, les rles sont renverss. C'est le travail qui prend la ploce du capital qu'il loue en lui payant un intrt fixe. Ds lors, tout le profit de l'entreprise n'offre qu'une part qui doit revenir dans sa totalit aux travailleurs, Dans ce cas, c'est le capital qui est salari en tant qu'instrument de production, et le travail qui prend les fonctions de l'entrepreneur. Ce systme peut russir et rendre de grands services sur une petite chelle. Il lui faut en effet des conditions spciales, Kn premier lieu, le capital, n'ayant qu'une rmunration fixe sans aucune chance de part dans les profits, ne s'offrira qu' un intrt suffisamment lev ou avec des garanties suffisantes, puisqu'il court tous les risques. En second lieu, la coopration no peut russir qu'entre travailleurs d'lite. Kilo ne peut ainsi offrir de srieuses garanties de russite que sur une petite chelle cl selon les circonstances, Ce serait une vritable utopie que de vouloir la gnraliser en systme de rnovation sociale. Toutefois, lorsque les circonstances lui sont favorables et qu'elle peut disposer de capitaux suffisants, lorsqu'elle se trodvc en outre entre les mains do bons ouvriers, elle peut offrir de srieux avantages. Malheureusementeette forme d'association tourne presque toujours en socit anonyme, et s'loigne alors compltement de son but primitif. 2" Les socits de secours mutuels, Klles sont

LE SALARIAT.

une forme do l'assurance libre par groupes d'individus payant une cotisation annuelle'plus o moins forte, forme un capital l'aide duquel les membres malades, les veuves, etc., peuvent tre secourus, Les secours donns par la socit varient selon les cas prvus par les statuts. Celte forme de la solidarisation est la plus salutaire' et la plus simple de toutes les formes de l'association. Les services que peuvent rendre les socits de secours mutuels sont innombrables. Kllcs dveloppent le sentiment do l'pargne chez l'ouvrier, et l'habituent se secourir lui-mmo sans recourir la charit publique, toujours humiliante. On no saurait trop encourager et rpandre le got de ces socits, Si tous les groupements de travailleurs dans un mme genre de production, /picl qu'il soit, consentaient y recourir, la misre ne tarderait pas disparatre, Kn tout cas, elle ne subsisterait que partiellement, car les fainants seuls manqueraient de ressources. Il est incomprhensible que les capitalistes gnreux qui s'occupent d'oeuvres de charit beaucoup moins utiles et beaucoup plus compliques no songent pas faciliter et encourager les socits d secours mutuels, Elles n'ont pas seulement pour rsultat de dvelopper le sentiment do l'pargne et de secourir Toi vrier, elles ont encore une influence morale des plus efficace. Certes, il est regrettable.que bien des capitaux, employs des fondations d'amour-propre plutt que;" Le total de ces cotisations

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LE LIURALISMB

DEVANT LA RAISON.

de charit,

no. soient

avantage, d'aider l'ouvrier d'une faon immdiate en cas de besoin, cl, en mme temps, de lui apprendre se secourir par ses propres moyens. Mlles prsentent donc un double intrt : un intrt particulier, puisqu'elles secourent l'individu misreux; un intrt gnral, puisqu'elles le rendent plus fort en lui apprenant recourir h ses

l'organisation Ces socits

pas consacrs do prfrence de socits de secours mutuels. offrent le double

propres forces. Elles obvient ainsi tous les inconvnients de la charit, si anmiante nu point de vue social. Il n'est pas douteux que, si le mcanisme des socits de secours mutuels tait plus connu et mieux compris, son application gnrale aurait pour rsultat de faire comprendre et appliquer la charit d'une faon toute autre et beaucoup plus efficace. U" Les socits de crdit, Ces petites banques locales peuvent rendre des services immenses aux aux pelits commerants, aux propritaires, petits industriels. Elles les empchent d'tre victimes d'usuriers ou d'hypothquer leurs peu scrupuleux, petits biens des conditions dsavantageuses. Elles leur offrent, en outre, des avantages qiif ne peuvent prcar elles senter les banques des grandes villes; peuvent leur fournir les capitaux dont ils ont besoin un intrt bien moins lev. De mme que les socits de secours mutuels, les socits de crdit, la condition de no pas se.Irons

LE SALARIAT.

127

former en socits anonymes, ne sauraient tre trop encourages. Malheureusement notre fcheuse habin'est pas faite pour faciliter le dveloppement si salutaire des socits coopratives de crdit. l" Les grves, Quelque paradoxal que cela semble paratre, les grves sont galement une forme d'association. Comme telles, elles sont salutaires. Les gouvernements dmocratiques de nos jours l'ont d'ailleurs bien compris, puisqu'ils ne s'y opposent en aucune faon. Les grves, en effel, sont le rsultat de l'association des salaris, pour rsister une oppression quelconque de In part des entrepreneurs. Soutenir que le capital et l'entrepreneur ont leur raison d'tre et sont utiles ne veut pas dire que les hommes qui remplissent de capitalistes les fondions et d'entrepreneurs n'abusent jamais de leurs situations privilgies. Ces abus existent malheureusement trop souvent. Avec Mais nous les socialistes nous le reconnaissons. diffrons compltement lorsqu'il s'agit des remdes. Muta, autant les grves sont justes lorsqu'elles ont une augmentation lgitime du pour but d'obtenir salaire, autant elles sont nfastes lorsqu'elles se forment dons un but politique. Elles draillent alors compltement de leur rle, et portent un immense prjudice, non seulement nu commerce, mois lo couse qu'elles prtendent dfendre. Les grves poli* tiques Unissent toujours par retomber lourdement sur tude de centralisation

128

LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

lo classe ouvrire et coulent des millions.

Elles sont

suscites par les arrivistes politiques, dont le mtier consiste spculer sur les passions humaines, en s'efforant de foire vibrer toutes les cordes de l'envie et en faisant des promesses qu'ils ne tiendront jamais. Malheureusement, l'ignorance cl la navet du peuple leur donnent trop beau jeu. Si, nu contraire, elles rpondaient un acte de solidarit lgitime dirig avec calme et sang-froid, on n'y recourrait qu' In dernire extrmit, et il est probable qu'elles Uniraient par disparatre. Eu rsum, le droit de grve complte le contrat des salaires, mais, de toute faon, le fait d'une grve ne peut autoriser une rupture de contrat ; cor, dans ce cas, lo grve cesse d'tre lgitime et devient trs Le grand inconvnient dangereuse pour l'industrie. grves est d'entraner une perte norme de capitaux, il est donc prfrable, dans l'intrt social, de les viter autant que possible. 5 Les syndicats. Aprs l'essai des premires grves, les ouvriers s'aperurent rapidement que leurs pour les faire durer, car ils ne pouvaient se passer aussi longtemps de du travail. Ils sentirent solaires que l'entrepreneur alors lo ncessit de consolider leur association une organisation permanente, se chargeant tituer un fonds de grves par des cotisations rgulires. Telle fu -'origine dos syndicats et des irades t unions anglais. par de consressources taient insuffisantes des

LE SALARIAT.

120

que ces sortes do comits des grves, dont In raison d'tre tait de les rendre efficaces, n'arrivassent en. abuser. De plus, les syndicats ont leur tte des hommes ctifs cl nergiques, 11 tait invitable convaincus que le solaire doit finir tt ou tard par imposer sa volont au capital, et que les syndicats doivent arriver fixer le taux des solaires.

Les partis socialistes ont naturellement trouv dans les syndicats une proie qu'ils ne pouvaient se garder Ces groupements d'ouvriers sont alors d'exploiter. devenus la gangrne de lo classe des salaris cl te foyer o toutes les grves politiques prennent leur essor. De plus, les syndicats ne s'occupent que de l'intrt individuel de leur corporation, perdant compltement de vue l'intrt collectif. Or ce n'est pas en juxtaposant des intrts parti culiers que Ton peut rsoudre les questions sociales. C'est au contraire en se plaant ou point de vue de la gnrale, dont les intrts particuliers dpendent. Les syndicats, avec leurs aperus courte vue, ne font que raviver des haines, et, par lo perle norme des capitaux rsultant des grves inutiles de lo retordent l'amlioration fomentent, qu'ils richesse situation dfendre. .le la classe ouvrire . qu'ils prtendent

les syndicats se pli aient au Si, nu contraire, point de vue des socits de secours mutuels, et s'ils ne recouraient aux grves qu'en cas de ncessit absolue, tout tudre serait leur rsultat.
ClIABAS.NEl LA PAU;B.

Leur influence
0

130

LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

serait

alors

au lieu de rester les pionniers tyrans des ouvriers raisonnables qui comprennent les, dangers de l'abus des grves. Combien de malheureux sont en effet absolument obligs de se mettre en grve* sur un simple ordre de leur syndicat, alors qu'ils n'en ont aucune envie? Ces associations deviennent ainsi le tremplin politique de la clossc spciale et nfaste des arrivistes, qui guettent avidement l'occasion de se faire une renomme par tous les moyens possibles. 6 Les bourses du travail, Comment donc apaiser ce conflit entre le capital cl le travail, qui s'aggrave de plus en plus par l'action si perturbatrice des syndicats? C'est M. de Molinnri que revient l'honneur d'avoir dcouvert le moyen de faciliter l'change de la marchandise travail, et d'viter ainsi qu'elle no soil rtribue au-dessous de sa juste valeur. Malheureusement, la classe ouvrire, s'esl montre jusqu'ici trop ig..\;"aute pour se laisser convaincre des avantages gnral de travail. Mais il n'est pas di'uV'X qu'un moment viendra ou, pot* la force des choses, lo classe des travailleurs se verra oblige de recourir un systme ottssi ingnieux que naturel. Les d'au ir-.urh bourses du travail, telles que les a conues M. de Molinnri, ne ressemblent aucunement celles qui existent dj et qui ne sont nuire chose que des lieux de runions ou se fomentent tous le^ troubles soigneusement prpars par les syndicats. Si le lecteur est frapp de l'ingniosit'de l'ide du matre, il fera bien

salutaire ; car de la civilisation,

ils deviendraient

des

LE SALARIAT.

IU\

de rie pas se contenter du rapide aperu qu'il trouvera ici, car il est absolument insuffisant. Nous le supplionsdonc de bien vouloir recourir la source de l'ide ; les Bourses du travail, de M. de Molinnri,' Ce grand conomiste fait remarquer que le problme rsoudre pour rtablir la paix entre le capital et le travail consiste non (Vconfrer l'un ou l'autrc1c pouvoir de fixer le taux et les conditions du solaire, mais les leur enlever tous les deux . Ce problme ne peut dire rsolu que par l'application In marchandise travail du march gnral existant pour les produits de toutes sortes. Il faudrait donc arriver ce que le travail soit cot pour chaque comme s'il spciales, s'agissait d'une denre ordinaire, de telle sorte que les ouvriers puissent toujours tre renseigns sur la valeur de leur propre travail. Telle est l'ide gnrale. Nous allons l'application, il faudrait, tme nfaste qui consiste faire dterminer le taux de la valeur du travail, soit par les entrepreneurs, soit par les syndicats. Il est impossible que de grands prjudices ne soient ports l'industrie par ce systme, qui a toujours pour rsultat d'amener des abus. Dans le premier cas, l'entrepreneur a pour tendance de profiter de la situation prcaire de l'ouvrier pour lui imposer des conditions dsavantageuses; dans le second cas, les syndicats cherchent tarir lo richesse trs rapidement en mmo temps que les avantages. avant tout, renoncer au plus tt au systcher d'en montrer mtier dans des bourses des conditions

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sa source en imposant des charges exagres au capital. Ils risquent ainsi de donner un coup mortel l'industrie qu'ils minent so base. Lo marchandise, travail se trouve donc de loule faon place dans des conditions dsavantageuses. Mois M. de Molinari, voulant toujours que le travail soit trait comme une marchandise ordinaire, fnit remorquer que lo rsultat do la civilisation a t d'agrandir, d'une faon aussi rapide qu'illimite, la surface des marchs. Malgr le nombre des entraves aux changes qui grvent le prix des-marchandises, elles peuvent cependant s'changer d'un boni du monde l'autre. Ces changes sont facilits par les chemins de fer et tous les moyens de communication qui sillonneront bientt le monde entier, cl enfin par les marchs des marchandises o les produits sont cots nu prix du jour. Le commerant est donc quotidiennement renseign sur la valeur des denres qu'il possde, en magasin. 11 peut les offrir ou demander celles dont il a besoin, au moment opportun, La bonne grance de ses affaires lui permettra d'attendre ce moment favorable. GrAco enfin celte publication du prix des produits offerts et demands, rchange est facilit, autant que par les moyens de communication. C'est ainsi que les bourses de commerce et do voleurs mobilires rendent des services aussi rels l'change que la monnaie, cl qu'il csl impossible do s'imaginer comment il serait possible de s'en passer. Or comment se fait-il que le travail no bnficie

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aucunement du mcanisme distributeur des produits cl des capitaux actionns par les bourses dons la surface des changes que la civilisation augmente toujours ? C'est que les hommes s'obstinent refuser ou travail sa vritable qualit, qui esl celle d'une marchandise. Examinons donc rapidcmciildans quelle situation se trouve l'ouvrier, par suite de celle notion fausse de la valeur marchande du travail. L'entrepreneur achte au dtail le travail dont il a besoin. Les ouvriers sont engags gnralement pour un certain temps, cl moyennant des appointements fixes pour la dure de l'engagement. Mais la pluport des ouvriers sont presss d'changer leur travail contre leur moyen de subsistance. Ils se trouvent souvent accumuls dons un foyer d'industrie, en face d'un petit nombre d'entrepreneurs, dons l'impossibilit d'aller offrir leur travail ailleurs. Par suite de celle situation ingale, ils sont bien obligs de subir les conditions de l'entrepreneur, bien qu'elles soient souvent trs dures. D'un'nuire ct, l'entrepreneur se trouve en face de charges fort lourdes, cl expos des risques de toutes sortes. I) est oblig de payer ses salaires au comptant avant de bnficier du profil de l'entreprise, cl forc souvent de recourir l'emprunt, pour se fournir le cnpiloi en numraire qui lui est ncessaire pour rtribuer so main-d'oeuvre. En outre, des risques diffrents, dpendant de la situation particulire de l'industrie, viennent encore influer sur les conditions

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car l'entrepreneur csl qu'il pose ses travailleurs; bien oblig de tenir compte do toutes les difficults qu'il pourra rencontrer, afin de ne pas s'exposer , renier l'engagement de la rmunration du travail dont il a besoin. Dons quelques industries, les entrepreneurs vitent quelques-uns de ces risques en recourant des intermdiaires que l'on appelle marchandeurs. Ces derniers se chargent d'excuter une partie des travaux de l'entreprise, et offrent l'entrepreneur des garanties que ne peut lui fournir le simple ouvrier. Il peutmeme obtenir des dlais; il n'a plus s'occuper de chercher les travailleurs dont il a besoin. Mois, pour ogir ainsi, obligs de chercher des ouvriers qu'ils paieront peu ; car ils risquent toujours de se trouver en perte. Ils s'efforcent alors de profiler de la situation prcaire de certains ouvriers pour les engager avec le moindre salaire. C'est ainsi que le les marchandeurs sont marchandage rduit souvent l'ouvrier une condition misrable. Les sociolistes s'empressent alors de crier l'exploitation du proltariat par le capital. 11 est donc bien naturel que les ouvriers rclament la suppression du marchandage tel qu'il est pratiqu. Mais, comme le fait remorquer M. de Molinori, ce n'est pas en supprimant le marchandage qu'on peut relever les salaires cl amliorer la condition do l'ouvrier; c'est en le perfectionnant. Or lo grande couse du bas prix des salaires csl la disproportion existant souvent entre l'offre et la demande, Une population

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excessive se trouve agglomre dons certains centres de production, tandis que, dans d'autres contres, les bras manquent pour d'autres travaux. I.-s ouvriers ne peuvent se dplacer cause de la chert des Dans l'incertitude o ils sont moyens de transport. aussi de trouver du travail ailleurs, ils sont obligs d'acccplcr des conditions dsavantageuses. Le problme consiste profiler des moyens de locomotion modernes pour rendre la marchandise travail mobilisable , cl surtout libre d'accepter prix et les conditions de l'acheteur. ou de refuser le

Le travail csl la denre de l'ouvrier, puisqu'il est le produit de ses facults intellectuelles et physiques. 11 reprsente en un mol son capital, dont il doit retirer un intrt. seraient-ils Or pourquoi les marchands du travail ne pas mis au courant de la valeur de leur

marchandise, puisque tous les outres marchands de tous les autres produits le sont journellement? Supposons, maintenant, que l'ingalit de situation ne puisse disparaisse de telle sorte que l'ouvrier dsormais se trouver la merci de l'entrepreneur C'est travail ou du propritaire. alors? Qu'arrivcrait-il refuseraient d'offrir leur

que les ouvriers un taux moins

lev que celui des contres o il se trouve trs suprieur. Pouvant se dplacer facilement grce aux nouvelles socits de marchandage dont nous parlerons tout l'heure, ils se rendraient dons les contres plus favorables, moins qu'ils n'oient pu obtenir l'augmen

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talion dsire. Mais la concurrence fera bientt baisser les salaires dons ces contres, tandis qu'ils augmenteront dons l'autre, par suite de la raret des travailleurs. C'est ainsi que le prix du travail dans les diffrentes parties du globe finirait par se rgulariser et s'quilibrer, car la mme quantit de travail serait toujours paye au mme taux. Or ce taux fix, comme tous les autres produits, par lo loi naturelle de l'offre et de la demande, offrira toujours aux travailleurs l'intrt normal de leur capital. Il ne pourra rester longtemps au-dessous du prix minimum ncessaire l'existence de l'ouvrier, puisque ce dernier aurait la facult de se rendre alors dans les contres plus favorables. D'ailleurs les entrepreneurs et les propritaires exposs la fuite du capital travail, dont ils ne peuvent se passer, se garderaient bien de s'exposer son exode. Peu peu, juir In fixation du taux gnral de lo valeur travail dans chaque genre de production, les dplacements d'ouvriers deviendraient de moins en moins ncessaires. De plus, grce l'augmentation gnrale de leurs salaires, les ouvriers pourraient enfin s'assurer par l'pargne In tranquillit pour leurs vieux jours. Enfin, les bienfaisantes socits de secours mutuels pourraient agir encore dans le sens de la solidarisation entre travailleurs et viter toute misre. Se dveloppant de plus en plus, elles contribueraient l'instruction pratique de la classe des travailleurs, et, ce qui scrail indispensable une poque d'activit industrielle si intense, chaque ouvrier pour

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rail apprendre plusieurs mtiers, ce qui augmenterait sa valeur capitale en le mettant dsormais l'abri de toute exploitation. Telle est l'ide gnrale et 1res sommairement expose de l'organisalion des marchs du travail. 11 nous reste montrer comment ces socits de marchondoge pourraient fonctionner. Dons l'esprit du savant conomiste dont nous essayons de faire entrevoir l'ide, il s'agit de mettre au service du travail un systme d'intermdiaires, offrant le mme dveloppement que celui qui facilite l'change des produits dans l'espace et le temps. Le travail deviendrait ainsi impersonnel et s'tablirait exactement comme le taux de l'intrt et le prix des diffrents articles de production. L'ouvrier n'aurait plus le droit de se plaindre d'tre exploit, carie toux des salaires dpendrait des circonstances sur lesquelles les entrepreneurs ne pourraient exercer aucune influence. Le prix du travail, en un mol, serait l'expression du rapport des quonlils offertes et demandes sur le march gnral. Or, comme il est une limite au-dessous de laquelle le prix rmunrateur d'un effort quelconque ne peut rester longtemps, les Irnvoillcurs seraient toujours assurs de trouver le juste prix de leur travail. Le grand obstacle rtablissement de ces socits de marchandage consiste dans l'impossibilit o se trouve l'intermdiaire de trouver une rmunration suffisante pour le transport du travail. L'ouvrier n'a pas assez de ressources pour couvrir ces frais, ou

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pour offrir la garantie de leur remboursement. 11 s'agirait donc d'organiser le crdit ouvrier. Mais aucun crdit n'a sa raison d'tre sans une gar rantie. Comment donc l'offrir aux socits de marchandage? Certes, l'ouvrier pris individuellement n'est pas en mesure de l'offrir, mais il en est diffremment si l'on s'adresse la collectivit. Le problme serait donc rsolu si les trades unions ouvriers et les syndicats qui disposent de millions se transformaient en socits do crdit, et offraient aux socits do marchandage les garanties ncessaires. Ces socits pourraient alors faire aux ouvriers les avances ncessaires leur dplacement sur des marchs plus avantageux. Ces avances seraient rembourses par la mutualit, toujours alimente parles cotisations annuelles de l'ouvrier. C'est ainsi que, par l'pargne libre, l'ouvrier se prserverait lui-mme de toulc exploitation, cl s'assurerait la juste rmunration de ses efforts. C'est donc la forme des socilsdc secours mutuels qu'il faudrait toujours recourir; car elles prsentent le meilleur mcanisme de l'assurance individuelle. Elles sont la force de la socit par groupements libres de mme intrt, dons un but de solidorisolion gnrale. Ces socits sont appeles devenir les membres de ce que l'on sera enfin en droit d'appeler une socit libre. Avant de bnficier de cette socit de Iravait l'abri de toute querelle intestine, scra-t-on oblig de passer par l'essai si prilleux du collectivisme ? Nul

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ne peut le dire. Mais il n'est pas douteux qu'un jour ou l'autre, l'humanit, blase des vains appels l'tat, perdra enfin sa foi dans sa toute-puissance^ cl; se dcidera aux formes de l'association libre qu'elle a dj trouves dans ;lcs socits de secours mutuels. Elle cherchera alors organiser le?, marchs du travail et appliquera tout naturellement l'ide si efficace de M. de Molinari, en ce qulconcerhc les socits de marchandage et la publicit du travail considr comme marchandise. On peut donc dire ds maintenant Mplinar nant l'tude des marchs du travail, et en montrant la possibilit d'une socit forge par l'individu, qui doit remplacer celle que l'tat n'u jamais pu constituer que dans les nuages du rve. V. La participation aux bnfices. que le savant conomiste M de a dchir le voile de l'avenir, en entrepre recourir

Quelques industriels, foncirement honntes et se rendant compte que le travail n'est pas toujours suffisamment rmunr, cherchent h obvier h ce grave inconvnient en augmentant les salaires ordinaires d'une part de bnfice, soit fixe, soit a la tche, part qui est prise sur les bnfices de leur enlrcprisc. Ce systme, trs sduisant n premire vue, ne saurait cependant tre gnralis. Afin do s'en persuader, le lecteur fera bien de lire, dans le scientifique trait d'conomie politique de M, Paul .croy-Bc&ulicu, la

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trs savanto tude que cet mincnj conomiste a faite sur la participation aux bnfices. Co systme manque en effet de buses, car ses applications sont aussi restreintes que diverses. Les bnfices varient avec les entreprises. Il n'y n pas de rapport entre eux et la somme des salaires, Ces carts sont normes et variables. Il en rsulte que, par la de ce systme, beaugnralisation de l'application coup d'ouvriers les moins mritants seraient avantags, tandis que d'autres, beaucoup plus intressants, seraient compltement frustrs, L'ingalit, serait encore accrue, et les luttes intestines encore actives de ce fait, la parCependant, dans certains cas particuliers, aux bnfices peut offrir des avantages, ticipation lorsque l'entreprise peut la supporter, et, surtout, lorsque l'entrepreneur se trouve dans des conditions spciales qui lui sont favorables, M, Paul .Leroy-' Heaulicu fait trs judicieusement remarquer qu'elles prsentent les mmes inconvnients que les pour- boires, Au dbut, ils viennent s'ajouter aux salaires de remploy. Mais, peu pou, on en profite pour diminuer les salaires, Il en est de mme souvent pour la participation aux bnfices ; car elle donne parfois le moyen de payer uii salaire minimum qu'elle compense peine, N'est-il pas injuste, tirailleurs, de rmunrer plus ou moins les ouvriers selon, le succs de l'entreprise, puisque de trs bons ouvriers peuvent tre employs

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ni

dans une industrie moins bien gre et offrant par suite des bnfices moindres ? Si, dans celte dernire, les ouvriers sont plus ?.ls que dans la pre* miro (ce qui arrive souvent), ils ne recevront aucune rcompense, tondis que leurs camarades moins vaillants seront pays le double ou le triple. L'ingalit naturelle do toutes les entreprises rend donc impossible la gnralisation de ce systme, Ce serait un moyen infaillible de rendre perptuels les luttes et les troubles dans la classe des salaris. L'ingalit de la participation aux bnfices ne pourrait tre compense que par la baisse des salaires dans les industries privilgies, et la hausse dans celles qui n'offrent pas de part de bnfices, Comme l'a fait trs justemenlremarquer M, Paul Lcroy-Beaulicu, ce systme arriverait a, se dtruire de lui-mme, Il ne peut donc avoir une application universelle, II faut simplement le considrer comme un systme pouvant rendre des services dans certains cas particuliers! comme un rgime spcial, enfin, la disposition des industriels. Libre a eux de juger, selon les mille circonstances particulires dans; lesquelles ils se trouvent, s'ils ont avantage ou non h y recourir, Le cas est tout fait diffrent pour les socits de secours mutuels, dont l'application ralise sans aucune hsitation. doit tre gn-

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VI.

Conclusion.

Nous vivons a une poque o le travail se trouve en guerre ouverte contre le capital, a une poque o les socialistes ne cessent d'accuser les capitalistes de criminalit ; et cependant l'conomie politique prouve que ces deux agents de production sont Unis par un intrt de mme espce, puisque les causes qui peuvent ieur nuire sont du mme genre, et qu'en outre le bien-tre de la classe ouvrire dpend directement de la prosprit du capital. Cette science doit sembler bien paradoxale tous, les ennemis du capital. Cependant, ses t'iories sont simplement bases sur l'observation des faits. En effet, l'accroissement des capitaux dpend de l'activit de la production, puisque cette dernire assure et lve le taux de l'intrt par suite de la demande. Mais, le capital ne pouvant s'utiliser sans une main-d'oeuvre, la prosprit du salariat est aussi la consquence de cette mme activit. L'un et l'autre ont un grand intrt ce que la production soit intense, et, par suite, l'effet est de rabattre au capital, dont constamment Cette activit, leur portent un gal prjudice. L'intensit de la production, assurant la rmunration du capital, assure les atteintes

eh mme temps celle du travail. Elle facilite l'pargne, Par qui augmente aussi la quantit des capitaux. rprgnc galement, le travail peut augmenter le

LS SALARIAT,

nombre tation

de ses membres. bienfaisante

C'est ainsi que l'augmende la population dpend de celle

des capitaux, Ou peut donc avancer sans hsitation que la prosprit des deux agents de production, capital et travail, est essentiellement lie l'augmentation de la richesse gnrale ; car tous les deux dpendent directement de la rapidit de cet accroissement. 11 est facile de comprendre alors que toutes les de la richesse

causes qui peuvent entraver l'essor gnrale portent un gal prjudice ces deux agents de production. Les moyens que l'conomie politique

prconise pour favoriser cet essor sont les mmes pour le capital que pour le travail. Or les causes qui peuvent nuire la richesse gnrale sont multiples, mais remontent toutes la mme origine, celle de l ngation d la libert conomique. Cette conception empche de comprendre que l'augmentation de la surface des changes est indispensable o l'essor de la richesse gnrale, et que toutes les entraves nuisibles. au commerce Le travail, un immense intrt ce que la plus grande libert soit laisse aux changes ; caria consquence directe de cette libert est do permettre a la richesse gnraled s'accrotre rapidement. On peut alors affirmer que la richesse gnrale a pour consquence d'assurer < la prosprit du capital; en mmei temps que celle' du"; salariat^ inais que cette ricJiessO a besoin elle-mmelui sont particulirement aussi bien que le capital; a donc

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d'une assurance. Quelle est-elle ? Celle do la libert laisse aux changes, aussi bien que Malheureusement, les capitalistes les ouvriers sont" loin de comprendre celle grande vrit conomique. C'est pourquoi les crises s'accumulent sur les crises, Cet tat de fivre et d'angoisse s'aggravera jusqu'au jour o, parla forco des choses, les syndicats des ouvriers, inattres de la situation, a imposer leurs volonts n l'aide de l'tat qu'ils auront conquis, Mais, a ce moment, l'heure aura sonn o l'humanit s'apercevra que chercheront l'tat ne peut rien contre les lois naturelles, et que les hommes ne peuvent* acqurir l'exprience qu' leurs dpens. La foi dans l'tat irrmdiablement perdue, les hommes se dcideront enfin a recourir la solidarit par groupes de mmes intrts, Ces groupements deviendront les membres d'une socit nouvelle unie par le respect de la libert. Si, cependant, les hommes coutaient moins la voix du sentiment et plus celle de la raison, il serait facile d'viter la crise effroyable que nous rserve la. par le proltariat, crise pouvant des dicse prolonger longtemps par l'intermdiaire de vritables tateurs socialistes qui deviendront tyrans, Maisj pour viter ces maux, il faudrait que les politiques consentent devenir conomistes, et voir les choses de haut/ au lieu de se cantonner dans les questions d'intrt particulier et d'ordre troit* it faumainmise sur l'tat

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droit, dplus, que l'on oublie les intrts de clocher et que l'on s'entende pour garantir Je proltariat contre les arrivistes peu scrupuleux qui lui font de vaines promesses et spculent sur ses passions, Il faudrait enfin fniro m'oins de politique et plus d'conomie, en songeant a l'intrt plus lov do la socit. Il faudrait surtout que l'on prit nettement le parti do vivre ovec son temps, au lieu de s'endormir dans les illusions que donne la foi dans l'tat. Nous reviendrons plus tard sur celte navrante erreur. Il est important pour l'instant de bien comprendre combien le capital et le travail sont attachs i la mme cause, et que, par suite, la guerre entre ces deux agents de production est aussi absurde qu'illgitime. .

CHADASNES

IK

l'.UICE.

CIIAPITItE
M

VIII

VALEUR

Il faut bien se garder de confondre la valeur avec le prix ; la valeur est la facult donne une utilit de rendre service par diverses circonstances, dont lo est l'effort de l'homme. Lorsque cette principale notion donne lieu a la comparaison de deux services que peuvent rendre deux utilits, leur valuation se fait en monnaie : c'est le prix. Ce phnomne est donc la consquence de l'estimation de deux valeurs, ou le rapport de leur offre a leur demande. Le prix a trait aux valeurs, tandis que les valeurs crent le prix. La valeur est la cause du prix, et le prix en est l'effet, La valeur est le rapport entre un service et celui qui veut en profiter, ou le rapport deux services entre eux, Le prix est le rapport deux valeurs, rapport valu en monnaie. de de

I. Le concept de la valeur,

Nous savons que 'les hommes sont naturellement incits spcialiser remploi de leurs forces dans des branches diffrentes, afin do crer dans les meilleures

LA VALEUR.

condilionspossiblesla plus grande quantit d'utilits. Chaque homme arrive ainsi, par sa production personnelle, a dpasser de beaucoup dans sa spcialit la quantit d'utilits dont il a besoin. Mais, par l'change, il peut se procurer celles qui lui sont ncessaires; et qu'il ne produit pas. Tout l'effort de la production se faildon^ le but do l'change, puisque la division du travail; " fruit de la loi do l'conomie des forces, le rend .invitable. Mais cette loi naturelle intellectuelles est inhrente aux facults d l'homme, Elle fait un avec son

esprit, car il est impossible de le concevoir sans la volont naturelle d'pargner Pmploi des forces qui lui sont si utiles. Cet instinct de la parcimonie des forces employes est le premier effet de Ja raison. .Mais, chez l'homme, Je sentiment et la raison, bien car que diffrents, marchent souvent de front; l'homme est un compos de sentiment et de raison. Or l'instinct conomique du moindre effort est suivi de prs par un autre instinct, qui deviendra plus tard un sentiment dont l'importance sera gi^sdc au point de vue conomique. Quel est doic ce s*<timcnl primordial? C'est le sentiment de la valeur, , Il ne fout pas oublier que les premiers rsiliais de l'intelligence ont t de permettre l'homme*^ crer les instruments primitifs do production. Ce fuiSJefruit des impulsions initiales de la loi du moindre" effort, sur un terrain propice, c'est--dire sur une iif^lli-

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genco. Mais avec la notion de l'pargne ncessaire de la force surgit celle du service rendu par l'objet nouvellement cr, autrement dit la notion de sa valeur, D'o la volont de le conserver prcieusement, c'estde proprit, et la dcision donc pas lo cder sans une compensation, c'est--dire le sens de l'change et de l'intrt. -dire l'instinct C'est ainsi que la n n de valeur est inhrento l'esprit humain ; car elle doit tro attribue ou sentiment, et c'est ainsi qu'elle est l'origine de la proprit et do l'change, Cette notion est le produit de l'action de la raison sur le sentiment, puisque le premier instinct do raison chez l'homme a t de le pousser se confectionner un instrument auquel le sentiment a donn, do suite, du service rendu, C'est cette apprl'apprciation ciation de service que remonte la notion de la valeur. Elle est donc antrieure l'change, puisqu'elle en est la cause, Nous venons de dire que l'apprciation du service rendu par le premier instrument do production avait la premire notion de valeur, En reconnaissant la valeur dans le service, nous nous rangeons l'opinion du clbre Bastiat, car cet codonn l'homme nomiste insiste service valeur. sur l'importance du particulirement rendu, en ce qui concerne la notion de la Toutefois, selon lui, ia valeur est ne de

l'change. Avec M. de Molinari et M. Paul LcroyBealieu, nous croyons que la valeur est antrieure

LA VALEUR.

l'change, ce qui ne nuit pas, selon nous, la conception si juste de Bastiat, De plus, ce dernier conomiste nous semble avoir trop nglig les lments de la valeur. Selon lui, celto notion, consquence de l'change, est simplement le rapport do deux services changs. Cette dfinition prsente lo^grond avantage de supprimer toute quivoque, et surtout de dtruire le sophisme sur lequel s'appuie lo socialisme, en attribuant la valeur au travail. Mais elle a le grand inconvnient de ne pas tenir compte des lments de la valeur, et de nier la rente de la terre, tablie par Ricardo, ce qui nous semble pousser l'intransigeance d'un principe un peu loin. C'est ainsi que Bastiat' refuse tout lment de valeur la nature. Nous croyons cependant qu'il est possible d'attribuer une voleur relative la nature, de distinguer aussi les lments de la valeur (car ils sont une condition du service rendu), et de faire nanmoins remonter la valeur l'apprciation de ce service. Nous croyons enfin que lo notion de valeur est antrieure l'change, ce qui ne nous empche nullement d'en attribuer la notion au service rendu,

IL lments de la valeur.
La notion de la valeur est donc la consquence do l'apprciation dii service rendu parune utilit quoi-/ conque. Cependant, si, cette apprciation est la carac* tristique de la valeur, elle ncessite des conditions,-

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DLVANT

LA RAISON.

Elles sont les lments sur lesquels la valeur vient imprimer son sceau, qui est celui de l'apprciation du service rendu. Un service peut en effet ne pas avoir de valeur : c'est que les lments de valeur n'y sont pas, D'un autre ct, les lments de valeur peuvent exister, et cependant lo chose n'avoir pas de valeur : c'est que te service n'a pas t rendu. C'est donc la combinaison des lments de la valeur avec le service rendu qui donne lieu In vritable notion de la valeur. Mais, de toute faon, le service rendu est la condition primordiale et la caractristique de la valeur. Tout service est un effet, et tout effet a une cause. Tel est l'enchanement naturel et psychologique des faits. La cause du service rendu est donc un lment du service, et ne doit pas tre nglige; car constater un tout ne signifie pas qu'il faille en ngliger les parties. Or la notion de valeur est l'expression synthtique attribue des lments d'utilits pouvant rendre service, L'utilit est donc un lment de valeur. Qu'est-ce que l'utilit ? C'est la proprit qu'ont les choses de satisfaire nos besoins, L'utilit est donc une proprit inhrente certaines choses, proprit qui est la premire Condition de la valeur, Toutes les choses dpourvues de celte proprit ne peuvent avoir de valeur. Il faut bien distinguer l'utilit d'viter de graves confusions. et la valeur, afin

LA VALEUR,

JSt

est la facult que possdent les objets de rpondre aux besoins nolurels de l'homme, La valeur est la facult quo possde un objet de : L'utilit rpondre aux besoins personnels de l'homme,, de lui rendre un service dans un ordre tout fait individuel, puisque ce service aura trait alors directement la d'un dsir personnel, / Les utilits, nu contraire, bien qu'tant mme de rpondre aux besoins de l'homme, n'ont pas de valeur . lorsqu'elles ne rpondent pas son dsir. Pourqu'un objet ait de la valeur, il faut qu'il puisso rendre un service direct l'individu. Cette facult de rendre service n'est pas contenue dans l'objet. Elle est, au contraire, compose d'lments qui viennent l'adapter l'objet. nu contraire, est contenue dans l'objet, L'utilit, elle lui est inhrente ; et elle permet l'objet do laisser se greffer sur lui la facult de valeur, lorsque les lments de celte dernire lui en auront imprim le sceou, contenu dans le service rendu, La valeur est donc la facult de rendre serviceadopte un objet par d'autres lments. Par suite, la valeur est un rapport ; celui du service que les lments de ce mme service ont imprim une utilit;, celui de ce service l'individu qui lo rclame. En un mot, la valeur est le rapport du service aii dsir. Toutes les utilits ment hon L'air ont-elles de la valeur? Certaine-, par exemple, est essenrcspirable, satisfaction

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utile, et n'a cependant aucune valeur, On voit donc que l'utilit peut exister en dehors de la valeur. Mais, dans la cloche plongeur, ce mmo air tiellcmenl a-t-il de la valeur? Sans aucun doute, Pourquoi ? Parce que la difficult qu'il a fallu vaincre a fait surgir un deuxime lment de valeur, Dans ce cas, en effet, l'air respirable utile par lui-mme a cot un effort; il n de la valeur, Supposons maintenant que, dans deux pays o le respirablo besoin des cloches plongeurs se fasse sentir, ces instruments soient plus nombreux dans l'un que dans l'autre, n'auraicnl-ils pas plus de valeur dans ce dernier pays ? Certainement. Voici donc un troisime lment de valeur. Quel est-il? C'est la raret, base de la loi de l'offre et de la demande ; car le prix de des choses augmente avec la demande, c'est--dire avec la raret, et diminue avec l'offre, c'est--dire avec l'abondance. la valeur Nous voyons donc que trois lments constituent la valeur : l'utilit, l'effort, la raret. Cependant, une chose peut tre utile et ne pas avoir de valeur ; un effort peut tre exerc et ne donnera Heu aucune valeur : c'est le cas d'un fou qui creuserait un trou dans un endroit o il n'aurait pas sa raison d'tre, Une chose enfin peut tre rare et ne pas avoir de valeur s e'est le cas des choses nuisibles par ellesmmes, et qui cependant sont souvent rares. . Mais futilit, l'effort et la raret deviennent des

LA VALEUR,

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voleurs, lorsque l'expression synthtique de service rendu peut leur tre attribue. C'est que, dons ce cas, l'utilit, l'effort et la raret rendent service, L'eau dans les montagnes o les sources abondent n'a pas de valeur, mois elle ne cesse pas d'tre ' ' utile. Dans une ville, cette mme eau a de la valeur, parce qu'on a eu beaucoup de peine l'y amener. Dans un dsert, la moindre goulto d'eau a de la valeur, parce qu'elle est rare. De toutefaon, cette eau estulHo. Sa valeur a trait, soit l'effort vaincu, soit ft lo raret ; mais toujours la condition expresse du service rendu. du service est lo On voit donc que l'apprciation caractristique de la valeur. Elle est la sanction de donne aux lments d'utilit, d'effort et de raret que les choses prsentent le plus souvent. Il est trs important, pour le producteur, de se la valeur pntrer de la notion des services que peuvent rendre les utilits, afin de satisfaire aux besoins de la conMais il d'utilits, sommation, grande destructrice s'agit avant toui, pour lui, de crer des utilits ayant do la valeur; c'est pourquoi il faut qu'elles puissent rendre service, Il devra s'efforcer souvent aussi de crer des utilits rares, car elles lui procurcront'un

' enfin s'efforcer Il tburmunration plus forte, devra la rcomjours de retrouver, dons sa rmunration, pense de ses efforts ; car, sans cela, il aura travaill ^ perte, C'est pour assurer cette rmunration qu'il;;

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DEVANT LA RAISON,

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devra s'efforcer de produire le plus possible avec lo moindre effort. De toute faon, il devra s'vertuer ce que sou effort soit compens por une rmunration lgitime ; car elle reprsente l'lment du prix naturel, point minimum nu-dessous duquel la rtribution d'une entreprise ne peut tomber sans se trouver en perte. Il est facile de comprendre alors combien les lments de Valeur : utilit, effort et raret, sont importants, en ce qui concerne la production. Le but de la ptuJuction consiste, en effet, faire rtribuer par la consommation ces lments de valeur, cl le seul moyen d'y arriver est do leur donner la plus grande facult possible de services rendre. Les lments de In valeur ont donc trait In production, et la caractristique de la valeur, qui est le service, n traita la consommation. La consommation rmunre, dans une Utilit, le service que celle utilit doit lui rendre. Lo production s'efforce de donner l'utilit qu'elle cre la plus gronde facult de service, nlln de s'nssu-.. rcr In rmunration lgitime des lments de valeurs qu'elle offre. On demande le service et l'on offre l'utilit, In raiel el l'effort, qui no sont accepts qu' la condition de rendre service. C'csl pourquoi nous pouvons avancer que la valeur est l'expression des services que peut rendre une chose, selon son utilit, sa raret ou la peine,

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prise. Celle expression est le rapport du service ait dsir. Mais il est important de savoir si la valeur ne se manifeste que dans l'change. Nous avons dj rsolu Un homme isol peut cette question ngativement. en effet possder la notion de.valeur,- car il possde sans aucun doute des utilits pourvues des lments de valeur, et auxquelles il attribue la facult de lut rendre service. Il pourra, de plus, leur attribuer pUs ou moins de valeur, selon In prfrence qu'il attribuera certains services. Ces utilits n'auront pas d prix, mois elles nuronl de la valeur. 11est donc vident que la valeur est indpendante do l'change, et qu'elle ne peut en aucune faon en tre la consquence. L'change peut la manifester/ mais il ne saurait la crer. La valeur une utilit service est donc In caractristique nllribuc do rendre service. Les conditions dc'Q sa;

de la chose,.de dpendent de l'utilit raret cl de lo difficult de l'obstacle vaincu Cette nolion

remonte l'esprit humain, au senti' ment; clic permet de juger l'efficacit pratique."ditservice rendu par une chose que l'on n sn disposition, ou bien de comparer, dans rechange, l'efficacit de deux services. C'est le rapport entre ces deux s services qui fixe le prix. Dans l'change, la nolion de la valeur n'est plus la simple nolion du service rendu, mais elle devient la prfrence pour te service d'un ohjcl que l'on.dsire,'

1S6

LE LIBRALISME

DEVANT L RAISON.

oppose l'abandon du service d'un autre objet que l'on, possde et que l'on offre. Ces deux changistes auront des prfrences diffrentes pour des services rendus par des objets diffrents. C'est la nolion de leurs valeurs diffrentes, compares l'une l'autre, qui fixe le prix. Lo valeur est donc toujours l'estimation du service rendu par une utilit, ou la comparaison des services do deux utilits donnant lieu un choix ou une prfrence. Lo valeur attribue l'objet est plus ou moins grande, et varie selon les lments d'utilit, de raret et d'effort contenus dons l'objet, Le service rendu est la condition de la valeur, tondis que les utilits, la raret et l'effort sont celtes du service. Mais la caractristique de la vab ar, le service, n'est jamais contenue dans l'objet. Elle dpend de l'homme; elle n'est donc pas intrinsque. Les lments.de lu valeur sont au contraire dpendants de l'objet. La valeur est ainsi un phnomne complexe, car elle est lo rsultat de la combinaison d'lments objectifs avec un phnomne purement subjectif. En effet, l'utilit, la raret et l'effort sont des phnomnes objectifs, tandis que le sentiment, qui attribue la valeur sa caractristique, est subjectif. Il est trs important, notre avis, d reconnatre que la notion de la valeur remonte au sentiment ; car on est alors logiquement oblig de tenir compte

LA VALEUR.

des gots de l'homme. Nous savons, cil cffctj qU^ toute la production est active dons un but : celui de satisfaire oux besoins de la consommation, et que l'intensit de In production est proportionne ces besoins. L'activit de la production, si importante en ce qui concerne la richesse gnrale, sera toujours assure si ces besoins augmentent avec elle. Or ils augmenteront toujours, si les gots de l'humanit peuvent se prononcer.' Ils sont en effet essentiellement variables, et l'esprit de l'homme est construit de telle sorte que ses gots, qui excitent, ses besoins, sont infinis ; car ils trouvent toujours une recrudescence nouvelle dans le dsir, qui est insatiable. Si, comme la logique le prescrit, on laisse remonter l'activit productrice aux gots de l'homme, on lui assure une source intarissable. C'est la consquence logique de la thorie qui fait remonter la nolion de la voleur au sentiment; car le but de l'activit productrice tant la cration de valeurs, la prosprit de la production sera toujours garantie si on la laisse dpendre des gots de l'humanit, puisqu'ils sont infinis. Celle thorie est d'ailleurs la seule librale puUqu'elle oblige respecter la libert absolue del'homme, en ce qui concerne ses besoins, et puisqu'elle fait remonter toute l'activit de la production celle libert. Telle ne peut tre la thorie qui attribue la valeur nu travail, comme nous le verrons plus loin.

LE LIBRALISME

DEVANT

LA RAISON.

pas plus naturel d'adopter une thorie lo giquc pai'cllc-mmo en ce sens qu'elle concorde avec le but de l'activit productrice, autant qu'avec les, besoins de l'humanit, avec la libert enfin, qui est la raison d'tre de l'conomie politique ? C'est pourquoi la thorie de la valeur base sur le service rendu nous semble tre la vraie thorie librale et scientifique de lo voleur. 111. La valeur en usage et la valeur en change. Nous avons reconnu tout l'heure qu'il tait plus oxact de distinguer la nolion do la valeur dans le cas d'un seul service rendu, c'est--dire en dehors de l'change et antrieurement lui, ce qui ne nous a nullement empch de la rccnunttrc dans l'change. Elle a trait alors la mutualit de deux services, dont clic reprsente le rapport. La nolion de la valeur se prsente donc pour nous dans deux cas diffrents : elle est en premier lieu celle du service que peut rendre une utilit, en ce qui concerne son usage propre. Elle devient, en second lieu, celle du rapport de deux services, dans le cas do l'change. Bastiat ne voyait la valeur que dans l'change, tandis que' nous la reconnaissons dans le service mmo rendu par une utilit. Mais, de toute faon, nous attribuons la notion do la valeur au service rendu. C'est le point de vue si

N'cst-il

LA VALEUR,

169

important que Bastiat a t le premier mettre en vidence. Nous distinguons donc deux sortes de valeurs : la valeur en usage et la valeur en change. Presque tous les conomistes, depuis Adam Smith, se sont ainsi rangs l'opinion do leur mnttrc. La valeur en usage est l'importance du service qu'un objet quelconque doit rendre. Elle est antrieure l'change, et doit tre uniquement attribue l'estimation du service qu'une chose peut rendre par son usage. Elle remonte ainsi au got du propritaire de l'objet, et, par suite, offre un phnomne purement subjectif. Cette notion de la voleur en usage donne lieu l'change car c'est pour jouir de la valeur en usage d'un objctqu'il ne possde pas que l'changiste offre celle d'un autre objet, qui, ne rpondant pas ses besoins personnels, peut cependant satisfaire ceux l'un nuire changiste. C'est ainsi que l'change prsente le spectacle d'un individu cherchanl se procurer la valeur d'usage d'un objet qu'il n'a pas, en offrant celle d'un autre objet qu'il possde el dont il n'a pas besoin. La valeur en change est In facult que possde un objet de s'changer contre une certaine quantit d'autres objets. Mois l'change ne peut s'expliquer que par la valeur en usage, car sa possession en est lo but. Il ne faut pas oublier que l'on n'change pas uniquement dans le but de troquer deux valeurs gales. Il faut,

iO)

LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

nu contraire, qu'aprs l'change on se trouve possder une valeur suprieure. Or celte augmentation de valeur acquise dans l'change est dtermine par la, voleur d'usogc. Elle reprsente l'avantage retir de j'change. Elle en est la couse, car, sans la nolion de la valeur d'usage, rechange n'aurait pas lieu, puis* n'offrirait aucun avantage. qu'il ' L'change est donc l'effet de la valeur d'usage. Supposons, par exemple, qu'un homme, habite uno conlrc o les barques de pche abondent, mais o les armes feu se trouvent en trs petite quantit, et qu'un autre homme se trouve ailleurs dans le cas contraire. Ils changeront d part cl d'oulrc pour la mme quantit de barques et d'armes. Ces utilits ont donc la mme valeur d'change. Mais onUcllcs l mme valeur d'usage? Nullement car, pour l'un des changistes, les armes feu ont plus de valeur d'usogc que les burques, et inversement. On voit donc que lo troc d'utilits ayant- la mme valeur d'chang s'est opr dans lp bul de satisfaire la valeur d'usage, variant selon les besoins diffrents d'objets diffrents. Il'faut remarquer encore que la valeur d'usage de l'objet que l'on acquiert a toujours plus do valeur d'usage que l'objet cd. La valeur d'usage est le but de la production cl la raison d'tre de l'activit conomique. Elle remonte l'esprit humain. On rie peut le constater sans lrc frapp do la justesse cl de la porte scientifique de la thorie de Bastiat; car la valeur d'usage tant la

'..".''.'

LA VALEUR.

.101

nolion do service que l'objet dsir doit rendre, elle ne foil que souligner la thorie de Bastial, attribuant la notion do valeur au service rendu. II est important de rflchir l'origine de la valeur d'usage, qui remonte au sentiment, et l'on est frapp, alors des dangers de la thorie qul,atlribe la notion ' de la valeur au travail. Les gots de l'homme ne dpendent en aucune faon du travail. C'est au contraire le travail qui dpend de la satisfaction intelligente donne ces gots. 11faut en consquence bien se convaincre que lu valeur d'usage remonte aux gots do l'homme, et qu'elle est subjective. La voleur d'change, tant lu facult de troc de deux utilits, est purement objective. La seconde est la consquence de la premire. H no faut pas oublier que la valeur d'change dpend, comme la valeur en usage, du besoin d'une chose, mais qu'elle dpend, en plus, de su difficult d'acquisition. Mais elle ne peut remporter sur la valeur en usage, qui reprsente lo point maximum qu'elle ne peut dpasser. Jamais on ne fera dans l'change un sacrifice plus grand qUc In compensation que l'on doit en recevoir. Celle compensation doit toujours tre plus grande que le sacrifice fait dans l'change. La valeur d'usage est donc le maximum que puisse atteindre la valeur en change, car c'est elle qui cor* respond au dsir de l'homme.
ClUBXN.NKI LA PAUCli. il

1C2

LE LlBRALtSM

DEVANT LA RAISON'.

Pour avoir de la vriledr, 1 les utilits peuvent rte flfls avoir de voledr d'change si elles ne cdrrspb'ridcftt pas des besoins gnraux, mais toutes dojveitt, avbir d ld vnlfeiir d'Uagc; jp'blir cfcllii q"ui M {tossde. Sans cette c&'nditibn elles sont utiles, mais n'ont p'hs do valeUr. L'du et l'air rcsplrable,* par exemple, tt'dnt pas de valeur d'change. Ces deux lments liatdrc'ls sont cependant utiles, et n'ont ni voleur d'chailge, tii valeur d'ush'gc. Dulis l dsert du da'hs l cltihe plongeur/ i|s ont cependant del vdlcur d'us'age saris avoir toutefois de valeur d'change. C'est ddHc lu vdieur en us'ngc qui est le but vers lequel tend l'change, cl la raison d'tre de la valeur.

IV. - La vdlUf(jt M $m &e'prtttbn.


h la Ndus avons* vu que trois tigents contribuaient production: le capital,' le travail et l nature. Notis" savons qdc le cripitnl.cst essentiellement fin de la valeur,' puisqu'il est dlile et rend service. Inversement,' toutes les valeurs peuvent setrrfnsfrer en capitaux, dans l'change (>ur l'intermdiaire dttribut de la monnaie. Le cdpital est,' do plus, caractris par le fait qu'il est Inlpdssibl de le concevoir sans la notion* de valeur. Puisqu'il est par lui-mme un inslruincnldcproductiofl, il est impossible de le concevoir sans* la facult de rendre service, sans la facult de satisfaire l'uri ds nombreux gots do rhunuinllcV Lh liollon de valeur

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VALEUR*.

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l'agciit H ho fdut pas oublier qtio le cii^ttal bs*t la Synthse du tfiUt; p'utqAl'il H'sl de t'cfl'ort doits le scis j^SifAHfl pas sbulnlbhl le produit des facilits" fflbtfcs" de rhommc,misaussiccluides'bsfclills,lntbllbcliibilcsf; Toute espce d'effort Intellectuel c'^t csseritlclleiiicnt li ou capital, C'est jibtlrciilbi les clifs u'hlrcp'rlscs olil iittlureiicmfeiit droit ' utic p'riil db p'roftls p'ropW. lidniic leur effort; c'csU-dirc l'biilrcp'ris' ci iib'h leur nombre rcstrciiiL En ih mot; le cdplto skns vidbttr H'd pas* Isa rdislm d'tre. Ce ne serait plus UncHpIlal. CclKJfchl de \)tM& tibn csl donc pbur ailisl Uirc lo synbhyfit db la voleur, 1 Le travail; nu corilrrirb bien qli'a'ydiil pcMjUc toujours do ltt itilbut-; pe't dafis bllalifs cM li plis en avoir. C'est le cas de tous les Irrivailk iiiullbs'; Ufi homme p'cdt s'bfforc'er de c-fcUsbr tin (roty tilBrs que ; le besoin ne s'dn fait pus* sefitir. if y dllr travd, mais travail salis vdlchK Lb travail qd'lmbnt, est dohb Uii elchinl de valefr, ei lalil nous s*ttv61tltie l'bffo'rt t Mo

inhrente du capital, crateur des valeurs.

cal'il

est phr cxcbllblce

^utsttifc cbiidiliondciavftteUr;lfinist!s'sb{viecsc(U'lt|)eHren^ lie sauraient avoir la ininb vdlcdr (flic cUX ilU capital, il suffit de Pr se convaincre d ecllb tisWtth; rflchir qife le capital nbpbiit exister Salis lb fil de lb ikUi rendre sbrvicb, sans vlelir eiiflH {Idltdii 0 peut parfnltfemcl fi*vbit* udfcUiic vnfcl' Idfgfjd'll tio rend aucun service";

104

LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON,

Cependant, l'cole anglaise attribuait la valeur au travail. Cette notion fausse a fortement contribu a inspirer l'cole socialiste; car, si l'on attribue l'origine do la valeur au travail, il n'y a qu'un pas n franchir pour lui subordonner le capital, d'o lo socialisme cl ses sophismes. Si donc on attribue au travail seul la notion do Valeur, cela revient a ne l'attribuer qu' un seul genre d'effort, l'effort physique, et, par suite, cela revient tV ngliger les autres lments de valeur, ce qui est impossible. C'est, do plus, faire un acte rtrograde, car on en vient h n'attacher do l'importance qu' l'acte brutal de l'effort. On arrive alors a ngliger compl6 lement les lments do valeur contenus dans les' services et dans les gots de l'humanit, n renier absolument ce qui a trait au sentiment dans la nature humaine. L'attribution do la'valcur au travail est donc ubso* lumcnl fausse, lille entrane de plus des consquences dsastreuses, dont la pire est de favoriser le socia* Usine. Cette cole sentimentale, mais qui renie le sentiment en s'appuyant sur la thorie qui attribue toute la valeur au travail, en arrive h vouloir lui subordonner compltement la socit par l'intermdiaire de l'tat. La consquence directe est l'anni hilalion complte de l'individu an nom du travail, la suppression de la cause au nom do l'effet, ce qui . nous prsente la plus haute expression de l'utopie, et toujours par l'intermdiaire de l'fttal.

LA VALEUR.

I6S

Celle conception est troite, parce qu'elle n Voit ta', question que d'un seul ct, en ngligahl compltcmcnl les lments divers de la Valeur. C'est, pourquoi nous insistons sur l'importance qu'il y a ne pas perdre do Vue valeur. C'est pourquoi service la science remonte aux services; les lments cohsitulifs del Basliat a rendu un hnportahV

nant le socialisme, la base de son sophisme. Le travail

en prouvant que l yajeiJp car il rduit d'un seul coup ! : en l'attaquant victqrieusemerjta

est un des lments constitutifs de la valeur, mais uniquement la condition do rendre service. Nous verrons, dans le chapitre du socialisme^ que les conditions qui peuvent mettre cet agent de production a mmo de rendre service sont diailt< trlcmcnt opposes a celles que les socialistes veuient imposer. Nous avons dj dt plus haut que le travail, de mme que toul effort, tant mme de rendre seryic, a de la valeur. Mais il n'en aura qu' lit condition expresse do rendre service, qu'en laht intcllgcmmchi et utilement employ. 11 no peut l'lre qu' l'aide des capitaux auxquels il est li. Le capital, au contraire, a certainement plus de valeur au point de vue conomique que le travail, de service qui r puisqu'il prsente tous les lments ' constituent la notion do valeur. # '. Il nous reste examiner le troisime agent de prooui ounon, des ^^^ duction, la imlui^.Offre^-elle

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LE LtBttALts^E

DEyANT LA RAISON.

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i|ojtir,e gjftp; par pllc:ninic de Iq yqlcu,r,de prs pu ' c|p lqin, j| qsf jniprsjjbjQ IQ fQ|}:q qn pqs dans la tM{j|s que, d^yiend^a qlpits. la rpn(e dp la ^pincp.

d^qfflrjnr. qu/pl|p n'en

terrefqbjip pqr.nipaptlftSlastp^ |JJB latlicalQinnt


grqtuilq. H aj:, spjqj} ||}|, la piiir.6 csl phsplpipnt q'y q, cjqng rp^drc fppQl d'qufl'P vq|pq que ellp t)c l'plfqpi' |oriflH!i| fisj fc mjnp dp r.pn(lrp sciiyip. || n'y a d'autre proprit que cjlc rfps ypipnr. L'abrilotion j}o la yalppr, /lq qqtup ri'squp de s^pr ,sa basp }q lgitjmjt j|u droit dq prqpr.il ; car. q|lq niqst lgiljjnp

|a nolurp, q||| (j'ipi effort. Pr qH^upr dp lq yo|pu.r.


ne, (]f}iinc aucun mal i qcqujrir., p'pst pdin.pUrp riltgijq proprit. Tql psi Jp ppjnt dq VHP (je tjti;i|^.{|fi Dastiot. Il dmontre combien le clbre conqmjslq . . qyjiit If pqnc.pjjpjii Hpllc *U( sqpiqljsmp. Pellq plo pp. effpt pp,j||jjut.ljcmqnj d'a|lqqupr. |c drpjl s'e^rc dp, ftr.p.priglg, pq|' pljq n'admet pqs qn.o l'hpmmq a|l le cjspjj! de mpllpp lq inajq su| les biens ije la 'nntyfti qu.1 dpjycn] jrc gj:qlujt. Ri' ^MH $ ||ncq qu inmp point do vue, puisqu'il rpcqnqqU flu.e lq |errc e.sj cl qH'pHfi qppqrjiqnl , tous lqs hominc.s. Mfljs grlujfp, il pjpuy.c qhsujlq qq'jl pt lgitime qq'jls soiqpt pr.>pr^lairp? tlq la vq|p.u.(',pqisquc c'qsj, pqfc leu^s qffp.rjs qu'ils rendent la naluq i\ nme d.q rpmlrfi spryjpp, Ces] donp su,r q scryiqc, qqsMjtdjrq s.u.r.JP VfllPH!' que fesfjqj jpnijq jp drp.il dp pr.pp|'ipH\ L'hnprjqnpc

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168

LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

valeur, remontent uniquement n l'effort de l'homme, il n'en estpasdemmoeneequi concerne la situation; car elle est un fait accidentel qui nous, semble un.'-, quement.du la nature, puisque l'homme n'y peut rien. Il est trop heureux, au contraire, de se dplacer, pour profiter des chutes d'eau, des usines cl d'autres avantages que la nature lui offre gratuitement. Il est donc impossible de nier que In situation soitun attribut de valeur dveloppant le principal de ses lments naturels, l'utilit. Il n'est pas douteux, en effet, que la situation augmente l'utilit d'une terre par l'lment de valeur raret qu'elle y ajoute, parce qu'elle offre une condition de service que l'homme peut faire fructifier, mais qui n'en reste pas moins un lment de service, et par suite un lment de valeur. C'est donc l'ingalit do siUmMon qui donne lieu la rente de la terre. Kilo n'a pas trait la terre par elle-mme, mais aux conditions dans lesquelles elle se trouve. La terre, naturellement utile, est gratuite par cllc-mmc. La situation plus ou moins avantageuse fait uattro ta raret, lment de valeur qui fait dispalnfln l'effort de l'homme, ratre toute gratuit, venant se greffer sur la raret, donne la terre la caractristique de la valeur, le service. ln ce qui concerne les terres moins bien situes, l'lment do valeur raret n'existant pas, l'lment de voleur effort dtermine seul la valeur. Les terres bien situes possdent donc un lment de valeur de plus, celui de la raret.

LA VALEUR.

109

C'est sur cet lment de valeur que liicardo o bas sa thorio de la rcnlo du sol. Il nous semble alors juste d'affirmer que la. rente,, de la terre subsiste, bien que la thorio de liqsliat reste exacte lorsqu'elle affirme que la nature n'a pas de valeur en soi. La nature, par suite, n'a qu'une valeur relative, puisqu'elle dpend des conditions plus ou moins avantageuses dont le taux do la rente dpend. Nous savons, en effet, que la valeur est proportionne au service rendu, mais qu'il faut, en outre, un lment d'utilit pu de raret. Or les conditions de situation donnent justement la terre celle valeur relative, qui remonte l'lment d'utilit et de raret. Une terre bien situe, tant plus utile et plus rare, est plus mme de rendre service qu'une autre. Il y a donc, dans ces deux lments de valeur, une facult de service qui donne une valeur relative la terre. Mie est relative parce que, sans l'effort inlelecluer de l'homme, celle valeur ne subsisterait pas. La situation des terres cl de diverses exploitations donne un lment do Valeur la natiirc, bien qu'en elle-mmo elle rcsle gratuite. La nature s'offre gratuitement, mais le fait de la prendre cl do la mcllro mme do rendre service lui donne de la valeur. Seulement, la situation de certaines terres leur donne plus de facult de service qu' d'autres. Cette facult de supriorit de service est due au dvcioppemchl plus grand des lments d'utilit cl de raret. Mais

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L LIBRALISME ftgyAN LA R1S0X.,

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LA VALEUR.

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4:H scryjce, pu la prf,renpq d'un scpipp autre, dans l'change.

du CqKq csjjniqtiqn c|, pqqr. pus, j'upfp raisq^ dsir apprciant jcs |men{ d'qljlft d'cffpj^ et (|p rqrpt. G'ppt'lq sqKsfqptiqn. devant ?\\Q donngq q p dsiqqi jmpriuq (i l'pbjcj lq carqplprjs|iqu,p je. |q VnlpMC c^ rqrp^ yipHRPlil Lq jmcqls dp yqipqrqrfqrl de valeur ujjjji scgv;cjTptH: i,j.nipn| pjiqiprdiqi

fpuJlP"J. spivipp' 4 p quginpnlPH 1, C'pst q|nsj quq|p trqypil fiMfi MHRI MurPlNFlli
utilps, oqt, (jp la yalqqi: lorsqu'ils rpndpn} service.

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pc'ntui rfp l'Ml|li^rii h^rqrp^

tf.ite rptfe&.M

qniqqppipni tU| telpP !^$H. 4 prplqpiiqq ^plTqiq dp rpnjlrp ^eryipq, |a cpt}jlp cn^iin^rpp les utiles ^ sqiqmqilon s'fitep dujtq? pq wipii jlu sqryicp ^ptjti.

172

LB LIBRALISME

DEVANT LA RAISON'.,

Mais intrt de la consommation est synonyme d'intrt' gnral, puisque l'homme est oblig do consommer pour vivre. L'intrt gnral prescrit ainsi la cration do la plus grande quantit possible d'utilits pouvant rpondre aux besoins do la consommation. Dplus, il ne faut pas oublier que les besoins de l'hommosont aussi variables que multiples. La consommation rclame alorslacrationd'utilitsdc genres diffrents. Lo producteur doit tenir compte des dsirs de l'humanit, afin de parvenir i\ lui rendre service. C'csl celle condition qu'il s'assure la rmunration, qui est le but de ses efforts. Il doit avoir un esprit conomique, de faon ne pas entreprendre la cration de produits qui ne rpondraient plus aux dsirs de l'humanit. C'est au contraire vers la satisfaction des dsirs nouveaux que son ingniosit doit tendre. La surproduction, qui peut provenir de la cration' des produits qui ne rpondent plus aux besoins de l'humanit, ne peut exister, lorsqu'il s'agit d'ulilils devant rendre service, de valeurs enfin. Seul, l'esprit conomique dans la production peut lui viter les maux ncessits par la surproduction. Si cependant les producteurs, dans le but d'obtenir une rmunration plus grande de leurs produits, parviennent monopoliser leur production, qu'arrivera-, arrivera que, par suite de l'augmentation anort-il? 11 male du prix des valeurs, la consommation se restreindra. La demande diminuant et l'offre augmen-

LA VALEUR.

173:

bientt do cet tat; tant, la production-souffrira anormal ; car les produits baisseront de prix, jusqu'," ce que l'quilibre soit rtablipar le prix normal des utilits offertes dans l'change. Mais, sous un rgime libre, l'intrt gnral, celui do la consommation, no peut tre sacrifi par le monopole de la production ; car la concurrence lo rend impossible. Cette loi naturelle assure la production des valeurs rpondant aux besoins de l'humanit ; clic assure aussi l'coulement des produits, puisqu'elle rond impossible la surenchre des prix. Quel est en effet le critrium du progrs? C'est que les hommes puissent satisfaire leurs besoins. Comment y parviendront-ils? Par la destruction d'utilits. Comment les utilits cres rempliront-elles les conditions que la consommation rclame ? Par la facult que la production leur aura donne de rendre service. Il faut donc que les hommes parviennent se procurer des services et en rendre. Il faut en oulre qu'ils se procurent des services dans les meilleures conditions possibles, et qu'ils tes rendent gulemeut dans ls meilleures conditions possibles. Comment ce problme sra-t-il rsolu? Par l'augmentation normale de l'offre de service d'un ct par l'accroissement continu de la demande de l'autre. Nous verrons que lo libre-change rsoul ce problme en assurant les services rendus la consommation par l'offre qu'il rend normale^ tout en assurant

' 174 LE LIURALISSEDEVANT LA RAISON.'

l'cs'sor de Iti production sans cesse";

par la demande qu'il

active*

A prosprit d l'itunihiiito ncessit aussi la cration d'une quantit toujours croissante de Valeurs de gc'nrcS diffrents; Ucvdnt rpondre h l demande ds services diffrents l'humanit; sera toujours assure prir le fait du service rcridu. C'est pourquoi l'intrt do Id production lui prescrit de ne jamais ' perdre de vue le service. diversit et boii hidrclio des produits ; Quatilll; ((liaulit, diversit, et accessibilit des services; quantit, diversit et relativit des vrilcurs' pal* rapport ail prix; tel est chilii le critrium du progrs; laisse Or ld concurrence;dansUH rgliHc(lelibell aux changes; jioi'Ihct d'atteindre ce but. Hllii tts'surc ainsi l marche rgulire de l eivillsattdu. L'effort de' l'Homme; ddis le sens gnral de son 5 hetlvlt; H donc polir bat de rendre service ses semblables par lu bralibri de' valeurs. Mais; sous Hhfpul. sion de la loi de' l'conomie des forces; \& prodctldh s'effdVcc constamment de rendre lo maximum de Service avec le moindre effort. Telle est la force mdlrice ifc tout progrs; Cependant cette loi n'aurait salis la sanction service rendu. Cette sanction est donne par le drdlt tle proprit. t^a rmunration do ces services que rclament les besoins infinis do

plus aucune efftchcil dolufe ' l'effort, et; par. suite/ au

Lit viLEtift:

"

17b/

. C'est ainsi qdo lti valeur timlib siif 1b scrvib'b rfenUd; devient la base du drblt db pwprll} ptiiq'Ub bfc drbil ussUre la' facult du Servlfcb rbrtdrb; il fest Uhc fcbniqUbncb dtt prb'g'rfc t(\l l'tfh perd constamment d vite; et qllt thltiglStrhliHbiit iHisc en lumire par BSs'Uttl; C'est rabydls'sfeWeHt^ : continu du domaine db*la cbffihluidul; Mais Par suite de l'amlidrtfttbh cdhtiUUbllb M Hidybns,; de production; de cdirtmilifcb.llbh'rtlfe defctfUveH^sttj^ toutes sdrtbs, duprbgrk $nrHt enfin"; !eS Khilldrfe lions anciennes dhhinliht bdHtinubilbittbhtdc ]0i^ telle Sdrlfe tjti'mt' bdUt d^ q%lq1t M\> clbi tdifib'c'ni ddhs le dbinrtihb db l bbfmdlMi(; C'est lb bds de bt Ho tattt d'tflrbs dcdvbrtfel; l'imprimerie L'es Valeurs diminuent d prix: par sliilcdu jirogrs, et deviennent toujours plus accessibles. C'est ainsi qUc le dbliia'ihe d8 l cdinmUHUl s'acerdtt s*a'ttscesse; tandis q'tf celui d l proprit" Se restreint Idtijbhrs; li |<r|<i;it fcst 1 cbridllibli cHl'y Mm Itiij i'dtlyll jlrdlirimb^lHlb dliprdgrs; dUctHbc fl'aUh\lt p!^ sH rat^h d'lrbl 11 y aurait lieu do s'tendre lon'guediit Ur bel Ccp'hdbUl; Ntftftf dvdiiS cp'fcHdnl iius peru si ihiporla'ttt. a'rictbr,' bt rbttvdybr le lelc'u'r HltS ttiVrbs i fcond de l'immortel Bastial. donc la lgitimit de la p^pril sur la valeur, c'est--dire sur le service rendu. Ccji donne rflchir aux consquences du progrs; M Nous tablissons le droit

1T6

LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

l cercle de la proprit se restreint toujours, tandis que celui de la communaut augmente sans cesse. La civilisation apparat alors comme la consquence des lois naturelles, et son rsultat immdiat est de rapprocher de la gratuit les services que les hommes se rendent, tout en facilitant l'augmentation continuelle de la quantit des valeurs cres. On est alors amen dcouvrir cet aperu merveilleux, que la richesse gnrale augmente toujours, tandis que les valeurs deviennent de plus en plus accessibles aux consommateurs. Ainsi les besoins de l'humanit sont toujours plus facilement satisfaits. C'esl que lu richesse consiste dans la quantit des valeurs diffrentes mises au service de la consommalion, et non dans l'lvation du prix de quelques valeurs. Ce que la civilisation rclame, c'est une quantit infinie de valeurs diffrentes, aptes rpondre aux besoins muttiplesde fhunianiltClnon l'offre restreinte de quelques valeurs inaccessibles par leur chert, La richesse se mesure par la quantit de valeurs de genres diffrents, et non par l'lvation du prix do quelques valeurs. Or la libert laisse aux changes peut seule assurer aux valeurs de genres diffrents la facult do s'offrir aux besoins de l'humanit.

CHAPITni

IX

LE LIBRE-CHANGE

Nous savons que l'activit humaine csl stimule; rgle et assure par des lois naturcllcs.Cetlc activit''';, a sa raison d'tre dans la constitution physique et mentale de l'homme. ToUlo sa force motrice rside dans celte activit, stimule elle-mme par un aiguillon puissant, qui nous parat tre la cause de l'effort en gnral, car il est celle de la valeur. C'est le dsir, sentiment mystrieux et insondable, qui fait natre en l'homme des besoins toujours nouveaux. Il n'appartient pas l'conomie politique d'expliquer ce sentiment. 11lui suffit do constater son existence et sa puissance! fllo peut ainsi attribuer au dsir la cause de l'activit humaine, car tes besoins qu'il suscite sont infinis, et leur satisfaction devient le but et la raison d'tre de l'effort. Nous pouvons.dire alors avec Bastiat : besoins, efforts, satisfaction, Ici est l'homme au point de vue ... conomique. Par quel procd pourra-Uil enfin rpondre l plus conomiquement possible aux exigences de ses dsirs? Par l'change.
u PAUCK. CHfcXSNK ta

178.

LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

de la. loi Ce phnomne est la consquence'directe celle du moindre rgissante do l'activit individuelle, effort. Mais nous savons que l'change est rgl ^aret de la demande, et que la concurrence assure le fonctionnement dp ce mcanisme ; car elle active autant l'offre que la demande, d'un ct ia loi de l'offro par son action stimlilaViVe sur les producteurs, cl de l'autre parle prix normal des valeurs qu'elle tablit sine qu non du fonctionnement n'armai de l'tehangc, |misri,uc, salis colle assurance do la l'p'arlUioh lgitim des produits qu'elle rend invitable, l'change ne peut porter tous ls fruits qui sont s'A raison Xl'lr. Salis l concurrence, enfin, l progrs so ralentt, puisque c'est et d elle qW dlhnino l'quilibre de In pMduclibtt la consommation ou MiveAll du prix ncessaire. Sans elle, l'chang ne petit cdn'lribu'cr satisfaire les besoins d l'humanit, puisque l rprlitiori proportionnelle ds produits cet impossible sans son acltoil. enfin peut seule buVrfo l'change LA concurrente rlclrti'eti'uildomaine que l civilisation a VoUlU shus bornes. Mais* pour- qi l 'concurrence excre Une action efficace il faut encore llhe condition ; elle test cpllte cl devient le critrium de l'conomie politique, pAtisqub l; Mit d'celle ciWbb est d'Arriv* dmontrer que gnrale, cAusc Vie la prosprit des nations, dpend de celle cbivdttion primrdtAle, Nu's la Hclicsso sur lo March gnral. L 'concurrence est dic la cdndilion

WfSieii

; LE LtbjSK-CllANdE.

Ift

l cqhnAtssbns ; car* Unlis les eUclusibrts d chacune de nos butts sur les phhbmirs conomiques, llbUs Avons tpujurs t Amlie lA rclatricr. Cette condition b$t celle d la plus glande libert possible laisse AUXtfchnhgs. Celte cbrtclSibh bst Absblumctit loglqUe, pUsqUo, tant de 'satisfaire les besoins pAl* phnomne

16 but d l'effort l'ehAWgb, il faut bien qub e'c dernier puisse s'oprer llbrcmchh

C'est l libert Assure Alix bhAttges, t|Ub l'on appelle lp libre-fehAngo *. Cptl libbrt est l cndllidtt Absolue FclAlil pAl* l'conomie llblitiqUb cltlme itatti Seule meln d'AsSUrcV l'humAttit le bnfice des fruits do l cvU sation. > C'bSt pourquoi un cbhbmsto est Un librAl) mbis un libral dont le libralisme est base Sur l rlsdn, tfcsU-dirb vridi^U ds faits et ilbil sui des sppulAtibhs arbitraires de l'esprit, telles rt,Ub les phes du SofetAllsinb 'sUUahl du librAl|sHie bas sur le sentiment. sur rdbsorVatlttft L le itbjf-chaH et le capital. Nous savons que les capitaux sont les Agents li production les plus Utiles ATssor- de l richesse gnrale. Ils sbht ls moyens actifs paf lesquels l'homme producteur es mhf drendre semblables cbnsmttfiateW's, AU* besbifts de Ses

180

LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

La division du travail;, consqucnco do la loi du moindre effort, assigne des genres infinis de travaux oux diffrentes espces docapitaux. Grce ce procd' conomique, l'homme dpasse de beaucoup par sa production la quantit d'utilits d'un seul genre dont il a besoin, tandis qu'en revanche d'autres uiilits lui manquent. Il est alors oblig de recourir l'change, et ce phnomne apparat ainsi comme lu consquence de la grande loi de l'conomie des forces. Il en est exactement de mme en ce qui concerne la production en gnral. Les producteurs, spcialiss chacun de leur ct dansune branche quelconque, ont besoin, pour la production des utilits qu'ils veulent offrir la consommation, des autres utilits qu'ils ne peuvent produire et qui sont absolument ncessaires leur propre entreprise. L'agriculteur a besoin do machines agricoles do toutes sortes; le constructeur de machines a besoin de fer, de pain et de viandes, etc., etc. Tous les hommes producteurs dpendent les uns des autres, et sont lis par le phnomne de la valeur, le service, qu'ils se rendent mutuellement. Mais c'est justement pour que ces services puissent se rendre avec efficacit qu'il faut qu'ils soient libres, c'est--dire que le libre-change existe en fait. Nous savons que les capitaux circulants ne servent qu'une seule fols dans la production, puisqu'ils sont les matires premires indispensables la cration des produits qu'une entreprise doit mettre sur le march.

LE LtBRB-CiiANGE

18;

Toute entreprise a donc besoin de ces matires premires. I| est absolument capital qu'elle puisse so les procurer leur valeur normale. Dans le cas contraire, elle se voit oblige d'augmenter le prix do ses produits de toute la plus-value de ses matires premires. Cette augmentation de prix aura fatalement pour consquence do surcharger d'une valeur anormale lq consommation, et de diminuer bientt la demande des produits. La production en souffrira alors, ce qui dmontrera que la surenchre d'une mallro premire a toujours pour consquence de nuire autant la consommation qu' la production. Dans l'intrt d'une entreprise quelconque, il faut donc que les matires premires, indispensables la production d'une utilit he soient pas greves d'Un prix artificiel, afin que, ds le dbut, cette entreprise no soit pas suvcluirgc d'une dette exagre. 11ne faut pas oublier que, avanl de songer bnficier de ses efforts, tout entrepreneur doit retrouver intgrale-r ment Son fonds de roulement. Il se compose de l somme dpense acqurir les matires premires;et ; de celle qui doit tre employe aux salaires. Or, si le prix des matires premires est grev d'un droit, il est clair que cette surenchre doit avoh pour rsultat d'augmenter lo prix des produits, puisque l fonds dp roulement aura t grev de tout le montant de ce droit. De plus, si, pal' suite d bette augmentation d prix des utilits offertes la consommation, le pfof duit ne se trouve plus rpondre aux conditions d la

LE LIUKAUSME

DEVAIT

LA RAISON.

demande, culte dernire se restreindra. Nous assisterons alors, d'Un ct, ,la supp.rcs.sip.u d'un besoin dp rhunuuut, et, de l'autre, une prise dans la prfldulion, par suite de l'arrt de l dcman.de devait (offre. De toute faon, la surenchre inutile d'ue produit retombera lourdement la population. sur la partie lu. moins riche de ,

Mais, sous un rgime de libre-change, ces maux ne pourront exister, car les diffrents produits se troqueront alors leur vnlcqr normale, puisque la surenchre des, matires premires ne pourra plus grever les produits d/uiie vqlcur artificielle. Le libre-change rend impossible toute valeur artificielle, car, grce c rgime, les produits s'changent forcment au pris qui reprsente la rmunration lgit lime de l'effort qu'ils onlcot. l'change n'aurait pas lieu. Sans cette condition,

11est facile de comprendre que l'augmentation du prix ds matires premires est qussi nuisible la production qq' la consommation, puisqu'elle force toute entreprise ^ augmenter, le prix de ses produits du montant de cette surenchre. Cette augmentation du prix des matires premires nuit de toute faon l'essor de la richesse gnrale, sa base, et puispuisqu'elle attaque la production qu'elle pse lourdement sur la consommation par l'lvation inutile elle a besoin. Mais, si ce mal peut nuire aux industries existantes, et artificielle du prix des ulUits dont

LE LIBRE-lSqi.VNGE.

48Ji;

il dcvipul plus grave encore si l'pusqngp que souvent l'lvatipu du prix des matires premires empche une entreprise de sp former, car le prix des produits deviendrait inaccessible. Dans, ce cas, les droits sur les matires premires produisent exactement, sur la prosprit industrielle, le mme eflpt qu'un tcigiipif sur une bougie. Mais le libre-change, qui assure l'change des. diffrentes utilits leur valeur normale, rend tous ces maux impossibles. Spu effet est d'assurer aux entreprises existantes une prosprit constante, Ala condition qu'elles veillent l'aiguillon do la pncurrcncc. Ce rgime de libert, rendant impossible toute surcharge dans la production, est donc aussi favorable au capital qu' la onspnimatip.u. Les produits s'offranl ainsi a.leur juste valeur, la consommation ne risquera plus d'tre entrave L'activit de la demande tant aussi assure, les capitaux trouveront toujours de nouveaux emplois, et le rsultat gnral sera d'augmenter la production des utilits que la pnspny malipn rclame, en uinie temps que la quantit d capitaux toujours indispensable l'accroissement de la richesse gnrale. ('.'est ainsi qqp le libre-change est essentiellement fayprqblc \a.prosprit des capitaux,cqril en accrot la demande en facilitant constamment t'hauge. des utilits dput les,hpnunes onl besoin. Cet change se faisant, grAc a \q libert, d\USdes troc ira toujours conditions avantageuses, l'activit d.u.

181

LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

en s'accroissanl, et le rsultat sera d'augmenter de part et d'autre la demande des produits. D'o recrudescence d'activit dans la production. Or le rsultat direct de cette activit est d'accrotre la quantit des capitaux, par suite des nouveaux emplois qui leur sont ouverts. des changes rejaillit donc toujours favorablement sur les capitaux et sur les entreprises, cl l'on peut affirmer que le libre-change, tout en nuisant a quelques capitalistes, monopole, est radicalement puisqu'il empche tout favorable a la prosprit des capitaux pris dans leur ensemble, car cette prosprit est lie la plus grande activit des changes. Or le libre-change a toujours pour rsultat d'amener une recrudescence d'activit dans l'change des produits. Par la diminution que ce rgime amne dans les frais de production, en permettant l'entrepreneur de se procurer dans les meilleures conditions possibles les matires premires dont il a besoin, il devient particulirement favorable aux industries, dont il assure la prosprit autant que celle du capital en gnral. que le libre-change offre l'immense avantage d'viter bien des crises, en rendant possible l'quilibre dans la production par la distribution normale des utilits offertes la consommation. Lorsque la surlvation du prix d'un produit est obtenue par une prime, que se passe-t-il ? Que On oublie constamment L'activit

LE LIBRE-CHANGE.

185

l'appt d'un bnfice certain attire les capitaux dans une branche de la production, de telle sorte que bientt arrive la surproduction. Une crise s'ensuit .alors, amenant la dcadence des industries tout l'heure privilgies, car la demande ne correspond plus l'offre. Seule la suppression de la prime peut rtablir l'quilibre. Mais ce ne sera qu'au dtriment du plus grand nombre des industries, et aprs une grande perte de capitaux ; car l'appt des bnfices aura fait augmenter la valeur du capital (terres ou valeurs sous forme d'actions) d'une valeur artificielle, Il en rsulte qu'aprs la baisse dtermine par la crise, une grande quantit de capitaux dpenss par les acqureurs au moment de la hausse aura disparu. Cette entrave l'change normal aura donc eu pour consquence de dterminer une surproduction ; elle occasionnera une premire perte de capital et, de plus, une baisse de valeur encore accentue par toute l'augmentation de valeur qui avait t suscite par la prime. D'o seconde perte du capital, certaine cl irrmdiable celle fois. Mais le libre-change vite absolument ces deux pertes de capitaux ; car, sous ce rgime, la production est suscite naturellement par la demande des consommateurs. Elle est enfin rgle par la consomde telle sorte qu'un quilibre peut enfin se produire entre l'offro normale des produits d'une part, et la demande toujours croissante d'autre part. Cette mation, dernire doit s'aecrollre, parce que les utilits offertes

180

LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

\\$ peuvput PAS dpasser le prix, normal lie leur rm\i< nratio^ lgitime. . Le librp-chaugp vite d,pn les crises que tp,u,la pn\raveau commerce rond invitables. Il assme l'quj: libre entre la prptlucljpu et la distribution d,cs utilit Il vite les. perles inuoffertes l,a ponspnitiiatipn. tiles. \lc capitaux, ^l n facilite enfin raMgmer\t\lion, permet a la, dema,nde qui s'aprPlt' 0 constamment. puisqu'il eu, est a,itp dp

Il eq rsume que l'pargne source laquelle les capitaux viennent se renouveler sans, cesse, cs,t la, prpuiire rpller les fruits du libre-pliangc. pr npu,s saypus. combien l'accroissement de l'pargne est iudisppns.ab|p t salutaire l prosprit du apita,}. j>(pus ppuyons donc affirmer, que le libre-change donnant tPUlp entreprise la facult de se procurer dans (es, meilleures pndition,S possibles les ina,tircs. premires, qup le lib.rp-change rendant tmp.assibjp tpute perte inutile dp capitaux, que le libre-change empcliant ra,dipalcm,pnt toute surlvation artificielle de la valeur du capital et des prpduHs, assure d'un c,tp une rmnu.ra.tion lgitime tp,ut effort cl ougniente dc la.Uu'e le pouvoir d'achat. Or ces, deux conditions sont celles dp la prosprit gnrale, dont la consquence est d'assurer l'a,livi.t de la, production. Mais nous savons qup. le rsultat direct de cette activit est d'accrotre la demande des, capitaux. Or la prpsprU des capitaux d,WWl de ecttp demande-

LE LIBRE'.CIIAMGK.

187

Il est doue possible d'affirmer que le libre chang, indispensable la prosprit gnrale, est essentiellement et particulirement favorable la prosprit des capitaux pris dans, leur ensemble. IL Le libre-change et le travail. Puisque nous savons combien la prosprit de la classe des salaris est lie celle du capital, il nous sera facile d'en conclure que le libre-change, si favorable au premier agent de production, galement au second. doit l'tre

11n'est pas douteux que le taux des salaires dpend de l'intensit de la demande du travail. Or celle demande du travail dpend elle-mme de l'activit de la production. Mais cette activit dpend, d'une part, de la demande des produits et, de l'autre, de la quantit des des capitaux disponibles. Or l'augmentation capitaux est assure, comme nous venons de le voir, par le libre-change. La demande des produits en dpend galement, puisque ce rgime de libert eu assure le bon march, et qu'il est invitable que cette favorable au pouvoir essentiellement condition, d'achat, active la demande des utilits offertes par lq production. Il est donc vident que l'lvation, du taux des salaires, qui est lie la prosprit des capitaux et l'activit de la production, dpend aussi du libre: change, puisque ce rgime prsente l'immense avan-

188

LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

lage d'assurer la production une activit constante, et aux capitaux une demande continue. Puisquo l'lvation du taux des salaires dpend de l'emploi des capitaux, il est logique que la prosprit du salariat devienne la consquence d'un rgime qui assure aux capitaux une recrudescence d'activit. Or tel est toujours le rsultat du libre-change. Nous savons, de plus, que ce rgime, rendant impossible tout monopole, diminue constamment le prix des utilits produites. La consquence tout fait primordialcdu libre-change est donc de diminuer le prix de la vie, surtout en ce qui concerne les utilits de premire ncessit. Il suffit de rflchir a celte consquence si importante pour se convaincre de l'avantage immense que le libre-change assure la classe des salaris. Il est bien vident que les ont tout intrt vivre sous un rgime qui leur permet de jouir d'une lvation de salaires due l'accroissement de la demande de travail, en mme temps que d'un abaissement sensible du prix de toutes les utilits. Le libre-change est donc incontestablement favorable toutes les classes des salaris, et au peuple en des gnral. Ce rgime, surtout avec l'organisation marchs du travail qu'il faciliterait, offre donc l'incontestable avantage d'assurer aux travailleurs la rmunration lgitime de leurs efforts, en mme temps que l bon march de la vie. travailleurs

BstoasSaBsee?

LE LIBRE-CHANGE,

189

III. Le libre-change

et la socit.

Le libre-change abaisse les frais de production el empoche tout renchrissement dans la valeur du capital. Le rsultat est par suite de diminuer le prix des choses, dans l'intrt du bicn-lrc de l'humanit. Si ce rgime tait appliqu d'une faon gnrale, il aurait pour rsultat de changer compltement la face de la socit actuelle, toujours dans l'intrt de l'humanit. Le libre-change supprimerait toute intervention de l'Etat dans les affaires commerciales et industrielles, puisque, l'change tant dsormais absolument libre, de l'tat l'intervention n'aurait plus' protectrice aucune raison d'tre. La lgislation subirait du mme coup une transformation tendrait politique extrieure. constamment la simplification de l'Htat et la rduction de son .rle la stricte justice, jusqu'au moment o la civilisation, grce 5 ce rgime de libert, serait assez avance pour ne plus voir dans l'Ktat que la centralisation de la gendarmerie. Les nations, comprenant enfin que seul l'intrt du commerce et de l'industrie est capital au point de vue de leur prosprit, renonceraient dsormais toute" guerre, et le dsarmement s'oprerait peu peu avec' la pacification intrieure des tats. Cette pacification serait enfin rendue possible, parce que les crises" radicale, avec Cette transformation toute la

190

LE LIBRALISME

DEVANT L.\ RAISON.

politiques qui attisent le volcan des troubles intrieurs n'auraient plus leur raison d'tre, par la simplification mme de l'tat. En un mot, le fait de la libert absolue laisse oux changes changerait compltement ta face de ta socit, dans le sens de la simplification de l'filt et de la lgislation. On verrait alors une socit libre se dvelopper de plus en plus par la prosprit do groupements libres de mine intrt. La classe des salaris n'aurait plus lieu de gmir contre l'exploitation du capital, puisque les salaires augmenteraient avec l'intensit de la demande de travail rsultant d l'emploi actif des capitaux, tandis qu'au contraire le prix de la vie diminuerait. Les capitaux s'accrotraient toujours pour l plus grand bien de la Socit, parce qu'ils assureraient la richesse gnrale. La population pourrait enfin augmenter normalement, car le nombre des travailleurs serait proportionn la demande d travail. Le hommes seraient enfin dbarrasss du jtig actuel de l'Htat, si piteux, si tracassicr, si maladroit i si pdant et si inutile. On assisterait alors l'essor gigantesque d'une socit libre, par l'effort libre de l'individu associ par solidarit d'autres individus; Ces groupements de mme intrt formeraient enfin la socit nouvelle, unie ppr le travail et pr le service mutuel, base du grand phnomne de l'chngei

LE LiBRE-frlUNtei

IV

C'est ainsi <pi'o nous povottsdire avec Hasliat que l bt d l'hoinn est rechange et que l'chang t'est la Socit. Si l'on examine de prs le phnomrto de l'chang, il est facile de remarquer que les hommes se spcialisent dans mie branche de la production, afin d'conomiser un 'effort, et 'que celte spcialisation, qui a du travail, a t faite dans le but do l'chttg. Le rsultat de ces efforts diffrents est de Susciter l'union ds forces, qlii est le premier germe de l'association par la solidarit do donn naissance a la division le libre-change, ls associations deviendraient gnrales par ls groupements d'individus unis par le mme intrt, et Ces mmes groupements se lieraient entr eux par la solidarit mme intrt. Avec gnrale, cre par le service mutuel qui est la base de l'change. serait enfin compatible avec les celui de la Socit; car l'individu, crant groupements d'individus lis entre eux polir foihVr l Socit, formerait l base ti celle Socit, dont la prosprit serait la 'consquence de l plus grande,, L'intrt libert laisse ce mme individu. force motrice puisqu'il cre l'ffrt et L'individu, l'division du travail, Serait chfiti uni par solidarit la Socit, son ioevrc par l'change. force verrait s'accrotre sa propre forcoj par l solidarit avec ses semblables, dans s'i propre intrt concordant crifih avec celui 'de l Socit. L'individu de l'individu

193

LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

C'est ainsi que, sous un rgime de libert, la libert de l'individu peut se concilier avec la prosprit de la Socit, et que l'individu libert reste In hase. cre la solidarit dont la

Le libre-change, facilitant l'change des services, augmentant la richesse gnrale et diminuant le prix de la vie, est donc aussi favorable l'homme .qu'A la Socit. On peutoffirmer que ce rgime est l'assurance de la Socit par le maximum de force donne h l'individu. Ce rgime enfin, aussi efficace la prosprit des capitaux qu'au bien-tre de la classe ouvrire, concilie l'intrt de ces deux agents de production de l'tat. La consquence est de sans l'intervention crer l'quilibre gnral par la solidarit des forces communes l'individu. Le rsultat gnral est donc de crer une socit nouvelle conforme aux besoins de l'poque de la grande industrie. Celte socit sera base sur la force de l'individu ayant pour rsultat des groupements de mme intrt. Au sommet, l'Etal actuel, si compliqu, sera remplac par la forme la plus leve de l'assurance et de la justice, dont il sera devenu la plus forte expression. L'individu, et par suite le droit de proprit, formeraient la base de celte socit, qui ne serait que le rsultat normal des forces de ce mme individu, conomiquement et naturellement employes. Mais, par suite des associations de plus en plus frquentes des de la Socit, forces qui manentde

LE LIBRE-CHANGE.

193

par groupes do mme intrt, il est probable que la proprit changerait de forme. Elle prendrait, sans doute, de plus eu plus celle de socit anonyme, et le propritaire seruit le porteur de ses actions, individus les travailleurs de devenir porn'empcherait teurs, grce l'pargne, d'aclions de leur socit. Petit petit, les hommes deviendraient, par la puissauce de leur travail, plus ou moins propritaires. C'est ainsi que, par le libre-change, phnomne naturel donnant la plus grande expression la force la Socit changerait en se simplifiant, individuelle, et que l'tat, n'ayant plus aucun rle conomique, se spcialiserait dans un rle purement moral, puisque ce rle lui serait assign par la justice. Dans cette socit libre et forte, la politique n'aurait plus aucune raison d'tre. Elle serait remplace par Yesprit conomique, veillant continuellement empcher toute libre des lois naturelles. entrave au fonctionnement Hien

En un mot, par le rgime du libre-change, les Etals actuels seraient remplacs par des socits libres qui, peu peu, s'uniraient dans une fdration gnrale, laissant absolument intacte la libert des changes. Le bien-tre se gnralisant de plus en plus, l'voson cours lution de la civilisation suivre pourrait normal.

CHABASNES LA I'ALIT.E.

13

191

LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

IV.

Conclusion.

Parmi tous les axiomes exposs par les conomistes qui se sont vertus ft faire comprendre les avantages du libre-change, il eu est un dont la profondeur et la valeur nous ont sembles suprieures celles de tous les autres. Cet axiome est nonc ainsi par Uastiat : i L'homme a d'autant plus de chance de prosprer Cette qu'il est dans un milieu plus prospre. phrase ne suffit-elle pas elle seule pour faire comprendre tous les avantages du libre-change"? Si, en effet, ce rgime, en rendant impossible tout monopole, peut nuire quelques capitalistes, il ne peut tre mis en doute que, par l'activit qu'il suscite dans la production, il ne soit trs favorable la grande gnralit des capitaux. Une peut tre mis en du prix de lu vie ne soit doute que la diminution favorable au peuple. Par la simplification qu'il amnerait dans la machinerie gouvernementale, il est bien la vident que ce rgime favoriserait singulirement prosprit de la Socit, car les impts seraient rduits dans une proportion norme. Capital, peuple, Socit enfin profileraient de ce rgime naturel. L'individu, galement

vivant alors dans un milieu, de plus eu plus prospre, serait lui-mme plus fort. Mais, cependant, il ne faut pas oublierque la grande majorit des hommes n'est pas assez doue de vertus

LE LIBRE-CHANGE.

19S

viriles par elle-mme pour triompher dfinitivement, des obstacles que la vie accumule devant tout effort. La plupart auraient des tendances a s'endormir aprs un succs, de telle sorte qu'au bout de quelque temps les besoins de l'humanit ne seraient plus satisfaits, si celle lthargie pouvait durer. Mais nous savons qu'il est une grande loi naturelle dont le rle est d'assurer la consommation les services que la production doit lui rendre. Grce la stimulation qu'elle exerce continuellement sur ^ producteurs, ces derniers sont obligs d'amliorer constamment la production des utilits qu'ils offrent, s'ils ne veulent tre exclus du march gnral. C'est ainsi que la concurrence se montre continuellement, et de plus en plus, comme le grand aiguillon du progrs. Sans son action, l'tat do. l'humanit et mme rtrograder. pourrait rester stationnaire, Mais, grce sa pression, si vive, le progrs est invitable, et la marche de la civilisation est assure. Or le libre-change est la condition indispensable au fonctionnement salutaire del concurrence. Sous un rgime d'entraves au commerce, la concurrence n'en existe pas moins; mais, dans ce cas, sa pression amne des crises. Il est curieux que les lgislateurs s'enttent ne pas vouloir reconnatre qu'il est abso-? lument impossible de supprimer la concurrence. Sous un rgime d'entraves au commerce, aussi bien que sous un rgime de libert, la concurrence existe toujours. Seulement, dans le premier cas son action est"

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LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

nuisible; car elle dtermine une perle de capitaux et une suppression de salaires, tandis que, dans le second cas, elle est csscnticllcmcntfavorable l'accroissement des capitaux autant qu' l'lvation des salaires et au bien-tre du peuple. II faut donc absolument que la concurrence porte ses fruits, mais elle ne peut le faire sans te rgime du libre-change. C'est pourquoi ce rgimes! salutaire est le critrium de l'conomie politique. C'est pourquoi enfin nous rptons avec notre matre, M. de Molinari; Voil pourquoi le libre-change est le premier article de tout programme conomique : c'est parce qu'il est la condition indispensable du progrs de la concurrence, qui est le vhicule de tous les autres progrs.

CHAPITRE

LE PROTECTIONNISME

Ce systme remonte n Colbcrt. Il a pour but de repousser les produits trangers par l'lvation des droits de douane, de faon a faire toujours acheter dans le pays protg. Il s'agit avant loul d'encourager du pays et d'empcher l'argent d'eh production sortir. Peu importe que les produits que la loi prolge soient moins avantageux pour la consommation que la ceux des autres pays. Le point important n'est pas de satisfaire les intrts de la consommation, mais uniquement celui de la production. devrait rougir, est Ce systme, dont la civilisation encore en vigueur dans toute l'Europe, sauf en Angleterre, malgr les efforts jusqu'ici encore infructueux de M. Chamberlain, indigne d'appartenir la grande nation du libralisme. Franaisest protectionniste, L'immenscmajorildcs chez une mentale inexplicable par une aberration race aussi intelligente ; clic ne serait explicable que par la foi dans l'tat, qui est une tradition malheureuse, depuis l centralisation que Richelieu inaugura, et que Napolon difia en achevant l'oeuvre nfaste de la Rvolution.

f*z -,;J '^ ~i 'rf _1 -" r ";

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LE

LIBRALISME

DEVANT

LA

RAISON.

a t enfant par les Le systme prolcctionnislo abus des pouvoirs de l'Elut, par une notion fausse de ses fonctions, par l'nttrihulion d'un rle qui n'est pas avoir. Celle erreur immense celui qu'il devrait C'est une digue oppose l'essor de la richesse des nations, puisque cette richesse ne peut tre favorise que par la libert engendre laisse aux changes, lundis que le protectionnisme a pour but de les entraver. Nous allons tudier les inconvnients de ce systme, en ce qui concerne le capital, le travail et la socit. Nous tudierons ensuite les principaux arguments que. ses dfenseurs niellent en avant et que la science qualifie de sophismes. I. Le protectionnisme et le capital. des maux sans nombre.

Dans l'esprit de ses partisans, le protectionnisme concilie l'intrt du capital et celui du salariat. De loulcsfnons, Icsprolcclionnistesrcfusentdc s'occuper Pour eux, la prodes intrts de la consommation. duction est seule intressante, et mrite la sollicitude de l'Etat et la protection de la loi. Il s'agit d'encourager celle production, dont doit dpendre la prosp-rite du capital aussi bien que celle du travail.

Nous sommesde l'avis des protectionnistes lorsqu'ils soutiennent que l'intrt du travail est li celui du capital. Mais ce n'est nullement protectionnisme le cas ici ; car si le est, dans certains cas particuliers,

LE PROTECTIONNISME.

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avantageux pour quelques capitalistes auxquels i\C'*~ de faire ce est permel rapidement fortune, systme toujours dsavantageux pour la classe des travailleurs. De toutes faons, ce systme porte un immense pr- *~ judice la prosprit d'un pays, prise dans son ensemble L'lvation -* des droits de douane sur les produits trangers a pour rsultat d'augmenter le prix des ~~ ' '_ dans le Soil Mais produils fabriqus pays protg. nous allons voir que, si celle lvation de prix est avantageuse une minorit, elle nuit considrablement l'ensemble des capitaux. I) esl vident que si les droits protecteurs Sont tablis au moment o la valeur du capital a baiss , _

par suite de la concurrence des produits trangers, on encore si ces droits sont tablis dans un pays neuf, fl est bieft vident que l'lvation ttu prix des produits amne dans le pays protg un essor nouveau dans la production; car les industries se trouvent jouir subitement d'un bnfice lev, l'abri de la protection. Mais l'lvation de l'intrt d'un capital a to-' jours pour consquence de susciter une augmentation de la valeur de ce capital, par suite del demande. Les voleurs actions des industries oiidcs exploitations protges, les valeurs des terres (s'il s'agit de la protection de produits agricoles)'se trouvent augmenter d'autant ptus vile que les bnfices.'semblent assurs par la protection. Qu'en l'sullc-t-il ? C'est qu'avec ! augmentation de la valeur du capital le taux de Tin-

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LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

Mais dj beaucoup de capitalistes ont vendu leurs biens au moment de la hausse. Les nouveaux propritaires, ou ceiK qui ont conserv leurs capitaux, se trouvent possder un capital dont la valeur est estime a un prix beaucoup plus lev que celle de ce mme De droits de protectionniste. douane ont eu pour rsultat d'augmenter la valeur du capital. Les capitalistes qui auront eu l'adresse de vendre leurs biens auront pu raliser de gros bnfices. Mais c'est h celte minorit protectionnisme t-ilpqurles aura t favorable. seule que le Qu'en rsulteraavant capital toute faon, les la mesure

trt diminue.

autres, pour ceux qui auront conserv leurs C'est capitaux cl pour les nouveaux propritaires? que ces derniers se trouveront possder des valeurs trs suprieures, mais dont l'intrt sera beaucoup moins lev. La valeur du capital aura augment, tandis que le taux de l'intrt de ce capital aura diminu. Ces capitaux rapporteront moins, parce que le capital sera suprieur, tandis que les bnfices n'auront pas augment dans les mmes proportions. C'est donc l'lvation de la valeur du capital qui aura occasionn celle baisse du taux de l'intrt. Elle aura pour rsultat d'exciter chez les capitalistes le dsir de recourir l'tat par rtablissement de nouveaux droits; mais l'lvation de la valeur du capital les suivant toujours, l'intrt'du capital restera toujours peu lev. Il arrivera cependant un moment on, les droits ayant atteint leur maximum, l'Etat se verra

LE PROTECTIONNISME.

201.-^

dans l'obligation de refuser toute nouvelle intcrvcn? 5lion. Le moment sera venu o, devant le taux peu lev - : de l'intrt, les capitaux ne s'offriront plus. La baisse capital,^ entranant, pour le capitaliste, une perte nette et con- ~ sidrablc. - -~ Or c'est cette lvation del valeur du capital qu'il faut bien songer. D'o provient-elle? Uniquementde l'intervention triecs, obtient ce renchrissement de l'tat, qui, par des lois prolc-.^ le renchrissement d'un produit. Mais^ _ se manifestera dsormais sur la valeur du

n'est pas naturel, puisqu'il cre un -1 prix qui ne reprsente pas celui de l'eslimalion nor- t malc des produits. Ce renchrissement cre un prix ~J ' artificiel qui vient grever toute la consommation et ' la Ce d diminuer demande. renchrissement I'ilak ~d'une Par lui-mme mesure suite, artificielle. provient Vlvation de la valeur du capital qu'il a suscite esl Or celte valeur artificielle vient' galement artificielle. aussi grever tout le capital d'une nation d'une valeur' qui, ne pouvant subsister, puisqu'elle est fausse, occasionne une perle ncllc de capitaux, lorsque la baisse invitable se manifeste dfinitivement. Il ne faut pas oublier que cette lvation de la valeur du capital n'est pas naturelle, parce qu'elle n'est pas' la consquence logique de la demande amene par le besoin des capilaux. Elle est seulement le rsultat de de l'tat, en qui tous les capitalistes l'intervention du ont le tort d'avoir confiance, et de l'augmcnlalion prix des produits.

"

Pour ces deux raisons, la valeur des -

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DEVANT

LA

RAISON.

capitaux est amene par une demande errone, qui n'a aucun rapport avec la demande correspondant au besoin naturel et salulairc qui est la Consquence d'une recrudescence d'activit Toute cette augmentation est donc fausse, parce qu'elle ne peut rien produire ; elle ne possde pas la caractristique de la valeur, qui est de rendre un service efficace la production ; elle est seulement le rsultat de l'estimation d'un prix faux. Or cette valeur fausse vient augmenter de tout le poids d'une valeur inutile, destine disparatre un jour ou l'attire, la valeur normale des capitaux, qui, sans les mesures douanires, seraient estims d'aprs les services qu'ils peuvent rendre. Toute l'augmentation de la valeur des capitaux duc ces mesures artificielles doit tre considre comme nuisible, parce qu'elle vient surcharger la valeur normale des capitaux, et diminuer le taux de l'intrt, pour occasionner ensuite une perle ncllc de capitaux et une crise, par la suppression de l'offre des capitaux, aussi bien que par celle de la demande des produits devenus inaccessibles par suite de leur chert. La protection a donc pour rsultat de grever tout d'une valeur anormale et artificielle, consquence naturelle du bnfice anormal et artificiel qu'elle suscite au dbut. Si elle peut favoriser quelques capitalistes, grce un monopole et un privilge, c'est toujours nu dtriment du capital pris dans son ensemble, cl toujours passagrement. En aucune le capital dans la production. dans la Voleur du capital

LE PROTECTIONNISME.

203.

faon ces avantages ne sauraient tre durables* En effet, au bout de quelque temps, cl toujours par suite de l'augmentation de bnfice occasionne par les mesures protectionnistes, les capitalistes se trouvent possder de* capitaux dont la valeur aura augment, mais dont l'intrt aura baiss. La situation sera donc la mme au point de vue de leurs revenus'. Ils demanderont ulors une seconde mesure protectionniste,-qui dterminera une lvation du prix des; produits, mais laquelle correspondra une nouvelle augmentation de la valeur du capital. Or cette augmentation de la valeur du capital, consquence de la mesure protectionniste, vient grever toute la production d'une nouvelle valeur, qui doit diminuer l'en; semble de la rmunration du capital. Il est vident qu'aprs la hausse de la valeur des capitaux protgs l'intrt des capitaux se trouvera beaucoup plus bas qu'avant la mesure protectionniste, puisque la valeur du capital sera augmente sans une lvation correspondante des bnfices. est certain que, dans le cas o le profit d'une entreprise reste le mme, l'intrt du capital doit tre beaucoup moins lev, si la valeur du capital rmunrer augmente au lieu de rester proportionne aux bnfices. Or l'lvation de la valeur du capital amene par le protectionnisme cre une disproportion entre le capital et le profit. Par suite, le capital rmunrer tant trs considrable, l'intrt diminue rapidement. C'est pourquoi les bnficiaires del protection cherchent toujours a recourir de nou-

20i

LE LIBRALISME

DEVANT.LA

RAISON.

Veau ce systme, pour remdier l'intrt.

celle

baisse de

Mais la protection, amenant une augmentation de la valeur du capital, finit par devenir inutile. Il arrive enfin un moment o, l'tal ne pouvant plus intervenir, le taux peu lev de l'intrt, finit par amener une baisse de la valeur du capital, et une perte considrable. Il en rsulte une crise qui ne cesse qu'aprs une perte norme de capitaux. lgale de l'Elut, qui aura augment aura le prix des produits offerts In consommation, donc eu pour rsultat d'augmenter d'abord les bnL'intervention fices des capitalistes, puis ensuite In valeur des capitaux protgs. Celte augmentation de valeur est artificielle, puisqu'elle est le rsultat de l'lvation du d'une loi. C'est elle qu'il prix par l'intermdiaire faut pas perdre de vue, car elle vient grever toute En effet, les nouveaux acqureurs production. capitaux voient leurs profits diminuer par suite ne la de de

celle valeur, puisqu'elle abaisse le taux de l'intrt. Elle a seulement profit aux premiers capitalistes, ceux qui avaient ralis leurs capitaux au moment de la hausse. Nous voyons que, jusqu'ici, la protection a eu pour rsultat de favoriser passagrement la spculation de et certains capitalistes, sur une valeur artificielle, de laisser ensuite la valeur gnrale des capitaux augmente, ou plutt greve de toute cette voleur artificielle. De plus, le profit des capitaux a t dimi-

LE PROTECTIONNISME.

'

"' 205^

nu par suite de l'augmentation de la valeur- duV^ capital. Tel est le seul avantage, passager et de toute faon = malhonnte (puisqu'il est d un privilge illgitime)* que le capital peut retirer de la protection. De plus^ ce systme assure en quelque sorte un profil . toute la valeur artificielle qui est venue grever le capital. En effet, sans ce profit, la rmunration dif 7 capital serait nulle, puisque l'intrt normal a t? pour ainsi dire supprim par la valeur surfaite du~r ' capital. C'est ainsi qu'aprs avoir suscite une valeur^ artificielle qui rduit nant l'intrt normal, le pro- -s Icclionnismc cre un profil galement artificiel, qui\ -~ vient peser lourdement sur toute la consommation par l'augmentation excessive du prix de In vie. Sous un rgime libre, au contraire, l'intrt normal pourrait seul subsister, car le service rendu pourrait ;- _: seul trouver une rmunration. Possibilit pour quelques capitalistes de faire rapiet assurance d'un profil aux grands-, propritaires agrairiens, tels sont les avantages de la protection. Mais ils ne peuvent tre considrs comme dement fortune, des avantages dont le capital en gnral peut bnficier, puisqu'ils ne profitent qu' une minorit de capitalistes, cl nuisent de toute faon l'ensemble du capital, comme nous le verrons dans la suite. Examinons maintenant les consquences du protecen ce qui concerne l'ensemble des capitaux du d'un pays. Quel est le rsultat de l'augmentation tionnisme -

206

LE LIBRALISME

DEVANT LA hAtSX.

prix des produits? C'est d'augmenter l'offre, puisque de la loi* se les producteurs, grce l'intermdiaire croient assurs de vendre leurs produits un certain se manifeste l'effctdc la prix. Maisc'estccmomcnlque concurrence, que les protectionnistes favorisentinconsciemment en voulant nuire son action. Cette grande exerce alors une influence.active sur la production, et ses effets se manifestent bientt parla quantit toujours croissante des produits offerts la consommation. Leur prix ne tarde pas baisser, loi naturelle tomber plus bas mme qu'avant la mesure protectionniste, de telle sorte que cette mesure se trouve annule. Les prix ont baiss cause des quantits offerlcs sur le march. C'est que la concurrence des producteurs amne bientt la surproduction. La quantit des produits offerts dpasse alors la demande, et les prix baissent rapidement. C'est ainsi que la mesure protectionniste, tablie dans le but de lutter contre la concurrence trangre, a pour rsultat de susciter dans les pays protgs une concurrence encore plus vive enlrc d'une mme denre. les producteurs

Mais les protectionnistes, loin de se croire vaincus par une loi naturelle, s'empressent de recourir de nouveau l'Etat; cette fois, ce ne sera pas pour lulter contre l'entre des produits trangers, mais pour faciliter la sortie des leurs, puisque le march intrieur se trouve surcharg par la surproduction. Les dputs protectionnistes votent alors dans un intrt palrio-

LE PROTECTIONNISME.

'20>;-5

tique, bien entendii, ce que l'on appelle des />riVL-*?-= " l'exporlalon ; c'cst--diro que la production devra 11 toucher telle somme par tant de kilogrammes de ses ~T ici se montre C'est que prodits envoys l'tranger. le plus clairement toute l'iniquit du systme prolec- "I tionnistc ; car d'o viennent ces primes ? Elles sonjt ~; prises de force par l'tat dans la poche des conlri*" * buablcs et sans leur consentement. C'est ainsi qu'au: 's XXesicle nous supportons encore un impt qui n'est i~ pas tabli dans un but fiscal, mais qui permet simple-.. / ment quelques industriels privilgis de jouir d'unmonopole. _; Cet impt pse deux fois sur le contribuable, puisque k ce contribuable verse d'abord une somme, et voit - , ensuite l prix de sa vie augmenter. Ce systme inique des primes fait aussi ressortir, la " navet des protectionnistes, car les pays trangers se garderaient bien de ne pas recourir tin systme qui, rpond galement aux voeux de ses producteurs. Mais , si un pays a l'intelligence de les refuser, il en rsultera que si les primes fout sortir" du pays protg les matires premires dont le pays tranger a besoin pour sa production, il en rsultera, disons-npus, que ce pays se trouvera recevoir un cadeau qui peut tre estim au montant de la prime paye par les contribuables du pays protg. Mnis revenons nu point de vue strict de la prosprit du capital. Quel csl, ce point de vue, le rsultat de ces primes l'exportation que lcs.producteurs protec-'

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L LIBRALISME

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ont sollicites, aprs avoir souffert de la baisse de prix amene pat' la concurrence extrieure des produits similaires sur un march limit, c'est-- _ dire par la surproduction? Le rsultat de ces primes, russissent assurer l'exportation lorsqu'elles l'tranger, artificielle est en premier lieu de maintenir la valeur du capital, premire consquence des me-

lionnistcs

sures protectionnistes; en second Heu de maintenir le Irop grand nombre des industries qui se sont dveloppes sous l'oeil de la protection. Mais les bnfices assurs par les primes ont pour rsultat d'encourager la production des produits protgs. Menacs d'une nouvelle baisse, les producteurs demandent alors une augmcntalionsdu prix des primes qu'ils louchent dj. Mais il arrive bientt un moment o l'tal des finances oblige les ministres prvenir les dputs du danger de l'accroissement des impts, et de l'imposa sibilit de les augmenter encore par l'lvation des primes. 11 arrive mme un moment o l'tat, avec un ministre capable, se voit dans l'obligation de supprimer les primes. Que se passe-t-il alors? C'est que lou.tc la valeur artificielle dont nous avons parl plus haut, cl qui a cl assure par les primes, tombe d'un seul coup. Le capital se trouve reprsenter sa valeur normale; mais, de toute faon, les capitalistes perdent des sommes considrables sur la valeur du capital. Le gain illgitime des premiers capitalistes est balanc par la perte que d'autres subissent; mais c'est toujours au dtriment du capital pris dans son

LE PROTCTIONNISIIE.

20?!/

ensemble, parce que l perte est beaucoup plus consi-;' drable que le premier gain. La perte des capitaux occasionne par la suppres-. sion invitable des primes frappe, de plus, un nombre de petits propritaires, considrable les lorsque taient protges dpendent de l'agri-;industries.qui culture. C'est le cas des raffineries, qui encouragent-, la culture des betteraves. En un mot, la suppression^ fatale des primes amne une crise, qui occasionne uncf. perte de capitaux toujours suprieure l'augmentation de valeur que la production avait suscite tout d'abord. D'ailleurs, celte augmentation de valeur tait artir ficiclle, tandis que la perte est relle, parce qu'elle porte en outre sur une diminution de la valeur relle ducapital, lorsqu'elle n'occasionne pas sa disparition totale :" dans le cas, par exemple, o, par suite de la suppression des primes, beaucoup d'industries sont supprimes, car elles ne peuvent plus lutter avec la concurrence intrieure. C'est ainsi que tout essor factice de la production a pour rsultat d'amener, au bout de quelque temps,' une crise, dont les inconvnients sont beaucoup plus graves qttelcs avantages passagcrsdus une augmentation artificielle de la valeur. Ces inconvnients sont plus graves, parce qu'il se produit un jour ou l'autre une perte totale de capitaux, par suite de ht fermelure des industries, exploitations
CttmsxEs

ou par suite de la suppression des qui avaient grandi sous l'abri, de la


14

u PAUCE.

310

LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

et qui, par suito protection, n'ont plus de raison d'tre.

de la surproduction, '

De touto faon, des mesures qui ont pour rsultat In valeur do certains capid'augmenter artificiellement taux, mais pour en occasionner, dans un avenir plus ou moins loign, la suppression aggrave d'une porto do la valeur relle du capital, des mesures qui rendent invitables des crises par la surproduction qu'elles suscitent dans un march dont elles rtrcissent de plus en plus les limites, des mesures qui nuisent In trs grande majorit des capitaux par l'lvation du prix des matires premires, no peuvent tre considres comme favorables au capital, puisqu'elles nuisent radicalement l'ensemble des capitaux. Le protectionnisme n'est donc avantageux qu' une seule catgorie de capitaux, celle des grandes trs agricoles et celle des industries exploitations rares qui n'ont pas besoin des matires premires venant de l'tranger. Mais, la longue, les avantages que ce systme assure au dbut finissent par de In par les inconvnients valeur artificielle qu'il suscite dans la valeur du capital, car cette valeur rend invitable la baisse de l'intrt. En ce qui concerne In proprit foncire, ce systme tre contre-balancs russit cependant maintenir beaucoup diminu nanmoins do la terre, d par' l'augmentation l valeur du capital. Mais, de toute faon, les primes l'exportation finissent toujours par dterminer une perte nette de capitaux; le profit

LE PROTECTIONNISME.

3H

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est une sorto d'impt prlev Le protectionnisme nu dtriment de l'enscmblo des capitaux, l'nvanlnge des grands propritaires fonciers et de quelques industriels. C'est un moyen qui peut permottre certains capitalistes de s'enrichir rapidement au dbut. Mais, h In longue, ces avantages deviennent minimes, h cause de la valeur excessive du capital. C'est ainsi que les fonciers ou des hritiers des grands propritaires porteurs d'actions d'une industrio protge se trouvent possesseurs d'un capital dont l'intrt est trs peu lev. C'est pourquoi l'on se plaint en France que la terre ne rapporte plus que 1 1/2 2 p. 100. C'est ce car si les droits la assure; protection profit que taient supprims, la proprit ne so trouvant plus rien rapporter, la perle sur la valeur des capitaux serait immense. Cette situation n'existerait pas silesdr iils n'avaient sa reprsenterait pas t tablis, car le capital valeur normale, et son intrt serait plus lev. En ce qui concerne l'industrie, le protectionnisme les produit les mmes effets; mais seulement pour industries qui n'ont pas besoin do matires premires - venant de l'tranger. Quant aux industries qui ont besoin de matires.-'est" :: premires, il est vident que le protectionnisme un impt q^i pse lourdement sur elles. En effet) ccV' les matires* pre-^ 9 levs droits de frappant systme^ mires <ont Ces industries ont besoin, leur porte; un" ;

--.

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LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON,

; cor ces industries sont obliges prjudiccconsidroblo d'augmenter* le prix do leurs produits du montant do ces droits. Le rsultat est d'en diminuer In demande, car les produits no se trouvent plus In porte de bien des bourses. Cependant l'augmentation du prix n'a pu profiter aux industries, puisque le prix de leurs matires premires est augment du montant de cetto mme valeur. Il en rsultera pour l'industrie une perte nette, par suite demande de ses produits. de la diminution de la

On oublie toujours que le rgime protectionniste doit tre rendu responsable de toute l'augmentation des frais gnraux d'une industrie, puisqu'elle se trouve greve de l'amortissement du capital ncessaire pour acquitter les droits de douane sur les de construction, sur les machines mcaniques, sur les matires premires, sur toutes les matires ncessaires la marche d'une usine ; on oublicencorequ'ildoittre responsable des surcharges matriaux d'impts provenant des primes payes diverses industries, tels que ceux produits par la surlvation des prix de transport, dus In protection de In marine marchande.' De plus, les nations lulta.i entre elles coups de tarifs, le rsultat de ccltl lu'lC est de 'diminuer de plus ei plus les dbouches l de limiter les marchs sur lesquels les industriels* ont le plus grand mal couler leurs produits. f!]/ rend invitable la De ce ct encore, la/pfpleclion

!<K PROTECTIONNISME.

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puisqu'elle limite le march. L'indussurproduction, triel se trouve ainsi constamment menac d'une surproduction, qui peut, d'un moment l'autre, amener la ruine de son industrie, La plupart des industries sont tributaires des autres industries, dont l'intrt est d'tre protg, puisqu'elles fournissent les.matires premires. Mais, comme la trs grande majorit des industries se trouve dans ta ncessit d'employer diffrentes matires premires greves toutes de droits, la protection n'a pas d'autre rsultat que de favoriser la minorit des industriels qui fabriquent les matires premires. Le protectionnisme, dans ce cas, porte prjudice aux agriculteurs eux-mmes, car ils ont souvent besoin, pour leurs exploitations, de machines dont le prix est galement surlev par les droits de douane. finit toujours par Finalement, le protectionnisme retomber sur la production, par les droits sur les matires premires. Ce systme doit donc tre considr comme radicalement gnra^ puisqu'il.grve nuisible l'industrie en considrablement les frais

gnraux. M. Yves Guyot a fait trs justement remarquer a souvent pour consquence qUe le protectionnisme des industries, Pour d'amener la dnationalisation viter les droits de douane, les industriels trangers, qui en souffrent transportent leurs industries dans l soie de" de march le C'est ainsi que pays protg. Milrt dpasse maintenant en importance celui de

314

LE UBR.U4SME DEVANT U

RAtSO.N.

Lyon, Mais les capitaux et les procds viennent do Lyon. Le systme protcclionnislo organiso enfin les crises. H les rend invitables, tandis que, si la libert tait laisse a l'initiative des entrepreneurs, elles seraient vites. Ce systme rend ta surproduction invitable, puisqu'il limite les marchs ou les produits pourraient s'couler, et qu'il suscite une concurrence active a l'intrieur du pays entre les industries similaires. Au bout de peu de temps, les industries protges sont obliges de baisser leurs prix; puis les acheteurs manquent, et les indush iels sont obligs de vendre au dehors. Mais ils se heurtent aux droits do douane d pays tranger galement protg. C'est que l protection ne peut suivre les produits au del de la frontire, si ce n'est sous la forme do primes l'exportation, Mais nous savons que ces primes engendrent des abus encore plus grands, et qu'un jour ou l'autre elles seront supprimes. Sur le march gnral, les produits protgs se trouvent forcment infrieurs ceux qui auront pu tre fabriqus naturellement > et, par .consquent, dans l'impossibilit de lutter avec eux. Ce sont des produite factices, qui ne peuvent tre couls avantageusement que dans les pays protgs; mais la condition que la surproduction rie puisse avoir lieu. Pour l'viter, il faudrait recourir au rgime des corporations, et au systmodu moyen g. Le protectionnisme no seraitpossible*qu'ave un recul de la civi-

C'est pourquoi ce systme est contraire a tout progrs, et profondment illogique. C'est pour quoi, enfin, pour tout homme do science, le protectionnisme est une utopie. Ce systmo rtrograde encourage la production des lisatioji. produits nouveaux dons des pays que nullement favoriss a cet. effet. Ils ne fabriqus que sous l'ai Iode la protection, des produits artificiels, cotant d'outant la nature n> peuvent jre cl deviennent plus cher

acheter qu'ils ont cot cher fabriquer. A ce point de vue encore, le protectionnisme est un non-sens. H procde au rebours de la nature, empche et entrave inutilement les efforts des hommes, qui tendent continuellement, et malgr tout, au bien-tre, En rsum, le protectionnisme doit tre considr comme un systme absolument nuisible aux capitaux d'un pays et l'ensemble des capitaux de l'humanit. Les rsultats de ce systme peuvent se rsumer ainsi ; 1 L protectionnisme peut favoriser les spculations heureuses do quelques capitalistes par l'lvation artificielle qu'il suscite dans la valeur du capital i 2 Il assure aux grands propritaires fonciers un profit qui peut tre valu l'intrt de Ipur capital; mais qui, de toute faon, ne saurait compenser les de la valeur d inconvnients de l'augmentation capital; Par la suppression du capital diminuerait du r" 'etionnismc, la valeur el U profit artificiel que cet systrric assiire serait remplac par un taux d'intrt

LB LIBERALISME DEVANT LA RAISON.

suprieur

produit serait enfin rtabli ; 3 Cette augmentation continuellement surlvation

a l'ancien profit ; car l'quilibre cnlro l du capital et la valeur do ce mme capital de la voleur du capital pousse les capitalistes a demander une de douane Elle a, do plus, considrablement

des droits

pour rsultat naturel do diminuer l'intrt du capital. Par suite, elle vient grever inutilement toute la production. En effet, la production doit s'vertuer a rmunrer le capital ; mais la protection rend cette tache difficile sinon impossible, cause de l'lvation do la valeur du capital qui a t suscite par les droits ; 4 Celte valeur artificielle, crant une sorte d'impt, retombe lourdement sur la consommation. Elle vient alors ralentir ou arrter la demande des utilits produites, et, par suite, porte un prjudice immense la production et aux capitaux; 5 Lorsque les droits sont trs levs, cl surtout sont tablies, la lorsque les primes l'exportation perte des capitaux est rendue invitable par la surproduction ; 6 Par l'lvation du prix des matires premires, la protection porte un immense prjudice tous les capitaux, puisqu'elle les grve d'un lourd impt; 7 Par l'habitude invtre que le systme protectionniste donne aux capitalistes de recourir constamment l'Etat, il doit tre considr comme essentiellement nuisible l'esprit d'entreprise et l'initiative

LB PROTECTIONNISME,

817

individuelle, qui sont l force de tout capitaliste dsireux do remplir son rle social. Le protectionnisme est anmiant, et doit fatalement nuire a la production, car il eu affaiblit les lments. Ce systme nfaste a ancr, dans l'esprit des capitalistes, la foi dons l'Etat, qui les pousse toujours se prcipiter sous l'aile de la protection. C'est ainsi que M. de Molinari a pu de si judicieusement le protectionnisme qualifier socialisme des riches. Cette expression est absolument exacte; car le protectionnisme profite quelques capitalistes privilgis, et augmente le prix de la vie leur avantage ; 8 De toute faon, le protectionnisme est un systme organisateur de crises, parce qu'il suscite la du pays, d'o rsulte une cl qu'en outre il limite sans cesse surproduction, l'tendue des marchs, tandis qu'au contraire les dbouchs manquent totalement ; 9? Le protectionnisme augmente la valeur des concurrence capitaux, mais en diminue l'intrt. Il finit toujours par nuire autant a l'offre qii' la demande. C'est un systme diamtralement oppos tout principe conomique et toute donne scientifique ; 10" Pour toutes ces raisons^ auxquelles bien d'autres pourraient tre ajoutes, on peut affirmer" que le protectionnisme est absolument nuisible la prosprit des capitaux d'un pays. Il faut se placer au pointd vue de l'offre et de la demande pour bien comprendre l'erreur du protec l'intrieur

LE LIBERALISME DEVANT LA RAISON,

tionnismc. Ce systme excite artificiellement la pro duclion, en ce qu'il active la demande des capitaux, Mais cette demande est nuisible, parco qu'elle est base sur une lvation artificielle des produits duc a l'intervention lgale do l'tat. C'est une demande nuisible aux capitaux eux-mmes, puisqu'elle est base sur une valeur artificielle des produits. C'est une demande faussement suscite par un bnfice alatoire, et base sur un impt. D'un ct, le protectionnisme nuit la demande naturelle, puisqu'il la rend impossible en y supplant par une demande rebours. D'un autre ct, par les droits sur les produits trangers, la protection vise aussi la diminution de l'offre, puisqu'elle restreint la quantit des utilits offertes. Elle aboutit celle restriction, autant par l'lvation du prix des matires premires que par l'lvation gnrale des prix de toutes choses, il est donc possible d'affirmer que le protectionnisme entrave aussi bien l'offre que la demande, Nous assistons alors celte inconsquence bizarre, qui est celle d'un systme qui parvient augmenter artificiellement la demande, crer une demande nuisible de capitaux, et restreindre, en mme temps, l'offre des utilits si indispensables la consommation. Or cette demande de capitaux aboutit, avec ce rgime, une perte nette de capitaux. Quant la restriction de l'offre, elle a pour rsultat de nuire a la demande naturelle qui, par contre, serait si salutaire

LE FRUTbUTLO.>MM)b.
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la production. En effet, lorsque l'offre des produits est faite dans de bonnes conditions, ses consquences sont toujours de susciter la demande naturelle des utilits ; celle produites, d'exciter enfin la bonne demande, qui est base sur les services rendus la

* -

consommation

ainsi deux pertes nettes de capitaux ; la premire est le rsultat de la mauvaise demande, la seconde est la consquence de la diminution de la demande naturelle. Le libre-change, au contraire, rend ces deux perles de capitaux impossibles; sous ce rgime, l'offre des ; produits se fait toujours dans des conditionsnorniales c'est--dire qu'ils s'offrent toujours avec les conditions que la consommation rclame. Les prix ne peuvent des services que plus s'lever que par l'estimation produites sont mme de rendre la consommation, c'est--dire par la demande suscite naturellement par le service qu'un objet doit rendre. Mais c'est alors la bonne demande qui dtermine l'lvation amene par le dsir de d prix,demand satisfaire un besoin dans les meilleures conditions. les utilits -

par la production. Le protectionnisme occasionne

C'est ainsi que, sous le rgime du libre-change, . les prix pourront s'lever pour le grand avantage du : capital Mais celte lvation des prix est salutaire,- v logique d'une.; parce qu'elle est l consquence est- : et d'une offre dont l'artificier banni. Cette lvation d prix est salutaire, parce % Qu'elle excite la: production sans nuire la con= demande naturelle

230

LE LIBERALISME

DEVANT LA RAISON.

sommation.

La concurrence empcherait, d'ailleurs, toute espce de monopolo, et si les consommateurs consentaient h payer plus cher les objets dont ils ont besoin, c'est qu'ils seraient l\ mme d le faire. Dans le cas contraire, rien ne pourrait les empcher de s'en priver. Dans ce cas, les. prix no tarderaient pas baisser. Sous le rgime protectionniste, nu contraire, ils sont obligs de payer ou do se priver, et les entre-

preneurs de foire accepter leurs prix ou de fermer leurs industries. Sous le rgime du libre-change, enfin, la <icumule est la consquence do l'augmentation de la richesse gnrale. Elle dtermine une lvation des prix, qui ne peut en aucune faon tre considre comme une charge. de la richesse gnrale C'est par l'augmentation que ce rgime de libert serait surtout favorable au capital ; car la richesse augmente toujours avec, l'leuduc des marchs, et le capital, trouvant ainsi plus facilement des dbouchs pour ses produits, pourrait voir sa rmunration assure. La concurrence amnerait descrises passagres par la baisse des prix ; mais, de toute faon, elles ne sauraient dterminer des pertes totales de capitaux, si ce n'est en cas d'incurie preneurs. L'pargne, tion du taux" de l'intrt, absolue de la part des entrerendue plus facile par l'lvapermettrait d'ailleurs de

supporter ces crises. Ces crises ne pourraient en aucune faon tre'cdm-. pares" celles que le protectionnisme engendr,

LE PROTECTIONNISME.

puisqu'elles ne seraient pas le rsultat d'une lvation artificielle de la valeur du capital ou d'une surproduction sur des marchs restreints, mais celui des amliorations dues la marche invitable do la civilisa' tion, . t , C'est pourquoi le rgime du libre-change, rduisant les crises leur minimum, serait favorable ou capital, tant par l'augmentation beaucoup plus rapide . de la richesse gnrale qui aurait pour consquence de In < d'activer la production, que par l'lvation rmunration du capital, c'est--dire du laux de l'intrt, qui serait amene par une recrudescence do la demande, rpondant une offre prsente dans des . conditions plus avantageuses pour la consommation. L'un des arguments prfrs des protectionnistes que, puisque la richesse augmente ainsi que la consommation, ce systmo ne peut tre aussi nuisible que les conomistes le disent. Ce raisonneest d'affirmer ment est enfantin ; car la victoire remporte sur des maux ne signifie nullement que ces maux n'existent pas. Elle prouve simplement que l'nergie vitale de l'homme est assez forte pour faire avancer la civilisation, malgr les obstacles que ce mme homme accumule sur sa route, par esprit d routine, cl par un intrt du moment mal compris, o marche d progrs, malgr les obstacles muUiples que l'lrojtesse d'esprit des capitalistes d XXesicle accumule devant lui, nous permet; au contraire, do comprendre combie le bien-tre de l'humanit pbfraits'accrolU^;

LE LIBRALISME DEVANT LA RAISON.

si los capitalistes des diffrents pays so dcidaient onfin approfondir les phnomnes conomiques, et s'ils pouvaient comprendre quo la circulation libro' dos richesses est salutaire In prosprit do l'humanit. Ils seraient cependant les premiers profiter do en pluie fconde cotte prosprit ; car elle rejaillirait sur le capital. Los lments d'nergie et de volont se trouvent chozl'hommo; lo protectionnisme avec tous los maux qu'il engendro lo prouve. La rflexion seule manque l'hommo, en co qui concerne des problmes si complexes, Une colo d'illumins persiste croire quo l'Etat donne la clef des soi-disant mystres do la Le protectionnisme, a civilisation, inconsciemment, enfant cette cole de petits poussins cherchant en vain l'aile do la poulo. C'est pourquoi ls conomistes sourient, lorsqu'ils incessantes des copilalistes les jrmiades contre le socialisme. entendent

IL Le protectionnisme

et le travail.

n'est pas favorable Puisque le protectionnisme l'ensemble des capitaux d'un pays, il en rsulte ncessairement la qu'il ho saurait tre favorable caso d travail. En effet\ la protection a pour con-'~ le considrablement squence directe d'augmenter prix de la vie, lo prix surtout ds utilits de premire ncessit, telles qU la viande et le pain, saris parler des vteirierits et d'autres utilits. .'.[. Les protectionnistes affirment que cette lvation

LE PROTECTIPNNISMK;

du prix de ,1a vio est compense par celle des salaires. Cet argument est absolument faux ; car l'augdes salaires no dpend nullement du protectionnisme, mais uniquement do l'nctivitdo la production, qui, seuto, peut amener une recrudescence dans la demande de travail. Or le protectionnisme mentation nuit a la production travail, et supprime qu'il rend invitables. Le protectionnisme teur des chmages, la demande do mmo les salaires par les crises diminue est le grand systme organisa; il

amne une lvation des Lorsque la protection salaires, cette lvation a la mme origine quo lo profit qui avait t assur au capital par la protec lion, Cette lvation des solaires doit lrc considre comme artificielle. D'ailleurs, elle est toujours passagre, car elle dpend de l'activit de la production, qui, nous le savons, est factice. Elle finit toujours qui entrane par tomber avec la surproduction, bientt, avec lo perte des capitaux, le chmage et toutes ses horreurs. les quelques salaris qui prosont'en minorit, de mmo . fitent d protectionnisme que les capitalistes dont ils dpendent. faons, Les crises q le protectionnisme organis retbjnV bent toujours sr ls ouvriers, plus lourdement cn> corqo sur les capitalistes, dont nous avonsparl: De toutes

plus haut..
De pis^en augmentant

les frais gnraux de -]fc

.CS>-

22V

LE LIBERALISME

DEVANT LA RAISON.

production par les droits sur les matires premires, le protectionnisme empche radicalement toute lvation suffisante des salaires ; car, dans tous les cas,' les. frais de production se trouvent surchargs dans de telles proportions que toute augmentation des salaires la fermeture des aurait pour rsultat d'occasionner La suppression do ces droits quivaudrait, nu contraire, celle d'un impt, dont le' montant pourrait tre partag entre le copih-1 cl le travail ; le industries. rsultat serait d'amener une lvation taux des salaires. C'est ainsi que, par l'lvation des frais de producnuit autant la cause du tion, le protectionnisme travail qu' celle du capital. De plus, le prjudice qu'il porte nu salarial.est tation du prix de la vie. encore accru par l'augmenlgitime dans le

Ce systme diminue le pouvoir d'achat dos classes ouvrires, puisqu'il lve les prix. La production des utilits dont le peuple a besoin se trouve entrave de ce fait, tandis tion utiliserai! La diminution que le travail que cette mme producn'est pas demand.

de ce pouvoir d'nchol nuit donc nu travail et nu capital. Mais elle nuit deux fois ou travail, du pouvoir d'nchal, qui prive le par lo diminution peuple d'un besoin, et par la suppression d'une branche de travail. du Finalement, l'augmentation prix de la vie n toujours pour rsultat do diminuer demande do la main-d'oeuvre. La protection lve le prix do la viande, la

et le pr-

LE PROTECTIONNISME

judicc que cette lvation du prix d'une utilit de premire ncessit cause au peuple est confirm par la statistique ; car il est prouv que la consommation de la viande n'augmente pas en proportion de celle de la population. Ceci suffit pour faire comprendre combien l'lvation du prix de cette denre de premire ncessit est nuisible, puisqu'elle la rend inaccessible au peuple. Les protectionnistes que l'lvation du prix du bl assure un bnfice au petit agriculteur. Celte assertion est fausse, car celle lvulion du prix affirment du bl ne compense pas les inconvnients occasionns du prix de la vie. D'ailleurs, la par l'augmentation est quantit de crales que le petit agriculteur mme de produire n'est pas assez grande pour balancer le prjudice caus par lo chert de toutes choses. En outre, le petit agriculteur a besoin de crales pour l'levage de son btail, et l'lvation du prix de celte denre le gne considrablement. Les protectionnistes prtendent que leur systme prsente l'immense avantage de conserver la population la vie des champs. Ce raisonnement est incomprhensible ; car il est difficile d'expliquer quel peut champtre, si elle offre l'immense inconvnient de n'tre possible qu'en occasionnant la chert de toutes les choses indispensables tre l'intrt de la vie la vie. Le peuple a besoin do pain et de viande, de crales pour l'levage de son. btail. La protection lve le prix de ces denres de premire ncessit.
ClIABASNES LA PAtlCE. 18

236

LE LIBRALISME

DEVANT

LA

RAISON.

Or, il est impossible que, dons le cas d'une petite exploitation, l'lvation-du prix de quelques denres de l'lvation puisse compenser les inconvnients gnrale du prix de la vie ; ce n'est pas plus comprhensible pour celles que l'on peut considrer comme c'est--dire les matires premires de l'agriculture, ; la nourriture du btail, Il vaudrait bien mieux, pour ilo paysan, quo les crales soient moins chres, et qu'il puisse se procurer plus facilement les utilits du pain, de la viande, dont il a besoin, c'csl--dire et de la nourriture pour son btail. Il serait aussi bien prfrable, pour le paysan, que la terre soit moins chre, car il pourrait en acheter sur son 'pargne. Mais la protection lve la valeur des terres dans des proportions telles que son intrt est insuf. fisant. En ce qui concerne l'agriculture, le protectionnisme n'est donc profitable qu'aux grandes exploitalions, parce que, dans ce cas, les bnfices assurs par la quantit de crales vendues peuvent compenser les inconvnients de ta chert de toutes choses. Mais il n'en est pas moins vrai que c'est une utopie que de chercher faire retourner In population la culture de la terre, l'aide d'un systme qui rend cette lerre elle-mme, ainsi que lous ses produits, inaccessibles aux petites bourses. Le critrium du progrs ne consiste pas diriger les travailleurs vers telle exploitation plutt que vers telle autre. // ne s'agit pas de choisir un genre de travail, mais unique-

LE PROTECTIONNISME.

"

227

ment.de laisser le capital travail se diriger librement vers celui dont il doit tirer le plus grand profilt Le travail a le gain pour but, et non la terre pour objet. Le point important, c'est que le travail puisse se rendre librement dans les localits o il est assur de convenable, et vers les brandies de la production les plus avantageuses. Que nous importe que celle direction prise par le travail trouver soit la terre ou l'industrie? C'est le taux do l'intrt du travail qu'il nous importe do voir assez lev. Mais nous savons que sous un.rgime transactions humaines. .. qu'il ne- peut en tre'ainsi de libert absolue assure aux une rmunration

Dans un ouvrage remarquable, M. Yves Ouyot a, d'ailleurs, magistralement prouv, par des dmonstrations irrfutables bases sur la statistique, que la\

nuisible au peuple. protection csl particulirement ..-* En effet, il y n en France, d*aprs ce savant conomiste, un dficit do 30 p. tOOdc froment et de 50 p. 100 de viande. Cela prouve que la France ne produit pas assez de ces utilits si indispensables, cl que les droits levs les empchent d'entrer en quantit suffi* -. tsanlc. D'aprs M. Yves Guyot, sur ta population industrielle do 0371000 personnes, 200000 i\ peine sont intresses ou protectionnisme. Ces chiffres suffisent pour convaincre que le travail

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LE LIBRALISME

DEVANT

LA RAISON..

n'a nullement

besoin du systme protectionniste, ne profite qu'aux grands propritaires fonciers . quelques industriels.

qui et h ,*

La prosprit du travail dpend de celle du capital. Or l'ensemble du capital a besoin do la libert des prochanges, qui seule peut assurer l'augmentation gressive de la richesse, dont l'activit do la production et la demande du travail dpendent. Le protectionnisme augmente, dans des proportions normes, le prix de la vie, et surtout celui des denres de premire ncessit. C'est un impt qui pse lourdement sur le peuple. Ce systme restreint la demande du travail, puisqu'il nuit la production, en rtrcissant les marchs et en augmentant les frais gnraux. Loin d'augmenter les salaires, il tend les rabais* scr, parce qu'il rend toujours l'offre suprieure la demande, par les crises qu'il rend invitables. La protection a fait germer dans l'esprit des capitalistes la foi [dans l'Etat, puisque, sous son oeil protecteur, beaucoup do fortunes se sont rapidement formes. Il devait qu'un jour ou l'autre cette foi gagne le peuple. Co jour est arriv avec le suffrage universel ; car il fut alors permis son tour, l'aide de l'tat. au peuple d'invoquer, le proltariat envoie A chaque nouvelle lgislation, ses dlgus en plus grand nombre.. Dsormais, une course folle est engage, course slupide qui a l'Etat pour but. Mais le peuple, qui a en l'Etat un3 foi plus fatalement arriver

LE PROTECTIONNISME,

mi ? =

avide que les capitalistes, parce qu'il lui attribu l facult de crer la priode de l'ge d'or, l peuple changera'la protection en absorption totale;;d|> richesses: tel est le but du collectivisme. C'est ainsi que le protectionnisme, systme dont les capitalistes se sont servi pour s'enrichir, et dont les politiques agrairiens Se servent pour leurrer l peuple, deviendra, en voluant, le protectionnisme du pauvre, aprs avoir commenc par tre celui d riche. Mais, lorsque le peuple sera assez puissant pour mettre la moin sur l'tat,' afin de se protger son tour, le moment sera venu d il sera en droit de demander son compte au capital. C'est ce moment que les protectionnistes pourront encore essayer de traiter les conomistes de fous, mais do fous dont les prdictions se seront ralises. Le protectionnisme est donc nuisible la cause du salaria^ parce qu'il augmente le prix de la vie, empche les salaires de s'lever normalement par la diminution de la demande du travail, et enfin et surtout parce qu'il a enfant le [socialisme, chimre qui fait gronder nu-dessus de l'humanit les orages les plus effroyables dont elle aura encore jamais souffert. Ut. Le protectionnisme et la socit. Pour qu'une socit soit forte, no faut-il pas avant tout que les lois soient respectables, qu'elles soient enfin strictement justes? Ceci semble absolument

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LE LIBRALISME

DEVANT LA RAtSON.

le socit. lmentaire, puisque les lois forment Admettre un instant qu'il peut tre permis aux lois de dfendre. l'intrt'particulier au dtriment de, l'intrt gnral, c'est laisser une porte ouverte c'est enlever aux lois leur caractre de l'injustice, stricte justice. Par suite, la socit se trouvera difie sur des bases d'argile, et les privilges formeront bientt les germes de rvolution, qui rongeront les pieds fragiles que des lois injustes auront trop lgrement mouls, jusqu'au moment o tout cet.appareil, que l'on croyait bien construit, s'croulera faute de base. Si, au contraire, la justice est observe dans toute sa rigueur, lo socit reste solidement difie sur des bases d'airain, qui ne donneront aucune prise aux qui n'auront d'ailleurs plus aucune raison d'tre, puisque les privilges ne leur auront point donn naissance. rvolutions, de justice la semblent foire prfrer, sons aucune hsitation, seconde de ces deux socits. Il n'en est rien, cependant, cor le protectionnisme triomphant a fabriqu de toutes pices la premire. Mais, puisque le protectionnisme a pour rsultat de foire voter constamment des lois injustes, des lois de privilges, il est bien vident quo l'tat perd complle caractre de justice que tement et invitablement de l'on serait en droit de lui rclomer, L'autorit l'tat, qui devrait tre base sur la justice, ainsi mme d'exercer aucun prestige. n'est plus Le bon sens et le moindre sentiment

LE

PROTECTIONNISME.

23J

C'est pourquoi les lois n'imposent aucun respect ; c'est pourquoi, enfin, l'tat est l'objet du mpris du plus grand nombre. Chose curieuse, le palriotismcsuhsislc encore, bien quo l'Etal soit universellement dlest, sans que la cause de cette haine soit nettement dfinie : c'est que les individus se rendent vaguement compte d'une erreur, sans vouloir cependant, faute d'instruction conomique, l'attribuer au protectionnisme. On aime encore le pays, mais on dteste l'tat. Cependant, on ne sait pas que celle haine instinctive ne devrait pas viser l'Etat, mais le protection-nisme, pour la raison trs simple que l'Etat actuel est la consquence logique do la protection. Le protectionnisme est un moyen qui permet aux intrts privs de recourir l'tat, en rclamant des lois protectrices. Mais les intrts privs diffrent lesuns des autres, ce qui rend la protection absolument inefficace ; car elle 'quivaut nu dchanement de la course folle des in Orls particuliers et diffrents, pour obtenir une obole de l'tat. C'est qu'une loi ne peut accorder un nvontoge une bronche quelconque dela production, sans nuire d'autres, sans nuire surgnral de la consommation, l'intrt gnrotdu peuple. Voil pourquoi les prolectionnislcs,. cn dchotnont tous les intrts privs sur l'appt des lois protectrices, font compltement dvier l'tat de-' tout l'intrt son rle de stricte justice; fausse l'esprit politique; voil pourquoi ce rgime^ voil pourquoi, enfin, eh,i

S32

LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

la donnant une marche dangereuse la civilisation, protection cre en mme temps une socit artificielle qu'elle pousse vers l'abme devant elle. quo le socialisme ouvre,

Certes un penseur ne peut songer longtemps aux inconvnients du systme protecteur, sans tre effray de ses consquences. Comment serait-il possible qu'une socit ft prospre et forte avec un rgime quia pour rsultat de dchaner toutes les convoitises des intrts particuliers sur l'appui protecteur de l'tat? Ce systme quivaut un aveu formel de la faiblesse des individus en face du travail. Or cet aveu

; carie progrs colossal du gnie inventif de l'lite intellectuelle de l'humanit ne doit pas lrc foul aux pieds. Le progrs matriel de la civilisation est criminel oblige l'homme h reconnatre sa force, ou bien se reconnatre un tre diffrent de ceux qui ont le courage de.travaillcr, se reconnatre enfin cet tre faible que l'tat doit mouler et protger. Si la protection n'quivaut pas i\un tel aveu, clic cache, sous le couvert du recours l'Etat devant lo concurrence, celui de l'intrt goste le plus avide, niguis toujours par l'appt d'un privilge. C'est pourquoi les hommes, pour se prserver de lo concurrence qu'ils devraient regarder en face, mois que la convoitise d'un gain illusoire affole, en arrivent se marcher les uns sur les aulrcs dans la poursuite insense d'une proie qui, cependant, fuit toujours devant eux. Ds lors le protectionnisme aboutit h une lutte froce d'intrts privs et diff*

LE PROTECTIONNISME.

233!

rcnls,

au grand prjudice de l'intrt gnral, sans que cependant, par une ironie de la justice, ces intrts arrivent jamais se satisfaire. Serait-il

possible de concevoir l'existence d'un Collge o les jeunes gens no seraient pas rcompenss d'aprs leur mrite, mais uniquement d'aprs la violence de leurs rclamations adresses au professeur? Il nous semble qu'il ne peut tre mis un instant cri quo ce collge serait un gchis, l'emblme :< absolu du dsordre, o l'lite des jeunes intelligences serait anantie sous la masse turbulente des bruyants paresseux. Ce serait, en un mot, l'apothose du dsordre, de l'injustice et de la fainantise. Tel est cependant le spectacle que la protection nous donne del socit. Les lecteurs dlguent, lo Chambre des dputs, les hommes en qui ils ont confiance pour la dfense de leurs intrts particuliers, confiance qui sera.mrite si le dput fait preuve d'activit en rclamant le secours de l'Etat pour les ' do ses lecteurs. Ils sont souvent diffrents, et lo malheureux dput no sait souvent o donner de la tle. Quant l'intrt tre question. gnral, il m saurait jamais en intrts doute

Ds lors, la Chambre des dputs est transforme en une arne dans laquelle les intrts particuliers se un pugilat qui peut donner l'ide In plus exacte de l'tat moderne et de ses fonctions. On nous dira que ces tristes scnes, qui prsentent le honteux livrent

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LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

spectacle des passions humaines irrites par des intrts troits, ne sont pas le rsultat de la discussion des questions de tarifs. Cela est vrai dans cor- , tains cas, puisque, malheureusement, presque tous les dputs sont protectionnistes. Mais il n'en est pas moins vrai que cet tat de dsordre et de lutte gnrale pour mettre la main sur l'Etat est le rsultat do la foi qu'on a en lui, et que cette foi est la consquence logique du protectionnisme qui l'a engendre. Il tait impossible, en effet, d'riger en principe la protection de l'Etat, sans rendre invitable la dviation de cette protection sur toutes les questions dont C'est ainsi s'occupent -tort les partis politiques. qu'aprs avoir suscit la lutte des intrts conomiques, la protection a enfant celle des partis politiques, toujours dans le but de mettre sa moin sur l'Etat, afin de faire agir celle machine bonne faire toutes les lois dans le but d'un intrt strict de parti. Sans celle confiance en l'tat aussi absurde qu'illimite, sons cette foi absolument illogique, la course & l'tal n'aurait plus sa raison d'tre, cl, avec elle, les troubles que In politique fomente feraient place au calme. Mois d'o vient celte foi que lo science condamne, si ce n'csl du protectionnisme, puisqu'il la fait natre en habituant l'homme toujours recourir l'tat? C'est ainsi que le protectionnisme a engendr le c'est--dire une systme des tremplins politiques, sorte de spculation organise sur les intrts privs,

LE PROTECTIONNISME.:

m-

cl, par suite, sur les passions humaines* spculation dont des hommes habiles se servent pour arriver leur fin, qui est celle d'une situation politique quelconque en fiallanl les passions et les intrts de la masse des lecteurs, qui en sont finalement, les '. ; dupes. Qu'un homme do la valeur de M. Yves Guyot, couK rageux champion en Fronce do la noble cause du libre-change, se prsente, le nombre des voix qu'il obtiendra sera minime. C'est que cel homme aura eu assez de force do caractre pour mettre l'intrt gnral nu-dessus des intrts locaux. M. Yves Guyot est l'un des seuls rpublicains qui aient vraiment le droit do porter logiquement le litre de rpublicain dmocrate. En effet, dans l'esprit des rpublicains de la Rvolution franaise, celle no-' voile forme de gouvernement devait supprimer radicalement toute espce do privilges. Le protection' nistno, nu contraire, est l'organisation systmatique des privilges, qui psent aussi lourdement sur le peuple du xx' sicle que sur celui du xvin*. Nos hommes politiques, coulumiers d'un vocabulaire do grandes phrases effets, ne cessent d'voquer les mots magiques do dmocratie, de proltariat et d'intrt de la classe opprime. Mois o osl-clte, celle dmocratie? Serait-ce celle de la Rpublique franaise, celle du pain cher cl de la viande inaccessible nu peuple?Quelle csl-cllc, celle fameuse oppres-

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exerce? sion, si ce n'est celle que lo protectionnisme Une dmocratie peut-elle vraiment exister avec l'tablissement du plus lourd des impts? Entendons-nous : est celle de la course aux faveurs, celle d'un despotisme cach, reste de l'ancien rgime. cette dmocratie Le protectionnisme a enfant un rgime nouveau, celui d'un despotisme dtourn, mais dont le rsultat est d'augmenter le prix do la vie et d'craser, les populations sous le poids des impts. Ces inconvnients sont encore plus grands que ceux dont un despotisme ciel dcouvert serait la cause, car ce dernier ne subsisterait pas longtemps. Les autres, au ceux dont nous souffrons, sont d'autant plus dangereux qu'on ne les voit pas, c'est--diro quo l'on ne s'aperoit pas de ce qu'ils cotent. Ce despotisme se prsente sous trois formes ; la contraire, forme bureaucratique, la forme militaire, la forme conomique. La forme

bureaucratique est celle du fonctionnarisme, quiest le rsultat logique du principe du recours l'Etat tabli par le protectionnisme. Il tait impos-

sible, en effet, que la protection rige en principe n'etbientt pourrsultatd'amcnerl'abus des fonctionnaires. Le fonctionnarisme n'est pas autre chose que lo consquence de l'application de la foi dans l'tat. La forme militaire est celle du militarisme. Compossible d'viter los armements colossaux, avec un systme qui n'a pas seulement pour rsultat de susciter des lu lies intestines, mais do ment serait-il

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rendre invitables les conflits avec les pays trangers?: a pour but avou do En effet, le protectionnisme nuire au commerce des autres pays, puisqu'il est. bas sur le principe qu'une nation doit se suffire elle-mme. Ce systme est donc l'aveu formel de la ncessit perptuelle de l'tat de gUcrrc entre les 4 notions, et, par suite, de la ncessit absolue desarmements outrance. Il est facile de comprendre les complications que le protectionnisme amne dans la politique extrieure, puisqu'il maintient une tension continuelle entre les pays, par l'tat do fivre et d'angoisse qu'il tablit cnlre les nations, en rendant invitable une lutte acharne h coup de tarifs entre les produits rciproques dos divers pays. La protection indchiffrable dans la politique cre un imbroglio extrieure, et suspend au-dessus des nations une pc de Damocls qui est lo risque do guerre. C'est ainsi que le protectionnisme suscite la concurrence entre les armes des diffrents pays, cl enfante lo l'un des impts les plus crasants que militarisme, les peuples modernes aient h supporter. Quant lo troisime deux premires. Nous forme, elle est lo cause des l'avons assez tudie pour

viter d'y revenir. Il nous suffit de rappeler qu'elle est celle du protectionnisme pur, c'esl--diro des droits de douane tablis sur les produits trangers. est donc facile taLe bilan du protectionnisme blir en ce qui concerne la socit. Ce rgime nfaste augmente les charges qui psent

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sur les contribuables

gnral et par l'accroissement continuel des impts que l'on voit, et, ce qui esl bien plus grave, de ceux que l'on no voit pas. Il augmente les impts que l'on voit, par lo fonctionnarisme et le militarisme. Il augmente ceux quo l'on no voit pas, par l'augmentation gnrale du prix de la vie. Tel est son rsultat au point do vue conomique. Au point do vue moral, co systme exerce une influence profondment anmiante et perturbatrice, on crant, dans l'esprit humain, l'habitude recourir continuellement l'Etat, invtre de

invoCette intervention de l'Etat, continuellement que par tous les partis, donne au protectionnisme une forme nouvelle, celle qui engendre le socialisme, et que M, de Molinari a appele Ylalisme, est la consquence de l'affaiblissement de l'tat moral des individus, invitablement amene par la protection. C'est la foi dans l'Etat, remplaant L'tatisme celle que l'on devrait avoir dans les lois, si elles taient justes. Cette foi est la dviation d'un sentiment' qui serait lgitime s'il tait attribu la justice en elle-mme, au lieu de se laisser dtourner par un intrt goste et mal compris, qui.trouve sa rpercussion dans l'expression de la Socit, dans la confiance absolue en l'intervention efficace do l'tat, en un mot dans l'tatisme, Aucune conviction ne peut tre plus dangereuse que cette foi dans l'tat, consquence logique du

J.E PROTECTIONNISME.

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C'est un poison qui rend futaie la protectionnisme. dcadence des nations. Ce poison fausse compltement l'esprit des hommes politiques, il fait prendre l'tat pour ce qu'il n'est pas, et pour ce qu'il ne peut tre en aucune faon. Ce poison fait croire que l'filalesl une cause, tandis qu'il n'est qu'un effet. Celte erreur est le point do dpart de tous les maux dont nous souffrons ; elle prpare tous ceux dont nous plus tard, jusqu'au moment o le collectU visme amnera le cataclysme gnral qui apprendra enfin aux hommes la vritable valeur de l'Ktat telle que le protectionnisme l'a conue. En rsum, les c msquenecs de la protection envers la socit sont absolument dcevantes. Ce systme difie une socit artificielle, au milieu d'une ambiance de fivre et d'angoisse, base sur la haine d'autrui, qui est toujours entretenue par la lutte contre l'tranger, et aggrave par l'augmentation gnrale du prix de la vie. 11difie une socit protge par un tat auquel des hommes affaiblis demandent rimpossible. 11prpare enfin l'arrive du socialisme sous l'une de ses formes, collectivisme ou communisme, par la centralisation que le protectionnisme a organise. IV. Le protectionnisme et ses sophismes. souffrirons

Le protectionnisme base son systme sur des arguments que ses partisans trouvent irrfutables. Nous

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DEVANT l\

R.VISO.N,

serions entrans trop loin eu les exposant tous. Nous nous contenterons do rfuter les principaux, qui sont pour la science de simples sophismes, se suffire elle-mme. Les en France, expriment leaders du parti protectionniste, cet argument d'une faon plus nergique on disant que la charit bien ordonne commence par soi-mme. 1 Une nation fait remarquer M. Yves Comme l'a trs spirituellement Guyot, cet aphorisme remonte h nos aeux de la pieue la moins polie. Pour qu'une nation puisse se suffire a elle-mme, il faudrait que les besoins de l'humanit fussent limits, et que cette nation engloutit le monde entier, ou bien que l'ingalit naturelle du sol et du climat n'engcndrAt pas celle des produits. H faudrait aussi que les hommes des diffrentes nations de la surface du globe soient dous des mmes aptitudes. En un mot, il faudrait refaire le monde. Mais l'conomie politique ne s'occupe pas de ce que le monde pourrait tre ou devrait tre aux yeux des protectionnistes cl des socialistes ; elle se contente de le constater tel qu'il est.. Cette science essentiellement exprimentale reconnat que les besoins de l'homme sont infinis, et que, sous l'impulsion de ces besoins, l'homme est excit produire, avec le moindre effort, les utilits qui doivent les satisfaire. Mais il est matriellement impossible que les besoins d'un peuple puissent tre satisfaits dans les sphres restreintes qelUi tracent ses doit

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frontires.

Les peuples dpendent donc les uns des antres ; car ils ne parviennent satisfaire leurs besoins que par l'change mutuel des utilits qu'ils sont a mmo do produire. L'change est un phnomne qui rpond aux besoins humains, et l'on ne peut le supprimer sans s'attaquer ces besoins mmes, ce qui revient commettre un acte do despotisme,aussi nuisible que contraire la nature des choses. C'est de cet cependant la consquence de l'application aphorisme qui fait avancer qu'une nation peut se suffire elle-mme. La nature a dou diffremment chaque contre du monde, soit parles aptitudes des habitants, soit par les climats dissemblables, soit par les richesses qui se trouvent dissmines sur le globe. C'est donc une utopie que de chercher empcher l'change de produits si diffrents. Une nation ne peut arriver produire des utilits devant faire concurrence aux produits naturels, et en grevant qu'en levant le prix de ces derniers^ ainsi toute la consommation d'une au grand dtriment de l'chang valeur artificielle,

et, par consquent, de l'intrt gnral. Une nation ne peut se suffire elle-mme qu'en faussant l'ordre naturel des choses; elle ne peut le faire qu'en forant les besoins du peuple a se limiter, ce qui est absolument contraire aux principes des temps modernes, ce qui prouve enfin que les phrases pompeuses des hommes politiques ne sont que des mots.
ClUBANNES LA PAUCE. ' 16

a-2

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Si ce sophismo aussi enfantin que tyrnnniquc n'avait jamais t conu, il est vident que bien -des maux auraient t vits, et que la civilisation serait beaucoup plus avance. Chaque nation se spcialiserait dans le genre de production qui lui est propre, eu se perfectionnant toujours, afin de rendre la concurrence et les peuples changeraient impossible, naturellement les utilits qu'ils s'offriraient mutuellement, nu grand avantage de la production qui serait toujours active par la demande, et de la consommation qui pourrait enfin satisfaire de meilleures conditions. La violence les socialistes ses besoins dans et un

avec laquelle les protectionnistes accusent les conomistes d'avoir

coeur de pierre et de ne songer qu'h l'intrt goste est tout fait drisoire. L'conomie de l'individu politique concilie au contraire l'intrt de l'individu avec l'intrt gnral, et, de toute faon, il est faux de l'accuser d'un gosme intransigeant, puisqu'elle fait primer avant tout l'intrt de la consommation, qui quivaut l'intrt gnral, N'est-ce pas au contraire aux protectionnistes que de l'on serait en droit de retourner la qualification coeurs de pierre, puisqu'ils n'arrivent aprs tout qu'h tablir un systme de privilges et de monopole au grand prjudice du plusgrand nombre des producteurs, au grand prjudice enfin de toute laconsoirtmtion? En rsum, il est matriellement impossible qu'une nation se suffise h elle-mme.

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2* Les protectionnistes

toujours prfrablcmenl dans les autres, et empcher l'argent de sortir du pays et d'enrichir les voisins.

avancent qu'il faut acheter dans son pays, plutt que

Nous renvoyons ici le lecteur ntre chapitre su la monnaie. Ce sophisme est en effet la consquence de la conception fausse du rle du numraire. Un pays ne s'enrichit pas en achetant dans de mauvaises conditions les produits dont il a besoin; il s'appau' vrit. Il s'enrichit, au contraire, s'il peut se procurer ces produits dans de bonnes conditions, Peu importe que ces achats s'oprent h l'tranger. L point important, pour ce pays, c'est d'acheter les utilits qui lui sont ncessaires dans les meilleures conditions possibles. Ces produits faciliteront la production s'il s'agit de matires premires, et serviront s'il s'agit -de avantageusement la consommation, simples utilits. De toute faon, le pouvoir d'achat est augment ; car, alors, une quantit de numraire reste disponible et vient activer la production ou l'pargne, Dans le cas contraire, le pouvoir d?achat se trouve diminu du montant de la totalit de l'augmentation artificielle du prix des produits. , Un pays rie s'enrichit.pas par l'augmentation de.la, quantit du numraire ou par celle de la valeur de" cet intermdiaireds changes, mais uniquement'pr la quantit d'utilits proportionnelle ses besoins. <

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Le protectionnisme, qui force d acheter dans un pays plutt que dans un autre, arrive restreindre les besoins par l'lvation des prix, ou bien a susciter' un dsquilibre duction. Un rgime dans la production, de libert par la surpro*

puisqu'il permet demande.

rend l'quilibre possible, la l'offre de correspondre

Forcer un pays acheter les.utilits dont il a besoin l'intrieur de ses frontires, plutt qu' l'tranger, quivaut augmenter directement le prix de la vie, entraver In plus grande partie de la production, et grever ce pays des plus lourds impts, ceux que l'on ne voit pas. Chercher empcher l'argent de sortir d'un- pays revient confondre le numraire avec la richesse; et cette erreur a pour consquence de graves inconvnients que nous avons tudis. De plus, si l'on empche l'argent d sortir d'un pays sUs le prtexte d'viter d'enrichir un autre pays, cela revient reconnatre la justesse de la balance du commerce, que les protectionnistes rnienteependant. 3 L'es protectionnistes avancent qu'il faut dvelopper (a richesse du pays en augmentant sa production par ta protection' contre les industries les plus avances d'un autre pays* -' C'est' Une utopie que d;chercher activer la production d'un pays ri ll protgeant contre les pays trangers On ne russit ainsi qu' activer artificiellej-

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ment la production, vitable, Les lvations

et a rendre In surproduction

in- i;

du profit sont bientt annules par la baisse du taux de l'intrt, que l'lvation de la valeur du capital entrane. Cette utopie oboulit fata une perte nette de capitaux,'beaucoup plus considrable que le premier gain, dont seuls des sp? culatcurs habiles auront pu profiter. Au point de vue lement de l'ensemble descapitaux, le rsultat, de toute faon, sera une perle nette de capitaux, et le chmage pour un grand nombre de saloris. 4 Les protectionnistes avancent qu'il faut dfendre les intrts du plus grand nombre, en assurant du travail aux ouvriers. C'est encore une utopie que de chercher assurer du travail aux ouvriers par un systme qui augmente le prix de la vie. Un rgime de despotisme, qui entrave les changes, restreini fatalement la demande, et amne invitablement C'est l'organisation de la misre. la surproduction. systmatique des chmages et

Le meilleur moyen d'assurer du travail aux ouvriers est d'viter les'crises cl la surproduction. H faut enfin que la production soit toujours active par la demand de la surface ds changes. -. * . Seul Un rgime de libert peut remplir les conditions indispensables-a la prosprit des capitaux et a celle' du travail. des produits, et par l'augmentation

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5' Le% protectionnistes avancent que, dans le cornce ne sont pas des individus qui merce extrieur, commercent entre eux, mais des nations. Ce sophisme est la consquence d'une erreur philosophique, celle de la confusion de l'individu avec la socit. Nous y reviendrons plus tard. Il nous suffit de faire remarquer, pour l'instant, qu'une nation n'est pas une entit, mais un compos ; qu'elle n'est pas une cause, mais un effet, une consquence, un c'est l'individu; la cause,c'est l'indirsultat.L'entit, vidu. L'effet, la consquence, le rsultat, c'est l'tal, est de la socit. l'expression qui C'est pourquoi songer a priori a l'intrt de |a ; socit revient sacrifier l'individu, et confondre l'effet avec la cause. Songer au contraire l'individu, a priori, rend possible la distinction logique dj cause et de l'effet. Ce" sophisme engendre la confusion du rle de l'tat, et cette foi si nfaste dans son intervention de tout moment. Il amne la notion fausse de l'tat, puisqu'il le fait prendre pour une cause, tandis qu'il n'est qu'un effet, Ce n'est pas l'tat qui a fait les individus, ce sont UUcontraire ls individus qui ont fait l'tat. La socit n'est pas une force par elle-mme, mais le rsultat de laforce avec le progrs de des.individus,; forcequi a engendr l'tat, devenu l'volulionj l'xpiressiii d ' Alais ce rie socit, socits sont pas'les J qui ont cr les agglomrations Ce sont au coiid'individus,

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ces mmes agglomrations qui ont form, peu h peu, les socits. Un tal n'a pas s'occuper du commerce auquel les individus se livrent. Ces individus ont intrt traire ce que leurs changes s'oprent librement et en dehors de toute intervention lgale. Une nation est un compos d'individus dont les intrts, absolument identiques au point de vue de la justice, sont absolument diffrents au point de vue commercial. Le rle de l'tat consiste donc laisser les individus se livrer librement aux occupations diverses qui rpondent a leurs aptitudes, a la seule condition qu'ils ne portent aucune atteinte a la libert de leurs semblables. Le rle d l'tat se rduit donc la dfense de ta libert des individus, en un mol un rle de justice gnrale. C'est pourquoi c'est une utopie que de chercher a un rle qu'il n'est pas mme de remplir, puisque les intrts des individus, en ce qui concerne leur activit gnrale, sont absolument dis. semblables, tandis qu'ils ne concordent que sur le attribuer a l'tat terrain de la justice. C'est pourquoi, enfin, la vrit consiste rduire au contraire les attributions de l'tal, et h restreindre son rle h celui de grand justicier. G" Les protectionnistes avancent qu'il faut g'a-' User tes conditions de production. C'est une utopie' contre nature i il faudrait, pour arriver ce but, changer" le cours des astres. II n'appartient pas l'homme'

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que les ananas mrissent ailleurs que dans les pays trs chauds, et que le charbon et le btail do de la trs bonne qualit soient les caractristiques d'obtenir production des contre tempres, Le protectionnisme aboutit a faire produire des nations des utilits qui perdent toute la caractristique do la valeur, puisque d autres contres, plus favorises pour ces genres de production, sont mme de les offrir dans des conditions bien meilleures. Le rsultat est de priver l'homme des ressources toutes choses. de production galiser les conditions revient a dire qu il serait avantageux d'obtenir des subvention de l'tat pour construire des serres dans les pays du Nord et pour fabriquer des rfrigrants Prtendre dans les pays du Sud. H faudrait donc que l'tat accorde des subventions permettant ses producteurs d'agir contre la nature avec l'argent pris dans la poche de ses contribuables, Le seul moyen d'galiser les conditions de production est de laisser l'homme producteur offrira l'homme les utilits que la nature de son pays consommateur et ses aptitudes naturelles lui permettent de produire dans les meilleures conditions, l'avantage des deux parties, Les conditions de salisfactionetdcconsommation se trouveront enfin galises, ce qui est le point important. Quant aux conditions de production, elles se trouvent galises autant qu'elles peuvent l'tre, puisque naturelles et d'augmenter le prix de

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seprocurcr, danslesmeilleurcs loproducleurpculenfin conditions, les utilits que d'autres produisent mieux que lui, et dont il n besoin pour sn consommation ou pour les transformer dans sa propre production. 7 Les protectionnistes renient la thorie de la balance du commerce. Ce sophisme a fait triompher les orateurs prolec lionnistes tme, du sicle dernier. Ils croyaient avoir enfin trouv la preuve dfinitive des avantages le leur sysCependant, les protectionnistes de nos jours rpudient ouvertement la balance du commerce. Mais ils y reviennent pourtant continuellement sans s'en rendre compte. C'est ce qu'il s'agit de dmontrer. La balance du commerce, laquelle les protectionnistes reviennent toujours par les consquences mmes de leur systme, consiste en ceci : si un pays importe plus qu'il n'exporte, il perd la diffrence. Si, au contraire, ses exportations dpassent ses importations, l'excdent forme son bnfice, Il s'agit donc de restreindre les importations et de favoriser les exportations. Les protectionnistes arrivent ce but par les droits sur les produits trangers, et par les primes , l'exportation. Comment se fait-il donc que des hommes qui trouvent la balance du commerc fausse emploient' ce ; systme, qUi cherch . raliser cette balance? Nous ^ n chercherons pas rsoudre ce problme. r?7 Il est inutile, aprs Basliat, de chercher prouve^ \

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le vide de cette thorie de la balance du commerce, Nous nous contenterons donc do citer les plus saillants do la clbre immortel conomiste Permettez-moi d'apprcier lo mrite de la rgle selon laquelle M, Mauguin et tous les prohibitionnislcs calculent les profits et les pertes. Je le ferai en racontant deux oprations commerciales que j'ai eu occasion de faire. J'tais a Bordeaux. J'avais une pice de vin qui valait 50 francs ; je l'envoyai h Liverpool, et la douane de constata sur ses registres une exportation les passages rfutation de cet

50 francs. Arriv a Liverpool, le vin se vendit 70francs. Mon les 70 francs en houille, convertit correspondant laquelle se trouva valoir, sur la place de Bordeaux, 90 francs. La douane se hftta d'enregistrer une importation de 90 francs, Balance du commerce en excdent de l'imporcrui sur la foi de mes livres, que je les avais gagns, M. Mauguin m'apprend que je les ai perdus, et que la France les a perdus en ma personne. Peu de jours aprs mon opration, j'eus la toujours d'prouver un regret, je fus. fAch de ne l'avoir pas retarde. En effet, l vin baissa Bordeaux et haussa Liverpool ; de sorte que, si je ne m'tais > bonhomie pas autant press, j'aurais achet 40 francs et vendu tation, 40 francs. Ces 40 francs/j'ai

^aS&fSssg-S

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n 100 francs, En vrit, je croyais que, sur ces bases, mon profil et t plus grand, J'apprends par M. Mauguin que c'est la perte qui et t plus crasante, < Ma seconde opration eut une issue bien diffrente : fait venir du Prigorddes truffes qui me cotaient 160 francs; elles taient destines h deux clbres ministriels anglais, pour ce trs haut prix, que je me proposais de convertir en livres. Hlas! J'avais j'aurais mieux fait de les dvorer moi-mme (je parle des truffes, non des livres ni des torys). Tout n'et pas t perdu, comme il arriva, car le navire qui les emportait prit & la sortie du port, La douane, qui avait constat cette occasion une sortie de 160 francs, n'a jamais eu aucune rentre inscrire n regard, Nous abandonnons la pense du lecteur celle d ls Bastiat, car, diriges contre le protectionnisme, armes de ce gnie sont autrement plus terribles que les ntres, est intressant de constater que les protectionnistes, tout en rpudiant le systme enfantin de la balance du commerce, adoptent un rgime qui a pour but de limiter les importations et de favoriser les exportations, Nous terminons celte lude des principaux phisrnes du protectionnisme par celte citation, sd-que Il

nous empruntons M; Yves Guyot : Toute industrie et tout commerce ont le gain pour objet*

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Si des industriels vendent h. des trangers, ils doivent recevoir plus qu'ils |nc donnent; dans le cas contraire, ils sont en perte. Donc, ilsdoivcntplus importer qu'ils n'exportent. V. Conclusion. En rsum, le protectionnisme est absolument nuisible l'intrt gnral, puisqu'il amne le renchrissement^ le renchrissement par la disette. Les lgislateurs protectionnistes cherchent corriger, dons l'intrt des producteurs, le jeu libre de l'offre et de la demande qui rgle les prix. Ils ne peuvent arriver h ce but que par un seul moyen, celui de rarfier l'offre, ce qui suscite une hausse artificielle des prix, Tel est l'effet de ce systme qui ne peut paratre salutaire qu'aux esprits obstins n ne vouloir observer que la surface des choses. Mois, si l'on se donne la peine d'approfondir, on s'aperoit vile que le protectionnisme a pour rsultat de faire oprer deux soustractions. En effet, le jeu des tarifs de la douane protectrice produit de suite son effet sur les marchs o les produits protgs sont offerts, L'action des tarifs a pour rsultat de repousser l'importation des produits trangers similaires, et d'occasionner ainsi, par la diminution de la quantit, le renchrissement par ta disette.

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Il y n d'abord une soustraction d'argent d.la bourse de l'acheteur du produit protg, cl ensuite une soustraction de produits de la consommation gnrale ; car, si le prix n'tait pas lev par les tarifs,' le consommateur pourrait se procurer plus d'utilits, . Le rsultat de la protection peut donc tre valu par deux soustractions, soustraction Vs produits et soustraction d'argent. De telles donsquences sont-elles, oui ou non, favorables a l'intrt gnral? Nous allons voir qu'il ne faut pas rflchir bien longtemps pour se convaincre du prjudice qu'elles lui portent. La protection rable h l'intrt ne peut tre en aucune faon favognral, puisqu'elle aboutit a deux

pertes contre Un profit. L'une des pertes est compense par le profit. Mais il n'en reste pas moins une perte sche pour l'intrt national. Le gain du producteur occasionn par l'lvation du.prix de ses produits est compens par la perte du consommateur, dont le pouvoir d'achat a t diminue du montant de cette mme somme, Au point de vue gnral de la socit, il n'y n doiic pas de gain, puisqu'il est compens par une perte* De plus, cette mme perte est invitable, tandis (pic le gain est presque toujours passager. En outre, ce mme gain occasionne, la plupart du temps, des , perles encore plus considrables. Examinons maintenant les deux portes,

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Nous connaissons la premire : c'est celle qui est passagrement compense par le gain du producteur. Beslc la seconde perte : c'est celle qui est rendue invitable par la diminution du pouvoir d'achat. La consquence de cette diminution est de priver le consommateur de la jouissance d'une utilit qu'il aurait pu se procurer sans l'lvation du prix du produit protg. Celte privation d'un produit, qui rpond cependant h un besoin, est une perte sche pour la nation protge. Celte perte est sans compensation : c'est une perle sche de la valeur de la diminution du pouvoir d'achat. Le rsultai du protectionnisme est donc d'amener deux pertes contre un gain, Ce gain lui-mme n'arrive mme pas & compenser la perle qu'il occasionne, puisqu'il suscite des crises qui rendent invitables, dans la suite, des pertes considrables do capitaux. Mais, de toulc faon, en admettant mme que le gain compense la premire perle, il n'en reste pas moins une perte sche pour l'intrt national, Il ne peut en tre autrement, puisque ce rgime consiste ft secourir les industries qui produisent a perle, cl qu'il fait supporter celle perte par le consommateur national. Ce rgime aboutit ainsi l'impt le plus lourd dont le peuple soit grev, impt qu'on ne voit pas, mais dont les nations souffrent d'autant plus. La protection ne peut tre favorable ft l'intrt g-

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y.'v ;V:"

2^811

nrnl, puisqu'elle est la spoliation organise. Ce sj/s^f tmc de spoliation n'est pas seulement incapable d'accrotre In richesse d'un pays* mais, ce qui est bien plus grave, il l'appauvrit. On oublie toujours que, dans toute socit, ls hommes ont deux .aspects t les uns sonl vendeurs, les autres acheteurs. L'intrt des premiers est de vendre le plus cher possible, celui des seconds d'acheter le meilleur march possible, Les vendeurs souhaitent la disette, les acheteurs dsirent l'abondance. L'tal ne veut favoriser l'un sans nuire l'autre., La moindre notion de justice lui prescrit donc de ne pas s'occuper des transactions commerciales, et de laisser les hommes changer librement leurs produits, tandis que ses lgislateurs devront concentrer tous leurs efforts dans les strictes limites de la justice. Dans l'intrt gnral cl social, l'tat n'a par suite absolument aucune raison d'tre protectionniste. Son devoir socjnl cl moral lui prescrit au contraire de ne pas s'occuper des transactions commerciales, et de laisser les hommes changer librement leurs produits. Au nom mme de la justice, les lgislateurs n'ont pas s'occtipor des transactions commerciales, puisque les lois ne peuvent favoriser l'un des aspects de l'homme sans nuire a l'autre, autrement dit, puisqu'elles ne peuvent favoriser le producteur sans nuire nu consommateur. C'est pourquoi les conomistes oui adopt cette

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devise en ce qui concerne l circulation des richesses : Laisser faire, laisser passer. Les protectionnistes haussent les paules, et les' conomistes persistent dans leur conviction des dangers de l'intervention de l'tal en dehors du rle purement moral que lui trace la justice. En tout cas, le systme protectionniste est diamtralement oppos n tous les principes de la Rvolution franaise, ceux de la Rpublique enfin, puisqu'il s'loigne radicalement de ces trois mots : Libert, galit, fraternit. La libert n'cslrcllc pas absolument sacrifie par un rgiftie qui ne laisse pas les individus composant une socit libre d'acheter, dans les conditions qui leur sont favorables, les produits dont ils ont besoin, aussi bien pour leur production que pour leur consommation? Quant a l'galit, le protectionnisme procde au rebours de ses principes, puisqu'il favorise quelques producteurs seulement, aux dpens de lu trs grande majorit, aux dpens surtout de la totalit desconsommateurs. Il serait risiblc de soutenir enfin que le protection* nisme sert la cause de la fraternit, puisque ce systme favorise les unsaux dpens desautres, puisqu'il suscite des jalousies continuelles, puisqu'il rend invitable l'tat de guerre entre les peuples, parle prjudice qu'il cherche ouvertement h causer aux nations trangres, C'est donc une erreur absolue que d'invoquer le protectionnisme nu nom de la dmocratie.

LE PROTECTIONNISME.

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Ce systme est oppos tout idal de dmocratie, toute ide de fraternit, d'galit, de justice et de libert. C'est un systme de dsordre et de privilge, avant tout un systme artificiel* C'est enfin le rgime de la spoliation gnrale, puisqu'il favorise certains producteurs avec l'argent des contribuables, et, de toute faon, aux dpens ls uns des autres. Il est bas sur la ncessit de donner l'un ce que l'tat a le droit de prendre l'autre. Au point de vue de l'intrt d'un peuple, on peut tre certain que, de toutes les matires premires, la plus indispensable est celle de l'aliment. Cependant, comme l'a fait si souvent remarquer M. Yves Guyol, les gouvernements qui se montrent les plus prodigues de promesses philanthropiques s'acharnent a taxer les aliments. L protectionnisme est aussi nuisible la cause gnrale de la production qu'a celle de la consom^ mation, puisqu'il suscite des crises, puisqu'il amne enfin la surproduction cl rtrcit ta surface des marchs, Voici d'ailleurs ce que, d'aprs notre illustre Basliat, ce systme fait de l'tat moderne t L'tat, c'est la grande fiction a travers laquelle tout le monde s'efforce de vivre aux dpens de tout l monde, Telle est la consquence directe cl logique de l'erreur de la protection.
CHABANNSS LA I'AUCE. 17

CHAPITRE

XI

LE SOCIALISME

Le socialisme a l longtemps ddaign par les partis politiques conservateurs et modrs, qui se refusaient croire la porte d'une ide qu'ils considraient avec raison comme Une utopie. Seulement, les partis conservateurs avaient le tort de croire qu'une utopie n'est pas dangereuse. Cette erreur a laiss couver longtemps dans l'ombre l'ide de rnovation sociale, qui, maintenant, se montre nu grand jour, au grand tonnement de ces mmes conservateurs. Aussi bien en France qu'en Allemagne, le parti socialistcest reprsent au Parlement par des hommes trs puissants dans leur sphre lectorale, par des ' hommes convaincus et dous d'un grand talent d'oratours. Los conomistes, cependant, avaient depuis longtemps montr le grand danger de l'ide socialiste. Mais leurs crits comme leurs discours n'avaient comme toujours pour rsultai que de faire hausser les paules des conservateurs. Les conomistes avaient depuis longtemps prdit que le socialisme deviendrait un instrument puissant entre les mains d'habiles poli*

LE SOCIALISME.

239

tiques. Ces prdictions se sont rnlses, puisque, de nos jours, les ides de ce parti violent sont le moyen .* le plus efficace d'exciter les passions du peuple contre le capital et le rgime actuel. Il ne suffit pas, malheureusement, irralisable et monstrueuse qu'Une ide soit que les classes

pour ignorantes la renient. L'ide socialiste a march a pas; de gant, et trouve toujours un terrain propice dans le cerveau des malheureux aigris par la misre. Elle prend corps surtout dans les intelligences des intellectuels qu'une situation prcaire affole de plus en plus contre l classe des riches, qu'ils trouvent inutiles et coupables. Avec Tolsto l'altruisme et beaucoup d'crivains de talent, devient une religion qui donne a tous les

malheureux, dont les esprits sont congestionns pur une instruction trop gnrale et trop artificielle, lu force do rver l'idal de la rnovation sociale par. l'anantissement du rgime capitaliste. Le nombre de ces intelligences affaiblies, de ces mes rvoltes, de ces esprits bourrs de matires qu'ils n'ont pu digrer, augmente de plus en plus, et prpare un merveilleux terrain pour toutes les utopies que des crivains de grand talent transforment en convictions au nom desquelles des vies se sacrifient volontiers. C'est que l'homme est dou d'une nergie dont la civilisation est la preuve palpable. Lorsque celte nergie est dvie par une ide fausse que le sentiment moulera bientt en un idal moral, cette mme ner-

260

LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON*

gie, cause de tant de progrs, agit rebours de ses cherche commettre des fonctions normales,'et oeuvres de destruction, dans le but unique et incons-,. cient de satisfaire la haine qui la dvore. Celte classe de demi-intellectuels, que la passion , des ides subversives enflamme, dirige les syndicats,' et parle continuellement au peuple dans les bourses de travail et dans les runions lectorales. Le suffrage universel facilite encore celte tche. Il est temps de considrer enfin le socialisme comme une utopie dangereuse, comme un poison qui contamine la civilisation moderne, et de s'adresser, par tous les moyens possibles, l'opinion, dans te but de l'clairer. C'est pourquoi nous supplions le lecteur de n pas se contenter de l'aperu trs gnral cl trs insuffisant que nous allons donner sur le socialisme, et dlire les savantes critiques que des conomistes tels que MM. Paul Lcroy-Bcaulicu, d'Eichlhal en ont faites. Yves Guyot, Eugne

I. L'ide socialiste.
'' . , t

Le socialisme est le terme gnrique qui englobe tous les systmes d'organisation d la socit, par l'intermdiaire de l'tal, Ces systmes diffrent plus ou moins dans l'application, mais ils s'entendent tous sur le principe, C'est celui des droits absolus de 'l'intrt gnral

LE SOCIALISME.

~26l

sUr.l'intrt partiulier, de la subordination complte de l'individu la Socit, et par suite, de la suppression radicale de tout ce qui donne une indpendance l'individu. En un mot,'le socialisme est un systme qui, bas: sur le principe primordial d'une soi-disant morale,nc> parle et n'agit qu'en son nom. L'individualisme, pouff lui, n'est que l'gosmel plus rvoltant, tandis que l'altruisme triomphant est la consquence logique ds hautes aspirations de l'humanit. Le socialisme, dans toutes sesramifications, ppui* point de dpart de toutes ses thories la ngation des lois naturelles qui n'existent que dans le cerveau des conomistes. Par suite, le socialisme est bas sur la confiance absolue dans le gnie organisateur de l'homme. L bien-tre de l'humanit se trouve ainsi ramen a l'organisation complte de la socit, laquelle ls ^ droits de l'individu, vieille forme de l'gosm, sont sft* crifis comme cause des maux du plus'grand nombre, ; Le socialisme veut donc avant tout dtruire, pUr rebtir une socit organise pice pice par les membres de son sacerdoce. C'est que ce systme, jSrig nu nom de l'altruisme, est une vritable religion, mais une religion sans Dieu. En effet, le socialisme n'est pas autre chose que la philanthropie dvie eh religiosit, mais en religiosit ou l'intrt seul del masse dissimule celui d'une minorit de fonctionnaires nouveaux,

202

LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON:

Le socialisme est donc l'organisation de l'altruisme. Mais cette organisation aboutissant la destruction de la socit, le socialisme reste le suicide de v l'altruisme. Pour le socialisme, le bonheur du plus grand nombre est le but, et l'tal est lo moyen d'y parvenir, C'est pourquoi les socialistes de toutes les coles cherchent l'Etat. tout d'abord a mettre la main sur Il leur sera facile alors, affirment-ils, une fois

mnttrcs de la machine a fabriquer les lois, de rendre l'Etat possesseur de toutes les richesses, cl d'organiser enfin une socit qui ne tardera pas h s'crouler sur ses propres bases. Avant tout, In proprit, le capital, l'intrt et l'pargne, tous les effets de l'initiative individuelle, sont immols u la cause de l'intrt gnral, qui est dfinitivement rig en autel, sur lequel tous les produits merveilleux du gnie humain sont dsormais sacrifis en holocauste h la cause d'une morale qu'une pense logique a le droit de qualifier de destructive. Le collectivisme lisme. est la forme organise du sociaSes partisans ont le droit d'affirmer que ce

systme est la seule forme rnisonnc de l'ide socialiste. En effet, pourquoi s'arrter une fois lanc dans la vole des ingrences de l'tal? C'est ce que font cependant les sociatislcs d'tal, qui admettent son intervention jusqu'au point qu'ils trouvent imprudent de dpasser. C'est une politique absolument utopiquo, car l'on Me peut arrter a un point donn un mouvement lanc vers un but quel

LE SOCIALISME.

263;

compltement qui ont la impuissants devant les collectivistes, logique d'aller jusqu'au bout de l'ide socialiste, qu'il Les conomistes appellent les socialistes d'lal les interventionnistes, La plupart des membres de tous les partis politiques, h commencer par les conserva- . se lancent dans cette voie. Cc(sont nulahldc.' nafs, qui ne comprennent pas le danger de prparer la roule un mouvement qu'ils dsapprouvent, ou leurs, des ignorants qui ne comprennent rien la marche anti-conomique d'une ide qui fausse la civibien lisation, et qu'ils ont inconsciemment les conomistes favoris avec.le > ,,; ne peuvent s'empentendent les honorables protectionnisme. C'est pourquoi cher de sourire

soit.

Les socialistes

resteront

foudroyer les socialistes de leurs annthms, tandis que tant do conservateurs sont socialistes sans s'en tendre compte. Les socialistes purs sont les interventionnistes qui, sans s'engager dans te radicalisme du collectivisme, estiment doivent de l'tat cependant que les interventions tre pousses u leur maximum, quitte cher-

lorsqu'ils membres du parti conservateur

cher, au moment propice, une voie nouvelle, Ils voient avant lout dans l'tat le protecteur du peuple. D'ailleurs, le terrain socialiste est un gage de donner aux lecteurs des suffisant, permettant preuves de la vigilance employe i\ dfendre l'intrt souverain du peuple, le socialisme reste dans le vague. Mais, jusqu'ici,

201

LB LIBRALISME

DEVANT LA

Inconscient dans le parti conservateur et le parti modr, forme d'un opportunisme dmocrate.chcz les radicaux, forme d'un interventionnisme radical chez les radicaux-socialistes, forme d'un talismc radical chez les socialistes purs", l'ide socialiste n'en reste pas moins a l'tat nbuleux, ne revotant aprs tout que des formes plus ou moins radicales de l'intervention de riilal dans le domaine de l'initiative prive. Mais la voie n'en est que mieux prpare a l'ide souveraine et nette du socialisme, a l'ide qui, sous une forme concrte, peut a juste titre s'appeler l'ide socialiste. Klle apparat enfin sous la forme du collectivisme, dont les reprsentants les plus en vue commencent h pntrer dans nos parlements europens. Nous nous attacherons donc spcialemcntA l'tude gnrale du collectivisme, car ce systme peut seul faire comprendre o doit aboutir l'ide socialiste. Avec le systme collectiviste, le socialisme procde logiquement par voie de rglementation. Les tablissements privs sont supprims et remplacs par l'organisation corporative, sous la direction sociale de la production. Le travail commun est divis sur les bases de la proprit collective de tout le matriel social. Les produits collectifs du travail sont rpartis entre tous les membres do la socit, tous travailleurs dsormais, en raison de la quantit et del valeur de leur travail. La valeur du travail est eslime d'aprs le temps employ, et rmunre a l'aide de bons de travail remis par l'tat.

LE SOCIALISME.

'

- 26b

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En un mot; sus le rgime collectiviste, la concurrence capitaliste^ est remplace par l'organisation sociale du travail s Le communisme,-au contraire, opre un bouleversement complet. Il supprime les socits actuelles et dtermine par voie d*otorit le travail, le salaire, ls besoins, leur satisfaction, toute la vie enfin: des membres de la socit. C'est la forme organise de la tyrannie. Le collectivisme se hte d'affirmer qu'il n'a rien de commun avec ce despotisme d'un nouveau genre. Mais au fond, bien que prtendant ne pas aller aussi loin que le communisme, le collectivisme arrive exactement aux mmes rsultats. Quant au socialisme anarchiste ou nihiliste, ses formes sont nombreuses et varies. Mais elles s'entendent sur un point t la destruction radicale par tous les moyens de la socit actuelle. Suf ses dbris, le peuple souverain matre difiera une socit nouvelle base sur son intrt et sur la suppression totale des classes. * Quoi qu'en disent les socialistes moins avancs, c'est cette dernire forme brutale et destructive que finiront par aboutir les interventions de l'tat dans le domaine de l'initiative individuelle, quels que soient le but et les motifs do leurs promoteurs. ; Lorsqu'un mouvement est faux, la seule faon de l'arrter est de le briser. Mais les hommes politiques de tous les partis s'entendent pour hter rvolution

260

LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

du socialisme. son cours.

II est donc

invitable

Que ce soit inconscience le rsultat est le mme. Or l'volution

qu'elle suive ou ignorance,

du socialisme par In phase du collectivisme, qui sera le maximum de la centralisation sur .l'tat, aboutit fatalement au gchis final que nous pouvons entrevoir licitement avec le communisme et parviendra h la grande dbcle qui est celle du communisme anarchiste par la voie du collectivisme, de mme qu'elle sera parvenue au collectivisme par la voie du socialisme, de mme qu'elle sera parvenue au socialisme par la voie du socialisme d'Ktnt, de mmo qu'elle est actuellement arrive a l'tape du socialisme d'tat par la voie du conservateur. La pente fatale est protectionnisme visible A l'oeil nu et les jumelles de la perspicacit ne sonlpas ncessaires pour l'apercevoir plus nettement. Cette pente glissante aboutit finalement au gouffre de la dcadence, o les peuples se dchireront h pleines dents sous l'oeil indiffrent cl impuissant de l'tat. Mais aprs le cyclone dvastateur et la priode des tyrans socialistes, la marche de la civilisation reprendra son cours, aprs un recul de plusieurs sicles, mais au prix de fleuves de sang et d'amoncellements de souffrances et de misres. Seuls les principes libraux bass sur l'observation tics faits pourraient viter ce cataclysme. Mais, hlas! le sol des pays latins est peu propice a leur closion. l'anarchismc. La civilisation

LE SOCIALISME.

267.

Il est bon, toutefois, de se pntrer de l'ide socialiste, afin d'viter de donner inconsciemment ses partisans le moyen d'arriver a leur but. IL Le socialisme et le capital. Le collectivisme supprime avant tout le droit'de sur les instruments de L'homme proprit production. ne peut tre propritaire que des produits de son travail, car seul le travail peut crer la valeur. Le rgime collectiviste a t celui du commencement de .t'huma-", nil ; il aurait d tre continu j et c'est par une perturbation de l'esprit humain qu'il a t abandonn. Tout le mal, affirment ses partisans, vient du droit de proprit qui a fauss toute l'conomie gnrale. 11 faut donc le supprimer radicalement en remettant tous les capitaux a l'tat, et en ne laissant nl'homme que les produits de son travail rglement par l'tat. Soutenir que, parce que ce rgime a exist sous une forme embryonnaire a l'poque primitive des petites communauts, il devrait tre institu nu xx*sicle, est un raisonnement enfantin. Si les premiers groupements ont pu vivre sous le rgime de la communaut, c'est que la proprit individuelle tic pouvait exister a celle poque barbare. Ce n'est qu'aprs In dcouverte des premiers instruments de culture que le droit de proprit apparat comme la consquence force des premires lueurs de l civiti<salion pour devenir, ensuite la cause primordiale de

268

LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

toute son volution progressiste. Le droit de pror prit marche ds lors de front avec la civilisation, et se montre comme la consquence logique de l'ingalit naturelle due aux diffrences de climats, d^intelltgence et d'aptitudes de toutes sortes, qui rendent les hommes dissemblables les uns des autres. Aux priodes les plus recules de l'humanit, les ingalits ne se manifestaient que dans les diffrences de force physique, et les hommes avaient intrt . se grouper pour vivre. Dj les plus forts taient chefs. Plus lard, les plus intelligents deviennent propritaires. C'est ainsi que les distinctions du commandement dans le domaine moral, et le droit de proprit dans le domaine conomique apparaissent tout d'aboftl comme les conditions invitables et naturelles de la constitution mentale des hommes. Mais ces distinctions n'ont cess d'voluer avec la marche de l civilisation! les premires par l'amlioration continuelle du sentiment moral, les secondes par le progrs constant des moyens de production dus aux capitaux, et par suite nu droit de proprit, qui seul a rendu possible l'essor colossal de la richesse gnrale. C'est donc nu droit de proprit-absolue, autant sur les agents de production que sur les produits euxmmes, que l'amlioration constante des conditions du bien-tre de l'humanit est due. La richesse est l'effet de ce droit absolu, et la richesse devient''en* suite .1; cause aine qm non du bien-tre des classes

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' LE SOCIALISME. : '; 260

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ouvrires.

ce , Supprimer radicalement supprimer absolument

indispensables autant qu' celle des nations prises dans leur ensemble. .-"' Or, il no suffit pas que l'homme soit.propritaire de ses produits point capital, : il faut avant tout,: et c'est l:)e des agents de qu'il soit propritaire production. Ce n'est qu' cette condition qu'il pourra rendre ces forces motrices du progrs tous les soins qui sont indispensables leur emploi, si salutaire t\ l'intrt gnral. Ist-il possible, pour un tre sens et rflchi, de concevoir un instant les bienfaits qui rsulteraient pour la socit de la suppression du droit d proprit ? Comment celte entit vague et maladroite que l'on appelle l'tat, comment celle-entit vague compose de bureaucrates qui ne comprendraient pas le premier mot toutes les. difficults que la moindre production doit surmonter, comment cet tre gnant et prtentieux pourrait-il prendre en main la direction ' si dlicate de tous les agents de production? Le raisonnement si le droit des collectivistes l'examen de proprit cela est impossible, supporterait pouvait tre sup-

revient primordial les conditions premires ta prosprit des peuples droit

aussi impossible prim. Mais que de changer la forme du globe. Les socialistes le savent bien. Aussi se htent-ils de s'crier qu'ils VeU* lent simplement enlever ce droit l'individu\ dans l'intrt gnral, pour le transfrera la collectivit,

270

LE LIBERALISME

DEVANT LA RAISON.

c'est--dire

l'tat. Mais cela revient le supprimer, car cette conception est la mme que celle du fou s'cnllcrait faire fonctionner un moteur

qui

ptrole sans essence. Le droit de proprit n'est pas un droit l'origine. Il ne devient tel que par l'volution logique du progrs qu'il a suscit ; il ne devient tel que dans l'intrt gnral qu'il dfend mieux que les socialistes do toutes les coles ne sauraient le faire. Le droit de proprit est un instinct clcc n'est que par l'volution de la civilisation qu'il est devenu un droil. Or cet instinct est absolument incompatible avec le caractre de l'tat ; cet instinct est essentiellement individuel. L'tal est une synthse vague et encore incomprise, qui n'a fait que retarder la marche de la civilisation. du droit de proprit sont suffisamment prouves par l'volution de la civilisation, qui s'est opre envers et contre l'tat, qui l'a si souvent ignore, il suffit de rflchir l'Ktnt en lui-mme, son action dans le pass autant que dans le prsent, pour se convaincre qu'il ne fait souvent qu'entraver par son esprit routinier ou que dtruire par des guerres inutiles. Le droit de proprit reste cependant la force puissante et inbranlable qui alimente continuellement les gaspillages dsordonns de l'tal. Le droit de proprit est la cause du progrs, la cause de l'amlioration constante du bien-tre gnral ; il est inhrent l'esprit humain ; il est essenLa force et l'efficacit

LE SOCIALISME.

27i

tiellemcnl surtout Le l'tat

li l'individu. une cause. veut

Le droit avant tout

de proprit le rserver

est

collectivisme

qui n'est qu'un effet. L'utopie peut se mesurer

phisme cherchant fairc Le capital tant le rsultat

par l'immensit du soremonter la cause l'effet. du droit de proprit,' il veuillent en attribuer la

est naturel que les socialistes seule possession l'tat. Sous le rgime collectiviste, il n'y aurait donc plus de capitalistes, mais de simples

locataires, louant l'tat les capitaux dont ils se serviraient cl dont ils rembourseraient le loyer par des bons de travail. vail en vendant Ils se procureraient ces bons de tra l'tat leurs produits, dont l'Htat

aurait seul le droit de fixer la valeur, reprsente par une certaine quantit de bons de travail. Le locataire n'aurait de vente sur les capitaux qu'il dtiendrait passagrement. L'ouvrire n'aurait pas le droit de vendre son aiguille coudre. Le producteur no serait l'tal, qui seul aurait le droit que le gardien des capitaux prts par moyennant un loyer, et c'est encore l'Htat aucun droit

d'acheter les produits. 11n'est pus ncessaire d'insister plus longtemps sur l'absurdit de ce rgime, pour que le lecteur comau rgime de l'esclavage quivaudrait organis par l'intermdiaire de l'tat, aux mainsd'uiic bande de bureaucrates intransigeants. prenne qu'il l'impossibilit Pour que les capitaux Mais do ce rgime, est manifeste. naissent et subsistent, il faut

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LE LIBRALISME

DEVANT L RAISON.

trois conditions. La premire est celle du droit de proprit individuel absolu. Le collectivisme le supprime. La seconde est celle de rtendue des changes indispensable au mcanisme de l'offre et de la demande : le collectivisme supprime les changes, qu'il remplace par la rglementation de la production par l'tat. La troisime est celle de l'pargne, qui est la source de l'alimentation des capitaux rie collectivisme supprime l'pargne en mme temps que le droit de proprit. Les trois conditions vitales de la capitalisation tant ainsi supprimes, les capitaux s'effondreraient avec elles, et le retour la barbarie arriverait pas de gant. L'un des chefs du collectivisme, Lassalc, philanthrope illumin qui une me sympathique ne russit pas faire pardonner ses accumulations de sophismes, pose en principe que la richesse accapare par les capitalistes provient des liens sociaux. Cet enthousiaste du proltariat organis appelle ainsi les conditions favorables du bonheur ou du hasard. Cet argument prouve tout l'enfantillage do l'esprit socia* liste. Mais, certainement, le hasard plus ou moins favorable entre pour une part dans les succs de certains capitalistes. Et puis aprs i Us feront fortune. Tant mieux. La, richesse gnrale en sera d'autant mieux assure. Mais pourquoi le pauvre Lassalc ne fatl-H pas entrer en cause la mauvaise chance ? Il servirait ainsi plus logiquement la cause de la justice,

LE

SOCIALISME.

27

dont il se vante tant d'tre l'aptre, Il est.cependant une chose bien certaine : c'est que le npmbre dscapU talistes qui russissent dans la production est bien infrieur ceux qui succombent. Devant Je hasard; tous les hommes sont gaux. Faire entrer ces conditions en cause revient chercher valuer les quantits des globules du sang, afin de parvenir mieux galiser la rpartition des produits, d'aprs la force des individus. , 4 L'un des plus grands griefs des collectivistes contre le capital est celui de sa plus-value constante. Cette conception errone est le rsultat de l'application intransigeante de la loi de ilicardo. Or nous savons que la rente de la terre diminue sans cesse avec la concurrence, et qu'elle ne subsiste que dans certains cas. Elle ne peut en aucune faon tre considre comme uiic plus-value constante. La plus-value illgitime existe cependant, mais les collectivistes qui l'attribuent la loi de Hlcardo en ngligent corn* pllement la vritable cause. Cette plus-value est due au protectionnisme, dont le rsultat est d'augmenter artificiellement la valeur des capitaux. Mais les collectivistes, dans leur ignorance complte de la science conomique, laissent de ct le protectionnisme. Le profit est aussi l'une des cibles des collectivistes. Us affirment que le profit est un vol commis sur le salarial. Or l'histoire nous prouve que, malgr le profit, les salaires n'ont cess d'augmenter dans une proportion beaucoup plus grande que le profit des capi*
ClIAbASM L i'AUflfc. 18

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LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

tandis Les salaires n'ont cess d'augmenter, que le taux de l'intrt a diminu. C'est le rsultat logique de l'augmenta lion naturelle des capitaux, fai-_ sant face la demande suscite parl'activit del production, dont l'lvation des salaires est toujours la consquence. Ce fait suffit prouver l'ineptie [des arguments collectivistes. Le profil est le rsultat l'emploi des capitaux ces agents de production, lgitime et logique de dans la production. Pourquoi dont le bonheur de l'huma-

taux.

nit dpend, n'auraient-ils pas droit une rmunration autant que le travail ? Comme l'a fait si judicieusement remarquer M. Paul Leroy-Deaulicu, le profit est l'arbitre suprme, le rgulateur et le contrleur de tout l'ordre social. est la consquence naturelle du droit de le suppriproprit, instinct inn chez l'homme;.cl mer est une utopie aussi grande que de chercher Le profit supprimer prit. L'erreur le droit essentiel et primordial de pro-

en ce qui concerne le des collectivistes, profit, provient de ce qu'ils croient que le profil est la de ta monnaie, qui consquence do l'intervention donne naissance la valeur d'change. Ils veulent arriver ce que les hommes ne puissent plus recourir l'change, et qu'ils ne fassent pas autre chose que produire. L'tat aurait seul le droit d'changer. Ceci est faux ; car le profit exista en dehors de l'change, et eu dehors de la monnaie. L'homme isol qui ne

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LE SOCIALISME.

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pourrait communiqueravec ses semblables est cependant mme de jouir d'Un profil. Lorsque Uobinson fut parvenu par son travail se confectionner des outils augmentant ses facults productrices, il put enfin s'amasser des provisions qui lui permirent d'employer son temps se crer d'autres utilits; Ces provisions furent son profit, et toutes les utilits qu'il pt ds lors produire furent autant de profils sur les-

1 il une Le se monlre quels put prlever pargne. profit donc comme le rsultat mril du travail de l'homme en Soi, et en dehors de l'change. Quant l'pargne, elle est le rsultat de la prvoyance, qui empche l'homme de gaspiller les produits do ses efforts, et le force se rserver Une part de ses profits afin de se

. crer d'autres moyens de production. Le profil est donc la condition de l'pargne, qui est elle-mme la source de la richesse gnrale, dont le bien-tre du. peuple dpend. La valeur d'change est la consquence naturelle do rechange, qui provient lui-mme de l'extension naturelle des rapports des hommes entre eux. La valeur d'change ncpculcn aucune faon lrc impule d'appropriation a'l'avantage des capitalistes, puisqu'elle est la consquence de l'change qui agit, au contraire, dans l'intrt gnral. Si les hommes changent leurs produits, c'est que ce procd leur permet de satisfaire leurs besoins plus rapidemehtet dans tes conditions les plus avantageuses. L'change csl donc une condition de la satisfaction des besoins

27

LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

de l'homme, et il est impossible de le supprimer sans sacrifier l'intrt gnral de l'humanit. Les socialistes oublient que la valeur d'change, est le rsultat de la loi de l'offre et de la demande. Elle ne dpend, en aucune faon du capitaliste. L'action de la concurrence agit toujours, au contraire, Seule la protection peut fausser cette valeur, en interceptant les changes et en rtrcissant les marchs. impossible que l'tal pl assurer aux hommes les utilits dont ils ont besoin. 11 qu' supprimer ces besoins. Quant la monnaie, elle ne peut en aucune faon, sous un rgime libre, donner lieu une appropriation n'arriverait de la part du capitaliste. Nous savons, d'ailleurs, que la monnaie n'est pas une richesse ni une valeur par elle-mme. Elle ne fait que faciliter les changes. A propos del monnaie, les collectivistes commettent la mme erreur que tes protectionnistes. Les collectivistes affirment que l'pargne n'est pas autre chose qu'une forme de l'expropriation du proltariat par le capital. La moiti de la France appartient de petits propritaires arrivs par ia force do la volont accumuler l'pargne qui leur a permis de se rendre enfin propritaires. O est donc celte expropriation opre par le capital? L'pargne, fruit d'un sentiment noble et lev ; l'pargne, fruit de la sagesse cl de la prvoyance; l'pargne, fruit de la privation et de l'amour du foyer ; l'pargne, qui permet enfin H serait matriellement dans le sens de sa diminution.

SOCIALISME.

.-277--:'

l'homme

du peuple de devenir capitaliste cl proprilairc ; l'pargne, qui seule peut fournir la production d'un pays les capitaux dont il a besoin pour le grand bien de tous les travailleurs; l'pargne, enfin, force vitale des nations, est l'objet de toutes les haines des collectivistes. ',, ; C'est ainsi que le capital, le profit et l'pargne seront jamais bannis de la socit future. Nous savons que la concurrence, sous un rgime de tout monopole du libert, empche radicalement toute invention ou capital ; nous savons qu'ellcoblige procd nouveau tomber dans le domaine de la communaut ; qu'elle rduit constamment le prix de la vie ; qu'elle remplit avant tout un rle de justice dans l'intrt gnral et surtout dans celui du peuple. Nous savons enfin que la concurrence ne peut tre redoute que par les capitalistes dont clic diminue les profits. Celte loi naturelle ne porte de prjudice qu'aux capitales force se tenir constamment ou progrs dans les moyens de excre une sorte de slection

listes, puisqu'elle courant des moindres

et qu'elle production, parmi les producteurs, puisqu'elle oblige les entrepreneurs satisfaire aux exigences de la consommation. Or la concurrence fulminants

est l'objet de tous les analhmes du collectivisme. Cela suffit dmontrer conomique de ces

absolue en matire l'ignorance funestes rveurs.

C'est ainsi que le profit, but de i'aclivil de la. production, serait supprim en mme lemps que la con*

278

;'-'..."

LE

LIBRALISME

DEVANT

LA

RAISON.

currcnce. qui n'a d'autre effet que d'empcher ce mme profit d'voluer en monopole. L'tat serait le maltfc souverain, et dirigerait toute la production. Il Serait puttle destructeur do tous les capitaux et do toutes les richesses accumules depuis longtemps,- grce aux efforts et l'nergie des hommes depuis des sicles. III. Le socialisme et le travail. Le collectivisme prtend dfendre avant tout la cause de la classe soi-disant opprime par le capital, celle du proltariat. Cependant, ces nplrcs du peuple ne donnent aucunement les moyens d'amliorer ses conditions. Au lieu de chercher ces moyens dans les mthodes raisonnes cl pratiques que l'conomie politique conseille; c'est--dire par l'tablissement des marchs libres du travail et par la libert des changes; le collectivisme a pour but, au contraire, de ramener toute l'humanit In.condition actuelle du proltariat, mais avec la diffrence qu'elle perdrait sa libert. Au lieu de songer soulager le peuple parla suppression des impts, te colleclivismc cherche faire peser sur lui le plus colossal des impts que l'humanit ait encore jamais eu supporter.,Cet impt serait celui de tout le poids de l'tal dans toute sa plus pesante bureaucratie. Le colleclivismc commet ici la mme erreur que pour le droit de proprit. Sous prtexte*de supprimer

L SOCIALISME.

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le proltariat, il veut l'organiser, de mme que, sous prtexte de supprimer le droit de proprit, il veut nele rserver qu' l'tat. Or nous savons que le peuple vit sur le capital ; nous savons que la production est l'alimentation de la vie de l'ouvrier. Celte production , est assure par le capital, et son activit, dont, l'l-vation des salaires dpend, ne peut tre assure sans le secours des capitaux. La cause du travail est essentiellement lie celle du capital. Ces deux causes, dont les intrts sont les mmes, n'en forment qu'une. 11 suffit.de savoir qUe le colleclivismc cherche dtruire et rendre impossible toute production efficace des capitaux en les remettant l'tat, pour se convaincre que ce systme porte la cause du travail Un vritable coup de massue. Sous un rgime collectiviste, les ouvriers neseraient pas mme propritaires de leurs instruments de' travail, puisque l'Elut .aurait le monopole de celte proprit. De plus, l'entrepreneur supprim serait remplac par des fonctionnaires ignorants et routiniers, incapables de comprendre les inlrls des ouvriers. L'ouvrier, en change des bons de travail, perdrait lalibertde sa personne et verrait ses besoins limits par l'tat. O serait l'avantage pour le peuple? Sous le rgime uclucl, l'ouvrier travaille au contraire' sous In direction d'entrepreneurs libres cl intelligents, qui savent souvent se faire nimer et respecter. Avec le collectivisme, In classe ouvrire en serait rduite h se rvolter- constamment contre l'tat, nu lieu de se

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LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

.mettre simplement en grve conlre un patron. Chaque grve aurait l'importance d'une rvolution. Les collectivistes se verraient alors rduits conserver une milice aussi puissante que l'anne actuelle. Mais il est probable qu'elle s'insurgerait bientt elle-mme contre l'tal bureaucrate, cl qu'elle hterait la dbcle finale. C'est ainsi qu'un rgime, qui avait pour but de protger le peuple, finirait par l'craser dans le plus invraisemblable gchis qui ait jamais embrouill l'histoire do l'humanit. Sous le rgime actuel, l'ouvrier n'obtient pas les salaires que lui assurerait la libert des changes, et le prix de la vie augment parle protectionnisme vient encore les diminuer. De plus, les marchs du travail n'tant pas tablis, l'ouvrier n'a pas d'autre moyen de se dfendre que de recourir la grve, qui est devenue un instrument d'oppression sous la direction des syndicats. Mais, au moins, l'ouvrier est libre. Il peut s'attaquer par la grve ses entrepreneurs, sans risquer de troubler tout le pays. 11est matre enfin de sa personne, de sa famille et du "pcule qu'il a amass. Sous le rgime collectiviste, il en serait tout autre, pas plus matre de sa personne que de son pcule. Il serait oblig d'accepter cote que cote la rtribution fixe par l'Etat sous forme de bons de travail. Il serait dans l'impossibilit de se mettre en grve; il serait enfin la merci des fonctionnaires dlgus par l'Etat. De plus, une fois ment. L'ouvrier ne serait

LE SOCIALISME.

-.^Ifo;

y serait tabli d'une, faon dfinitive, de mme que tous les membres de In socit, tous proltaires. Il ne pourrait changer de rsidence qu'en obtenant une permutation, mais aprs Telle est la combien de formalits et de lenteur! rserve l'humaperspective que le collectivisme fix dans une localit, l'ouvrier nit. Finalement, les membres de la socit seraient tous mtamorphoss en proltaires sous la tutelle de l'tat. Ils seraient les esclaves des bureaucrates seuls privilgis. Il est difficile de comprendre en quoi la situation des ouvriers serait amliore. Les crises s'accumuleraient sur les crises, les rvoltes sur les et le travail n'aurait bientt plus d'emploi, ne seraient d'hommes plus libres.

rvoltes, de mme que les capitaux, qui dirigs par les mains comptentes Les collectivistes

promettent aux ouvriers que, sous le rgime de leurs rves, ils pourraient diriger euxmmes les entreprises. Cette promesse est un leurro, car la substitution des fonctionnaires dlgus par l'tat aux entrepreneurs libres serait un changement opr au dtriment des ouvriers. Les collectivistes affirment encore que, tout impt tant supprim, l'essor donn la production serait norme. Le leurre ici est encore plus grand. Les .impts ne seraient supprims qu'en apparence, mais ils seraient vritablement remplacs par l'organisation gnrale d'un impt pesant sur tous les membres de la socit de tout le poids de la tutelle de l'tat. Sous l rgime actuel, l'tat prend des sommes

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LE LIBRALISME

DEVANT LV RAISON.

variables

rgime de la production, h bureaucratie. rduits

la poche des contribuables. il prendrait tout. Quant collectiviste il serait Les littralement en seraient ouvriers

dans

Sous

le

l'essor par' suite

touff

la situation

de mendiants

par dans l'Etat.

Les collectivistes sous part viste, le rgime du travail l'tal

au capital d'extorquer, reprochent et le profit, une actuel, par l'intrt de l'ouvrier. Sous le rgime collecti-

n'extorquerait pas seulement le travail de mais encore sa propre personne. l'ouvrier, Les collectivistes ne parviendront jamais changer l'ordre naturel des choses, qui amne les variations

du prix aussi bien dans la rmunration du travail que de la , dans celle du capital. Mais, par la suppression des bons cl par l'institution invraisemblable autant de travail, la quantit de ces bons varierait monnaie, en (pie les quantits produites que l'on se procurerait lui-mme change par la voie de l'tal. L'change ne serait donc pas supprim, mais les conduits de cet de l'activit des produits chappement indispensable humaine seraient rduits leur minimum, au grand dtriment de cette activit et de la richesse gnrale. La cause du travail ment forc serait donc victime du rtrcissedes changes, et de leur transformation Ces changes, au lieu de s'oprer naturelpar l'Etal. Par suite, l travail lement, se feraient artificiellement. lui-mme serait artificiel la fragilit serait Sous le rgime et dpendrait de l'Etat, en rapport de son immensit. actuel, et malgr les charges dont

que le

LE SOCIALISME.

283

protectionnisme fait peser sur le peuple, les ouvriers sont toujours certains de gagner leurs salaires, mme en temps de crise, sauf de rares exceptions. Le capireste souvent sans rmunration. tal, au contraire, Combien d'entreprises ne donnent aucun intrt leurs actionnaires, tandis que les ouvriers employs sont toujours pays? Mme dans les crises les plus violentes, les entrepreneurs ou les patrons russissent encore garder une partie de leurs ouvriers sans diminution de salaire. De plus, le taux de l'intrt du capital n'a cess de diminuer, taudisque ladiminuliou du travail ne cesse d'augmenter. O donc est celle exploitation du travail par le capital? On peut la En aucun trouver dans le systme* protectionniste. cas, elle ne pourrait se produire sous le rgime du que l'on affirme tre la consquence du rgime capitaliste, n'existe que dans les cerveaux des socialistes et des collectivistes. En rsum, les collectivistes veulent supprimer le s daial en anantissant le rgime capitaliste. Ils ne russiraient iioiphosanl oligarchie qu' organiser le proltariat, en meta.-, tous ses membres en esclaves d'une de bureaucrates. IV. Le socialisme et la socit. Le grand argument des collectivistes allemands 7 est de comparer la socit au corps humain, de libre-change. Celle exploitation,

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LE

LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

soutenir

que la socit est un compos d'organes comparables ceux du corps humain, qui subissent une action unitaire et constante venant de la volont ou de la conscience. Do mme que le corps humain, avec toutes ses fonctions, dpend de l'esprit, la socit doit dpendre de l'tat. Cette comparaison du corps social avec le corps humain est impossiblo; car si, dans le corps humain, toutes les fonctions tendent vers le bien de l'ensemble, le contraire se produit dans le corps social. Dans ce dernier, en effet, toutes les fonctions qui sont les forces de l'individu tendent vers le bien-tre de cet individu, et la socit est simplement la consquence de ces mmes forces qu'elle vient seulement assurer. Mme en adoptant cette comparaison fantaisiste, l'ide collectiviste ne lui rpond en aucune faon. Dans le systme collectiviste, affirme-t-on, tous les organes de la socit seraient assurs aussi normalement que ceux du corps humain, tandis que, sous le rgime naturel, c'est l'anarchie qui occasionne aussi bien le dsordre que l'injustice. corps humain, tous les organes n'agissent nullement sous l'impulsion de la volont; ils agissent au contraire absolument inconsciemment Mais, et naturellement, sans que la conscience ail intervenir. Les fonctions de tous ces organes, aussi bien chez lhomme q..e chez l'animal, sont rgles naturellement par l'instinct vital et ses besoins. L'intelligence dans le

LE SOCIALISME.

285'

do l'homme

le plus souvent, que pour n'intervient, faire agir les organes du corps au dtriment de l'action normale de l'ensemble de ses fonctions. C'est le cas de toutes les passions qui fermentent autour de l'esprit humain, et entranent souvent ses facults intellcctucllcsdans leur tourbillon, au grand dtriment do tous les organes. Ce n'est donc pas l'esprit, mois la nature, qui rgle normalement les fonctionsdesorgancs du corps humain. Que de sommits mdicaleschcrchcnt uniquement pntrer ces fonctions naturelles, afin de conseiller l'homme de les laisser agir normalement? Si les collectivistes allemands 'admirent tant le mcanisme du corps humain, ils n'ont qu' observer plus attentivement la socit ; et ils reconnatront alors que la nature rgle ses fonctions avec la mme rgularit que celles du corps humain. Les lois naturelles agissent envers et contre la volont de l'homme, et rglent la vie conomique, de mme que les instincts de la vie agissant en dehors de l'intelligence de l'homme rglent sa vie physique. L'hygine consiste ne pas contrarier les fonctions naturelles des organes du corps humain. Il en est de mme pour l'hygine du corps social, qui consiste ne pas contrarier les lois naturelles. Le socialisme en gnral, dont le rve est d'organiser artificiellement la socit, naturellement si son tandis qu'elle s'organiserait tait comprise, le socialisme procde conif ptlemenl rebours de son idal mme, puisque v; seule faon d'imiter le corps humain est de laisser e| hygine

LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

corps social se former naturellement par les groupements d'individus lis par la solidarit d'un mmo intrt, selon la nature, et non d'aprs la volont de la, politique. Dans le corps humain, les molcules do mme espce ne se confondent pas les unes avec les outres. Chaque organe distinct agit en dehors des autres et toujours cependant dans l'intrt gnral de la vie de l'ensemble. En ce qui concerne le corps social, la socit se formerait de mme, sur les hases de groupements d'individus lis par les mmes intrts, dans l'intrt suprme de la satisfaction gnrale des besoins de l'homme, sous l'action des lois naturelles. naturellement communiste

L'ide socialiste, au contraire, mlange toutes les fonctions conomiques dans la confusion gnrale des rles de l'Etat. C'est justement les fonctions agissantes de ce dernier qui amnent la confusion. Dans le corps humain, ces fonctions ne sont nullement subordonnes l'intelligence. Elles agissent en dehors d'elle, selon les lois physiques de la vie. Dans le corps social, il en est de mme. Mais cela ne veut pas dire que la nature n'ait pas assign un rle l'tat autant qu' l'intelligence. 11 existe certes, et son importance est capitale. Le rle de l'intelligence se rduit comprendre et diriger la force motrice de la volont, sous l'gide d la rflexion, dans les branches de l'activit humaine De mme, le rle de l'Etat, qui lui sont propres. produit de l'intelligence .

LE

SOCIALISME.

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des hommes, se icdiil l'expression active de la justice, dans l'intrt de tous. Mais, de mme que l'intelligence agit toujours au profit de la force de l'Etat doit agir dans l'intrt de Injustice gnrale, qui concilie l'intrt strict de l'individu avec celui de l'ensemble des individus ; cet ensemble s'appelle la socit, et l'Etal en est l'expresl'individu, de mme sion. La comparaison prfre des collectivistes est donc fausse, et le but oppos celui qu'ils voudraient atteindre. Que serait donc la Socit sous le rgime collectiviste ? Chaque individu louerait l'tal les instruments dont il aurait besoin. L'Etat aurait seul le droit d'acheter les produits et le droit de les vendre. H les paierait au moyen de bons de travail qui permettraient aux de lui acheter les utilits ncessaires leurs besoins. Mais ces utilits seraient forcment rduites, individus car l'tat serait incapable de prsider la production des produits si varis que les besoins des hommes rclament. Le besoin de l'homme serait donc-loufT ds son origine, et, par suite, tous les besoins de l'humanit rduits la satisfaction des besoins de premire ncessit. Mais bientt ces derniers se trouveraient eux-mmes rduits : ce serait le moment de la dbAcle finale et fatale, l'croulement gnral de toute une socit difie sur les bases d'une bureaucratie inextricable.

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LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

Que l'on

effroyables de toute In production l'Etat, souverain directeur d'une nation. Que l'on s'imagine l'tat ayant seul le droit d'acheter tous les produits, cl seul le droit de les distribuer; nyint seul le droit do louer les terres et les habitations, ayant seul le droit de fixer la production des utilits seul le droit autant que leur quantit, ayant de dterminer le nombre des bons de

s'imagine un instant les complications de la comptabilit de bureaucratique

travail donns en rcompense des heures de travail ! Les produits n'auraient pas de valeur. Seule l'heure de travail, qui serait dtermine par des bons (il est difficile de comprendre au comment), permettrait possesseur de ces bons d'acheter l'Etat les produits dont il aurait besoin. Cette comptabilit srail absolument impossible. des bureaucrates ne pourrait y suffire, L'oligarchie pas plus que la totalit des membres de la Socit. Ce serait enfin la rglementation gnrale et absolue de l'existence des individus. De plus, la moindre erreur de la part des chefs de la bureaucratie gouvernementale, aussi bien dans le domaine de la production que dans celui de la consommation, aurait des consquences terribles. Finalement, tous les membres del Socit seraient soumis la volont d'une oligarchie de fonctionnaires, qui serait toute l'expression de l'ide socialiste.

LE SOCIALISME.

280

V. Conclusion. Kti nu mol, le socialisme avec toutes ses ramifleations est le plus colossal sophisme que le cerveau humain ait jamais conu. Ce sophisme est la consquence logique d'une erreur fondamentale, provenant d'une conception errone de la valeur. Le socialisme tique, est une branche de l'conomie dvie. La mais une hranchc polidviation est

produite par le sentiment qui aveugle les partisans de ce systme. Le socialisme dcoule de l'conomie politique, parce qu'il est bas sur une interprtation fausse de la valeur, rpandue par des conomistes cependant libraux, parce qu'il est aussi bas sur une interprtation fausse de la loi de Hicardo. Comme nous l'avons dj remarqu en tudiant la loi de Hicardo, la rente de la terre est la consquence naturelle inhrente aux choses de la de l'ingalit nature. L'homme ne saurait y remdier, et le droit d proprit ne vient en aucune faon l'aggraver. D'ailleurs, la loi de Hicardo ne prouve nullement l'appropriation d'une utilit gratuite. Klle est seulement le rsultat de l'ingalit naturelle, et ne saurait nuire la thorie de la valeur, qui en fait remonter la notion au service rendu. La loi de Hicardo laisse donc le droit de proprit absolument intact. errones sont le point de Ces deux interprtations dpart de tout le socialisme moderne, car l'ide mme
CHABAYNS LA I'AUCE. 19

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DEVANT LA RAISON*.

du socialisme remonte aux poques les plus recules de l'antiquit. Mais, dans ces temps lointains, ce systme s'appuyait uniquement sur le sentiment, dans le but d'une aspiration morale. de son ct, no renie pas le sentiment, puisqu'elle y fait remonter la notion de la valeur. Mais elle tient constamment le sentiment sous L'conomie politique, le contrle de la raison, de faon empcher l'esprit du penseur de s'envoler sur les ailes de la pense spculative, en dehors du domaine de la ralit, dont la nature a trac les limites. Le socialisme, au contraire, n'coutant que la voix du sentiment, au nom d'une philanthropie sociale qui cache le plus souvent celui d'une basse envie, le tout effet d'une supprime radicalement constatation raisonne, et affirme ainsi son caractre dfinitif d'utopie. socialisme que la valeur provient du travail seul. La nature, tant gratuite, appartient l'humanit. Le travail, source de la valeur, appartient croit l'homme qui, par suite, a droit A la rmunration totale de ce travail. Le seul moyen d'assurer l'intLe socialisme

gralit de cette rmunration est de donner l'tat la garde du sol, des richesses qu'il contient, et de tous. les instruments de production en le chargeant de rtribuer chaque travailleur d'aprs le temps employ. Tel est le sophisme que la notion errone de la valeur entrane. Or il est absolument faux d soutenir que le travail

LE SOCIALISME,

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cre le phnomne de la valeur. Ce phnomne ne provient pas du travail, mais il remonte la satisfaction que doit procurer le service contenu dans un objet. C'est donc le service qui est la base de la valeur. Ce service se compose lui-mme des lments nature, travail, raret, et de l'lincnl gnral Utilit. Si l'on attribue le phnomne de la valeur a un seul de ces lments, celte grave erreur entrane toutes les consquences du socialisme, qui ne voit les choses que d'un seul ct,en ngligeant tous les autres. C'est ainsi que le socialisme, aveugl par ses sophismes, ne voit que le travail et nglige compltement la vraie caractristique de la valeur, qui a pour but la satisfaction des besoins de l'humanit. Par suite, il nglige le bonheur, le bien-tre et la libert des hommes. Une autre erreur du socialisme provient de la ngation des lois naturelles. Les socialistes en concluent que l'organisation de la Socit dpend entirement de la volont de l'homme. Il leur semble logique, alors, des que l'tat rgle la production et la distribution richesses. Mais les protectionnistes, capitalistes convaincus, pensaient de mme. Comme les socialistes, ils iiient les lois naturelles; comme les socialistes, ils croient que l'tat peut et doit encourager la production. N'estil pas logique que les socialistes, reprsentants du les ides conomiques, et proltariat, adoptent emploient les procds des capitalistes prcds au pouvoir? qui les ont

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LE LIBERALISME

DEVANT LA RAISON.

Ces deux ides soeurs sont deux ractions, ou plutt une mme raction contre te libralisme et l'individes temps modernes, que l'volution naturelle du progrs tend tablir dfinitivement et triomphalement dans le domaine de la science. dualisme . il s'agirait que l'opinion gnrale qui prolite pratiquement de la science, puisque le progrs en est il faudrait que l'opinion gnrale se l'expression, dcidt enfin se convaincre de l'utilit et de la ncessit des mthodes scientifiques en matire politique. Tout est la. Malheureusement, le protectionnisme et le socialisme faussent compltement l'opinion gnrale et font suivre a lapolilique une direction diamtralement oppose a celle de la science. Le protectionnisme et le socialisme procdent par spculation, par imagination, n'coulant que la voix du sentiment. La science procde exprimentalement et positivement. Le protectionnisme est la raction capitaliste contre le progrs. Le socialisme est la raction proltarienne contre ce mme progrs. Ces deux ractions, si opposes en apparence, cachent sous des promesses ronflantes, faites au nom du progrs, une violente raction despotique l'aide de l'tat. Toutes les deux visent tablir la souverainet de

LE SOCIALISME.

2M%

l'tal

et n craser les liberts individuelles;

toutes les et du

deux sont galement ignorantes progrs. Toutes llques.

de l'volution

les deux sont anlilibralcs

et anliscienli-

L'esprit de leurs adhrents est galement diamtralement oppos a celui de la science moderne, librale, individuelle, positive, exprimentale, base sur la raison et non sur le sentiment. hypocrites, car elles promettent ce qu'elles ne peuvent pas tenir. Toutes les deux sont fausses env elles sont bases sur des sophismes. Toutes les deux sont despotiques, car elles crasent l'homme par l'Ktat. Toutes les deux sont les restes de l'ancien ou plutt un retour vers l'antiquit, de Platon ! rgime, vers l'idal de la Toutes lesdcuxsont

Rpublique Il ne faut pas oublier que l'ide socialiste est aussi vieille que les premires civilisations; car elle a toujours germ sans effet dans l'esprit des philanthropes. L'ide de la libert dans l'conomie politique remonte seulement au sicle dernier. Le grand danger de l'ide socialiste est qu'elle surexcite les passions humaines, aigrit les malheureux et lance les hommes aprs une chimre qui s'vanouira devant eux lorsqu'ils seront prcipits dans le gouffre entassent leurs ruines. o les civilisations On nous dira que le socialisme ne va pas si loin que i

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LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

le collectivisme.

Cela est possible, mais il y mne. Que nous importe que la marche soit plus ou moins rapide, si la route est la mme et si le gouffre est au bout! Que l'on y prenne garde! Rien n'est plus dangereux que ces demi-mesures socialistes par des interventions importantes de l'tat. Du moment que l'ingrence do l'tat se manifeste, c'est Il vautoujours le voile lev sur l'ide collectiviste. drait mieux faire de suite l'essai du collectivisme. Les nations vite guries, et pourraient enfin reprendre la vraie voie. Avec la pression lente et anmiante du socialisme d'tat, nu contraire, les nations s'amollissent peu peu, de telle sorte qu'au moment de la crise finale l'affaiblissement des individus rendra le relvement encore plus long. L'erreur des socialistes d'tat, qui se refusent croire a la possibilit du collectivisme, consiste a croire qu'il est possible d'enrayer ce mouvement par des concessions. C'est au contraire la seule faon do rendre sa marche plus sure. La seule faon de lutter contre un mouvement faux, c'est de le briser. Le socialisme d'tat, sorte d'opportunisme dmoen seraient plus ou moins

cratique, ne fait que fortifier l'ide socialiste, il ne fait que prparer le collectivisme. Or il est possible que l'opinion gnrale, affaiblie par les ingrences de l'tat, affaiblie par la foi dans l'tat dont le socialisme est toute l'expression, il est possible que celte opinion harasse se prenne d'une

LE SOCULISME

9feS

perdue dans le gnie organisateur do\:g Thommo. Il est possible qu'elle se rfugie sous la pro-: ^ lectionde ce gnie, que In vanit slupide des nouvelles --li " dmocraties tend a Idoltrer. Ce sera la nouvelle rcli~ cl de la gion, celle des idoles du fonctionnarisme bureaucratie ! . --; Rien n'est plusdangercuxqucccltcconflanccabsolucl-, dans le gnie organisateur de l'homme. I

confiance

L'homme, certes, est doue de gnie inventif majs; j il ne saurait organiser ce qui n'a aucune raison d'tre -_ organis. Il ne peut tre doue d'un gnie dont l'emploi _,In'est pas assign dans la nature. L'ide socialiste est une dviation du bon sens humain, ne de la folie de l'organisation de la socit. -1 Mais, quoi qu'on fasse, clic aboutit au collectivisme; car, malgr tout, elle ne prend une forme logique la des est ce pire systme qui cependant qu'avec mystifications. Pourquoi donc ne pas abandonner un systme, le systme socialiste, qui aboutit aux ruines qu'entasse le collectivisme?C'est que le socialisme, qui prparc un moyen efficace de flatter les passions populaires dans les pays de suffrage universel. la voio nu collectivisme, si l'opinion des Le mal ne serait pas irrparable, classes instruites consentait approfondir le danger des si elle reconnaissait de l'tat, interventions enfin combien il est ncessaire de baser la socit sur l'initiative individuelle. Malheureusement, tous les est

2)0

LE

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DEVANT

LA

RAISON.

partis politiques se eroiLni dans la voie de la vrit, et reconnaissent la ncessit de faire plus ou moins de concessions au socialisme, et les partis conservateurs ignorent que le systme protectionniste prparc le Si l'opinion tait claire sur les vrits conomiques, qui sont l'hygine du corps social, il ne pourrait en lre ainsi. socialisme. apprennent que le socialisme procde particulirement contre la grande loi de l'conomie des forces. C'est pourquoi son application ''aurait pour, rsultai immdiat d'amener le renchrisseCes vrits nous ment de In production, en mme temps qu'une diminution des richesses produites. Le rgime socialiste aurait pour rsultat de substituer l'action libre et efficace des individus la lenteur et l'esprit de routine De plus, du fonctionnarisme et de la bureaucratie. tous les systmes sociaux que le socialisme englobe ont la prtention de reprsenter l'ide scientifique moderne. Or il est facile de constater que l'ide du oppose celle de la science moderne, essentiellement naturaliste, exprimentale et positive. 'L'ide socialiste est toute d'imagination et de spsocialisme est au contraire diamtralement culation. L'ide conomique est au contraire essentiellement naturelle, exprimentale et positive. Le socinlisiP" est diamtralement oppos a l'volution qu'il ne comprend pas. L'ide conomique est base sur l'volution.

LE SOCIALtSME.

P'

-j

Le socialisme est enfin l'organisation systmaliqucf-du dsordre, sous le rgime du despotisme le plus absolu. Le socialisme est une duperie l'usage des nafsCe systme nous apprend comment dos philanthropes ou tles ambitieux peuvent arriver la plus colosN le dans entrer en sale des mystifications prtendant domaine de la science, sans vouloir sortir du domaine du sentiment.

CHAPITR15

XII
i

CONCLUSION

Il est un moyen efficace de se convaincre de la progression constante, de la prosprit de l'humanit, prise dans son ensemble : c'est celui de jeter, sans parti pris, un coup d'oeil sur le pass. Si le lecteur se persuade juste raison de l'importance d'approfondir sans trve des ludes si efficaces, il ne se contentera pas du rapide expos que nous conomique; car, dsireux de s'instruire plus srieusement, il aura la sagesse de lire attentivement les deux chefs-d'oeuvre allons donner de l'volution de M. de Molinnri conomique cl l'volution politique et la Itvolulion. Ces deux ouvrages lui donneront une ide juste de l'volution de la civilisalion. . : l'volution I. L'volution conomique.

M. de Molinnri, en faisant toutefois des rserves sur le moment prcis de leur commencement et de leur fin, distingue trois priodes dans l'volution : La premire est celle de l'ge primitif, qui va de la naissance de l'humanit la dcouverte des plantes alimentaires et leur mise en culture rgulire.

CONCLUSION.

m-y-

La seconde est celle de l'ge de la petite industrie,;^ qui.vn de l'invention de la charrue a celle de If nia- -j~ chine vapeur. Ln troisime priode est celle de l'ge de la grande industrie, dans laquelle nous entrons. Dans la premire priode, nous assistons, toutd'abord, au spectacle des premiers hommes en face :

de l'ingalit de la nature, ingaux produits eux* -: mmes des fluides spirituels cl matriels qui so.nl ^ peut-tre la vie, tandis que la cause de cette vie reste ~: dans l'inconnu. Les obstacles qui se dressent dcyanl l'homme sonL^ aussi innombrables qu'ingaux. Efforts vaincre* "-. ~ conditions telles sont les siibjr, premires ingalits qui enveloppent en quelque sorte l'homme ds son apparition sur le globe. climats des contres et des engendre L'ingalit l'ingalit des races, en mme temps que celle des langages encore trs rudiinenlaircs, gnrale des conditions d'existence Celle ingalit engendre enfin

celle des tempraments physiques cl dc caractres mentaux. Dans chaque tribu, les individus qui la composent apparaissent, eh effet, dous de forces intellectuelles cl dous d'aptitudes physiques ingales absolument ingales. Il est trs important de constater l'ingalit naturelle existant autant parmi les hommes que dans les conditions matrielles de leur existence. Cette ingalit est inhrente aux choses de l'esprit, autant qu'a

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DEVANT LA RAISON.

celles de la matire. L'conomie sans prtendre y remdier, est l'oeuvre de la nature.

politique la constate, car elle observe qu'elle , l'homme est le

Parmi tous les tres de la cration, seul qui soit dou de rflexion. Les premiers effets de l'emploi de ses forces physiques s'impriment en

quelque sorte dans celle rflexion, qui donne lieu A des actes raisonnables. Le premier de ces a.ctcs est celui de l'conomie de l'effort. Cet acte volontaire s'accorde avec la loi toulc l'activit du moindre * de la vie. effort, qui rgit

Mais la puissance de la rflexion, qui permet l'homme d'accomplir des actes raisonnables, n'est pas une ; car nous savons que le sentiment joue un rle considrable dans la mentalit humaine. Que se passe-l-il, en effet, dans cette mentalit, aussitt que, par l'action de la rflexion, l'acte raisonnable de l'conomie de l'effort s'est produit? Il s'est pass qu'aussitt que l'homme cul compris la ncessit d'conomiser ses efforts, il comprit en mme temps celle de garder prcieusement le produit de ce mme effort, dans lequel il trouvait enfin la satisfaction donne aux besoins que le dsir avait fait nattre en lui. C'esl ainsi que l'acte raisonnable de l'conomie de l'effort, et le sentiment du service rendu par cet effort, ont consolid, dans le cerveau humain,

la notion de l'appropriation personnelle du produit de l'effort. Mais cette notion remonte elle-mme au sentiment de la valeur, qui, se perfectionnant dans la

CONCLUSION.

30V

sttilc avec la mentalit

de l'iiommc, deviendra la no-.' de la sur la lion valeur base satisfaction donne au

dsir, c'est--dire sur le service rendu. Muis cette nolion de la valeur du produit de l'effort aura pour consquence logique de susciter le sentiment de l'appropriation de ce produit eu mme temps que celui, de ne pas cder ce mme produit snnsune compensation. D'o le droit de proprit et l'intrt. Ce droit concorde avec la loi rgissante de l'activit humaine, \ . t qu'il en facilite logiquement l'effet. ce droit, bas sur la notion de la valeur, c'est--dire sur le service rendu, porte en lui sa lgitimit. Knfhi Droit de proprit et rmunration du service rendu par cette proprit dans l'intrt tels sont les deux phnomnes qui forment le pivot de toute l'volution conomique, dans la suite des sicles. Ils sont l'effet de la loi du moindre mentalit effort, sous deux formes de la humaine : la rflexion cl le sentiment.

a bien compris l'origine et la raison Lorsqu'on d'tre du droit de proprit, il est facile de comprendre toute l'volution conomique, car c'est toujours par le du capital sous l'gide du droit de perfectionnement proprit que le progrs suit son cours dans le pass. Aprs cette diversion et ce retour sur l'origine du droit de proprit, revenons donc l'volution proCe sera le moyen le prement dite de la civilisation. plus efficace de nous persuader qu'elle pivote autour du droit de proprili

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LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

A l'poque de l'ge primitif, l'homme est naturellement propritaire de ses outils cl de ses provisions, qu'il garde prcieusement. Un peu plus lard, avec la formation naturelle des tribus occasionne par l'augde la population, qui ncessite le groupement des plus faibles autour du plus fort, la proprit, en dehors de celle des outils de premire ncessit, mentation devient l'apanage du chef de la tribu, autour duquel tous les autres membres se sont groups. C'csl ainsi que la proprit, qui a rendu possible l'augmentation de la population, devient ensuite, par la consquence cl naturelle de l'ingalit des forces intellectuelles physiques des hommes, le droit du plus fort, jusqu'au moment o, par suite de l'accroissement de la richesse gnrale, les classes asservies jadis seront devenues assez fortes pour exiger leur tour le droit la proprit des produits de leurs efforts. Ce relveau moyen ge par l'volution de l'esclavage en servage, et plus tard par la suppression dfinitive du servage. La tourmente de la Rvolution franaise marque enfin la date o les ment commence droits de l'individu l'emportent sur les prtentions du plus fort. Mais c'est toujours le droit de proprit qui est le point central de l'volution. 1 L'esclavage apparat donc, de mme que le servage, comme une ncessit due l'ingalit naturelle des hommes, rendant invitable le maintien de la proprit entre tes mains des plus puissants. avec Mais la proprit s'accentue dfinitivement se manifester

CONCLUSION.

* 303*

l'ge de la petite industrie. A celle poque, le plie-nomne de la proprit peut se manifester sous des. il peut enfin tc manifester parla formes multiples; possession du sol puisque la terre est devenue-un.agcnl de production, grce h la dcouverte des plantes alimentaires. Ds lors, les hommes les plus forts _cl_ propritaires du sol; elles plus faibles se groupent autour d'eux. Les tribus, et devicnncnl des peuples, au sein s'agglomrent, desquels cependant le manque de scurit ncessite les mieux dous deviennent des organisations tutlaircs ; dans l'antiquit, le sysctme de l'esclavage; au commencement des temps modernes, celui de la fodalit, avec le servage ; enfin, plus lard, le systme tic la coutume et des corporations, qui caractrise tout le moyen Age. Mais dans la priode de la petite industrie apparat bientt la division du travail, qui vient augmenter rapidement la richesse gnrale. La monnaie permet do faciliter les changes ; les industries se multiplient et se perfectionnent ; cl la proprit, se transformant par sa propre volution, se divise avec l'augmentation de la richesse, enlrc les mains d'un plus grand nombre de capitalistes. Ds lors, l'heure de la prpondrance du commerce a sonn ; la marche de la civilisation, quittant la priode trouble de la lutte brutale pour la conqute du sol, entre dans sa voie normale, celle de l'augmentation constante de la richesse gnrale par l'effet du travail et du gnie inventif de l'homme, qui trouve enfin un but nltcmohl dfini : celui du

301

LE LIBRALISME DEVANT LA RAISON.

progrs des conditions matrielles de l'existence, donl In prosprit gnrale de l'humanit apparat enfin comme la consquence logique. Mais les nouvelles dcouvertes ducs nu gnie inventif des physiciens cl des chimistes changent compltement la surface des choses ; car, avec les moyens de communication facilitant les changes, les entraves qui les limitent l'intrieur des pays sont supprimes. Grce cet essor nouveau donn la production par d'un march national aux marchs In substitution locaux, la richesse augmente rapidement, et, avec La proprit elle, celle des capitaux disponibles. change enfin de forme, grce aux socits moules en actions, et par l'intervention si salutaire les socits de crdit et des banques. L'heure de toutes

do la grande industrie a sonn, et celle heure marque,, dans la marche du progrs, l'ouverture du domaine de l'industrie, de la finance, du crdit cl des marchs dfinitivement agrandis. Le moment arrive bientt o, la concurrence exerant son action stimulatricc sur un nombre de capitaux s'accroissant les marchs nationaux ne toujours, suffisent plus l'extension de la richesse. La ncessit d'un nouvel agrandissement des marchs se fait sentir, comme au temps de la fin de la petite industrie ; cette ncessit s'impose mme sous peine de la des industries dj existantes. priclilation Mais celle ncessit prouve que l'poque de la close dans l'histoire de politique est dfinitivement

CONCLUSION.

305_ ^L

l'humanit, et que celle de l'conomie individuelles commence.

des forces

_* **

Cette conomie rclame l'volution de l'ancien ttaj politique, militaire et agressif vers un tat se specialisant de plus en plus dans le rle de justice que la civilisation, arrive au degr actuel de son progrs, lui assigne. Cette volution de l'ancien tal s'oprera naturellement, par l'tablissement dfinitif du rgime du librechange, rduisant logiquement l'tal son rle de justice, par le fait mme de l'augmentation gcnralect colossale de la richesse, dit au libre essor des initialives individuelles, forces composantes de la socit, sous l'action stimulatricc et morale de la concurrence, grande protectrice sommalion. naturelle des intrts de la con-

q __ j>= "\ -? * _,

Celle volution, dont nous venons de tracer les grandes lignes, est duc trois causes : la premire est le gnie inventif de l'homme ; la seconde, le droit de proprit qui vient consacrer et consolider, dans le lemps, les effets de ce gnie; la troisime csf faction des lois naturelles. Il est impossible d'approfondir l'volution du progrs dans les trois grandes priodes de l'activit humaine, sans tre frapp de l'importance du droit de proprit dans cette volution. Depuis l'origine la plus recule jusqu'aux temps modernes, ce droit n'a cess d'lr de plus en plus sanctionn par les lois, et la proprit n'a cess de se consolider entre les
CHAmti LA I'AUC. 20

* -

306

LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

qui composent les socits. Finalement, c'est sous l'gide du droit do proprit que ce phnomne a sans cesse volu, depuis la possession des premiers outils jusqu' celle de la terre, jusqu' celle enfin du capital, sous les diffrentes mains des individus formes que l'poque de la grande industrie ment dfinies. u nette-

l'volution Finalement, conomique en gnral correspond celle du droit de proprit, dans toutes les phases de l'activit humaine, de mme que celle de la socit correspond celle de l'individu, toutes les phases de sa formation mentale. dans

Finalement, l'volution conomique, qui correspond celle de la progression constante des richesses, est engendre par la confirmation constante de la proprit du rsultat de l'effort cuire les mains de l'individu qui en est l'auteur. est la base sur laquelle le progrs a dtermin toute son volution. Le droit de proprit, dont l'volution conomique nous montre la raison d'lrc toutes les poques de l'histoire, est donc le tremplin de la civilisation. De plus, ce droit consacre la libert de l'individu. .. L'conomie politique pose alors en principe le droit de proprit; elle affirme qu'il est essentiel la libert de l'individu dont elle dfend la libre initiative. Il ne faut pas, cependant, perdre de vue le rle du jeu des lois naturelles dans l'volution. Leur action Par suite, la proprit des richesses. Son droit est la cause de la cration

CONCLUSION,

307*

motrice, slimulalrice et rgulatrice se montre A toutes les priodes de rvolution, mais surtout partir df\ celle de la petite industrie. Ces lois correspondent la mentalit de l'homme, et ugisscnl suivanl le principe des vases communicants, de faon galiser, daim le grand bassin de l'activit humaine, les conditions de production, pour le plus grand intrt de la consommation, c'csi--djre gnral. De mme que, sous la pression de la concurrence,. la limite des marchs locaux a cl recule jusqu' celle des frontires nationales, ces dernires limites, finiront par tre recules jusqu' celles des nouvelles fdrations des tals actuels, en attendant qu'elles se fixent dfinitivement celles du monde lui-mme. Tel csl le but final de l'voluiin conomique, vers lequel tend la marche normale d progrs, toujours active par le gnie inventif de l'homme, cl toujours assure par le jeu des lois naturelles. de l'intrt

IL L'conomie politique et l'individu.


Comme nous venons de le voir trop brivement dans le cours de ce premier livre, l'conomie politique observe la circulation des richesses, afin d'tudier les les plus sres du bien-tre de l'humanit. Le rsultat de ces observations est de montrer la ncessit d'un rgime de libert, Comme tant absoluconditions ment indispensable la cration des richesses En

308

LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

effet, l'conomie politique prouve que l'augmentation de la richesse gnrale est l seule garantie pouvant ' de est la raison d'tre assurer la prosprit qui l'humanit. Par quel moyeu ce lie, richesse gnrale, dont la diminution progressive de la misre sera la consquence logique, par quel moyen cette richesse pourrat-cllo s'accrotre? File pourra s'accrotre d'une faon absolument sre des capilaux. par l'augmentation Mais, qucllo est la cause do lu cration capitaux, source de richesses ? de ces

Cette cause est l'individu. Cet individu est donc une force, la force motrice de la marche du progrs. Or, toute force a besoin d'une condition, pour agir avec toute son efficacit. Quelle est donc la condition indispensable l'expansion de la force do l'individu? C'est la libert. C'est ainsi que le rsultat des observations jablics d'aprs l'tude pratique des faits est de baser toute l'volution du progrs, qui tend naturellement vers la prosprit d l'humanit, sur la force de l'individu, cl . de rclamer la libert comme condition indispensable , l'expansion salutaire d cette force. C'est donc l'homme, sa force individuelle, que l'conomie politique remont; car elle est oblige de rclamer le respect absolu des conditions que l'expansion d cette force ncessite. . v\ rr,#\

CONCLUSION,

^tm

En effcl, co n'est pas seulement dans l'intrt ilos transactions commerciales, mais surtout dans celiii do la cause de ces transactions (qui doit avanttout conserver intgralement sa force) que la libert est pose en principe.. Or, celte cause motrice de \ force rgissant l'octivit de l'effort est l'individu. ? ^ L'conomie politique pose alors en principe le resindividuelle dons le domaine de pect de l'initiative l'activit humaine, Celle science est donc essentielle-; ment celle de la libert et do la force de l'individu. Par suite, l'conomie politique peut tre considre comme l'application vridique du systme de philosoou, si l'on veut, le champ de la phie individualiste, ralit sur lequel le philosophe peut difier un systme de philosophie individualiste. Mais, aprs avoir dmontr que la libert des transactions commerciales et que le libre effort do individuelle sont les conditions primy l'initiative diales de tout progrs, l'conomie politique a termin sa tche, . Il n"en est pas moins trs important de constater que l'conomie politique ne se contente pas d'tudier les rapports des hommes entre eux, mais qu'elle, remonte l'homme en lui-mme, puisque celte science rclame, avant tout, la libert comme indispensable -pour donner l'individu le maximum de sa force, Or, puisque l'conomie politique remonte l'effort de l'individu, elle est oblige d'tudier le point do dpart"

310

LE LIBRALISME DEVANT LA RAISON.

do cet effort,

C'est pourquoi l'tude ilu plinomno de In Valeur est si important pour cette scicnco; car la valeur est produite, eu gronde partie, par l'effort toujours satisfaire ses besoins, dont le dsir active constamment l'intensit. 1/conomio politique, en tudiant l'effort, en arrive cherchant donc remonter tonte l'activit In satisfaction de In production. trs important do distinguer du dsir, but do C'est pourquoi il do l'homme

nous parat la valeur d'usage et la valeur d'change, de faon distinguer la satisfaction du dsir de l'individu, en dehors de J'change, afin de bien dmontrer que la libert est une condition vitalo qui a trait tout d'abord la prosprit de l'individu en lui-mme nu-dessits et en dehors des rapports des individus entre eux. Si on se contente de reconnatre seulement la voleur d'change, on no distinguera plus l'individu en luimme, puisque l'intrt de ce dernier ne sera plus que In consquence des rapports des individus entre eux. C'est nu contrairo l'oppos qui se produit ; car c'est dans le but de satisfaire les dsirs de l'individu que les rapports enlro les individus se produisent Celte dernire conception rpond nu but de l'cononilo politique, puisque cette science constnle, dans l'individu, la force motrice do l'activit humaine, dont toute la prosprit do l'humanit dpend, Ls rapports des individus entre eux ne sont plus que la cons* et qilcc naturelle do la puissance de l'individu, Celle forc s'accorde, par l'action des lois naturelles,

CONCLUSION,

3il

avec les autres forces do mme origine. Un quilibre finit par so produire, donl le rsultai est celui du bicn-lrc gnral des individus, c'est--dire celui de l'humanit. Mais nous ne pourrions approfondir ces questions sans risquer de sortir du domaine de l'conomie politique. 11suffit de bien comprendre, pour le moment, que cette science dfend, avant tout, les droits de l'initiative individuelle, cl qu'elle pose comme premire condition de la prosprit de l'humanit le maximum do force laiss l'individu, Ce maximum sera obtenu pose en par In condition que l'conomie principe, c'est--dire la libert. III. L'conomie politique politique

et la morale,

Nous venons de voir que l'conomie politique dmontre l'importance de l'activit de l'homme, et que c'est afin de laisser cette activit la possibilit de parvenir son maximum que la libert des transactions humaines esl pose en principe. Mais qu'est-ce que la morale, sinon la plus' haute expression des rgles que l'intrt vital des individus ncessito? Dplus, la morale ayant trait aussi bien l'individu qu'aux rapports.des individus entre eux; il est vident qu'elle concorde avec l'conomie politique, > qui dfend autant l'intrt individuel q celui de l'humanit.

su

LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON'.

que l'conomie politique renferme en ellc-mmo toute une morale conomique, et que celle morale concorde absolument avec In morale philosophique. La morale conomique saute aux yeux, puisque l'conomie politique dfend toute espce do privilges et de monopoles, puisqu'elle rclame l'galit absolue des hommes devant la loi. De plus, l'conomie politique est essentiellement morale dans toute la force du terme, puisqu'elle pose des principes libraux au nom de Injustice, et qu'elle demande avant tout que la loi.se cantonne dans les sphres strictes de cette justice, afin de no pas donner naissance au privilge. La morale conomique consiste, donc, en premier lieu, dans l'tablissement de principes poss au nom comme la condition indispensable l'expansion de la force des individus, force motrice de l'expansion de la richesse gnrale ; en second lieu, dans la spcialisation de la lgislation mme de la libert reconnue dans la voie de h justico, tout fait en dehors des questions de protection des intrts conomiques, Ces deux branches de la morale conomique concordent absolument avec la morale philosophique, puisque cetlo dernire no parle qu'au nom de la justice, et qu'elle ne fait que souligner la morale conomique, qui est galement difie au nom do la . . justice. Le point de concordance de la morale conomique

11 nous suffit donc do dmontrer

CONCLUSION,

3i3

'

avec In morale philosophique nitivement tabli* Mais nous savons

nous semble ainsi dlb

politique" , que l'conomie do la lgislation dons rclame la spcialisation l'action stricto de la justice,^ Ceci revient souligner l'importance do la justice, et, par contre-coup, cello dans le sens de la justice Ceci do la lgislation revient de plus admettre la ncessit d'une tutelle do l'tat, toujours dmis le sens do la justice, Or, la ncessit de celte tutelle dmontre cello de la morale, car celte tutelle n'est qu'un effet de la morale. C'est ainsi que l'conomie politique, en tablissant une morale conomique, no fait que souligner la morale pure, de mme que la philosophie souligne la morale conomique. Mais, comment concilier la ncessit de la moralo avec la libert? Comment le mol rgle, compris dans le mot morale, peut-il tre conciliablc avec celui do liberll n'est qu'apparente, si l'on se . La contradiction donne la peine de rflchir au sens de la libert, tel que le conoit l'conomie politique. c En effet, pour la science, la libert n'est pas un butpar elle-mme : c'est l'expansion de la force individullc qui est le but. La libert n'est; par suite, que le moyen pouiy ' arriver au but, la condition indispensable dont le but. dpend. Mais tout moyen a besoin lui-mme d'mie condittorii^

314

LE LIBERALISME

DEVANT LA RAISON.

a naturellement un rle h remplir: c'est celui d'empcher le moyen qui doit pormoltro d'arriver u but de s'carter de ce but. Celle condition C'est le rle do la moralo, Ko effet, la libert, moyen indispensable h l'expansion do In force de l'individu, a besoin d'lre maintenue dans les limites dont celle force no peut s'carter sans porter prjudice a l'individu lui-mme. Seule la morale est a mme de remplir ce rle; car elle empche l'individu de se nuire a lui-mme autant qu'a ses semblables, II ne faut pas oublier que, dans l'intrt mme de sa force, l'individu no doit pas nuire h ses semblables. U ne faut pas oublier que l'expausion de la force de est rclame dans un but, celui de 1'inlrt de la prosprit'de riiumanil, l'individu Or, puisque l'intrt de l'individu concordo avec celui de l'humanit, cet individu ne doit pas nuire h ses semblables, car, en agissant ainsi, il s'carterait du but au nom duquel la libert est rclame : celui de l prosprit de l'humanit. C'est ainsi que l'individu est reconnu l'intrt de la puissance de son activit; libre dans

mais c'est

ainsi que celto mme libert doit tre limite par la morale, forme de l'assurance de l'individu contro les excs qui pourraient porter prjudice ft sa propre force, forme enfin de l'assurance do l'humanit contre les dviations que l'individu pourrait donner cette ' ' ' mme force.

CONCLUSION.

315

De plus, In morale apparat, cn{dornier lieu, comme l'expression do la solidarit des individus dans l'intrt commun do la prosprit gnmlo, puisque, grce a son intervention, ils unissent leurs propres forces (forces motrices du progrs) dans l'intrt commun, afin d'empcher le moyen libert do faire dvier la force individuelle. Par suite, l'conomie poliliquo renfermant ellemme toulo une morale conomique, est jic la moralo philosophique, a laquelle elle attribue une importance prpondrante, puisqu'elle lui confre le rle d'assurer l'efficacit du moyen libert qu'elle considre comme indispensable ft l'expansion do la force de l'individu, sur laquelle elle base toute l'volution du progrs, Mais, d'un autro ct, il no faut pas oublier que l'conomie poliliquo ne saurait laisser sortir la morale du rle que la justice lui assigne Or, toutes les fois quo la morale cherche . agir au nom d l'intrt gnral, cii oubliant la ncessit du re>pcctdo l'initiative individuelle, elle s'carte des principes do l'conomie politique ; un dsaccord se produit, ds lors, entre les deux sciences, Ko un mot, l'conomie politique reconnat un rle prpondrant n la moralo, mais a la condition de ne' pas nuire l'expansion des forces do l'individu. C'est pourquoi la science Vcarte radicalement de l'ide socialiste, qui nglige compltement l'initiative individuelle. ,

318

LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

IV. L'conomie politique et la socit.


Nous avons dj montr quelles seraient les consquences do l'application dos principes do l'conomie politique, au point de vue do la socit, en tudiant celles du libre-change. Nous nous contenterons donc de revenir rapidement sur la transformation que le rgime de la libert, laisse aux transactions commerciales, amnerait dans nos Ktats. modernes. Cette transformation serait immense.. Do plus, elle s'oprerait dans Je sens des voeux de tous les philanthropes et socialistes, car elle aurait pour rsultat d'amliorer constamment le bien-tre du peuple. Kilo rendrait la population, Cette transformation.s'oprerait naturellement, en vitant les secousses terribles que les organisations de l'tat amnent factices dues a rintermdioiro parce qu'elles ne peuvent durer, tant la merci de la politique. naturelle, au contraire, amene par L'organisation le libre-change, serait aussi solidement tablie sont factices que la nature elle-mme, sur laquelle elle serait base. Sous le rgime du libre-change, les attributions de l'tat seraient naturellement rduites. Mais leur spcialisation, dans la sphre- de la toujours. Ces organisations possiblo, enfin, uno augmentation sans nuire aux salaires, do

CONCLUSION.

311

justico, aurait pour rsultat de rendre l'tat beaucoup plus fort dans cotte sphre. Il est facile d'entrevoir la nouvelle orientation que prendraient les socits modernes sous le rgime du * libre-change. j Celle orienlalion lendrail loul naltirellemenl vers la simplification de l'lal. Los attributions de ce dernier

dans le domaine

conomique n'auraient, plus aucune raison d'tre, dans l'imposKn un mot, l'Ktat srail,'dsormais, sibilit de prendre do l'argent dans la poche des contribuables pour encourager telle ou telle branche do la production, Les impts subsisteraient, drablement diminus. niais ils seraient consi-

Peu a peu, ils no subsisteraient plus que sous une seule forme : celle do l'impt sur le revenu. Les impts subsisteraient, parce qu'ils seraient encore ncessaires pour subvenir aux besoins de l'tal dans sa mission de justice et d'ordre, Mais, une fois pour toutes, l'tat no se mlerait plus de la production ni de la consommation. . Ses ingrences dans le domaine conomique seraient radicalement supprimes. Mais, en revanche, l'Ktat aurait la responsabilit la protection morale des individus, de"

'esta luiquercvindraitlcrlde veiller, parsalgis-"laton, a ce qito le faible h soit pas opprim par le fort,'? ce que l'individu n'empite pas sur la libert d'aulrufr

318

LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

Le rle des lgislateurs se rduirait ainsi h un rle do morale, de justice cl d'ordre. Mais il serait encore assez important pour occuper leur activit les sicles futurs. pendant'

11est bien vident que le nombre des dputes se rduirait, mais la qualit supplerait n>la quantit. Leur influence serait d'autant plus grande qu'ils seraient plus respects. Leur puissance s'accrotrait avec la confiance que leur rle mme inspirerait. Leur prestige serait enfin In consquence mme de ce rle. Kn un mot, les attributions de l'Ktat se rduiraient aux fonctions d'une tutelle morale, qui remplacerait la tutelle conomique de nos jours. 11 est bien naturel que, pour cet Ktat juste cl moral, les distinctions de classes n'auraient aucune raison d'lro et que, dovutit lui, les individus composant'la socit auraient des droits gaux. Au sein de celle socit de travail, les groupements d'individus, lis par lo mme intrt, se formeraient peu a. peu, cl les socits anonymes reprsenteraient la nouvelle forme de la proprit. Les individus formant ces socits seraient porteurs plus ou moins considrable d'actions, selon la valeur do leur proprit. Mais, peu u peu, les travailleurs pourraient acqurir, par l'pargne, des actions de leur socit, de leltc sorte que, par leur travail, les hommes deviendraient tous plus ou moins propritaires. L'accessibilit de la proprit serait facilite par d'un nombre

CONCLUSION.

310;

l'augmentation des salaires, qui suivrait naturellement l'essor donn lu production par ruugmcntution de lo surface des changes. Knfjn, les socits de secours mutuels, s'orgonisant de plus en plus, viendraient assurer aux travailleurs le repos cl le bien-tre pour leurs vieux jours. Le travail s'organiserait, de son ct, grico a rtablissement des marchs du travail et des socits de marchandage, qui empcheraient la rmunration du travail de tomber nu-dessous du taux lgitime. Les diffrents capitaux s'uniraient par des associations de mme intrt, dans chaque branche de la production. Les dissensions ne se produiraient plus entre ces deux forces motrices du progrs, car elles se feraient quilibre. D'ailleurs, les ouvriers devenant rapidement propritaires d'une part du capital de leur production, comprendraient qu'ils n'auraient aucun intrt h dclarer la guerre au capital. De plus, le rgime du libre-change enlverait toute valeur artificielle au capital. Le rsultat serait d'augmenter le taux de l'intrt. Les salaires pourraient tre augments sans,trop grever la production, d'ailleurs active par l'lvation du taux de l'intrt. Le rsultat serait de favoriser autant l'essor du capital (pic celui de la prosprit du travail. Finalement, le rgime dit libre-change augmente-

320

LE

LIBRALISME

DEVANT

LA

RAISON.

rail rapidement la richesse gnrale, au grand avantage de tous les travailleurs, qui verraient leur rmunration augmenter en mme temps. Quant A la patrie, elle serait bien plus forte dans le sens moral du mot, puisque la spcialisation, do l'tat dans le rle de la justice supprimerait radicalement toutes les luttes intestines, consquence fatale de la course aux faveurs. rpondant a l'intrt gnral, serait respect par tous les membres de In socit. Kn un mot, la patrie serait la plus haute forme de l'association des individus parlant la mme langue, et L'tat, serait l'expression de la solidarit des associs unis par le lien sacr de la justice. Tel est l'idal que l'conomie politique nionlre l'Ktat comme but de l'effort aux hommes politiques : elle leur conseille d'employer toutes leurs forces ii s'y acheminer, en ne cessant de chercher h diminuer les ingrences de Tlilnt, cl i\ rduire ses attributions dans la sphre do la justice. Mais, jusqu'ici, l'conomie politique s'est adresse i\ des sourds et i\ des aveugles. Tous lui tournent le dos, et s'cxlnsicnl devant l'ide socialiste, qui, cepon* dant, cache un gouffre, tandis que l'conomie politique dchire le voile de l'avenir. Nous verrons, dans le livre suivant, pourquoi In politique s'est loigne et s'loigne encore dos principes de la science.

CONCLUSION.

V. L'conomie politique tablit la libert conomique devant la raison. L'une des caractristiques de la pense des temps modernes esl celle du libralisme. On n'entend parler, dans les discours politiques et dans les confrences, que d'ides librales; on ne lit dans les journaux cl dans les ouvrages que des phrases de propagande pour des ides qualifies de librales. Qu'est-ce donc que le libralisme? Ce grand mol, dont le prestige voque les plus nobles penses, rsume toutes les ides de la Rvolution franaise ; ; il est le symbole de la volont de le dfendre ; ce mol est enfin In synthse de In libert individuelle. Or, chose curieuse et contradiction navrante, la marche de la civilisation, dtourne aujourd'hui de sa tous les droits de l'individu voie par l'ide socialiste, tourne le dos l'idal du tandis que pourtant le mol symbole de libralisme, la libert ne cesse d'tre invoqu. L'ide socialiste, expression d'une forme nouvelle de la tyrannie et du despotisme (avec laquelle l'individu despote de l'ancien rgime sera remplac par une oligarchie de despotes d'un nouveau genre), l'ide socialiste est radicalement oppose a celle du libralisme. Mais, hlas! c'est ce que I opinion absolument ignorante de l'conomie politique ne saurait comprendre.
CIIAUANNKS LA l'ALICB. l

il renferme

322

LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

C'est aussi que le socialisme fait appel a des ides librales, en invoquant In piti de l'humanit, en lui conjurant de supprimer la misre par l'organisation de la socit d l'aide de l'tat. U fait appel la libert piti! C'est le romantisme qu'il supprimera par la

de l'conomie politique. U fallait bien que celle cole sentimentale, rpudie du domaine do In littrature, rpudie du domaine de la science, se rfugit dans le domaine de l'conomie politique, o l'ignorance de l'opinion lui prparait un abri. Cependant, le positivisme rige, dans le domaine de la science, un libralisme bas sur la rflexion, sur l'observation rationnelle de l'homme cl des-faits, en sur tu raison; il l'rig en face de l'ide socialiste, et, dans le domaine de la science, il rduit h nant le libralisme bas sur te sentiment. Ce libralisme, qui concorde avec la donne positive do la science, est tabli par l'conomie politique. Celle positive constate la faon ingnieuse dont l'homme tire parti des matriaux : elle le reconnat dou de gnie qui l'environnent inventif. ensuite que ce gnie puisse se dvelopper avec son maximum d'intensit, elle rclame, comme condition sine qua non, la libert, qu'elle montre seulement soumise aux lois reconnues comme existantes en mme temps que l'homme. Aprs avoir tabli cil principe In libert et les lois Demandant science essentiellement un mol

CONCLUSION.

323 i

qui la rgissent, l'conomie politique trouve une harmonie naturelle entre la libert et la morale, qui sont, la premire une condition, la seconde Un rsultat. On peut donc dire que, tout en tant la science de la circulation des richesses, l'conomie politique capitale en philosophie, acquiert une importance puisqu'elle a pour but de dfendre la libert de l'individu, dont l'essor des richesses sera la consquence. Nous avons vu que la libert, condition primordiale que l'conomie politique pose en principe, est conciliablc avec la morale. Nous verrons plus lard que celle mme libert est conciliablc avec le dterminisme des lois naturelles, dont l'conomie politique rclame le libre jeu, C'est ainsi que l'conomie poliliquo dfend l'intrt de l'individu autant que l'intrt gnral de l'humanit. Dans l'intrt de l'individu clic rclame In libert. Dans l'intrt de l'humanit elle rclame le respect des lois naturelles. Science de la force de l'tre, elle devient celle de la prosprit de l'humanit, et, sous l'gide de la raison, arrive a concilier fraternit. Admettant ces deux mots : libert et

l'galit absolue des hommes devant la toi, elle la rpudie lorsqu'il s'agil des forces indivireconnat comme duelles, puisqu'elle l'ingalit inhrente aux choses de la nature. Kn un mot, l'conomie politique remplace le mot

324

LE LIBRALtSME

DEVANT LA RAISON.

forces de la galit par celui d'harmonie de toutes les vie qui aboutissent la prosprit de l'ensemble de ' l'humanit. C'est ainsi que l'conomie politique tablit, sous l'gide de la rflexion et d'aprs l'observation des faits, un libralisme devant la raison. positive

LIVRE
QUESTION

II

POLITIQUE

CHAPITRE
L'VOLUTION

PRKMIKR
DANS' LE PASS

POLITIQUE

Nous avons tudi, dans le livre prcdent, les phnous eu nomnes conomiques et leur volution; avons dduit les conditions indispensables a la marche du progrs. Dans ce livre, nous tudierons les phnomnes politiques et leur volution; nous comprendrons que les du progrs restent les mmes. Nous verrons enfin que, si l'volution politique a procd plus rapidement que l'volution conomique, conditions il n'en arrive pas moins un moment o cette dernire a une rpercussion dans la politique qui ncessite dans In mentalit des hommes d'Ktal la substitution de Yesprit conomique i\ l'esprit purement des poquns prcdentes. politique

326

LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

I. poque primitive. Ds son apparition sur la terre, l'espce humaine s'est trouve expose deux risques diffrents : le premier fut celui de la destruction dont elle tait menace par tous les animaux carnassiers qui l'environnaient ; le second fut celui de la famine, rendue toujours imminente par la grande quantit d'animaux dissmins dans les forts inextricables dont la surface marcageuse du globe tait couverte. Les intemp' ries du climat venaient encore aggraver ces risques, puisque les premiers tres humains n'avaient pour toute nourriture que les produits naturels du sol. Grce son gnie inventif second par sa puissance de rflexion, l'homme put, dompter les obstacles de primo abord insurmontables dont il tait environn. Cependant, la loi du moindre effort, qui corrobore les effets de ce gnio inventif, a pour consqttcnco do susciter un phnomne uottveau : c'est Vassociation, phnomne qui so montre, dans la suite des sicles, comme sation. En effet, l'homme se trouvait tout d'abord oblig do dfeudro sa vie contre- les espces carnassires qui t'environnaient. Mais, s'il tait dou d'une supriorit d'intelligence sur les animaux, il leur tait trs infrieur par ses forces physiques.. Des lors, un seul procd efficace se prsentait lui pour sortir triomphant l'assurance de la marche do la civili-

L'VOLUTION

POLITIQUE

DANS LE PASS.

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de celte lutte ingale: semblables.

celui de l'association

avec ses

C'est ainsi que les premiers tres humains, tout d'abord dissmins sur le globe au milieu de dangers de toutes sortes, finissent par se grouper, par se solidariser <lans un effort commun contre les animauv il nuisibles qui les entourent. Grce celte association leuvs forces, qui Icurpcrmeld'conomiscretdegroupcr ils finissent par sortir victorieux d'une lutte dans laquelle ils semblaient au dbut devoir tre crass. Les premiers groupes humains se fotme donc sous l'impulsion du phnomne naturel do l'associnlion, qui n'estnufreque le rsultat del loi dumoindre effort. Mais, peinelcs premiers groupes humains s'laientils forms, par la ncessit vitale de l'association, qu'une autre ncessit surgissait aussitt comme consquence naturelle de la premire. Ku effet, aussitt aprs la formation des premiers groupes humains, la ncessit de l'obissance au plus fort se fit imprieusement seutir. Tout nnlurellcinenl, les hommes comprirent alors le besoin d'augmenter leur force par la cohsion; car ces hommes, si faibles isolment, se sentirent trs forts aussitt qu'ils purent s'unir sous le commandement de celui d'entre eux qui les surpassait tant par ses forces physiques mandement. . que par ses aptitudes au com-

Ds lors, par les groupements

des individus autour

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LE LtBRAUSME

DEVANT LA RAISON.

des plus forts, les tribus commencent a se former, Mfis, avec ces petites Iribiis soumises a l'autorit d'un chef, apparat l'embryon du gouvernement, et,, avec lui, le premier germe de la politique. La premire forme d'un gouvernement apparat ainsi comme la consquence logique de l'association, ncessit primordiale qui rendit possible l'efficacit des produits du gnie inventif de l'homme. Le phnomne de l'association, amenant logiquement la ncessit d'un gouvernement, se montre ds le dbut de la civilisation l'assurance. comme la forme naturelle de Kn effet, l'individu s'assure contre les risques qui l'entourent en s'nssocianl avec ses semblables: ce phnomne engendre In Socit. II assure des forces de celle Socit par l'organisation d'un gouvernement. Celle assurance esl ellemme le produit de l'action motrice de la loi do l'conomie des forces, dont les effets sont aussi efficaces dans le domaine de la politique que dans celui de l'conomie. Au sein des premires tribus, des mumrs barbares empchent In population de s'uccrotlre rapidement. C'est que les hommes primitifs en taient rduits a des fruits sauvages cl des quelques animaux qu'ils pouvaient luer. Une augmentalion rapide de ta population aurait amen invitablement la famine: d'o les moeurs barbares tics sacrifices humains, surtout des tres appartenant nu sexe fminin, et la malrinrchie, c'csl-a-dirc l'influence prvivre de la cueillette enfin l'efficacit

L'VOLUTION

POLITIQUE DANS LE PASS.

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pondrante, nu sein del tribu, des femmes les mieux constitues, qui. avaient t juges dignes de vivre. Ne fallait-il pas que ces tribus, formes d'individus groups autour des plus forts, fussent composes des membres les plus robustes ? Ne fallait-il pas aussi supprimer toutes les bouches inutiles? .'>"':?' Kn outre, les tribus se trouvaient continuellement en lutte, de sorte que le pril de la guerre venait s'ajouter aux prils naturels, en augmentant encore la ncessit de l'organisation en plus fort. d'un gouvernement de plus

C'est alors que les tribus dont les forces se trouvent les mieux assures par l'organisation du gouvernement le plus solide entre les mains du chef le plus fort, c'est alors que ces tribus, plus robustes, finissent par englober ou dtruire tes attires. C'est ainsi que les peuples se formrent par l'uggl* mralion des tribus. Au sein des tribus primitives, les premiers dialectes commencrent A se former, pour devenir ensuite des longues qui se perfectionnrent dans la suite, Avec l'agglomration des tribus cl la formation des peuples, In forme des gouvernements s'accentue, se complique avec toutes ses ramifications : le gouvernepuissant qui ncessite, de la part de ceux qui le dtiennent, tout un art, C'est l'art de la poliliquo ou l'art de gouverner, dont les hommes d'tat abusrent dans In suite des sicles au grand dtriment de lu civilisation, Il permit erpenment devient enfin un instrument

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LE LIBRALISME

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dont aux hommes de hter l'avnement de l'poque o les guerres dovnicnt devenir inutiles aprs avoir . t invitables. Ds la formation des tribus, la guerre apparat dj comme une ncessit. Kn effet, ces tribus, vivant des produits naturels du sol, taient obliges d'agrandir ou do changer leur territoire, dont la fertilit ne tardait pas a s'puiser. Des chocs invitables se produisaient, lorsqu'elles pntraient dans des territoires occups par d'autres tribus, ou lorsqu'elles convoitaient une mme contre. La tribu la plus forte dtruisait l'autre et en osservissail les membres survivants, si l'espace du territoire le permettait. C'est ainsi que, peu peu, les peuples se formrent'sur des territoires agrandis, et par la fusion des tribus. Mais ces peuples entrrent a leur tour en conflit : ce fut le commencement de la priode des grandes guerres. Ces guerres invitables auront pour rsultat de fortifier encore les gouvernements trs primitifs des peuples, et d'amener leur organisation. Lu guerre apparat enfin comme la premire forme de la concurrence, puisque l'heure de la production conomique n'a pas encore sonn. Kn effet, les hommes ne vivant encore que des fruits sauvages ci des Iroupenttx qu'ils commencent seulement a apprivoiser, leur bien-tre roluttl dpend uniquement de In fertilit naturelle du sol, cl surtout des pturages. Ln concurrence ne peut donc encore se manifester

L'EVOLUTION

POLITIQUE

DANS LE PASS.

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que sous la forme de la lutte pour la possession des terres plus fertiles. Le rsultat de celle concurrence est de forlifior les gouvernements, et de former les peuplospar l'agglo mration des tribus. Mais, si les hommes comprirent ds le dbut de. l'humanit qu'un gouvernement tait indispensable pour assurer l'efficacit de leurs forcos contre les dangers do l'extrieur, ils comprirent aussi qu'une aulrc force pouvait corroborer utilement l'action des gouvernements. Celte force tait cello do l'ordre. Kn effet, il fallait exiger une certaine discipline l'intrieur des tribus; il fallait, aprs la formation des peuples, assurer l'ordre dans l'intrt des gouveruemenls qui avaient t forms dans un but offensif et dfensif. Ce rsultat fut obtenu par des rgles d'ordre et d discipline qui furent les premiers germes des lgislations futures. C'est ainsi que le gouvernement et la lgislation, premires expressions de la raison humaine, apparaissent l'tat de germe ds ta formation des premires tribus. Mais nous savons que l'homme est un compos de raison et do sentiment. Si le gouvernement et ht lgislation sont les phnomnes qui apparaissent ds le dbut do l'humanit comme l'expression de In raison, n'y a-t-il pas un phnomne, qui rpond au sentiment? On ne peut le nier, puisque son

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LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

apparition tribus,

surgit

avec In formation

des premires

C'est le sentiment religieux. Il trouve soit expression dans les religions les plus primitives. Celles, ces religions nous paraissent barbares et grossires. Mais il n'en est pas moins vrai qu'elles rpondaient aux sentiments d'hommes qui taient peine dgags de la matire. D'ailleurs, ces religions suivent une marche parallle h celle de la civilisation. Il ne nous appartient pas, dans cet ouvrage, de discuter si elles en sont lu cause ou l'effet. Il suffit que nous constations que les religions se rapprochent toujours, par la marche de la civilisation, do l'idal moral vers lequel les aspiralions de l'esprit humain tendent toujours. Les religions, ds le dbut de l'humanit, rpondent donc a un besoin d'idal trs grossier encore, mais qui se dveloppera dans la suite avec l'panouissement des facults de l'homme. De plus, elles se montrent comme un instrument destin A assurer les rgles indispensable dc'lulcllo, de discipline qui sont elles-mmes l'appui du gouvernement. Kn rsum, l'poque primitive nous prsente rvolution purement guerrire des premiers peuples dans l'union absolue de la religion et de lu politique. L'poque de la 'production conomique n'est pas encore survenue ; car ni le phnomne de la proprit ni celui de l'change ne peuvent encore exister,

L'VOLUTION

POLtTIQUE

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puisque les hommes no vivent quo des produits naturels du sol, Ln concurrence se manifeste dj, mais sous une seule forme, la guerre, Les gouvernements existent u l'tat embryonnaire, que des

brutale cl primitive, appuys sur une lgislation des religions rpondant In mentalit grossire hommes viennent assurer, C'est

ainsi que les deux lments de gouvernedans la suite des sicles, les ment qui formeront, des prenations, apparaissent ds le groupement mires tribus. Ces deux lments Finalement, se montrent enfin comme le rsultat naturel do la loi do l'conomie des forces.

les phnomnes conomiques n'existent pas encore, mais cependant la grande loi motrice de toute la vie conomique a dj produit ses premiers effets, IL poque de la petite industrie.

La culture rgulire des plantes alimentaires et la cration du matriel agricole marquent la seconde tape de la civilisation. L'poque' de la production commence alors, cl transforme compltement les conCelle production cre un surplus, tandis qu'auparavant les hommes vivaient ati jour le jour. Ce surplus permet la population de s'accrotre. H permet aussi de rtribuer les ditions d!oxistence humains. industries nouvelles, cor la monnaie apparat avec la des tres

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LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

petite industrie, et les changes commencent A s'oprer sur des espaces encore 1res restreints, Knfin des entreprises diverses commencent a se livrera des productions spciales; c'est i'nurorc de l're nouvelle dola dans des branches spcialisation de la production diffrentes, La production, qui commence par la culture du sol, cnlruprcml bientt des industries diverses qui rpondent aux besoins nouveaux des hommes : ce sont, par exemple, cello do In confection de vtements plus confortables, celle des outils ncessaires A l'agriculture, et celle de tous les matriaux dont l'homme ost des immeubles oblig de se servir pour construire mieux appropris A ses besoins. Mais, le domaine des changes tant trs limit par suite des risques naturels de guerre, l'organisation de la production apparat comme une ncessit. C'est alors que se forment les corporations do toutes sortes, soumises A des rglements prcis. Par suite, le gouvernement devient lui-mme entreprise une

qui reste entre les mains d'un chef toutsont hrditaires, au puissant, dont les attributions lieu do rester entre les moins d'une oligarchie aristocratique telle, que celles des rpubliques de l'antino sont plus quit, Les fonctions gouvernementales gratuites comme A l'poque des temps prhistoriques : elles sont largement rtribues, et deviennent une source de richesses, Ds lors, celui ou ceux qui dtiennent lo pouvoir cherchent toujours A agrandir

1,'fiVOtgTldx

rOM'HQl'B

DANS 1-E PASS.

M5

Les guerres entre peuples voisins sont do pins en plus frquentes, et In formation dos grands peuples par l'crasement dos plus faibles sucleur territoire. des tribus-rsultat cde u l'agglomration combats de l'poque-primitive, Souscetlo des petits

menace continuelle du voisin, Torgnnisution guerrire so fuit de plus en plus sentir, Toute une corporation s'organise, sur"laquelle lo gouvernement appuie toute sa puissance. Telle est l'origine de la noblesse, Le courage sur les champs de bataille est In premire des vertus et les hros des luttes san* glanlcs sont riges en demi-dieux. Mais les peuples victorieux comprennent bientt l'avantage qu'ils peuvent veliroren n'exterminant pas leurs vaincus : ils les rduisent en esclavage, elles forcent a cultiver gratuitement les terres appropries. Avec cette forme conomique de In production, qui augmente dans do si grandes proportions le produit net, la richesse s'nccrotl rapidement avec In puissance des peuples victorieux. Cependant l'organisation du gouvernement devient dplus en plus ncessaire, devant les risques constarttsdcs invasions des barbares qui menacent toujours Bile devient les peuples plus avancs en civilisation. aussi do plus en plus ncessaire pour rpondre aux besoins d'expansion des peuples plus civiliss, puisque l'hongc entre les produits ne peut encore se produire. Cette organisation est facilite par la petite indus-

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LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISOX.

trio, qui o donn un essor si grand h la richesse en amenant In formation des premiers capitaux industriels. Par In petite industrie, In marche do la civilisalion est assure, bien que retarde continuellement par des guerres terribles. Ces guerres sont rendues invitables par l'ingalit des degrs de civilisation des diffrents peuples: ceux dont l'organisation gouvernementale est la plus forte finissent toujours par englober tous les autres. Mais il arrive un moment o ces peuples victorieux succombent eux-mmes, car ils sont rongs par un mai qui ne pardonne pas : la dcadence, engendre par l'immensit mmo de leurs empires et par l'affaiblissement de leur gouvernement. A ce moment, les peuplades barbares engloutissent les anciens empires dans leur tourbillon dvastateur. Mais, sur les ruines fumantes des civilisations tout l'heure llorissantcs, la petite industrie permet aux peuples nouveaux d'difier d'autres empires guetts a leur par la dcadence qui les empoisonnera comme leurs anes. Tel est le rsultat que nous prsente l'histoire, avec la succession imposante des grands empires de l'antiquit qui se suivent jusqu' l're chrtienne. On no peut nier que, grce la puissance productrice qui caractrise la priode de la petite industrie, les civilisations croules n'aient pu toujours se relever, permettant ainsi la marche du progrs de suivre son cours, qui tendra toujours, dans la suite tour

L'VOLUTION

POLITIQUE

DANS

LE

PASS.

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des sicles, a amliorer les conditions gnrales du bieu-lro de l'humanit. Nous avons vu qu'il tait invitable quo la priode de la tutelle politique nit prcd celle de l'essor conomique, puisque les longues priodes de guerre taient fatales. Cette premire forme de la concurrence, qui/est celle de la guerre, avait pour consquence naturelle de fortifier les gouvernements, pour le grand bien des peuples, qui pouvaient ainsi organiser leurs corporations a l'abri d'une puissance qui leur donnait des garanties d'ordres a l'intrieur. Mais les dcadences successives des peuples les plus forts prouvent la vrit nomie politique. des principes de l'co-

Bn effet, pourquoi ces peuples succombcnl-its/tour a tour, si ce n'est par les obus de leurs gouvernements ? N'arrivc-t-il pas toujours un moment oi'i leurs forces vitales sont sapes la base ? I/cxagralion do des gouvernements rend invitable l'affaien mmo temps que blissement moral des individus, celui des moeurs : lo rsultat est toujours la dcadence l'autorit du gouvernement luifinale, amenant l'croulement mme, Telle est la consquence fataletdc la tutelle, lorsque le gouvernement la transforme en servitude v politique. C'est l'histoire quit, l'histoire aise.
CIUBANSES n

de tous les grands empires de l'antitoute rcente de la monarchie fran> 32

PAI.ICE.

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LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON,

Toutefois, cela ne veut pas dire que l'organisation de gouvernements forts, appuys sur tics armes puissantes, n'ait pas rendu de grands services 6 l'volution de la civilisation, puisque, nous le savons, l'poque de la concurrence sous Informe de la guerre a t invitable. Comme nous venons de le voir, d'ailleurs, l'effondrement do toutes les civilisations successives des gouvernements. est l'effet de l'affaiblissement Cependant, grce a la petite industrie, phnomne essentiellement conomique, la civilisation se relve toujours. C'est ainsi qu'aprs la grande dbcle de l'empire romain, les peuples barbares de l'Kurope arrivent a difier sur les ruines du dernier des grands empires les noyaux des nations futures. Nous arrivons alors n l'poque florissante du moyen admirablement organises, nge, o les corporations, la richesse. Les croiaugmentent considrablement sades, de leur ct, viennent agrandir la surface des changes : les peuples commencent a changer plus rgulirement quelques produits. Toutefois, la limitation des marchs et le risque permanent do la guerre 4 ncessitent encore l'organisation des corporations rgles par la coutume. Le servage succde l'esclavage de l'antiquit, tandis que la coutume empche les seigneurs d'pbser de leurs droits : c'est le rgne de la fodalit, organisation toute militaire, dans laquelle le.petit; seigneur protge ses serfs, moyennant dos redevances. Lui-

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mme est protg par le grand seigneur ou sti/.crain, dont il n'est que le vassal. Au sommet de toulo cotte hirarchie, le roi est Je souverain du peuple, L'Bglise mattro protecteur

chrtienne joue au moyen nge un rle trs important pour cliner les esprits combatifs de touta l'aristocratie de cette poque, h peine dgage de la barbarie : elle institue lu trve de Dieu et la chevalerie, pour rendre les seigneurs moins cruels. Le roi, de sou ct, protge les communes contre les abus de pouvoir des grands seigneurs. L'poquo du moyen ge est trs importante, parce qu'elle montre le maximum d'organisation conomique sous la tutelle de l'Blat. Cette organisation tait possible autant que salutaire, parce que In surface des changes tait forcment limite par les guerres continuelles et par les moyens de locomotion encore trs primitifs. Les grands empires de l'antiquit n'avaient pu raliser cette perfection d'organisation, a cause de leur immensit mme, a cause aussi de l'infriorit des religions sur lesquelles leurs gouvernements s'appuyaient. Arrivs un certain degr de civilisation, ces empires ne trouvaient plus, dans leurs religions, l'appui moral qui leur tait indispensable, lis offraient, ds lofs, un bouclier bien fragile aux flches empi* sonnes do la dcadence, vient Amycn g, au contraire, l'Bglisechrliennc fortifier avec efficacit' le gouvernement. C'est elle qui

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LE LIBRALISME

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permet aux Blats chrtiens en pleine priode do forma, lion do se fortifier n l'intrieur, grce nu prestige de qui rejaillit sur le roi matre souverain. Grce l'appui de la religion, le roi parle et agit en homme, seul responsable dcvnnt le Dieu de tous ; il peut enfin parler en matre aux morale grands seigneurs, et les empocher d'craser son peuple par les abus de leur pouvoir. C'est ainsi qu'au moyen ge le roi est ador de son peuple, qui l'appelle son pre, Il lui arrive souvent de rendre la justice lui-mme. Itcdoul des grands, il est aim de son peuple, dont il est le protecteur. Le point important est de bien comprendre qu' celle poque l'tat est arriv son maximum de puissance d'organisation conomique. Le gouvernement, avant tout militaire guerre. mtiers guerrier, sur une noblesse de chevalerie : c'est la corporation . s'appuie ; toute son influence

qui l'assure contre le risque permanent de la A l'intrieur, les corporations des divers v organisent leur production sous la tuleJlf

du roi, qui rgle les coutumes, Les communes sont galement sous la protection du roi, qui veill ce que les grands seigneurs n'abusent pas do leurs droits. Mois, ce qu'il ne faut pas oublier^ c'est que toute cette organisation a deux causes : la premire est celle de la petite industrie qui rend possibles les diffrents mtiers et le commerce; la seconde celle de la limitation des marchs (consquence naturelle d risque

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POLITIQUE

DANS LE PASS,

3H

continuel

dn guerre), et le manque des moyens do communication. Lo moyen ge nous prsente le spectacle d'une organisation merveilleuse, mais une poque o elle tait possible. 11 nous montre de plus le point maximum du rle conomique de l'tal.

Nous verrons que si, dans la suite, la civilisation 1 fut dvie de sa vraie voie, celle dviation a t l'effet de l'erreur des hommes politiques des sicles suivants, qui ne comprirent pas qu'avec les inventions nouvelles l'tat devait avoir un rle nouveau. La belle priode du moyeu Age se termine la fin du rgne de Louis XL Avec ce grand roi, l'unit de la France commence se former. Les deux sicles suivants marquent la fin de la petite industrie, transition de son passage la grande industrie. L'unit ou la

du royaume de France amne peu peu la disparition du rgne de ta fodalit. La centralisation s'opre de plus en plus, et les grandes armes du roi remplacent les petites troupes des grands seigneurs fodaux. La formation des provinces s'opre enfin par l'agglomration des domaines des petits vassaux. Peu peu, par les mariages, les achats on les victoires, les rois de France se rendent possesseurs de toutes les provinces qui formrent plus tard Je royaume de France,' Ces rois, qui conservent encore tbt l'esprit guerrier des temps de la chcvalenc, se lancent dans des coiV qutcs qui agrandissent encore le royaume, Toutefois, In pression de lu concurrence, sous

LE LIURALISME DEVANT LA RAISON.

formo do guerre, commence diminuer ; car son action se porta dans le domaine conomique, puisque la suppression de l'organisation du moyen Age permet la surface des changes de s'agrandir l'intrieur du pays. peu peu

Les guerres, toujours aussi frquentes, sont occasionnes maintenant par une ncessit politique ; celle do In formation des nations d'Burope, devant remplacer les grands empires do l'antiquit, aprs l'poque de transition du moyen Age. Malheureusement, ces guerres sont souvent dclares pour des raisons tout fait futiles : c'est que les rois ont conserv la mentalit fougueuse et guerrire des chevaliers du moyen Age, centralis succde peu peu nu roi lgislateur et protecteur de l'poque prcdente. Cet Blnt est entre les mains du roi tout-puissant, celles de ses ministres. Ln formation ou entre'* L'tat

do cet Btat est la consquence naturelle de la formation des nations d'Burope. H tait invitable, en effet, que l'essor donn lu richesse gnrale parla production de la petite industrie n'et ln longue le rsultat d'agrandir les marchs l'intrieur ne pays. Or cette transformation pouvait s'oprer que par la suppression de toutes les barrires du moyen Agci Celte transformation ncesdu sitait une organisation politique territoire plus grand, c'est--dire nation sous la tutelle de l'tat. plus forte sur Un de la l'unification Cette unification est

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prpare par le rgime do la monarchie, qui succde celui du moyen Age. La Rvolution n'eut qu'A continuer celte oeuvrod'unification politique. Ds lors, les rois, matres de toute une machinerie politique, remplacent les anciens rois du moyen Age qui n'taient que les chefs dos seigneurs mattrcs,ha- ; cun dans sa sphre ; leur pouvoir tait alors protecteur, et confr par les religions. De chef moral, le roi devient donc souverain politique, matre absolu de la lgislation. Mais ce roi tout-puissant, chef d'une arme qu'il organise et qui devient de plus en plus forte, a besoin de ressources toujours plus considrables pour subvenir aux frais de ses entreprises, C'est alors (pie le gouvernement organise le systme des impts, et toute une comptabilit spciale qui deviendra bientt un ministre, celui des Finances, Avec la richesse, la puissance de l'tat s'accrot toujours. Ses dtenteurs, dont les esprits sont ptris des ides de l'antiquit qui attribuait au lgislateur la responsabilit de la de la civilisation, ses dtenteurs, roi ou ministres, confrent de plus en plus leur gouvernement des facults cratrices : l'tal devient omnipotent. Ds lors, l'poque des ingrences dans le marche idomaine priv est ouverte. L gouvernement a tous ls droits; l'individu n'existe qu'en tant que contre bunble. Ce rle despotique du gouvernement est facilit par/' le prestige que le roi conserve sur les esprits, prestige

LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON,

n hrit des rois du moyen Age, C'est le chef tout-puissant d'un gouvernement centralis, Je chef d'une arme forte, mnttre absolu d'un peuple. Ce roi qu'il crase lo peuple d'impts; il l'extnue par les guerres qu'il entreprend; mnis il exerce un tel prestige que In confiance dont il est l'objet n'est pas branle. C'est que ce roi est le chef puissant d'une Socit en voie de formation, et que sa toute-puissance est indispensable une priode de transition qui marque le passage du moyen Age l'poque des gouvernements dfinitivement tablis au sein de nations dfinitivement constitues. Cette poque de transition est celle do la periodede lu servitude politique, servitude qui a t aussi indispensable aux socits en formatiou que Je servage et l'esclavage aux poques prcdentes, Louis XI, Henri IV, Richelieu, Mazarin etLouisXIV, seconds par les fcondes intelligences qui les entouraient, sont les grands organisateurs de la France. A l'tranger, d'autres ministres et d'autres - rois oprent la mme transformation par la centralisation sur l'unit d'un gouvernement tout-puissant. Cependant, l'histoire do toutes les civilisations nous montre qu'il arrive toujours Un moment o le pouvoir, entre Tes mains d'un seul homme, entranedes abus qui deviennent bientt les germes de ladcaurico. Hichelicu avait cras les grands, hostiles son pouvoir, plus rapidement l'unit polipour rsultique qu'il rvaiL Mais cetcrasementeut afin d'arriver

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tat de donner naissance ln foule des courtisons, chercheurs de privilges. Ce fut le commencement do ln cour, dont les obus entranrent une exagration des dpenses qui .gna considrablement le gouvernement, Le ro, prfrant toujours les flatteries de son entourage, n'coutaif pasassez les sages conseils de ses ministres. Ce fut le cas de Turgol, le plus grand'homme d'tat dont l'histoire do Franco ait eu se glorifier, mais dont l'entourage do Louis XVI obtint le renvoi. De plus, la cour mettait le roi dans une ambiance de lgret et de plaisir qui lui faisait oublier son rle de chef de gou^ vernement d'une nation en formation. C'esUoinsi que la cour affaiblit le gouvernement en mmo temps que le roi. Quant l'glise, son rle est compltement chang, aprs la priode du moyen Age : elle devient un instrument politique, tandis qu'elle avait t jadis l'appui moral du roi. Bile ne fait qu'un avec le gouvernement. Les rois comprennent si bien l'importanccdc l'alliance avec l'glise qu'ils n'admettant pas d'outre religion dans leur royaume. Cet abus d'autorit, commis dans l'intrt du gouvernement, entrane la perscution des rforms, les guerres de religion, cl toutes les prescriptions despotiques des ros catholiques, telles que la rvocation de l'dit de Nantes, monstruosit quitache tout un rgne. Mais cette alliance politique de l'Bglisc et du roi prpare la vengeance de la Dvolution contrcTcs deux grands despotes de l'ancien-

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l'giisc et le roi. C'est que les ministres de l'glise commettent souvent ln grande faute do faire continuellement entrer la politique dans leur fonction, rgime, qui devrait se rduire un ordre exclusivement moral. L'glise no peut plus avoir le prestige qu'elle exerait nu moyen Age, o elle s'efforait do moraliser les chevaliers et les grands seigneurs, o elle venait enfin seconder le roi dans un but moral.. L'Bgliso, allie dans un but politique nu roi dont elle sanctionne leabus de pouvoir, perd ainsi loutosoninfluence morale. Quant aux abus de pouvoir des rois, certes ils sont Mais on peut se demander comment critiquables. ils auraient pu tre vits, puisque ces grands chefs d'armes cl de gouvernement ignoraient encore qu'en, dehors do ce rle de chef de gouvernement ils avaient uii devoir conomique qui leur prescrivait de no pas abuser, par les impts et pur les guerres, des peuples dont ils taient les matres. Les ministres de ces rois ne perdirent jamais de vue In question conomique, do telle sorte que, sous l'an* cien rgime, In question politique tait presque toujours le propre du roi, tandis que la question conomique tait le propre de ses minisires. Cependant il faut rendre justice nu grand Henri IV, le seul des rois de France qui, en dehors de la conception de son rle politique, cul ln conception trs nette de son rle conomique. Ce grand homme nVl-il pas entrevu ln possibilit de ln fdration des BtaU d'Bu rope, en mmo temps que celle de la fin de l'poque des v.

L'VOLUTION

POLITIQUE DANS LE PASS.

.317 ''

guerres? On peut se dcmandcrsi, nu cas o la politique conomique dcco noble esprit nvnit t continue par ses successeurs, la terrible tion 11'uurnit pas t vite. tourmente do la Rvolu-

A l'poque qui suivit le moyeu Age, le pouvoir absolu des rois tait invitable ; leur esprit nc.poi vnitlr celui d'un conomiste. Le penseur s'explique alors les abus de l'ancien rgime. III. La Rvolution. Ln Rvolution futln consquence naturelle des obus de pouvoir des derniers rois de l'ancien rgime, de leur gaspillage dans les finances malgr ds ministres de premier ordre; elle fui la consquence des abus des guerres et de l'exagration des impts que ln richesse gnrale no pouvait plus supporter. Comme l'a fait remarquer trs judicieusement M. de de l'ancien rgime n'tait autre Molimtri, l'lut chose qu'une vaste entreprise politique, appartenant une maison , dont le chef l'exploitait pour son compte de pre en Ris, en assumant les risques cl en s'nllribunnt . Cet tat avait t les bnfices de l'exploitation indispensable France, qui pendant la dure de la formation de la succde ln priode de transition du

;;

moyen Age. Mois le moment tait venu o des rformes taient plus quitable indispensables, surtout la rpartition de l'impt, cl ta suppression des privilges qui n'flVniclit

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LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

les esprits plus leur raison d'tre. Malhcurcuscmcnl, futiles do la cour et de l'entourage du roi no pouvaient comprendre la ncessit des rformes conomiques.Le grand Turgot les nvnit rclames avec insistance : il ne fut pas cout. Ds lors, l'eidlcmcntdu gouvernement donna des armes aux esprits agitateurs, qui rvaient une transformation radicule de la Socit cl croyaient raliser, pur des mesures radicales, l'idal libral dont les penseurs du xvtu' sicle n'avaient conu la possibilit que par la voie de rvolution : la mche tait allume, il fallait bien que ta bombe clatt Mais, si l'on ne peut critiquer le but de In Rvolution, qui rpondait l'idal de grands crivains (la plupart conomistes sans s'en rendre compta), il n'en est plus de mme lorsque l'on ludic les procds cor le moyen se mlopts par les rvolutionnaires; montre alors diamtralement oppos au but. C'est pourquoi la Rvolution ne put l'atteindre; c'est pourquoi elle aboutit a une t'ictaturc despotique et t\ trois restaurations dans la suite, Cependant, malgr toutes ses faulcs, une paille de l'idal de la libert.conu dans les cerveaux des penseurs flnil par se raliser lu longue. Ceci suffit pour prouver que, malgr toutes les entraves que l'ignorance des hommes oppose la marche de rvolution, celle-ci finit toujours pur suivre son cours. Le rsultat net de la Rvolution fut de transfrer le pouvoir de l'tat des mains du roi, du clerg et do enlrc celles de la bourgeoisie. l'arislocrutie,

L'N^LUTI*^

POLIttQUE

bA^S

LE PSt

&W

La suppression des privilges conimenil stA" faire avant la Rvolution, et du plein gr de ta plupart) des nobles; elle se serait opre tout naturellement sans la Rvolution, Quant au transfert do pouvoir de la noblesse a In il se serait opr galement par vof bourgeoisie, talion s car, avec l'poque de In grande industrie qui pointait a l'horizon, les ministres seraient bien arrivs faire comprendre au roi que son intrt lui prescrivait de s'appuyer sur la bourgeoisie, et non sur l noblesse, qui n'avait plus sa raison d'tre. Or on nous dira que les restaurations qui ont suivi la Rvolution prouvent que ta noblesse revenait toujours, au pouvoir, et que les mesures radicales de la Rvolution pouvaient seules l'carter. Ce raisonnement est superficiel ; car les restaurations ont t la consquence logique de la Rvolution, qui, par ses abus, rejetait l'opinion vers le pass, de mme que l'ancien rgime, par ses abus d'un nuire genre, avait prcipit cette mmo opinion dans la tourmente de In Rvolution. La Rvolution ne tint pas sa promesse; car elle devait confrer le pouvoir nu peuple : clic ne le fit pas. Bile le fit remettre entre les mains de ln bande le peuple cl massades Jacobins, qui opprimrent crrent des innocents. La Rvolution jonglait sur des mots. Bile cachait, sous le prlcxle do lu ralisation d'un idcul, ta lulte sanglanlc d'une classe contre une nuire, lulle dont le peuple devait tre ln malheureuse victime.

350

LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

Au point do vue scientifique, do la Rvolution fut d'organiser

le rsultat dsastreux le systme prohibitif, partielles et lullaires radicales. ;

et de changer les interventions de l'tat de l'ancien rgime en interventions Ln Rvolution

organisait ainsi ln centralisation outrance, que Napolon continua. L'ancien rgime admettait une protection de l'tat: elle tait ncessaire l'poque de la formation politique du pays. L'ancien rgime inventa, uvec Colbcrt, le systme protectionniste, dont nous connaissons les inconvnients, Mais, dans l'esprit de co ministre, ce systme tait conu comme un procd de transition et non comme une panace, Bnfln, l'ancien rgime, nbsolu duns son pouvoir politique, n'exerait qu'une tutelle dons le domaine conomique. La Rvolution changea celte tutelle absolu. Bile changea le systme systme prohibitif. L'ancien rgime crasait tisme politique. La Rvolution en despotisme en protectionniste par son despo-

l'individu

y ajouta tout le poids d'une lgislation romaine, tout le poids de son despotisme conomique, tout le poids de ses nouveaux impts. Il est vrai que l'individu pouvait trouver la libert sur l'clinfaud. pouvniUil en tre autrement, puisque la Rvolution tait entreprise par des hommes guids par le sentiment et aigris par la passion, par des Comment hommes absolument sourds 6. In voix de la raison, au

L'EVOLUTION

POLITIQUE

DANS LE PASS.

351

nom de laquelle ils avaient cependant l'uudace de rpandre des flots de sniig ? . En outre, les lgislateurs de lu Rvolution avaient de primitifs la Renaissance. A celte poque, les ides que l'on croyait nouvelles taient la rpercussion de l'ide de l'antiquit. Les lgislateurs de la Rvolution,.? influencs pur les ides romaines du xviuc sicle, qui remontaient elles-mmes ta Renaissance, les lgislateurs de la Rvolution ne pouvaient comprendre l'idal individualiste et libral des vritables penseurs de ce mme sicle, qui avaient t les seuls comprendre la ncessit de la dfense des droits'de-l'individu. Ce sont ces esprits qu'il fallait suivre, cinon les Ames sentimentales et sanguinaires embourbes dans l'antiquit. C'est ainsi que la Rvolution, strictement ohic par Napolon, nous fit hriter d'une lgislation alourdie d'un droit romain qui ne peut rpondre aux conditions d'existence d'un individu vivnnt a l'poque de la C'est pourquoi noire droit, quia grande industrie. pu lro logique au temps de Csar, n'en est pas moins illogique l'poque de l'lectricit et profondment de ln tlgraphie sans ni. L'influence malheureuse de l'antiquit commena h se faire sentir ds la Renaissance. Bile continua au xviit* sicle. Ln Rvolution dtermina cette influence prit ce qu'il y avait et.aggrava lu faute. C'est uinsi que la Rvolution encore la mentalit des intellectuels

352

LE LIBRALISME

DEVANT LAjRAISON.

d mauvais dans l'ancien rgime, et supprima ce qu'il y avait do bon. L'ancien rgime, gouvernement politique, centralis, Sn puissance n'exerait qu'une tutelle conomique. politique prsidait ln formation de la nation, l'volution politique ; elle prsidait aussi l'volution conomique qu'elle n'entravait pas, L'ancien rgime trs nettement .la'question politique et la bien qu'il ne possdt pas question conomique, sur lesquelles un encore lc's donnes scientifiques distinguait conomiste thories. Les lgislateurs de la Rvolution, au contraire, ne se agissent comme des tribuns do l'antiquit, pinant qu' un point de vue, celui de l'intervention de l'activit de l'tat dons toutes les branches humaine. Ils ne .visent par suite qu'a, un seul but, celui de la centralisation sur l'lut cl par l'tat. du cadre de cet ouvrage si nous cependant si intressante des .entreprenions-l'lude cl napoloniennes, eu rvolutionnaires lgislations Nous sortirions mme temps que celle de leur rapport avec la lgislation de l'unliquil, Nous voulons seulement allircr l'ntlcnlion du lecteur sur la tendance lgislation gner continuellement viduelle par l'action tracassre d'un ramifications rinthe buables. qu'a celle l'initiative inditat dont les peut, l'heure actuelle, difier toutes ses

multiples forment le lamentable labyd'une bureaucratie crasante pour les contri-

L'VOLUTION

POLITIQUE

DANS LE PAS

!3&3l

l'cole de QuesUay et de;; la Rvolution, Turgot avait plaid avec succs la cause d libre-';[ change: un trait avait t conclu en 1(80 entre ta France et l'Angleterre, bas sur ta nouvelle doctrine Avant et remplaa l'application de la doctrine librale par un rgime prohibitif. Ln Rvolution fut funeste toutes les liberts/et celles des transactions, tout particulirement commerciales : elle acheva l'unification du tarif douanier de la France, mais pour le rendre prohibitif. La Rvolution commit l grande faute do supprimer le droit de lester, et se lana dans la voie des rglementations si nfastes a l'initiative individuelle. le 'nombre des petites Rvolution, s'accroissait toujours ; car les petits proprits cultivateurs pouvaient acheter des terres a vU prix Avant aux familles nobles ruines. Sauf tes courtisans de la cour, presque tous les nobles vivaient d'une faon prcaire sur des terres dont ils vendaient peu peu des parcelles. La Rvolution retarda ce mouvement et ruina le peuple. Finalement, les biens nationaux, confisqus par lu Rvolution, furent rachets avec des assignats pur des usuriers vreux, lu bande noire, qui les revendirent plus tard beaucoup plus choraux paysans, qui les payrent avec de l'or. En somme, c'est le peuple et les innocents guillotins qui plirent des folies des jacobins. Quant i\ la rforme des impts de l'ancien rgime,
CiiAu.vN.SKs u PALICE. 23

librale.

La Rvolution

survint

la

35t

LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

simple leurre : on en changea tout bonnement le nom, mais en augmentant leur taux. De plus, sous l'ancien rgime, l'impt du sang, Je service militaire, n'avait jamais t aussi exorbitant que pendant la tourmente rvolutionnaire. elle fut un Mais le mat que fit In Rvolution peut surtout se mesurer par In tournure rtrograde qu'elle donna la lgislation, et,par le rle qu'elle attribua l'tal. Il ne pouvait en tre autrement, puisque la Rvolution tait non seulement protectionniste, mais prohibitive. Enfin la Rvolution ne fit qu'achever des rformes dj entreprises sous l'ancien rgime; elle remplaa le prestige du roi par ta foi dans l'tat; elle rpandit inutilement des flots do sang, cl entreprit les guerres les plus terribles de l'histoire de France. La Rvolution engloutit inutilement des masses de capitaux, et immola en vain les vies prcieuses d-'hanitncs de grande valeur. Les pertes qu'elle occasionna sont incalculables. Les lgislateurs de la Rvolution n'ayant aucune notion pratique de la grance des finances ni des phnomnes durer. conomiques, ce rgime ne pouvait car le

militaire, besoin d'ordre se faisait puissamment senlir.

11 devait aboutir t\ une dictature

Malheureusement, Napolon, produit de la Rvolution, avait ses ides : il acheva l'oeuvre nfaste dj commence. Mais l'enfant qui nvuit hrit des dfauts dosa mre devait succomber pour les mmes causes.

L'VOLUTION

POLITIQUE

DANS LB PASS.

335

Napolon, qui tait convaincu que le rle du lgislateur tait celui que lui prescrivait le grand utopiste Rousseau, Napolon devait fatalement organiser cl centraliser outrance. Mais legnic finnucicrn'gnluit pas en lui le gnie militaire. Cq que Napolon avait entrepris tait au-dessus des forces d'un homme: il devait succomber la tAclie. En cherchant ptrir ses sujets dans le moule de sa volont, le grand gnie devait trbucher vanit. Ds lors, le champ tait libre dans le monde pour l'oeuvre de la raction, qui fermentait dans l'opinion, comme jadis la Rvolution, aprs les abus de l'ancien rgime. La monarchie fui rtablie en France. Mais bientt, la bourgeoisie librale rclamait do nouveau ses droits, que l'lroilcsse conserv la mentalit ne voulait d'esprit de ceux qui avaient de l'entourage de Louis XVI dans les filets que lui tendait sa

pas lui accorder. De mme quo sous Louis XVI les courtisans avaient exig le renvoi du grand Turgol, do mme les ultra-royalistes qui entouraient ministre Louis XVHt exigrent le renvoi du libral Dccazcs.

La mme faute devait engendrer les mmes maux: la bourgeoisie librale fil la rvolution do 1830. Mais, ce que la grande bourgeoisie avait obtenu, la petite bourgeoisie voulut I obtenir son tour. Elle lana le pays dans la voie lgale de ses revendications. Elles devaient aboutir; car, avec le commencement

380

LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

de l'poque de ln grande industrie, les masses . s'clairaient et savaient exiger leurs droits. Le peuple, guid pur lu petite bourgeoisie, demandait, une rforme lectorale que le gouvernement no voulait pas lui accorder. Le peuple l'obtint par la rvolution de 1818. Nous reviendrons plus loin sur l'erreur que commit la petite bourgeoisie librale en exigeant trop vite le suffrage universel. La Rpublique, avec la forme la plus tendue du suffrage, tait enfin constitue. Mais le peuple n'tait pas le mullre; car un parti puissant s'tait uni a celui : de la dernire rvolution, le parti bonapartiste.^!!,' russit faire nommer prsident de la Rpublique l'hritier de Napolon. La Rpublique tait un leurre, cl la porte de la raction tait ouverte. Par un coup d'tat, Napolon se fil lire empereur. Mais le descendant du grand gnie avait conserv l'amour >x des cnlrepriscs guerrires. Il crul sauvegarder son prestige en entreprenant une guerre, alors que ses armes n'taient pas prtes. L'issue fatale devait servir jamais la cause de la Rpublique! Quelle est la leon que l'on peut tirer de l'effroyable tourmente de ln Rvolution? Elle csl simple et dj connue. La Rvolution prouve que les hommes d'action qui cherchent A appliquer les thories des penseurs pro cdent Arebours de ces principes, et atteignent un but diamtralemenl oppos cctuijdc ces mmes penseurs.

L'VOLUTION

POLITIQUE

DANS LE PASS.

3.1.

L'ide do ta Rvolution, c'esl-A-dircjla revendication des droits de l'individu, ide noble cl logique entre toutes, avait germ dons les cerveaux d'hommes dont ln France peut se glorifier juslo titre. Tous ces penseurs taient individualistes et libraux. Un seul, Rousseau; attribuait au lgislateur une puissance extra-humaine. Mois tous parlaient nu nom; lie la cause sacre do la libert et de l'initiative individuelle. . Les lgislateurs do la Rvolution ne comprirent pas plus ln libert que l'initiative individuelle. En ce qui concerne Napolon, elles n'existaient que pour .sa propre personne. C'est pourquoi ta Rvolution, si noble cl si belle dans l'esprit de ses promoteurs, devait se transforincr. en une orgie, o les convives altrs de sang se divertissaient en regardant monter A l'chnfaud l'lite de la nation, C'est pourquoi la Rvolution portera toujours, dans l'histoire del civilisation, In tare de celle apblhsc sanglante de l'esprit sectaire, Cependant, malgr toutes ces effusions inutiles de sang, malgr toutes ces, erreurs, malgr tout cet effroyable despolisme d'une bande de tyrans, malgr trois ractions successives, l'ide librale pul aboutir dans son programme politique. Ln Rvolution aboutit A la suppression de la servi- lude politique. Ceci prouve qu'une ide juste et logique Ijuillou*

358.

LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

jours par arrivera un rsultat, envers et contrla volont dos hommes politiques. L'histoire de la Rvolution prouve aussi qu'elle, fut dchane par l'aveuglement do l'entourage de Louis XVI, de mme que les trois rvolutions qui suivirent curent pour cause l'troitassc d'esprit des gouvernements ractionnaires. Ln Rvolution prouve que l'esprit de routine dchane les tourmentes politiques qui amnent A leur tour les ractions. C'est que l'esprit des jucobins franais possde la mme caractristique dcdespolisme que celui desrac lionnaircs.L'ulictraulrcfinisscnttoujours par coeurer l'opinion qui, ne sachanlo se fixer, va de l'un l'autre. L'histoire approfondie do la Rvolution dmontra enfin d'une faon premploire qu'il serait indispensable de rassurer celte opinion, toujours prle A Se dsemparer, cl qu'il n'y a qu'un seul moyen d'y parvenir, celui de no pus perdre do vue l'idal politique, conomique cl moral des penseurs individualistes et libraux qui avaient prcd la Rvolution. Cet idal n'a t ralis que dans une trs faible mesure. Il srail temps de Bouger A s'y acheminer cl d'en prendre le moyen ; celui de In libert de l'individu et du respect absolu de tous ses droits, qui sont la base de l'individualisme ; il serait temps de songer le raliser en se rappelant la mthode des penseurs prcurseurs de la Rvolution, mthode base sur la raison pure.

L'VOLUTION

POLITIQUE

DANS LE PASS.;

3W3

Malheureusement, la Rvolution suivit la mthode sentimentale de Rousseau, Cl, aprs elle, la civilisation s'engageo de plus en plus dans cette voie. C'est de Rousseau dont il faudrait s'carter, et adopter la mthode positive cl exprimentale de l'conomiepolj-;; tique, au lieu de se soumcllrc A la mthode senti' mentale et spculative du socialisme, f ;; Il ne faut pas surtout oublier quota Rvolution n'est pas termine, et qu'il n'est qu'une seule faon de l'achever avec efficacit : c'est de chercher Ase rapprocher, par la voie de l'volution, de l'idal d'individualisme cl de libert que ses promoteurs avaient conu. IV. Conclusion. En rsum, l'histoire de rvolution politique dmontre qu'elle suivit une marche plus rapide que l'volution conomique. L'volution politique a t dtermine, ds le dbut de riiumnnil, par le phnomne'naturel do l'association. Les deux grandes volutions qui acclrent le progrs de lu civilisation ont donc subi les impulsions des deux phnomnes conomiques, produit de la loi de l'conomie des forces : l'nssocinlion cl la proprit. .Le premierdlcrmiuo l'volution politique, le second dtermine l'volution conomique.

360

LE LtBRALISME

DEVANT LA RAISON.

C'est.ainsi que la grandeloi naturelle de l'conomie des forces agit aussi bien sur l'volution politique . , que sur l'volution conomique. ln effet, c'est sous son impulsion que les premires tribus se forment, puis les peuples et les grands empires, enfin les nations, aprs la priode de transition du moyen ge. Il faut bien. remarquer que c'est le progrs do In petite industrie qui permet aux. civilisations de se relever, aux grands empires de l'antiquit de se succder, a l'poque du.moyen ge de prparer celle des temps modernes, aprs In priode dcentralisation politique qui spare le moyen Age de In Rvolution. C'est ainsi que l'volution conomique, plus lente que l'volution politique, soutient celle dernire et lui permet toujours de reprendre son cours. Il fallait que l'volution politique fat plus rapides car elle a l dtermine par les ncessits d'assurance, d'ordre et de discipline, qui trouvent leur expression, In premire dons le gouvernement, In seconde dans la lgislation, la troisime dans In religion. Ce sont ces ti'is conditjnsdc progrs qui, se transformant dans la suite ds sicles sous In pression de l'volution politique, viennent rendre possible et assurer l'volution conomique. Mais l'volution conomique reste toujours In raison d'tre de rvolution politique; cor celle dernire ne produit les phnomnes politiques que pourpermetlre t'i l'volution conomique de suivre son cours.

L'VOLUTION

POLITIQUE DANS*LE PASSi

36?

Knun mol,: l'volution

politique

hition conomique produit, volution dons le temps. Pour que celte assurance ft efficace, il fallait que l'volution politique soit la p|us(rupidc. lin outre, l'volution conomique exerce constamment sur l'volution politique iinc pression semblable h celle de la Vapeur sur un piston moteur ; elle oblige toujours l'volution politique h suivre son cours. C'est ce phnomne capital que les hommes politiques ne comprennent pns ; c'est ce phnomne qui est !e secret de toutes les rvolutions que l'histoire eut ft enregistrer. lnvcrs et contre ht volont des hommes, rvolution conomique suit son cours. Si les digues, que les hommes politiques s'enltcnl souvent h dresser devant'l'volution politique, russissent A arrter cette dernire, l'volution conomique ne tarde pas a les renverser, pour reprendre ensuite son cours normal. La marche de l'volution politique est toujours la conomique. consquence du progrs do! l'volution Lorsque la premire esl dvie de sa voie, un temps d'arrt est marqu dons la marche do la civilisation! Mais, toujours, rvolution conomique fait reprendre a rvolution politique son cours normal. C'est ainsi qu'au moyen ge l'organisation est ncessite par l'volution conomique. politique ce sont les dcadences et les rvolutions.

est l'effet queJ'Vp| pour assurer sa propre'

362

LE LIBRALISME

DEVANT LA RAtSONv

C'est ainsi que plus tard les marchs s'agrandissent sous la pression de l'volulion conomique, et que les nations se forment, ainsi que l'itat. > C'est ainsi que l'volution conomique dtermine une pression terrible sur l'volution A politique l'poque de In Rvolution. C'est ainsi enfin que, de nos jours, l'volution convec l'essor dfinitif do la nomique, triomphante grande industrie, exige l'organisation d'un gouvernement plus simple par la spcialisation dans le rle nouveau qu'elle lui assigne. Ce qu'il faut donc.que les hommes politiques comprennent avant tout, c'est que l'volution politique doit se rgler sur l'volution conomique. se produirait nalurcUcmcnl L'quilibre deux volutions, si les hommes politiques entre les ne s'ver-

tuaient pas constamment crer le dsquilibre. D'o les rvolutions et les crises, qui no se produiraient pns si la politique, telle qu'elle est conue gnralement, ne Venait si souvent troubler l'ordre naturel des choses. La science fie la poliliqtte entre l'volution politique consiste dans le rapport et l'volution cotto*

mique. Les hommes politiques ne devraient pas oublier (pie, ai l'volution politique doit prcder l'volution conomique, c'est que des mesures d'ordre et de scurit sont indispensables celle dernire. nu dveloppement normal de

L'VOLUTION

POLITIQUE

DANS LE PASS.

" \ 303

Ce sont ces ncessits qui ont dtermin et de l'Ktal. tion des lgislations

la forma-

Nous sommes aujourd'hui parvenus a l'poque de la grande industrie: les moyens rapidcs.de locomode la surface des changes tion, l'agrandissement ncessitent une nouvelle direction de Pvolul.ion * politique. L'ide socialiste, qui conduit l'volution politique, risque de produire le dsquilibre entre les deux volutions; conomique. Par suite, le cataclysme devant fatalement rsulter de ce dsquilibre imminent ne peut tre conjur que par la reprise de la murehe de l'volution politique dans su voie normale. Nous avons vu, dans le livre prcdent, quelle est la transformation que l'volution conomique rclame de la Socit, par In simplification de l'ftlul et sa spcialisation dans le rle de la justice. Cette transformation l'individualisme est In consquence logique de que rvolution conomique a besoin politique Ta tabli car celle ide est contraire conomiques, contraire rvolution aux phnomnes

de voir triompher. Cet individualisme, l'conomie devant le contrle de la raison.

Cette raison prescrit aux hommes politiques de ne jamais perdre de vue la marche naturelle do l'volution conomique, de faon viter de contrarier rvolution politique, qui, tout en prcdant In premire, se rgle naturellement sur elle.

M.

, LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON*

Telle est la leon que l'on peut tirer do- l'histoire ; elle nous fait comprendre que la marche de la civilisation, dans la longue suite des sicles, est rgle par ces deux volutions. Les hommes politiques de nos jours le comprendront-ils? Tout est la !

CHAPITRE
L'VOLUTION POLITIQUE

II
DANS LE PRSENT

le pass, l'volution politique nous fait assister A la formation des nations et des Ktals. Ensuite, sous l'impulsion de l'volution conomique qui rompt les digues de la raction, l'volution politique, parvient l'tape qui enractriso les temps modernes t lu nation est devenue propritaire de l'Elut. IT faut remorquer que, dans le pusse, rvolution politique se fait dans un ordre purement matriel, en ce sens qu'elle u trait uniquement A l'organisation politique des nntions. partir del Rvolution, celle volution commence A se faire dans un ordre moral, c'est--dire que les droits do l'individu psent dsormais dans la balance de la destine des nations. parvenus au moment o, grce nu suffrage, universel, un peuple est a'mmo d'imposer sa volont au gouvernement. L'volution politique a ds lors quitt le terrain pu* rement matriel du pass, pour se lancer dans la voie morale des revendications de la nation. H s'agit donc do savoir comment les gouvernements Nous sommes maintenant

Dans

360

LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON^

modernes peuvent arriver dfendre, dans les'meilleures conditions possibles, les intrts gnraux de ".'. la nation.

1. Les

gouvernements

modernes.

Les gouvernements modernes sont issus dj Rle triomphe des volution qui marque, dans l'histoire, ides librales sur les ides ractionnaires, aprs les et do tentatives, infructueuses de la Restauration l'Empire. Nous savons que ce grand changement se serait opr d'une faon plus salutaire pour l'humanit sons la terrible tourmente de la Rvolution; si l'esprit des hommes politiques avait t assez clair pour permettre t'i l'volulipn naturelle de suivre son cours. Mais il n'en est pas moins certain que la Rvolution, malgr toutes les pertes de capitaux et les flots de sang qu'elle rpandit, marque le passage des gouvernements du pass t\ ceux de l'avenir. Toutefois, l'volution dfinitive des gouvernements vers leur forme nouvelle risque d'tre retarde par l'ide socialiste, qui n'est qu'une nouvelle forme de la raction approp, lo aux dmocraties modernes. Les gouvernements modernes sont caractriss p'jir le mcanisme constitutionnel et parlementaire. Nous empruntons A M. de Molinari sn classification des gouvernements actuels des peuples modernes, que le grand conomiste a considrs au point de vue

; L'VOLUTION

POLiTIQ DANS LE PRSENT.

367 367

conomiquo et rangs sous quatre types: 1" l'entreprise patrimoniale, sans limitation des pouvoirs de l'entrepreneur au profil de la nation sujette ; 2' avec limitation do ces pouvoirs ; 3" la concession ou l'affermage a un entrepreneur hrditaire, avec participation do la nation propritaire cl souveraine; 4 l'exploitation en rgie par la nation propritaire et souveraine. Le gouvernement russe appartient au premier type,

mais volue vers le second; le gouvernement prussien appartient nu second ; l'Angleterre cl lu Belgique 'font, nu qua^ partie du troisime; la Franco appartient trime. C'est donc le gouvernement franais qui est le plus avanc dans la voie librale des institutions politiques^ Les partis do l'oublier loin. Sous l'ancien rgime, lu puissance du roi tait absolue* Avec la monarchie constitutionnelle, elle se trouve singulirement diminue. Le roi reste bien nominalement chef de l'Elut ; mais tous ses actes sont nuis, s'ils ne sont pas sanctionns par un ministre responsable. 11 est vrai que le roi nomme ses ministres ; mais il est oblig de les prendre dons la majorit du parlement, qui dpend du corps lectoral. ; La monarchie constitutionnelle offre donc un' ingnieux systme de contrepoids, qui mrite l'attention des esprits rtchlsA d'aUirer politiques avancs commettent l'erreur souvent, comme nous le verrons plus

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LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

La sanction du parlement, par la voix des ministres pris dans sa majorit, fait contrepoids au pouvoir royal, qui fait lui-mme contrepoids A celui du parlement. Cet ingnieux systme de conlrc poids pourrait, s'il tait perfectionn, crer l'quilibre qui aurait pour rsultat de fortifier dis gouvernements qui resteraient cependant la proprit de la nation. Il ne faut pas oublier, en effet, que le grand inconvnient de la restitution A la nation de In proprit de l'lat a t d'affaiblir singulirement les gouvernements en les compliquant et en les rendant beaucoup plus coteux. Il s'agit donc de fortifier ces gouvernements en les simplifiant. Pour arriver a ce but, il n'y a qu' perfectionner le systme de contrepoids que l'volution politique a organis dans la monarchie constitution' nelle. Mais, pour arriver ce but, est-il ncessaire d'adopter le systme hrditaire qui caractrise la monarchie constitutionnelle 1 Nous sommes persuad du contruire ; car nous allons voir que le systme de contrepoids si ingnieux et si salutaire de la monarchie constitutionnelle peut parfaitement subfJsteravcc In rpublique qui, tout en n'ayant jusqu'ici aucune supriorit scientifique sur la monarchie constitutionnel le, offre le grand avantage d'tre plus populaire. Mais avant d'approfondir l'volution cl le perfectionnement du systme de la monarchie constitution

L VOLUTION

POLITIQUE

DANS

LE

PRSENT.

300

nelle que nous considrons comme le type des gouvernements modernes, nous devons tablir un parallle entre ce systme de gouvernement et la rpublique. La monarchie constitutionnelle avantage de se rapprocher poids, dont le rsultat pourrait prsente le grand du systme de contretre de crer un qui-

libre qui serait l'idal du gouvernement. Ces deux pouvoirs sont celui du pouvoir excutif qui agit au nom de l'ordre, cl celui du pouvoir lgislatif qui agit au nom de la nation. Le pouvoir excutif est ralis par Tintci'mdiuire "du roi. Le pouvoir l'intermdiaire lgislatif do la nation est ralis par du parlement.

L'quilibre tend tre tabli par le conlrepoid qUc ces deux pouvoirs so font l'Un j'aulrc. Il est absolument indispensable que ces deux |jqu* voirs so fassent contrepoids, parce qu'ilssont oUsM; ncessaires l'un que l'aulrc, cl qu'il faut viter que l'un n'empite sur le pouvoir de l'autre. C'est justement cet empitement de l'un des deux pouvoirs que le systme de contrepoids peut viter. En effet, sans le pouvoir lgislatif du parlement, la nation retomberait dans le despotisme de l'ancien rgime qui n'a plus aucune raison d'lrc. Mais, sous le pouvoir exculif du monarque constirisquerait de tomber dans un despotisme nouveau, celui d'une oligarchie parlementaire. tutionnel, la nation
CtUBANNKS L.V l'ALtcB. 34

370

LE LIBRALISME

DEVANT LA MAISON.

H,est donc capital que ces deux pouvoirs, qui rpondent aux besoins do la nation, veillent l'un sur l'aulrc, de telle sorlc qu'ils soient l'un et l'autre dans,' l'impossibilit d'abuser de leur pouvoir au dtriment . . del nation. Ces abus sont vits par le contrle que les deux pouvoirs exercent l'un sur l'autre. Ce sont ces contrles qui sont pour la nation l'expression de deux assurances contre deux pouvoirs diffrents, dont elle n besoin, mais qui no doivent pap dpasser les attributions qu'elle leur a prescrites. Ces deux assurancessont enfin ralises dans l'quilibre qui est l'effet logique do deux pouvoirs so faisant contrepoids par leur propre force. Tel est le trs ingnieux et trs salutaire systme que tend a raliser la monarchie constitutionnelle. En dehors de ce systme, celte forme de gouvernement prsente l'avantage do couler moins cher la nation, parce que le monarque, dont le pouvoir est hrditaire, a tout intrt employer tous ses efforts viter le gaspillage dans les finances de l'Etat. Les restaurations qui succdrent eu France la Rvolution tmoignent do la supriorit do celle forme do gouvernement, en matire de finances. Les monarchies constitutionnelles d'Europe viennent, l'heure uclulle, affirmer encore notre assertion. Tel est donc l'avantage rel do la monarchie cous* litutionnclle sur lu rpublique. Il nous reste examiner ses infriorits.

L'VOLUTION

POLITIQUE

DANS LE PRSENT.

371

La premire est celle d'augmenter considrablement le risque do guerre. En effet, la moindre menace des partis avancs, la monarchie constitutionnelle peut avoir intrt dclarer une guerre, soit pour amener Une diversion de sa politique intrieure, soit pour tenter Un surcrot de popularit. L'imprialisme militaire risque toujours d'lrc la consquence de cette forme do gouvernement : le ministre Chamberlain, il y a peu de temps en Angleterre, et rcemment dans; notre propre histoire In malheureuse guerre do 1870, font foi do notre opinion. La seconde infriorit do la monarchie constitutionnelle rside dans le risque tic la raction. 11.estimpassible, en effet, qu'un monarque dont le pouvoir est hrditaire ne soit pas tent de se lancer dons l raction, lorsque les partis avancs lui dmandc;|t^ des rformes qui lui semblent dangereuses poUr son propre privilge. Un monarque constitutionnel Uc peut pas ne pas tre le centre du parti conservateur. Le rsultat est de rendre co parli, qui est toujours celui do la raction, plus fort que les autres, et de susciter ainsi continuellement le risque de la raction. En somme, la monarchie constitutionnelle prescrite un avantage rel, celui d'une meilleure grance dans les finances do l'Etat, contre deux inconvnients graves qui sont deux risques s le premier est celui tic la guerre, le second celui de la raction. Il nous reste examiner tes avantages et tes inconvnients de la rpublique.

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LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

Cette forme dmocratise tionnelle

de la monarchie

constitu-

prsente le grand avantage d'tre une assurance contre les risques de la raction que toute monarchie constitutionnelle peut faire courir une historiques et l'Empire sont U ,s exemples des manoeuvres politiques auxquelles ces

nation. La Restauration

gouvernements peuvent se livrer pour retourner vers le pass. Sous le rgime rpublicain, la dure du pouvoir personnel du prsident tant limite, toute, tentative de retour vers un rgime de despotisme est impossible, tandis que l'hrdit, dans le rgime constitutionnel, rend toujours ces tentatives possibles. Un souverain peut toujours avoir le l^'vps de faire ce qu'un prsident del Rpublique serait dans l'impossibilit matrielle Le de tenter. premier avantage de la rpublique est donc d'offrir une assurance contre le risque de la raction. De plus, la rpublique prsente l'immense avantage de rendre tes guerres oeaucoup moins frquentes ne les vite pas radicalement : tel a t, par exemple, le trs grand honneur de la Rpublique franaise, qui a conjur ce flau depuis 1870. Dans le lorsqu'elle cas o, us une rpublique, une guerre se produit, elle ne peut tre suscite que par un mouvement irrsistible d'opinion et non par un ordre despotique d'un souverain. La nuance est norme. Le second avantage de la rpublique est donc d'offrir une assurance contre le risque de la guerre. . Mais la rpublique prsente un troisime avantage,

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POLITIQUE

DANS

LE

PRSENT.

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qui est celui de sa propre caractristique ; c'est celui do la popularit. N'est-ce pas en effet la suppression de la servitude politique, la revendication des droits de l'individu nbonlir en face de la lgislation, que nous voyons l'volution politique, aprs la tourmente de

la Rvolution ? Ces revendications devaient fatalement aboutir avec le suffrage universel. .Comment ne pas naturel qu'une nation ait une grande prfrence et une grande reconnaissance envers la forme trouver de gouvernement qui prsente enfin, par sa propre constitution, l'assurance du maintien du suffrage universel? La prfrence vidente de la nation franaise pour la rpublique remonte, aussi bien au sentiment qu' la raison, car c'est une prfrence aussi logique dans ce cas, le sentiment que sentimentale. Mais, ayant t contrl par la raison, la popularit de la rpublique reste logique. En outre, il ne faut pas oublier que la popularit est le prservatif le plus sr du pire des flaux, la rvolution, flau bien plus nuisible encore que la guerre. Le troisime avantage de la rpublique est donc celui de la popularit. Enfin, la rpublique prseule un quatrime avantage, qui, tout en n'ayant pas encore fait ses preuves, n'en existe pas moins noire avis : c'est celui de. dfinitive du systme rendre possible l'organisation de contrepoids dans le gouvernement d'une nation. Ce systme, comme nous l'avons vu plus haut, a t inaugur avec la monarchie constitutionnelle. Or, il-

37*

LE LIBRALISME

DEVANT

LA RAISON.

ne serait pas possible, comme nous le verrons plus de la monarchie loin, de changer la constitution sans accrotre le risque de la raclipn constitutionnelle, par l'augmentation des pouvoirs du monarque. Nous verrons, au contraire, que la rpublique peut rendre facile un lger changement dans la constitution, qui cependant pas le rsultat de faire natre le risque de la raction par l'accroissement des pouvoirs du Prsident. n'aurait Tel est le quatrime avantage de la rpublique. Mais la rpublique ne prsente-t-clle pas un inconvnient ? L'homme de science sincre est oblig de Il est unique ; mais, par sa rpondre par l'affirmative. gravit, il risque d'galer les inconvnients multiples C'est celui du prix de la monarchie constitutionnelle. lev de la rpublique. Il n'est pas douteux que celle forme de gouvernement cote trop cher, beaucoup trop cher. Ce gaspillage navrant des finances sous la rpublique est la consquence toute naturelle d'un chancre qui ronge la forme la plus populaire des gouvernements : ce chancre est le fonctionnarisme, que la rpublique fno'ise singulirement ! En rsum, la lpublique prsente quatre avantages rels contre un inconvnient trs grave. Ces avantages sont en premier lieu ceux de trois assurances o la nation trouve autant de garanties contre le despotisme d'un gouvernement. Ces trois garanties sont celles de l'assurance contre trois risques : le premier est le risque"de la raction,

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DANS LE

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3/5

le second celui de la guerre, le troisime celui do la suppression du suffrage universel, base de la popularit de la rpublique. Eu dernier lieu, la rpublique permet d'esprer la du systme de contrepossibilit de l'amlioration poids, qui est la caractristique des gouvernements modernes. aussi que la rpublique prsente quatre avantages, tandis que la monarchie constitutionnelle n'en prsente qu'un, et qu'elle offre un inconvnient, taudis que l'autre gouvernement en offre deux. Nous voyons Il n'y a donc aucune raison pour (pic tout homme sincre cl de bon sens, mais dgag aussi de toute espce de tradition politique personnelle ou familiale, n'adopte dfinitivement la rpublique, puisqu'elle prsente la forme de gouvernement qui rpond le mieux aux exigences des dmocraties modernes. Mais, nous ne saurions trop le rpter, il est temps que la rpublique se garde contre le chancre qui la mine sa base : le fonctionnarisme, qui, par l'augmentation du prix de revient de la rpublique, risque de dgoter les contribuables de cette forme de gouvernement. Le fonctionnarisme est une pe de Dainocls qui est suspendue au-dessus de la rpublique, et menace de saper les garanties d'assurance qui sont les avantages de celle forme de gouvernement, pour la laisser s'effondrer sur les bases de sa constitution dj mines par le gaspillage des finances.

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LE

LIBRALISME

DEVANT

LA

RAISON.

que les gouvernements succombent toujours par le mauvais tat de leurs finances. Or c'est l'tal maladif des finances franaises qui risque de mener ce pays sa ruine. Il est inconcepas vable que les rpublicains convaincus n'y prennent pas garde et continuent favoriser l'expansion des fonctionnaires. Par cette insouciance impardonnable en matire financire, les dputs rpublicains'prla raction ; car, dans un purent inconsciemment moment de trop grand affaiblissement des finances de la rpublique, rien ne pourrait empcher la raction de s'organiser et de triompher. 11nous reste examiner comment il serait possible d'tablir, dans la rpublique, l'quilibre entre les deux pouvoirs, quilibre rit d'une nation. qui est si ncessaire la prosp-

Il ne faut

oublier

11n'est pas besoin d'examiner longtemps la consli tulion des gouvernements modernes pour s'apercevoir qu'ils ne ralisent pas compltement l'quilibre qui est leur raison d'tre. En effet, le pouvoir exagr du parlement menace de faire natre un nouveau despote dans l'intermdiaire mme de la volont de la nation. moderne oblige le roi ou le prsident prendre ses ministres dans la majorit du parlement. Ces ministres sanctionnent les actes du monarque ou du prsident. Dans In rpublique, le prsident tant nomm par le parlement, il ne peut y avoir de contrepoids au La constitution

L'VOLUTION

POLITIQUE

DANS LE PRSENT,

^tl;

pouvoir ministres

du

parlement,

puisque

le prsident

et les

en dpendent. C'est ainsi que, dans la rpublique le plus fort au parlement parti politique un vritable aucunement

le franaise, peut devenir

despote qui, tout en ne reprsentant la volont de la nation, peut se livrer constitutionnelle, cet inconv-

aux pires abus. Dans la monarchie nient est un

peu moindre, parce que le monarque n'est pas nomm sa Toutefois, par le parlement. : dpendance tant la mme, la diffrence est insigne fiante. de gouvernement moderne, du pouvoir excutif au pouvoir lgisle contrepoids latif du parlement est insuffisant. Comment est-il donc possible de rsoudre le problme que ncessite l'assurance de la nation taire? avis, ce problme ne peut tre rsolu que des ministres envers le parlement. par l'indpendance ne soient responsables Il faudrait que les ministres A notre qu'envers le prsident de la Rpublique, qui serait son tour responsable devant le parlement. Sous ce rgime, le parlement voterait ls lois cl nommerait le prsident. . Ces deux attributions seraient contre l'expression de l'assudu pouvoir ~* t* les ministre^ contre tout despotisme parlemenDans ces deux formes

rance de la nation excutif. Quant au

le despotisme il nommerait

prsident,

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LE LIBRALISME

DEVANT

LA

RAISON.

qu'il prendrait o bon lui semblerait : il en serait responsable devant le parlement. Celle attribution du prsident serait l'expression d,o l'assurance de la nation contre le despotisme du parlement. .Mais nous savons que, pour viter plus srement loule raction, il est prfrable que le pouvoir du parlement surpasse celui du prsident. Or le parlement aurait, dans la rforme que nous tudions, deux attributions, tandis (pie le prsident n'en aurait qu'une, puisque le parlement voterait les lois et nommerait le prsident, tandis que ce dernier serait seulement responsable des ministres. En outre, comme le prsident serait toujours nomm par le parlement, la nation conserverait, par l'interdu parlement, un contrle suprme sur le pouvoir excutif. des ministres est capitale, et la L'indpendance comptence de ces fonctionnaires est indispensable mdiaire au gouvernement d'une nation. Or des hommes trs rendre de grands services comptents pourraient comme ministres; mais le fait d'tre obligs dfaire partie d'un parlement peut les loigner d'une carrire qui leur permettrait cependant de rendre de grands services leur pays. Il est tout fait illogique d'exiger qu'un ministre appartienne au parlement. Ce qu'il faut exiger, c'est qu'il soit responsable : il ne peut l'tre qu'envers le chef de l'tat. Par l'indpendance des ministres envers le parle-

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POLITIQUE

DANS LE

PRSENT.

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mcnl, l'quilibre si ncessaire l'volution politique, serait ainsi ralis par le contrepoids du pouvoir excutif au pouvoir lgislatif du parlement. Il serait obtenu par la nomination des ministres responsables envers le prsident, oppose au pouvoir lgislatif du parlement, qui aurait encore la facult de nommer le prsident. La nation serait assure d'un ct par le prsident contre tout risque de despotisme du parlement. autre ct encore, elle serait assure contre tout risque de despotisme de la part du parlement par l'indpendance des ministres. D'un Le rle de pure lgislation et d'ordre que les nations modernes ont besoin de voir assurer leur gouvernement serait facilit par le contrepoids que les dcUx pouvoirs exculif'el lgislatif se feraient l'un l'autre. L'quilibre stable, si ncessaire l'volution, serait le rsultat d'une rpartition plus logique des pouvoirs. Cet quilibre est ncessaire pour permettre l'volution conomique de suivre son cours normal, en vitant les soubresauts si funestes des rvolutions. Le gouvernement ainsi quilibr, l'volution politique pourrait enfin suivre la voie de la simplification, c'est--dire la spcialisation de l'Etal dans le rle de la justice. Mais, avant de parvenir cet idal, il faut que les encore par la friUo s'organisent plus quilibre de l'assurance de la nation cqntjrc: deux forces qui sont ncessaires sa prosprit! gouvernements

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LE LIBERALISME

DEVANT

LA

RAISON.

Cette assurance ne peut tre obtenue que par l'quilibre qui doit tre le rsultat naturel de leur contredes gouvernements a pass du pouvoir . du monarque souverain matre celui du parlement. Il faut maintenant que, par l'quilibre du pouvoir excutif et du pouvoir lgislatif, l'idal de la Rvolution dfinitif de l'assuse ralise enfin par l'tablissement rance de la nation contre tout risque de despotisme. C'est la seule faon de raliser l'expression de la de la nation, en attendant le moment o cette nation sera assez claire pour comprendre que le rle assign l'Etat par la logique mme est celui volont doiit la justice trace les limites. Mais il ne faut pas oublier qu'il est impossible de raliser cette rforme dans la monarchie constitutionnelle ; elle aboutirait augmenter le pouvoir du monarque au dtriment du parlement, et supprimer le systme de contrepoids. Cette rforme n'est possible que dans une rpuexpresse de laisser au parpoids.. L'volution ,

blique, cl la condition lement le pouvoir de nommer le prsident. Cette rforme prsenterait enfin le grand avantage de faire prendre la rpublique tout ce que le rgime de a de bon, en laissant la monarchie constitutionnelle dcote tout ce qu'il a de mauvais. Par l'indpendance des ministres, la bonne grance des affaires courantes serait enfin garantie, ainsi que celle ds finances.

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POLITIQUE

DANS

LE PRSENT.

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Par le pouvoir du parlement sur la lgislation et sur Je prsident, toute raction serait impossible. Il est urgent que la Rpublique franaise trouve enfin une forme de constitution dfinitivement suprieure celle de la monarchie constitutionnelle, si elle no veut pas risquer d'tre enleve dans la tourmente ractionnaire que l'tat piteux de ses finances lui prpare, autant que le despotisme toujours plus flagrant des partis politiques 11. Les partis L'avnement matres du parlement.

politiques.

des gouvernements modernes n'eut pas seulement pour rsultat de changer la constitution des tats ; il eut aussi celui de bouleverser toute la intrieure du pays, ou plutt de faire politique la politique intrieure se rduisait l'organisation de l'tal, cl la politique extrieure attirait surtout l'attention des hommes politiques; car tout ce qui concernait l'intrieur du pays avait plutt Irait' au gouvernement proprement dit. Avec l'avnement des gouvernements modernes, ..eUe situation est change ; car la politique intrieure acquiert une importance beaucoup plus considrable que la politique extrieure, qui reste plutt dans les au soin d'un sphres purement gouvernementales, ministre comptent. Tout l'effort de la politique s'est donc dirig sur natre toute une politique Sous l'ancien rgime, intrieure.

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DEVANT

LA RAISON.

toutes les questions qui touchent la lgislation rieure du pays.

int-

("est que la monarchie constitutionnelle, et surtout la rpublique qui a inaugur le suffrage universel, ont donn aux individus la facult de dfendre leurs droits. Ils se sont empresss de le faire, en se servant du suffrage universel pour dlguer au parlement les hommes qui leur offrent les meilleures garanties en ce qui concerne la dfense de leurs intrts. Mais il est difficile de dfendre des intrts que l'intress lui-mme est le premier comprendre. C'est ci ( nd nf dans cette dlicate situation trouvent les dp, es au sein des pailemenU l'manation du suffrage universel. Il lors-

ne pas les que se qui sont

se produit, chose navrante, un dsquilibre absolu entre la mentalit d'un dput consciencieux et celle des lecteurs. Ce dsquilibre provient de l'incapacit o se trouve encore la grande majorit d'une nation, djuger les questions si graves qui ont trait son propre intrt. II en rsulte que le peuple vote pour le dput le plus adroit dans l'art de flatter ses passions. Telle est l'origine de toutes les intrigues si basses qui naissent sur le vaste champ lectoral. Ce dsquilibre entre la mentalit d'un dput et celle de ses lecteurs provient del hte avec laquelle le suffrage universel *t tabli. Certes, le suffrage universel est la plus noble et la plus logique des institutions politiques que l'histoire

L'VOLUTION

POLITIQUE

DANS

LE

PRSENT.

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de la civilisation

ait eu n enregistrer. Seulement avant de donner une arme un soldat, l'instructeur lui apprend a s'en servir. Ce n'est qu'une fois instruit que le troupier pourra rendre des services l'arme dont il sera devenu l'une des forces composantes. C'est cette notion lmentaire de prudence que les libraux Ils l'ont oublie du pass ont eu le tort d'oublier. bas parce que leur libralisme tait un libralisme ur le sentiment et no;; sur la raison. 11no peut tre question en aucune faon de supprimer le suffrage universel. Il ne doit jamais tre question de retourner vers le pass. Mais il est bon de aux imprudences des libraux de sentiment, pour apprcier la valeur d'un libralisme raisonn. Les libraux n'ont coul jusqu'ici que le sentiment; songer ils ont agi en romantiques, suivant d'ailleurs ls exemples des lgislateurs de la Rvolution. Ils se sont prcipits les yeux bands par le sentiment dans la voie des rformes qui est devenue bientt pour eux un vritable labyrinthe. Les libraux du pass n'ont pas compris l'volution conomique, tandis que les ractionnaires cherchaient toujours a la retarder. Tout le mal est venu de celte lutte. Il est vrai que les partis conservateurs du pass ont toujours fait courir, par leurs menaces de raction, un risque a la cause du libralisme, risque qui obligea souvent les libraux qu'ils ne l'auraient Mais il n'en est pas moins vrai qu'il aurait t facile^ beaucoup plus vite voulu dans la voie des rformes. se lancer

3S4-

LE LIBRALISME

DEVANT LA RASON.

de s'acheminer

vers le suffrage universel, nu lieu de rtablir radicalement sans savoir si le pays tait mr pour celle preuve dangereuse. Mais s'il ne peut tre question de le supprimer, il est possible de songer l'amliorer. C'est M. Yves cet honneur, si l'opinion se Guyot que reviendrait dcidait a lui accorder la confiance qu'il mrite. La ligue pour l reprsentation proportionnelle, que cet minent conomiste a dj fonde, rpond a toutes les exigences de l'amlioralion du suffrage universel. Nous conseillons donc au lecteur d'ludicr les crits car dj parus sur la reprsentation proportionnelle, la rforme du suffrage universel est l'une des plus urgentes de notre poque. Nous ne pouvons, dans ce chapitre, que passer 1res rapidement en revue les quatre principaux partis de notre parlement actuel : ce sont le parti conservateur, et le parti le parli radical, le parti radical-socialiste socialiste. Nous passerons donc sous silence les modrs et les indpendants. La droite, oi'i sige le parti conservateur, forme aux yeux de la gauche lu concentration des forces de Mais le parli conservateur n'est plus un La majorit des memparti de raction politique. bres de ce. parti n'est plus limite par les chimres des la raction. politiques qui troublaient les esprits des anciens conservateurs. La majorit de ce parti dsireuse de prserver le pays de l'aventure socialiste, et dsireuse d l'amener l'ordre dans est surtout bouleversements

L'VOLUTION

POLITIQUE

DANS LE PRSENT.

3|5^

les finances de l'tat.

Cette majorit, dans sa ppk* ' tique gnrale, est sense, bien que, dans, son opposiUon systmatique la sparation de l'glise et de l'tat, clic ait montr, propos du rle de l'glise _ notre poque, des vellits d'un ullrantontismc qui, ne peut se concilier avec un libralisme raisonn. Quelques fanatiques, qui ont vou une haine implacable la forme des gouvernements modernes, cherchent bien encore rallumer un enthousiasme teint, mais ils ne parviennent qu' affaiblir le parti, puisqu'ils diminuent la majorit sense du groupe conservateur. politique et de trahison ractionnaire que les partis de la gauche profrent sans cesse contre les conservateurs ne sont autre chose que d'habiles trucs de la politique qui servent exploiter le sentiment rpublicain des lecteurs dont ils risquent toujours de perdre la confiance par leurs imprudences. Le parli conservateur garde encore noire poque la spcialit qui fait son caractre, c'est--dire la prudence en matire de finances. Ce parti est utile, excessivement utile dans les peuplements modernes, parce qu'il fait contrepoids aux. partis avancs, llcsldonc regrettable que son homognit no puisse tre complte, puisque quelques fanatiques cherchent encore, dans ce parti, iV convaincre leurs collgues de la ncessit d'Un coup (l'tat ou de toute autre mesure digne de l'poque de la Fronde ou du moyen Age.
CtUBASNEi u P.aa. 23

Les accusations

continuelles

do trahison

3S

LE

LIBRALISME

DEVANT

LA

RAISON.

La grande erreur du parti conservateur est celle de tous les partis de noire parlement. Mais le parti conservateur csl imbu plus que lonl nuire de cette erreur. lillc csl un mal qui est le pire des maux. Celle erreur, nous l'avons assez tudie dans le livre prcdent pour nous dispenser d'y revenir : c'csl le protectionnisme. Le parti conservateur franais, dans sa majorit, s'est ralli la rpublique. Ce parti entend seulement veillera ce que les parlis avancs n'amnent sent les rvolutions intactes pas les perturbations qui cau: il entend seulement conserver

lgales sur lesquelles la Socit est difie. Mais il oublie que la Socit n'est mais sur des phnopas difie sur des institutions, mnes (consquence des lois naturelles) qui sont la cause dont la Socit est l'effet. Le parti conservateur n conserv la conviction de la ncessit de l'antique alliance de l'Kglisc cl de l'tat. 11est rcsl ullrnmontain. pacifique, en ce sens qu'il r. .toute les aventures guerrires : it n'est aucunement imprialiste, comme c'est le tort, par exemple, du parti conservateur anglais. Mais il est devenu Le parti conservateur est en somme devenu libral bien des points de vue. Il conserve deux caractristiques : ta premire est celle de rester le gardien dos institutions opposition lgales actuelles, en faisant toujours aux rformes trop hnlives des partis nvan-

les institutions

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POLITIQUE

DANS LE PRSENT.

/ss^

ces; la seconde est ccllcdc rester le dfenseur des , intrts des catholiques. tn somme, le parti conservateur franais n'est plus un parti de raction. Mais il reste un paiti d'opposition. Il reste le parti de la prudence. Le parti radical a deux caractristiques : la premire" est celle de chercher empcher radicalement toute espce de raction. Ce parli, qui est le plus puissant du parlement, est en quelque sorte le pilier de la Rpublique. La seconde caractristique du parti radical est de rester toujours nettement dmocrate. Il tend appuyer de plus en plus la Rpublique sur des dputs lus du peuple, mais qui sont demeurs prs de ce peuple ; il vite d'appuyer la Rpublique sur une oligarchie aristocratique. Il vise naturellement raliser les rformes qu'il juge salutaires au peuple, en dehors de loule espce de considration de classes. Ce parli suit les traditions d'un homme de grande valeur, Gambetta. Le parti radical franais est un parti dmocrate. 11 est aussi un parti de progrs. Ce parti a, de plus, l'honneur de compter parmi ses membres quelques libres-changistes. Malheureusement, leur nombre n'est pas en rapport avec leur valeur personnelle. La partie la plus avance du parti radical vient'die s'unir la partie la moins avance du parti socialiste, pour former, sous la direction de M. Clemenceau, l parti radical-socialislc.

3S8;

LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

. La caractristique de ce parti est trs Curieuse. Ses membres sont convaincus que les exigences des socia- . listes sont des folies, mais ils sont cependant persuads qu'il radicalement est indispensable que l'tat se lance dans la Voie des rformes sociales, lis

en arrivent donc exiger que le gouvernement accorde des concessions, beaucoup de concessions, aux sociasocialistes. Mais listes. C'est pourquoi ils s'intitulent le parti garde l'tiquette radicale pour bien montrer sociales que qu'il prtend respecter les institutions nous appelons, nous aulrcs conomistes, des phnotrouverontmnes naturels. Les radicaux-socialistes ils le moyen d s'arrter au moment voulu dans la voie des concessions nu socialisme? C'est une question laquelle nous ne nous chargerons pas de rpondre. Quant aux socialistes, ils sourient bnvolement aux radicaux-socialistes qu'ils considrent comme de servant admirablement leur prcieux instruments cause, de mme que le chef du parti collectiviste applaudit In Chambre aux victoires des socialistes, parce qu'elles servent aussi sa cause. Plus tard, les communistes et les anarchistes applaudiront pour la mme raison aux victoires csl l'enchanement des Collectivistes. Tel logique de l'oeuvre de destruction qui commence avec les premires concessions des conservateurs eux-mmes, si souvent socialistes sans s'en . rendre compte. Le parti socialiste se divise en diffrents groupes dont la formation dpend souvent dos ligues, des u

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POLlTtQL'E

DANS LE IRSEVTV'-f-C-

l17*

nions, des congrs dont les partis socialistes d ptlcmcnl sont souvent l'expression. C'est que le parli socialiste, dont la puissante.. s'accrot toujours avec le suffrage universel, est uir?f exemple frappant de t'influence des organisations, po-Jv 'Z litiqucs eu dehors et au-dessus du parlement.,C'est celle organisation ingnieuse, dont le but es! d'agir vconslammcut sur l'opinion publique, qui a russi a- , fonder la Chambre un parti dont les promoteurs -.1 "faisaient hausser les paules des hommes politiques des annes passes, lorsque les conomistes leur -'prdisaient qu'un jour ou l'autre les socialistes reprsenteraient un groupe puissant au parlement. Aujourd'hui, les autres partis sont bien obliges de compter avec les socialistes. Mois, ce qui est plus grave, les collectivistes comau parlement. Leur membre le Guesde, n russi, aux derplus attitr, M.Jules nires lections, h remporter une clatante victoire. mencent entrer surpris de voir, dons russir former quelques annes, ls collectivistes un parti la Chambre. ' Nous verrons alors si les prdictions des conbNous ne serions nullement mistes sont des utopies. Nous verrons ou peuvent nous lionnismc mener le prolcc* et toutes les concessions que la politique

moderne s'entlc ft faire au socialisme ! Mais, revenons sur les ides de tous ces partis au. pointde vue politique. Nouscn dduirons, dans le para-

390

LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

graphe suivant* les consquences au point de vue conomique. Tous ces partis, depuis le parli conservateur jusqu'au parti socialiste, sont plus ou moins interventionnistes. Ils admettent tous plus ou moins l'intervention de l'tat. L'tat csl pour eux le grand protecteur de l'indi' vidu contre toutes les difficults de la vie. Telle est la colossale erreur de la politique intrieure des gouvernements modernes. Cette protection est reconnue d'utilit publique par la politique actuelle, aussi bien dans le domaine moral que dans celui de l'conomie. Tous les partis confondent d'ailleurs les deux domaines. Les lgislateurs ne se contentent pas d'accorder une protection morale, ils s'empressent d'accorder des secours pcuniaires. Ces secours viennent grever les budgets dans de; proportions toujours croissantes. Ces secours sont pris de force par l'tat dans la poche des contribuables. Mais l'Ktat ne se contente pas de secourir les ouvriers $ il subventionne les bourses du travail. Ce sont autant de primes accordes h la rvolution sociale. L'tat, sous l'impulsion de la politique actuelle de tous les partis, depuis la droite jusqu' la gauche, est devenu In forme organise de la piti. Mais il cache, sous cette apparence de haule morale, la plus formidable organisation de distribution tic privilges et de faveurs, dissimule dans le fonctionnarisme, que

L'VOLUTION

POLITIQUE DANS LE PRSENT.

lcff:

les annales de l'tat aicnl enregistre jusqu'ici. La^ masse innombrable des fonctionnaires a remplac le ?__ nombre restreint des courtisans de l'ancienne coui\~; Mais les largesses de l'tat retombent lourdement ~ sur la nation. Par suite, l'tat, moderne, avec la politique des partis du parlement, s'est lanc dans l voie de l'hypocrisie ; car, sous prtexte d'un sentiment de haute morale, il agit l'oppos des intrts vitaux de la nation *

Cette politique nfaste du parlement franais en < de la particulier commence avec l'interventionnisme droite, qui augmente avec chaque parli, jusqu' l'intervention absolue du socialisme ; celui-ci devient une organisation totale de la Socit avec le collectivisme, que le communisme cl l'nnarchismc prtendent leur tour dsorganiser, pour refaire de fond en comble une Socit o l'homme devra goter toutes les joies paradisiaques. On le voit, la politique fait glisser la civilisation rvolution La sociale. franaise, avec ses reculs et ses ; marque la dernire victoire remportes par la petite Rvolution des parlements modernes sur la pente fatale de la

triomphes successifs, des rvolutions politiques

bourgeoisie. Dsormais, les classes qui distinguaient les degrs de l'chelle de l'humanit sont supprimes^ Il ne subsiste qu'une distinction conomique, lcscapitaHsls cl les salaris. Le suffrage universel adonn le pouvoir

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LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON,

aux ouvriers, qui ne peuvent encore comprendre l'volution conomique et je rle de l'tat. Comme ceux qui l'ont prcd au pouvoir, le peuple croit que, le bonheur de l'humanit est entre tes mains de l'tat. 11 veut mettre la main sur l'tat qu'il ne possde pas encore compltement, grce l'opposilion de la droite et des radicaux. Mais il suffit que la propagande de l'ide socialiste continue pour que le peuple triomphe. Nous assisterons alors au cataclysme final, qui sera l'effet fatal de la dernire et suprme tentative du pouvoir de l'tat. Telle sera l'issue dfinitive de la politique protectionniste ds parlements modernes. Est-il possible d'y remdier ? Nous le croyons. Mais il faudrait un concours de bonnes volonts, d'nergies cl surtout d'argent, qui permet de douter du succs, lorsque Ton connat l'indiffrence des Franais en ce qui concerne les questions conomiques. La politique seule les passionne. Cependant la politique n'est rien, ou plutt elle est tout le mal. L'conomie, nu contraire, est tout. // faudrait pouvoir substituer l'esprit politique de nos parlementaires l'esprit conomique* Tout est l. Nosdpuls suivraient ds lors une mthode scientifique, au lieu de marcher aveuglment et au hasard sous l'impulsion du sentiment de la piti.

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POLITIQUE DANS LE PRSENT. ,.^393^

Toute la politique intrieure du pays serait chang;5p par celte volution mentale du parlemcht, et le pajsf enfin le calme avec la prosprit, parce-; que l'volution conomique ne serait plus contrarie'par la dviation de l'volution politique. 111. La dviation de la civilisation. Celte dviation dans l'volution les parlements modernes, conception du rlcdcI'Htal. par La foi politique, produite est l'effet de la fausse foi retrouverait

dans l'tat, qui a remplac l'ancienne dans le roi, est la cause de cette dviation. La foi dans le roi tait logique. est illogique. Mais cette dviation civilisation. Celle fausse direction

La foi dans l'Ktat

entrane avec elle celle de la donne I'volulion

politique par nos parlements modernes provient de ce que leurs membres sont absolument ignorants de l'volution conomique se produit sous l'impulsion naturelle du progrs, dont le gnie inventif de l'homme est la cause premire, mais dont les lois naturelles des que l'Ignorance homme! oppose l'volution conomique, elle parvient toujours reprendre son cours. Mais ces obstaCe sont cles ne sont pas renverss sans perturbation. rglent les effets. Malgr tous les obstacles conomique. L'volution

39*

LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON'.

les rvolutions,

l'volution Ces rvolutions

qUc toute entrave trop prolonge conomique amne fatalement.

I j | f j !

sont l'effet de la dviation de l'vo-

lution politique amene par la lgislation. Quant l'volution conomique, l'tal ne peut parvenir l'arrter; il parvient peine la retarder par la dviation de l'volution politique. Mais, malgr tout, l'volution conomique finit toujours par reprendre le dessus. N'est-ce pas en vain que les inventeurs ont t perscuts? Tout ce que la lgislation peut faire, c'est de donner l'volution politique une fausse direction qui parvienne l'carter de l'volution conomique. Or ces deux volutions doivent marcher cte cte, c'est-dire que l'volution doit rpondre aux politique besoins do I'volulion conomique. Celle dernire est le thermomtre des besoins de la Civilisation en matire politique. C'est donc sur l'volution conomique que les lgislateurs doivent se baser. Mais, malheureusement, les parlements modernes ne sont pas au courant des phnomnes conomiques : ils ne s'occupent que des questions de pure politique. Il en rsulte que, si les partis de la droite sont nu pouvoir, l'volution politique risque d'tre retarde ; si, au contraire, la gaucho est matresse du parlement, I'volulion politique est prcipite. Il en rsulte de toute faon un dsquilibre) qui est la couse de toutes les perturbations politiques et des rvolutions. C'est ainsi que la dviation de l'volution politique

L'VOLUTION POLITIQUE DANS LEjPRSENT."

\3&jyf;

est dtermine par des impulsions diffrentes manant.-^ '- toutes des parlements modernes. La premire impulsion dvinlricc est 'celle du protectionnisme. Nous savons combien l'ingrence de l'tat dans le domaine conomique a pour rsultat d'affaiblir l'essor productif d'un ct, et de l'autre de/ nuire la consommation, de nuire tous les intrts gnraux de la nation. Le protectionnisme est une drogue anmiante absorbe des doses qui sont en rapport avec l'lvation des droits de douane sur les produits trangers. C'est le commencement de l'ingrence de l'tat, le commencement de l'application conomique du socialisme par l'habitude donne aux individus de recourir l'Huit. La Seconde impulsion dviatricc csl dtermine par le droit de proprit reconnu l'tal sur certaines la plus industries. C'est le monopole, l'inslilulion nfaste do l'poque moderne. Le monopole est un ''Impt, un impt odieux, uh impt lyrannique parce qu'il oblige le contribuable accepter cote que cote les produits do l'tat. Tant pis pour lui s'ils ne rpondent pas aux conditions primordiales d'une produc* lion honnte. Toute concurrence tant supprime au nom de l'tat, il faut bien (pic le consommateur se contente de ses pileux services. Le monopole enlace lo malheureux consommateur dans les filets de l'administration, qui n'est nuire qu'une forme bureaucratise de l'esclavage et te symbole de l'inertie cl du gaspillage, de la complication cl de la lenteur. Le

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LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

monopole est Une honte pour la civilisation. C'est une cration des parlements modernes. La troisime impulsion dviatricc est dtermine par l'intervention pcuniaire de l'tat sous prtexte de venir au secours du peuple. C'est la charit force impose par l'ilat au nom de la piti. C'est le socialisme d'tat. Notre parlement vient de se lancer radicalement dans celle voie avec la loi sur les retraites ouvrires. Ces secours pcuniaires de l'tat ont pour consquence d'atfaiblir les forces vitales de la nation. Ils habituent le peuple se fier l'tat. C'est une prime paye l'insouciance. Cette prime parviendra ronger sa racine la plus grande force de la nation : le sentiment do l'pargne. Puisque l'tat se charge d'pargner, il n'y a pas de raison pour que les individus continuent prendre celle peine. Le socialisme d'tat est un poison produit d'un aulrc poison, le protectionnisme. Puisque les capitalistes cherchent se servir do l'tal pour s'enrichir, il n'y a pas de raison pour que les ouvriers ne cherchent h en faire aulanl. Le socialisme d'tat est un teignoir mis soigneusement par l'tat sur l'initiative individuelle. La quatrime impulsion dviatricc est dtermine par une innovation toute rcente des parlements modernes ; c'est le droit donn l'lat de contrler les fortunes prives. Celle ingrence de l'tat est absolument nuisible, parce qu'elle risque de tarir la richesse gnrale sa source. Celte ingrence aboutit l'impt sur le revenu. Nous ne critiquerions pas le

" L'VOLUTION POLITIQUE DAKS LH^RSENT. 347 J^

principe

de l'impt sur le revenu, si cet impt tait Kjt l'impt unique, et si les budgets des Ktals modernes /" . n'avaient pas de telles exigences. Mais, lorsque l'impt sur le revenu vient s'ajouter la masse des impts / dj existants, ce n'est pas Un impt sur le revenu, c'est Les parlements impt de superposition. modernes se lancent ainsi de plus en plus dans la voie de l'hypocrisie, en se servant constamment < d'tiquettes bonnes frapper les masses, pour craser un finalement les nations sous le poids des impts. Les impts indirects sont dj une forme dtourne de sur le revenu. Ce dernier vient encore s'y ajouter. Finalement, l'impt sur le revenu sera un impt de superposition sur la richesse gnrale, il l'Impt retombera sur le peuple et grvera lourdement loule la production, parce qu'il diminuera le pouvoir d'achat. Celle dernire ingrence de l'tat dans le domaine priv est absolument nuisible. C'est le com\ mcnccincnt de la mainmise de l'Ktnt sur le capital. La pente glissante est dsormais visible l'oeil nu : il est facile de voir au bout le gouffre du collectivisme! tn rsum, ces quatre ingrences de l'tat coin* posent te socialisme d'tat, qui caractrise la disposition mentate des parlements modernes.'Mais comment y sur la pente du socialisme"? Ce lie s'nrrlcront-ils pourra Certes pas tre avec l'appui de l'arme j car l'ide socialiste, qui fait chaque jour de nouvelles recrues, russit affaiblir singulirement celte arme qui est l'appui de tout gouvernement h notre poque

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LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

de troubles intrieurs. ment l'avnement

Comment sera-t-il possible de lutter contre ce socialisme qui prpare si merveilleusePour notre pai;t, nous ne croyons pas la possibilit d'enrayer le mouvement socialiste par le procd des concessions. convaincu que le inbranlablemcnt socialisme d'ilat prpare le socialisme, de mme que le socialisme prparc le collectivisme qui se prsente comme l'expression suprme et finale de l'ide socialiste. On ne peut rflchir nu danger du socialisme d'Ktat propag par nos parlements modernes, sans reconnatre que la civilisation est compltement dvie par cette conception fausse du rle do l'tat. Cette erreur le dsquilibre entre l'volution et l'volution conomique. Celle rupture dtermine deux volutionsdoitprcipiler dans l'abme du collectivisme rera sa proie dont restes. politique entr les Nous restons du collectivisme?

fatalement lacivilisation o le communisme dvolui disputera les

l'anarchismc

La grande erreur du parlement franais et, sur une moins grande chelle, des parlements trangers, est donc le socialisme d'tat, qui dtermine la dviation ' de lacivilisation* Le parlement franais endosse ainsi devant les sicles futurs la responsabilit de cette dviation avec celle du cataclysme final qu'elle prpare.

L'VOLUTION

POLITIQUE DANS LE PRSENT.

39??

IV, Conclusion. Ce qu'un homme politique dsireux de remdier 4 / nuisible des parlements modernes doit : rinfluenco avant tout bien comprendre, c'est que notre civilisation , se trouve, l'heure actuelle, au dbut de l'poque do la grande industrie. Parvenue cette poque, la civilisation a besoin de gouvernements moins compliqus, mais plus forts dans les branches de la justice, en que la civilisation soit assez avance pour que l'Htat n'ait plus remplir qu'Un rle de justice pure, celui de la dfense do la libert de l'individu contre toute atteinte de la part de ses semblables. Mais nous sommes parvenus nu moment o In civilisation peut seulement s'acheminer vcis cet idal de l'tat-justice. C'est pendant cet acheminement qui ne serait autre que l'action do l'volution politique suivant toujours le progrs de l'volution conomique, c'est pendant cet acheminement vers l'idal de l'Htat rduit son de justice, que les parlements modernes doivent s'vertuer 'tablir, pendant cette priode de transition; le gouvernement apte rpondre aux besoins du commencement de l'poque de la strict rle grande industrie. Or celte poque a besoin que la lgislation ait un rle moral bien dfini; mais elle exige que cette mme lgislation abandonne peu peu son rle conomique. attendant :

400

LE LIBRALISME

DEVAIT

LA RAISON.

Le lgislateur do|t veiller la justice dans trois branches de la protection ayant trait un ordre purement moral. La premire est celle de l'honntet ; elle doit interdire les fraudes en matire commerciale, interdire ' toute concurrence dloyale. La seconde est celle de la morale pure : elle doit veiller ce que le capital n'abuse pas des forces des salaris, de celles des femmes et des enfants ; elle doit veiller aux mesures d'hygine. La troisime est celle de la justice pure : elle doit veiller ce qui l'individu ne puisse en aucune faon attenter la libert de ses semblables. Celte dernire est la forme dfinitive et ternelle de la justice. . La politique des parlements modernes devrait donc consister loigner peu peu l'tat de ses attributions conomiques actuelles, par sa spcialisation dans les trois branches de la justice que nous venons tic signaler. Par le progrs naturel de l'volution conomique, l'tal arriverait peu peu son rle.idal. Mais, pour qu'un parlementaire puisse comprendre la logique de ces deux volutions, il faudrait qu'il possdt toute une instruction conomique. 11faudrait enfin (pic, dans la mentalit d'un dput, l'esprit politique fil place l'esprit conomique. Cet esprit conomique se puise la source fconde de l'conomie politique.

L'VOLUTION

POLITIQUE

DANS LE PRSENT,

401

Seul cet esprit conomique peut rendre logiquement libral.

un esprit

Un esprit libral doit avoir un idal qui est pour lui le but constamment vis. Il doit avoir dans sa mentalit la conception radicale de cet idal : cet idal est nettement indiqu par la science de l'conomie politique. Mais un esprit libral doit songer au moyen dc.se rapprocher de cet idal : il ne doit recourir qu' un seul Il ne peut en procd, celui de I'volulion. aucune faon employer des moyens radicaux, car ces moyens aboutissent toujours un rsultat oppos au but vis, Si un esprit libral doit avoir la conception radicale, de son idal, il doit adopter Une mthode d'acheminement progressif vers ce but, ;? ! Cette mthode d'acheminement est la mthode de l'volution, C'est ainsi que la mentalit d'un esprit libral appelle le principe de la mthode des deux grandes volutions naturelles,.dont le cours prolong dans la suite des sicles rsume toute l'histoire de la civilisation, cl permet de tirer des pronostics d'avenir. Ce sont donc les esprits libraux qu'il faudrait grouper, afin de chercher redresser, par un effort commun, la civilisation dvie par l'ide socialiste! Les esprits libraux sont dissmins dans tout le pays, Il faudrait parvenir les unir et les solidariser par le lien de la communaut des ides.'
CtlABASSE M l'AUCE. 26

403

LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

On pourrait y arriver par l'organisation d'action librale.

d'une ligue

Cette ligue dlguerait nu parlement des {jputs formant un parli qui serait l'expression de cette ligue. Il ne nous appartient pas d'exposer tout le programme pratique d'un parti libral. C'est le rle des hommes ayant donn des preuves de leur valeur sr le terrain pratique de l'action. D'ailleurs, ce programme a dj t souvent trac par M, de Molinari et par M. Yves Guyot. Ce dernier conomiste, champion en France de la cause du libre-change, est tout indiqu comme chef d'un parti libral. librale qui no devrait jamais perdre de vue le but idal de la Socit moderne, c'est--dire les groupements de forces individuelles assurs par l'Htat se spcialisant dans la stricte justice, cette action aurait sur le terrain pratique de l'action deux buts bien distincts : le premier serait celui de lutter contre le protectionnisme des partis de la droite, le second celui de lutter contre l'erreur socialiste de la e gauche. " Tel serait le but idal et pratique d'une action librale. Nous reviendrons sur cc'lmt idal la fin de cet ; ouvrage, indispensable qu'une action semblable russisse s'affilier aux autres liguesde ce genre qui ne tarderaient absolument tion politique pas se former inutile de cherchera l'tranger. H est amliorer la condiII serait Cette action

d'un pays, sans chercher le faire pour;

L'VOLUTION

POLITIQUE

DANS LE PRSENT.

403 V

les autres, Le pays le plus avanc en civilisation*se trouve oblig d'attcndro les autres, sous peine d'tre t cras par les retardataires, parce que ces derniers "ont toujours une organisation militaire plus forte. La force militaire ne donne pas une ide du degr de civilisation d'un pays, elle donne seulement la mesure de ses forces conservatrices. est pas moins vrai qu' un certain degr de civilisation le pays le plus avanc est oblig de tenir compte de la distanco qui le spare des autres, et de rflchir au n'en en cas de guerre. Ce risque qu'il courrait l'oblige attendre. Or c'est justement pour viter la trop grande prolongation de cette attente qu'il est risque absolument ncessaire que les esprits libraux de tous les pays, aprs avoir form une action librale dans leurs pays rciproques, s'vertuent exercer une action internationale ; droits de Tindiy.idu conservatrice des revendications contre librales ds le despotisme de l'ide d'un ct, et de l'autre Mais il

protectionniste contre le despotisme bureaucrate du socialisme. une action libEn ce qui concerne le militarisme, rale devrait agir avec la dernire prudence. Tout ce qu'elle pourrait faire, en attendant un progrs du libralisme, serait d'obtenir la rduction du militarisme l dfensive. Hlle ne pourrait aller plus loin dans* Ia.r voie dU pacifisme que par une action internationale. Nous savons que le militarisme est un mal ; mais c'est C'est la un mal engendr.par le protectionnisme. racine qu'il faut, s'attaquer et non la branche.

44j

i LE LIBRALISME;DEVANTLARA1S0N*.!

tout aurait avant une.action librale ^J^rsinn, ilieflntro le protectionnisme et le Socialisme, Elle Viserait .tablir je rgime du libre-change, ,*" de son programme. '(i Telle serait ja base ' -_l (Ayec tous nos collgues les conomistes libraux, jits sommes convaincu qu'une action librale pourrai^si parvenir redresser la marche de la civilisation, qui; est fausse par l'ide socialiste, [Si cette action ne peut arriver se former, deux rfstjiics menacent la civilisation, Le premier es^ celui des guerres que les partis conservateurs,pourraient occasionner, afin de retarder le progrs du socialisme j lsecpnd est celui du collectivisme. N^us savons que l'volution conomique reprend de bouleson la et cours, qu'aprs priode toujours versements et de transition du Communisme et de i'nrchsme la Socit serait difie sur d'autres bases, qui snt celles de notre libralisme. Mais , n'csjt-il pas prfrable de chercher v'ter des cataciVsthes qui amneraient ds effusions do sang et ds pertes immenses de capitaux ? L'humanit n'a-t-ellc p|s; assez reu de leons, pour viter la dernire, triais la plus'effroyable de ses tueries, pl n'y a qu'une seule faon d'viter la grande ; dbcle de la civilisa'ion moderne ;c'est de faire; un appel puissant l'opinion, parce que l'opinion: est la grande souveraine de notre poqUe. C'est.elle qui- Y doit dtrner jamais toute espce de despotisme.

LIVRE

III

QUESTION RELIGIEUSE

ici si, oui ou non, le sentiment religieux est logique; notre seul but est d'examiner si ce sentiment doit tre compltement Notre seul but est d'examiner nglig par le libralisme tabli devant la raison. Il suffira que nous reconnaissions que la religion rpbnd Un sentiment naturel, pour que le libralisme la reconnaisse comme logique. '' "''. L . L'irmm et le sentiment religieux. -

est urt compos : son esprit est un comet de senliment. pos d'intelligence C'est au sentiment que toutes les fibres do la sensa- lion viennent aboutir. Ce sont toutes les jcordes du', , L'homme scntimchtj si facilement vibrantes, 'que la moindre snstioft^fait frmir, comme la plus petite feuille au' moindre zphyr, "-Aux premires origines de l'humanit qui se perdent'

406 \

LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

soiis les ombrages tnbreux des forts inextricables o l'homme primitif tait encore le plus faible des et le sentiment existaient, mais tres, rinteliigence l'tat de germe seulement, Le sentiment n'est encore qu'une sorte d'appareil sur lequel toutes les impressions se enregistreur, gravent pour frapper ensuite rinteliigence. Tout d'abord, l'homme est instinctivement pouss la cause par le sentiment adorer inconsciemment mystrieuse des effets au milieu desquels il se trouve. Il adore aussi bien la cause ;de ses souffrances que celle de son bien-tre, Il ne sait pas, mais il voit et il sent. Il respecte et il craint : il adore, a besoin de feu ; il craint la foudre. Ces deux phnomnes naturols sont pour lut des dieux. C'est donc la crainte et la reconnaissance, deux sentiments corollaires du sentiment lui-mme, que L'homme remonte l'instinct religieux, Peu peu, cet instinct naturel; qui se prsente comme l'expression de la crainto et de la reconnaissance, devient une religion qui s'organise, toute une hirarchie de dieux. suivant

Ds lors, les religions s'adaptent aux mentalits diverses des diffrents peuples qui subissent eux-: ~. mmes les influences des climats. A leur dbut; les religtqns ne sont que' l'expression et de la crainte simple et rustique de l'admiration ' des phnomnes de la nature. _. Peu peu,-en suivant toujmufi,.lc progrs de a

" QUESTION RELIGIEUSE, kO|"'

humaine, elles deviennent plus morales,, jusqu'au moment o, sous l'influence des grands initis, elles deviennent l'expression mme de la morale In plus haute. C'est qu' ce degr plus lev o la civilisation est mentalit parvenue, la religion ne rpond plus un instinct du sentiment, naturel, premire forme rudimcnlairc La religion rpond maintenant un besoin puissant et primordial, qui est l'expression dfinitive ment avec le progrs de la civilisation. Ce besoin est celui de l'idal. Les religions les plus leves trouvent du senti-

enfin cet

idal moral, qui rpond au besoin absolu du sentiment, dans le christianisme.

'

Le christianisme, qui peut tre considr comme la plus haute expression de l'idal rpondant au sentiment humain, marque donc le point maximum d rperfectionnement de la religion. Les religions se montrent, dans l'histoire de l' comme un instrument indispensable dv civilisation, discipline pour les gouvernements. Elles contribuent'"" puissamment la formation des peuples,- et c'est , toujours au moment mme o l'esprit religieux com3'? mene pricliter que les dcadences commencent'Jr" miner les civilisations. . ?~z~;A-h Mais, toujours aprs la chute, les religions ' huent relever la civilisation. contrif^ - -/'; _""

Il n'est donc pas possible denier le rle conomique^, des religions, puisqu'elles se prsentent, dans la suite

408

LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

des sicles, comme un appui moral de premire de leur rle saute aux ncessit. La caractristique yeux >'il est impossible do la nier, car elle est essenconomique : c'est celle de l'assurance sous la forme de la tutelle morale des peuples. Mais, phnomne curieux, qui dmontre premptoirement le progrs de l'volution, il arrive un moment o cette assurance, qui corroborait puissamment tiellement l'action des lgislations et organisatrice et-tutlaire de l'tat, il arrive un moment o cette assurance n'a plus aucune raison d'tre en restant unie la lgisla-v tinet l'tat. En effet, si, dans les priodes coules o les diffse succdent, l'assurance morale rentes civilisations il arrive un a t indispensable la collectivit, moment o, l'volution do la civilisation tant dtermine sur la surface entire du globe, le rle tutlaire ds religions n'a plus aucune raison d'tre au point - de vue collectif. il ne faut pas oublier que la civilisation offrait jadis des dveloppements partiels, et qu'elle ne s'croulait dans une contre que pour se relever dans une autre. A notre poque moderne, les conditions de la . sont compltement changes, grce aux civilisation grce l presse; grce moyens de communication, l'imprimerie, grce enfin au degr o l'volution, conomique est parvenue. La tutelle lgale des religions raison d'tre. n'a donc plus aucune ^ '>-


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QUESTION RELIGIEUSE.

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i La rhommVde^ aujourd'hui civilisation.permet " ' ' " * chercher devenir un individu fort. '/^. Il peut y parvenir-par. l'quilibre mental, en s'appuyant sur le secours moral des religions, si ses facults sentimentales rclament un soutien. selon les . '-de Les religions peuvent donc tre utiles besoins sentimentaux des individus,

C'est pourquoi les religions doivent tre libres, Mais, dans aucun cas, il ne peut tre question les imposer par l'Etat.

Si donc le rle des religions a t, dans le pass/ essentiellement conomique au point de vue de la collectivit, ce mme rle est devenu, h notre poque, anti-conomique, lorsqu'on lui attribue une mission sociale au lieu de le restreindre * individuel, l'ordre purement *

Le rle des religions a chang, parce que les conditions nmcs de lit civilisation ne sont plus les mmes. Mais le rle des religions conserve cependant sa caractristique dVssurancc un point de vue essen^ ticllcment individuel; lorsqu'il est en rapport avec " s les facults sentimentales (de l'individu. Cestainsi qui, dans le, -. quelerletf<?$;religions, pass, avait] rapport' < lacollectivit, n'a trait noire, '< lai-mme. l'individu \ \ poque qu' Les religions, dans leur sphre spciale, n'en seront que plus fortes et mieux tablies; car elles seront sou- -< tenues par la force nifime qui dpend de l'individu lion d la collectivit. et -"

410

LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

Elles seront plus fortes, parce qu'elles se rapporteront la cause au Heu de dpendre de l'effet. il nous reste examiner quels sont les besoins sentimentaux qui peuvent rpondre logiquement aux diffrentes formes de la mentalit . humain. sentimentale de l'esprit

Nous verrons que si quelques esprits trouvent dans la philosophie mme le soutien moral que d'autres trouvent dans les religions, le besoin d'idal de la majorit des tres humains dans le christianisme, IL L'homme Le xvnr' trouve son expression

et le matrialisme.

et de l'Etat au lien troit du catholicisme sicle devait invitablement amener en Franco le sentiment

une raction contre

religieux. Cette raction fut dterminepar l'lan del pense vers les rgions infinies de l libert. L'accs de ces rgions avaitt rendu accessible la pense par le grand Descartes, dont le gnie avait rdtiit en poussire les anciens obstacles de la scolstique, Dsormais, la pense dgage pouvait s'envoler dajts des directions diverses, selon tes aspirations ds mentalits diffrentes. Coridillc, si admir de Voltaire, avait tabli le systme sensualiste qui ramne toutes nos ides aux sens: il n'existe sensations* que des objets ^ sensibles et des

QUESTION RELIGIEUSE.

>":

Mais, en mme temps, un systme de philosophie poussant le sensualisme ses extrmes ramenait toute la vie la mal ire. Ce qui prouve que le matrialisme franais est bien une raction contre les abus du catholicisme d'Etat, c'est qu'en Angleterre le matrialisme, depuis Ilobbcs et Newton jusqu' Harlly et Prieslley, n'avait cess de se concilier avec la religion. En France, au contraire, le matrialisme devient un instrument d'opposition contre les croyances catholiques. naturelle de Vme de La Mcllrie (1748) L'Histoire contient le germe de toutes les thories matrialistes. l'oeuvre la plus importante du matrialismefranais au xvme sicle est le systme du baron' d'Holbach. Ce systme est la base du matrialisme. Mais En voici le rsum : L'hbmnic est un tre purement matriel et physique renferm dans ia nature qui est le grand tout matriel . et physique, Celte nature se compose de matire et de mouvements L|Univcrs, ce vaste assemblage de tout ce qui existe, rie nous offre partout que de la matire et dii mouvement; son ensemble ne nous montre qu'une chane immense et non interrompue de causes et d'effets. L mouvement est la vie mme : le repos , absolii n'existe pas dans la nature. Mais il y a deux sortes de mouvements : les mouvements communiqus de l'extrieur et les mouvements cachs qui se pro-,.1 les molcules du entre duisent l'intrieur qui corps, les 'composent. Ce sont ces mouvements que l fer-y

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LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

mcnlation fait subir toutes les molcules de la farine ; ce sont ces mouvements que la croissance exerce sur les molcules de la plante et de l'nitrialj ce sont ces mouvements enfin que les facults intellectuelles activent en l'homme lui-mme, duns ses penses; ses 1 C'est et ses volonts. donc au mouvement passions que remontent toutes les modifications de lalhtirc.' Voici d'ailleurs une citation que nous tirons du Sys*'.' tme de l nature : Depuis la pierre, forme dans les entrailles de la terre par la combinaison intime de molcules analogues et similaires qui se sont rapproches, jusqu'au soleil, ce vaste rservoir de particules enflammes qui claire le firmament; depuis l'htitlre engourdie jusqu' l'homme actif et pensant, nous voyons une progression non interrompue, une chatrio perptuelle de combinaisons et de mouvements, dont il rsulte les lres qui ne diffrent entre eux que par la varit de leurs matires lmentaires et des proportions de1 ces mmes lments, d'o naissent ses faons d'exil5-* lencc et d'agir infiniment diversifies. (l\ 3h); En somme, d'Holbach identifie absolument la matire et la force t tout est matriel, et le matriel seul agit. Cette thse est singulirement dveloppe notre poque par tes rationalistes et les biologues, surtout en Allemagne. Seulement, les mouvements du baron d'Holbach sont remplacs par les vibrations des molcules. Il tait invitable que les grands progrs fails iV

QUESTION RELIGIEUSE.

: '

413 IV

notre poque par la physiologie du systme nerveux nient pour rsultat d'amener une recrudescence du matrialisme. tous les matrialistes en arrivent affirmer que l'me ne se distingue pas du cerveau, et que la pense consiste seulement dans les mouvements obscurs et imperceptibles de ses fibfes les plus infinies. Tolis les organismes qui lient entre eux les molcules travaillent par leurs vibrations une manifestation finale : la vie. Le matrialisme dcoule directement du sensualisme. En effet, les matrialistes ne veulent voir dans la sensation que des mouvements matriels diffrant seulement les uns des autres, De mme que la vision diffre de l'oue,, le got de l'odorat, les vibrations matrielles sont aussi dissemblables dans leurs effets, bien que leur substance reste la mme, D mme que l'estomac digre les aliments, le cerveau digre la pense. La conclusion logique du matrialisme devait forcment aboutir la guerre toute espce de religion, puisque ce systme considre les religions comme absolument inutiles et mme comme nuisibles, Les matrialistes affirment que la religion est nuisible parce qu'elle est une hypocrisie qui empche l'homme de comprendre l'ambiance de la nature et de l vie, Ce systme curieux nglige compltement le phrib* mne vital de l'assurance gnrale par la tutelle de la morale soutenue elle-mme par l'appui de la religion \

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LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON,

que la vie mme renferme des conditions d'extinction complte sans le prservatif de la morale. Nous savons que cette philosophie possde une momais rale, nous la trouvons fort belle en principe; comment sera-l-elle la porte de tous les esprits qui ne peuvent se passer d'un idal objectif? La gnralisation de la philosophie matrialiste aurait donc pour rsultat de priver une masse d'esprits de toute espce de soutien. s'attaque surtout i\ la morale chrtienne : il la remplace par l'altruisme, et par l'amour de la vie et de sa force. Le bien est la vie mme ; le mal tout ce qui porte prjudice la vie. Celte morale est celle de la force. Elle peut donc se concilier avec celle de l'individualisme. Mais le matrialisme, de mme que tous les systmes de philosophie qui ne sont pas nettement individualistes, tombe forcment dans te socialisme par sa morale mme, qui est celle de l'altruisme. Cependant, malgr l'aspect brlai du matrialisme, la morale de ce systme donne a rflchir. Elle prouve tout au moins que tous les systmes de philosophie, malgr les grande divergences de leur point de ' \ aboutissent au mme bi le bien par la voie dpart, de la morale. Ln morale du matrialisme tique toule particulire le bien du mal. Le bien est la force mme do la vie, prsente la caractrisde distinguer trs nettement Le matrialisme

il oublie

QUESTION RELtGEUSE.

4%

tout ce qui est sain et fortifie l'individu. Le ma), au contraire, tout ce qui est malsain et affaiblit ce mme individu. Le ct trs noble de celte morale rachte la bruta* lit du systme, mais, de toute faon, il est impossible de comprendre comment celte morale pourrait lrc gnralise. Il est possible qu'elle suffise a quelques individualits ; elle ne rpondra jamais aux aspirations sentimentales de la collectivit. Malheureusement, le matrialisme, dans ses vues sur ta socit, tombe dans le socialisme, C'est la consquence de l'autre partie de sa morale, qui est nettement altruiste. il est possible d'admettre que le matrialisme, malgr toute sa brutalit, puisse convenir aux esprits qui peuvent se passer de toute espce d'idal. Mais il est curieux de constater que ces esprits finissent souvent par devenir les adeptes de la religion de la matire. Ils deviennent alors plus intransigeants que tes pires des ullrnmonlnins. Ce radicalisme rend alors le matau moment rialisme aussi odieux que le catholicisme de la rvocation de l'dit de Nantes.

Il nous parat intressant de citer ici ce passage de Tnine qui, tout en tant positiviste, ne montrait aucune indulgence envers le matrialisme : Qu'est-ce au fond que le matrialisme? une sorte de bon sens ngatif et destructeur qui consiste principalement supprimer les vrits fixs cl rabaisser les choses nobles. Dire avec llobbcs et Helvlius que

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LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

tous les tres sont des corps, que ces orps sont des amas de boules ou de ds a jouer diversement accrochs les uns aux autres, que le sentiment est le\ trmoussement d'un petit filet blanchtre,, que la pense est la scrtion d'un petit tube.mollasse, que le bien, comme le droit suprme, est la conservation de noire vie et de nos membres, voil de grosses ides bien palpables, qui rduisent les grandeurs et les dlicatesses de la nature humaine i\ des ordures anatomiques comme elles rduisent la magnificence et l'harmonie de la nature ternelle au ple-mle d'un amas de billes secoues dans un panier. Le matrialisme n soulev des colres violentes parmi tous les philosophes. Ces sarcasmes nous ont toujours tonn, bien que notre propre mentalit nous loigne absolument de ce systme. En effet, quoi bon lancer des blasphmes contre des ides qui rpondent l'idal de certaines natures ? Que le matrialisme subsiste donc, a la condition toutefois qu'il ne soit pas impos. Il n'est pas possible de nier la logique du matrialisme. Or la logique est la sanction donne par la raison la libert de la pense. C'est pourquoi, bien que nous soyons convaincu que le matrialisme n'est pas mme de rpondre aux aspirations morales de la trs grande majorit des esprits, nous nous empressons de reconnatre que ce systme peut suffire aux esprits qui se sentent assez.

WESTION^ELIOUSE^

engags dans In vie pour ne plus Vouloir en sortir. J Le libralisme tablit devant le contrl de la raison, n'a donc pas ,le droit de refuser au malrialisme la place laquelle la logique de son systme lui donne droit dans le domaine do la science. L'homme et le disme.

M.

deux systmes diffronls donnent nu problme mtaphysique deux solutions absolu> ment opposes t la premire est la solution matrin* liste, qui nie l'esprit et ne reconnat que la matire ; la seconde est la solution idaliste, qui nie la matire et ne reconnallquc la pense. no reconnat qu'un principe, celui de la matire : la pense n'est plus que le produit des vibrations des molcules de la matire. ne reconnat galement qu'un principe, celui de la pense : c'est la pense qui, par son extriorisation, produit Ls philosophes d'importance la matire. idalistes attachent donc plus aux ides qu'aux choses elles-mmes t ramnent tous les phnomnes la refuser bute ralit aux L'idalisme Le matrialisme

En philosophie,

quelques-uns conscience et vont jusqu' choses extrieures.

Berkeley, philosophe irlandais, pousse l'idalisme tous les jusqu' ce point, puisqu'il affirme que t fcorps dont le magnifique assemblage compos l'uni vers n'existent point hors de nos esprits . Les seules
CfUnVNNES U I'AUCE. 2

418

LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

ralits

absolues sont donc Dieu cl nos mes ! telle est la conclusion de ce systme. L'idalismecsl

la'base de presque lousles systmes, orientaux, ce qui s'explique par la tournure d'esprit si replie sur leur propre moi de tous les penseurs d'Orient. Dans l'antiquit, Platon sophe de l'cole idaliste. L'idalisme est le plus grand philo-

Mais il disparat avec le christianisme. renat avec Dcsearles, qui ne le pousse cependant pas Les grandes preuves de aussi loin (pic Derkclcy. l'existence de Dieu donnes par Dcsearles prouvent conduit toujours au disme. Malleque l'idalisme branche, le disciple le plus ininent de Descatics, v tablit un idalisme ft peu prs exclusif. Moljcbranchc peut tre considr du disme. Leibniz continue comme Dcsearles. le vritable philosophe

11 va mme pins loin, car ses monades ne sont pas de la matire, mais une forme qui est l'essence mme de la substance. Mais c'est avec Berkeley que l'idalisme devient absolu, puisque ce philosophe en arrive nier absolument l'existence de la matire et des objets extrieurs. Enfin, le grand Kant avance aussi que la mtaphysique, c'est--dire !o science de l'essence dernire des choses, n'est possible (pie par les ides. Hegel et Schclling continuent Kant, bien que leurs* systmes ne soient pas dtts de la mme faon. En rsum, l'idalisme ramne Dieu mme l'ori-

QUESTION RELIGIEUSE.

'

U?

gne de toute vrit et de toute connaissance, puisque Dieu est la cause premire de toute ide". Schclling va plus loin que Kant dans le disme, car il pose Dieu comme le principe mme de l'harmonie et de l'identit absolue. j; Tous ces systmes, manant des cerveaux des plus grands penseurs de l'humanit, sont donc radicalement opposs au matrialisme. Mais il est encore un nuire systme de philosophie qui, do mme que l'idalisme, tend prouver l'existence de Dieu J c'est le spiritualisme. Ce systme est un dualisme ; car il admet l'exislcnce substantielle de la matire autant que celle de l'esprit. L'univers mais au-dessus de cet existe donc substantiellement, cl cratrice de univers plane la pense spirituelle Dieu. L spiritualisme est donc autant la doctrine de l'esprit (pie celle de la matire. C'est un dualisme dont la synthse gnrale est toujours le disme, ce ramne tout Dieu. (pie systme Sociale et Arislole parce

sophes spirilnnlisles Victor Cousin n rtabli en France ce systme, qui est encore enseign de prfrence. Eu rsum, les deux plus grands courants de la au pense humaine aboutissent en mtaphysique disme pur. Puisqu'il esl logique que certains esprits se contentent des principes arides et peu rconfortants du matrialisme, il ne doit pas sembler moins logique

sont les deux plus grands philode l'antiquit. A notre poque,

..'

'

I.

420

LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

que les esprits dont la mentalit se rapproche naturellement du spiritualisme pu de l'idalisme puissent trouver un aliment suffisant leurs propres aspirations dans l'un de ces deux systmes. Mais il arrive souvent que des esprits la recherche d'un idal se rebutent cependant contre toute espce de spculation philosophique. Pour ces esprits positifs dans leur simplicit, les systmes sont insuffisants pour rpondre un besoin d'idal. Il n'est pas en effet donn toutes les mentalits de se contenter d'un systme quelconque de philosophie, dt-il rendre l'expression la plus exacte des spculations de la pense pure, La plupart des esprits pris d'idal aspirent un idal plus objectif. Do plus, ce serait commettre une erreur bien grossire que de croire que ces esprits ont une valeur intellectuelle infrieure ceux qui peuvent se contenter des spculations philosophiques. On pourrait citer les exemples des intelligences les plus compltes n'ayant jamais pu se passer des secours d'une religion, Or ces esprits idalistes positifs trouvent l'expression absolue de leur idal dans le christianisme, Les matrialistes positifs trouvent leur idal dans le matrialisme pur; les sphtualistes positifs le trouvent dans une sorte de spiritisme pur, expression d'un mysticisme athe qui tend de nos jours h remplacer le matrialisme athe du xvnt' sicle; les idalistes purs le trouvent dans l'idalisme ou le spiritualisme ; pourquoi tes idalistes positifs ne le

QUESTION RELIGIEUSE.:

Ml'

pas dans Un idalisme objectif? Puisque chaque mentalit peut trouver son idal sur le champ illimit des spculations de la pense, pourquoi donc refuser aux idalistes, distes, qui dsirent baser leurs aspirations sentimentales sur une forme objective, pourquoi don leur refuser celle forme idale qu'ils trouvent dans le christianisme? Le christianisme est, en effet, l'expression philosophique la plus leve du sentiment religieux, et c'est justement ce sentiment qui seul peut rpondre aux besoins d'un idal objectif, Lo christianisme rpond toutes les aspirations des individus qui, ne pouvant se passer d'un idal sentimcnlul, ne peuvent se conIrouvcraicnl-ils tenter des abstractions philosophiques, Lcchristianismc est une synthse leve de la bont et du bien, Il prsente certes un grand danger, celui de conduire la pense l'idal socialiste. Mais, ce danger existant dans louleslcsphilosophics qui ne se montrent pas nettement individualistes, il n'y a pas lieu d'en faire un reproche spcialement nu christianisme. Il n'y a pas une morale, depuis la morale du matrialisme le plus brutal jusqu' celle du christianisme, qui ne puisse tre dvie en altruisme, au point do vue social, et, par suite, mener en ligne directe l'utopie socialiste. L'individualisme peut pr venir ce danger, enfaisahl comprendre que le rle de la morale est d'assurer la

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LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

force de l'individu contre la dviation de l'gosmc, en faisant comprendre aussi que le rle de la morale consiste rpondre aux aspirations du sentiment, et t assurer encore les forces mmesde l'individu contre ses passions. Mais l'individualisme peut seul faire comprendre que, si la morale dvie en altruisme absolu, elle quivaut au suicide de l'individu par ses propres forces. L'individualisme dmontre enfin que l'individu doit employer ses propres forces faire le bien, la condition expresse de ne jamais porter prjudice ses forces qui sont le moyen mme d'arriver au bien. En deux mots, l'individualisme ne peut admettre que, au nom de la cause du bien, le principe do la force, dont le bien finit toujours par lrc la consquence, puisse lrc nglig un seul instant, L'individualisme pose en principe que la force de l'individu est la cause mme du bien. Celte force est assure par la morale qui trouve elle-mme, selon les mentalits des individus, un appui dans les religions. Mais, en aucun cas, la moralit ne doit dvier dans un altruisme sentimental qui a pour rsultat d'amener la ruine de la Socit par la confusion de l'effet avec la cause. Cet altruisme sntimcnlat auquel peuvent aboutir toutes les philosophies, lorsqu'elles arrivent enmorale subordonner In raison nu sentiment, cet altruisme sentimental ne saurait lrc admis par l'individualisme qui se prsente comme l'expression absolue de la raison. Or le christianisme peut absolument se concilier

QUESTION RELIGIEUSE.

4M

avec l'individualisme, la condition expresse que sa morale reste dans les limjtcs individuelles de l morale, c'est--dire qu'elle sccohlcntc de prcher l'amour du prochain, sans arriver prcher l'annihilation des facults de l'individu au non! de cet amour. C'est cet amour du prochain que le Christ prchait comme consquence mme de l'amour de Dieu. La philosophie, si noble contenue dans les paroles du Christ n'a jamais d aboutir l'altruisme social. Le christianisme rpond toutes les aspirations morales de l'esprit humain, puisqu'il reste l'expression de lu synthse de l'amour. Celte philosophie trouve dans l'amour la force de la solidarit. La philosophie contenue dtms le christianisme est la forme potise de la bont. Le catholicisme donne au christianisme une forme tout fait objective. Celte religion soutenue par l'Eglise, a organis ta propagande de l'ide chrtienne par des intermdiaires choisis avec soin, et qui composent toute une hirarchie soumise l'autorit absolue du pape. Les prtres sont des intermdiaires entre l'individu et son idal qui est Dieu. Le catholicisme est l'expression la plus radicalement objective du christianisme. 11convient particulirement aux races latines. Mais cette prcision, et surtout l'intermdiaire du prtre dans la confession, pouvait froisser des esprits nervs par une tutelle absolue. Le protestantisme,

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LE LlBRALtSME DEVANT LA RAISON.

qui laisse l'individu seul en face de son Dieu, convenait mieux aux races anglo-saxonnes, qui prfraient un idal plus abstrait. De toute faon, le catholicisme et le protestantisme donnent l'individu dsircuxdc soutenir ses aspirations sentimentales par un idal positif l'expression plus ou moins objective de ces mmes aspirations. Or ces deux religions sont l'expression religieuse des systmes de philosophie purement distes. On ne peut nier la logique de ces systmes, puisqu'ils rpondent logiquement aux aspirations sentimentales de l'esprit humain, de mme que le matrialisme correspond la ngation mme de ces aspirations. De plus, l'observation psychologique de la menla* lit humaine nous prouve que les aspirations de cette mentalit sont absolument diverses. Elles doivent donc trouver leurs expressions dans des systmes diffrents, C'est pourquoi le disme et le matrialisme, absolument opposs, restent, cependant absolument logiques. C'est pourquoi enfin, ces deux systmes ont droit au respect des individualits pensantes, et par suite la libert absolue, IV. Conclusion. En rsum, les courants d'ides si diffrents dont l'ensemble des systmes de philosophie commence peine nous donner une ide gnrale montrent que

QUESTION RELlGtEUSE

US

sont des mentalits individuelles aspirations essentiellement variables bien que la substance de leur pense rest la mme. les La force, qui est le principe de la vie, prend donc des formes diffrentes dans toutes ses expressions. Un principe unique aboutit donc des effets absolument dissemblables. On peut onslaler alors que le phnomne de l'ingalit existe aussi bien dans le monde de tespril que dans celui des phnomnes* Quelle est la consquence logique de celte observation lmentaire? Celle consquence fait demander la libert comme le seul moyen de conciliation. cause ressent des aspirations Puisque l'individu doit tre unique, diffrentes, le moyen deconciliation le principe mme de la force taril unique. qu'un principe unique produisant des effets diffrents retrouve la conciliation dans un l-. ment galement unique, |n libert, La libert est donc un lment de force et de conciliation, puisqu'elle permet l'expression du principe mme do la force, l'individu, de rpondre aux aspirations de son sentiment, et que celte mme libert concilie toutes les croyances individuelles au nom mme de la force initiale. Au nom mme du principe do l force qui correspond la ralisation de l'intrt gnral, t tal h*a don pas d'autre mission que d'assurer l libert d toutes les croyances, C'est ainsi

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LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

Pour assurer cette libert absolue, l'Etat ne doit avoir lui-mme aucune espce de conviction. Il doit reprsenter l'indiffrence absolue en matire de meta-, physique. L'tat idal devrait tre absolument ignorant des

questions mtaphysiques. L'tat idal ne devrait tre comptent que dans une seule et unique branche : celle de la justice dans ses applications pratiques. Quant nu libralisme de la. raison, il ne saurait s'attaquer au sentiment religieux : nous verrons qu'il n'est autre que le principe de conciliation philosophie individualiste. manant de la

Cette philosophie no vise qu' la force de l'individu, Elle considre la morale comme l'assurance mme de cette force, Or la conception de la morale peut varier selon les aspirations mentales des individus des idals diffrents. La philosophie individualiste laisse donc l'individu libre de choisir l'expression de sa morale. peut trouver l'expression de sa morale aussi bien dans le matrialisme que dans le spiritualisme ou l'idalisme ; il peut la trouver aussi dans l'idal objectif d'une religion * Tout individualiste Le point important, pour la philosophie individualiste, c'est que l'individu ne laisse jamais immoler ses propres forces un idal moral. La conservation intacte et l'amlioration continue

QUESTION RELIGIEUSE.

427

la sont pour l'individualisme plus haute expression du devoir. Dans le but mme de raliser le bien, l'individu doit avant tout tre sain. Il ne peut l'tre que par l'quilibre de toutes ses facults, qui ne peut lui-mme des forces de l'individu tre obtenu que par le rapport de toutes les forces diverses qui composent sa mentalit. Le bien ne sera plus que l consquence logique de cette force obtenue par l'quilibre forces composantes. do toutes les

Sldoncl'individucommet lagrandeerreur d'immoler sa propre l'orco l'altruisme, la cause mme du bien se trouve sacrifie. considre l'altruisme La philosophie individualiste social comme le suicide de la morale. Dans l'allrulsme, la morale s'immole elle-mme ail nom de sa propre cause, car elle sacrifie le principe mme de la force sociale et de la morale sociale s l'individu. laisse donc l'individu La philosophie individualislc libre d'adapter sa morale sa propre mentalit : elle le prvient seulement que le principe de la vie est la force, et que l'individu collective. est le principe de la force

Par suite, la philosophie individualiste, qui admet comme logiques tous les systmes de mtaphysique, se refuse absolument admettre les systmes qui aboutissent attribuer le principe de la force l au nom collectivit. L'individualisme

se refuse

absolument,

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LE LIBRALISME

DEVANT

LA RAISON,

mme de la logique, admettra un seul instant l'ide socialiste, qu'elle condamne radicalement, La philosophie individualiste suit avant tout une mthode exprimentale, Elle ne s'occupe que de ce qui est, de la nature et de ses lois. Elle dduit do ses observations le principe unique de la force, qui lui permet de montrer l'homme de la vie lui prescrit In force, Aprs que l'ambiance mme

avoir tabli l'quilibre de cette force, cette saine s'arrte sur les philosophie .essentiellement parois de la mtaphysique. Sa tche est termine. Elle s'arrte devant l'inconnaissable, et son dernier effort consiste poser en principe la logique de l'hypothse finale. Libre l'esprit guid de trouver ou moins idale morale soit celle l'altruisme social, conduit logiquement TagriasL'individualisme que celte philosophie de la force u un soutien dans l'expression plus d'une morale, pourvu que cette du bien et ne le conduise pas ,

tisme d H. Spencer. Mais il faut que nous revenions la conclusion pratique de cet aperu gnral sur la pense humaine en mtaphysique. La logique mme nous a montr que les aspirations de l'esprit dans les sphres de la mtaphysique sont que les gots de l'homme daiis ley domaine pratique d la matire. Selon ces aspirations: plus ou moins spirittmlistcs, l'esprit se fixe au mataussi varies

QUESTION RELIGIEUSE.

429

rialismesi, faute d'aspirations spirituelles, il se trouve d'aller plus loin. Mais, si l'esprit dans l'impossibilit de la matire sans prouver cependant s'loigne d'aspiration vers un idal, il peut se fixer une sorte de spiritisme athiste. Enfin, lorsque les aspirations de l'esprit soulvent en quelque sorte l'me, le spiritualisme et l'idalisme prennent une forme philosophique absolument tablie, qui peut rpondre ces aspirations. En dernier lieu, les esprits idalistes et objectifs trouvent l'expression de cet idal dans la philosophie chrtienne, Si cet idal ne rpond pas encore suffisamment au besoin objectif et absolu de l'idal, les esprits positifs dans leurs aspirations, les esprits qui cherchent un idal pour ainsi dire palpable, peuvent le trouver de"s le catholicisme qui prsente l'organisation objective la plus merveilleuse d'un idal religieux, avec l'organisation mme de l'glise, avec de son clerg, avec la reprsentation objective de ses symboles et de ses saints, avec la tutelle pratique de la confession. la hirarchie n'a pas examiner la supriorit d'un systme sr un autre. Il suffit qu'un systme de mtaphysique, quel qu'il, soit, rponde nUx besoins de l'esprit et soit approuv par la morale, pour qu'il soit admis. Le libralisme Le libralisme va mme jusqu' absolue pour tous les systmes. rclamer la liberl

l'tal Mais cnaucuncfnon.ilncsanraitadmctlrcquc favorise l'un des systmes au dtriment de l'autre.

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LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

Puisque les individus sont gaux devant la loi, plus forle raison devrniUil en tre ainsi en ce qui concerne les systmes de mtaphysique, C'est donc toujours la libert qu'il faut revenir, aussi bien dans les sphres les plus leves de la pense que sur le terrain pratique de l'conomie. En conomie, nous avons rclam la libert des changes ; en matire religieuse, nous rclamons la libert absolue. La sparation de l'glise et de l'tat est donc une rforme aussi utile que logique, 11 est toutefois regrettable que cette sparation ait t faite dans des conditions qui donnent aux catholiques le droit de craindre que, dans l'avenir, les partis politiques composs de matrialistes n'en profitent pour interdire la pratique du culte. Il est dplorable que, dans notre gnreux pays de Franco,, le gouvernement ne cesse de passer des mains des plus intransigeants il celles d'hohimes qui, une fois au pouvoir, n'aspirent plus qu' remplacer l'ancienne intransigeance par le jacobinisme traditionnel. Le catholicisme, par ses abus, devait fatalement amener une raction dans l'opinion. Cette raction a trouv son expression dans la franc-maonnerie, qui s'est organise sur le modle de l'glise et oppose la force de sa solidarit Mais l'autorit la franc-maonnerie, un but diamtralement oppos celui du pape. bien (pic luttant dans

de l'glise

QUESTION RELIGIEUSE,

431

possde exactement le mme esprit d'intransigeance. Le grand tort des catholiques a t de chercher mler les questions politiques la religion, qui devait se cantonner dans les questions d'un ordre purement moral. Le catholicisme aurotLagi plus sagement en ne perdant jamais de vue l'vangile et la pense du Christ. La religion chrtienne, idale en principe, de Les en devenir odieuse guerres politique. peut en sont les religion, les massacres, l'antismitisme preuves certaines. ne doit donc pas avoir d'autre Le catholicisme mission que celle d'un ordre essentiellement inoral. L'tat franais a dsir mettre cette religion dans do s'occuper do politique, Soit. Mais l'impossibilit pourquoi les matrialistes cherchent-ils aujourd'hui h imposer par l'instruction obligatoire de l'Etat un programme diamtralement oppos celui de l'instruction chrtienne! C'est la consquence dplorable du H est monopole de l'tat en matire d'instruction. invitable que, dans ces conditions, les influences sur l'instruction primaire restent sous la dpendance des partis au pouvoir, L'instrucUon obligatoire aux mains de l'tat est donc appele a changer selon les vellits des partis au pouvoir. Quoi de plus nervant que ces changements pour une nation ? Et l'on a l'audace de parler au nom du libralisme, tion lui tourne le dos* tandis que la civilisa-

Si les principes libraux de l'conomie politique taient appliqus. le monopole de l'tat en matire

LE LIBRALISME

DEVANT LA BAISON.

d'instruction serait supprim, et les individus libres choisiraient pour Ieur$ enfants le mode d'instruction qui leur conviendrait. La Socit n'en serait que plus forte, car les individus seraient fortifis par la morale convenant leur propre mentalit. lisseraient plus forts, parce que la morale individuelle aurait \\i\e toute autre valeur que celle de l'Etat, absolument incomptent en la matire. Certes, l'tat ci un rlo moral remplir, mais ce rlo a trait la collectivit ; c'est un rle de justice pratique, qui n'a aucun point de commun avec la morale en mtaphysique.

LIVRE
CONCLUSION

IV
i

politique est une science positive, qui, d'aprs une mthode empirique, observe la formation des richesses et leur circulation, par suite lo travail et sa.'< rmunration t c'est donc ta science de l'voluL'conomie tion du capital et du travail. il est facile de comprendre son importance, puiset de monle a but d'observer bien-tre, pour qu'elle trer comment l'homme peut en tarir ou bien en faciliter l'coulement, Mais, l'humanit s'efforant continuellement d'amliorer l'tat matriel de sa production par suite des facults merveilleuses de sbn intelligence, les faits observs par la science conomique sont souvent l'effet des aptitudes inventives, autre-ment dit du gnie humain: elle confine ainsi l phien soi. l'homme but d'tudier pour losophie, qui Ce n'est donc pas commettre une erreur que d'aval cor que l'conomie politique, aprs tre reste essentiellement pratique en ce qui concerne l'tude des faits" -; CHABANNES LA PALICE. ' 28 ~-,

LE LIBRALISME

PEVANT LA RAISON,

qui ont trait l'volution des richesses, devient philosophique par l'observation des conditions psychologiques indispensables a l'emploi logique des facults et morales de l'homme, dans le but de donner a l'effort le maximum de rsultat. Il nous reste, donc, pour tablir le libralisme qui doit clairer tout homme d'action, montrer le lien intellectuelles politique phie individualiste, de l'conomie avec un systme de philoso-

I. Ls deux grands courants d'ides.

Depuis les efforts les plus anciens de la pense humaine, deux courants d'ides tout a fait diffrents, imprgnent les cerveaux des penseurs, . Ces deux courants sont celui de l'altruisme et celui de l'individualisme, . Il est impossible de dterminer exactement quelle poque et avec quelles personnalits ces mouvements reurent leur toute premire impulsion. Oh pUt cependant les distinguer nettement avec deux grands philosophes de l'antiquit: Platon et V , picure. L'altruisme est clairement de ces deux philosophes avec le second. formul avec le premier 5 l'individualisme apparat

a Mais, avant ces deux*penseurs, rindividualisinc t le premier mouvement brutal de la pense humaine. L'altruisme est venir postrieurement, 11 apparat

CONCLUSION.

435

comme une tentative morale d'amlioration talit

do la mon-.

humaine, comme une raction contre l'individualisme barbare de l'homme primitif. C'est cet indi- : vidualisme grossier que les penseurs voulaient trans-; ' i former en altruisme, C'est cependant avec celte noble aspiration que la grande erreur de la pense humaine se dvoile,. Cette erreur est la consquence de la subordination de la raison au sentiment, car l'altruisme de Platon du sentiment sur la n'est autre que le triomphe raison. . En effet, l'altruisme parle au nom d'une cause qui n'est qu'un effet, Celte cause est celle de l'intrt de la collectivit, Au nom d'hc cause primordiale, l'individu doit oublier son prpro moi, et ne songer qu'au bien de ses semblables'. Tel est le critrium d * l'altruisme, Mais, comin nous l'avons dit, et comme nous le prouverons plus loin, cette cause n'est qu'un effet, parce que l'altruisme, qui invoque une cause essentiellement morale, n'est que la consquenco logique d'un individualisme tabli devant;le contrle de la raison. L'altruisme prend donc l'effet pour la cause, et cette erreur a sa rpercussion sut* toute l'organisation socialequ'il rve. Il ii rsulte que l'altruisme, qui vise au' bien de la collectivit dont celui de l'individu doittre la consquence, aboutit h la ruine de cette colle-tivit, puisqu'il nglige la force motrice de la Socit :'l'initiative ." individuelle.

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LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

Le penseur.altruistea les yeux bands par son idal qui est faux parce qu'il ne lient aucun compte de la nature et de ses lois. H ne peut en tenir compte parce qu'il est aveugle par le sentiment, et qu'il est rebelle la"voix de la raison, Sacrifiant l'individu nu nom do son idal, l'altruiste ne pense qu'au bien do la collectivit, qu'il prend alors pour cause, taiidis qu'elle n'est que l'effet de l'initiative individuelle. L'altruisme en arrive alors a demander, toujours au nom de son idal, l'organisation de la Socit. C'est la rpublique idale de Platon, c'est l'ide socialiste, qui engendre Je collectivisme avec toutes les utopies que nous connaissons. L'altruisme, qui est la base philosophique du socialisme,, remonte donc a la premire raction de la pense humaine contre l'individualisme brutal des premires priodes de l'volution mentale de l'humanit. Cette raction est la grande erreur du sentiment humain, Il ne fallait pas ragir, mais amliorer. Il fallait comprendre l'volution. Il n'tait possible d'amliorer qu'en constatant. En constatant, on reconnaissait l marche invitable de l'volution, v C'est ce que comprirent les grands penseurs individualistes : picure, Descartes, Knt et Spencer sur la gloire d'avoir compris lo lien de lequel rejaillit l'conomie politique et do la philosophie. La grande oeuvre de Descartes ne consistc-t-ell pas

CONCLUSION,

i37>

dans un effort triomphal par la raison au nom del libert? Cet effort n'est-il pas continu par Kant et; l'individualisme s'arrtrait-ii Pourquoi Spencer? dans une voie qui lui est si nettement et si vigoureusement trace? Les philosophes altruistes do l'antiquit ne songrent pas observer que, par l'volution naturelle desj se sparait toujours nettement ides, l'individualisme del'gosme, avec lequel l'altruisme l'a toujours confondu, D'ailleurs, de tous les temps

les lgislations, qui ont toujours t: l'expression plus ou nioins logique de la justice, et les religions, qui ont toujours t l'expression plus ou moins logique de la morale, taient uno assurance contre les dviations de l'individualisme. De plus, ce qui prouve combien l'altruisme philosophique est contraire a l'ordre naturel, des choses, c'est qu'il n'a jamais pu tre appliqu. 11 n'a jamais pu tre appliqu, parce qu'il aboutit l'ide socialiste, qui est une organisation Nous croyons cependant artificielle de la Socit, que, par la puissance de l'tat moderne, cette organisation artificielle pourra Mais la fragilit de cette aboutir au collectivisme, organisation amnera la ruine de la Socit, L'altruisme est purement spculatif, comme tout, systme bas sur le sentiment; il construit dans les sphres de l'imagination, en ne perdant jamais de vue son idal, mais en ngligeant naturel des faits. compltement l'ordre

LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

ne peut donc comprendre l'volution conomique, puisqu'il In nglige compltement. Il se perdalorsdanslelabyrinthederarbitrairo.ctderutopie., L'individualisme, au contraire, n'cout que la voix de la raison, car il fait paratre devant son contrle toutes les observations de la pense humaine, Il difie son systme sur des bases d'airain, car elles sont celles de l'ordre naturel des choses. L'individualisme est le seul systme de philosophie qui concorde avec l'volution conomique. Il est^ par suite, le'seul systme qui ait une raison d'tre. Mais l'individualisme risque toujours d'tre incompris, cause do l'altruisme, qui se prsente la pense humaine comme un pige contre lequel on ne saurait '-.-, trop la mettre en garde, L'individualisme conut l'ide de la Rvolution L'altruisme franaise. L'altruisme fit dgnrer cette rvolution en raction et en organisation sociale. L'individualisme .rpond enfin aux exigences actuelles de l'volution conomique. Les parlements modernes, aveugls par l'ltruismc,v risquent de faire dvier l'volution politiquo et d'amener le dsquilibre entre les deux volutions. Nous savons qu'envers et contre la volont des \ hommes l'volution conomique reprend toujours son cours, mais aprs des cataclysmes qui seraient vits si l'volution politique n'tait pas dvie par l'aU truisme.

CONCLUSION,

W9-

Seul l'individualisme est le reflet dans la pense^ humaine do l'volution conomique, et les penseurs qui l'ont conu doivent juste titre tre considrs comme les assureurs d,1a civilisation, dont les tilvcn-' tufs resteront toujours les vritables pionniers. II. L'altruisme est la consquence de l'individualisme. , Les philanthropes de toutes les colessentimentales .reprochent amrement aux conomistes d'avoir un coeur de pierre et d rie pas admettre l'altruisme, Le ct superficiel de ce reproche fait sourire, car, lorsqu'il s'agit d suivre une mthode scientifique, il ne peut tre question de voir les faits tels qu'ils devraient ir, niais, au contraire, de les reconnatre tels qu'ils
SOJlt, w ]};t ;-.-.;'^

': Or, l^oribmie politique reconnat que l'homme est perfectible par le fait mme de ses facults inventives, dont elle observe spcialement les crations. Mais, le gnie dThommo tant absolument reconnu, l'conomie politique a le dro;t de poser en principe la puissance inventive d l'homme, puisque c'est clloqui lui ) permet d tirer je plus grand parti possible de tout *-" la natire ciivironriantc. . -Une forepouf ainsi dire cratrice est donc attribue' Thonime, et cette force donne le droit h l'conomie apolitique d'intervenir, pour exiger qu'aucun obstacle n soit oppos son expansion. . ---

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LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

au nom de celte cause, qui est celle de la force de l'individu, que la science rclame la libert afin que l'individu puisse dveloppera, do l'initiative, C'est leur maximum les diverses ressources de son nergie productive. La science prouve ensuite que la prosprit de l'humanit est le rsultat naturel logique des facults individuelles, prosprit de ta masse dcoule de celle de l'individu* L'conomie politique est donc individualiste, puisque la force de l'individu elle le principe moteur de la civilisation. de l'emploi de mme que la essentiellement est pour

Du plus, la prosprit de In Socit dcoule aussi, selon ses principes, de la force de l'individu, conomique des socialistes, qui a pour but'de viser uniquement la prosprit gnrale, est de l'conomie donc contenu da> s l'individualisme Il en est la consquence, de mmo que la prosprit de la Socit est la consquence logique do celle de l'individu. politique, Or, l'conomie politique, qui fait dcouler lout natul'conomie rellement l'altruisme tic l'individualisme, politique concorde absolument avec la philosophie individualiste. En effet, l'altruisme conomique lanl In consquence du dveloppement libre de l'individu dans un libre l'altruisme conomique n'est nuire que la consquence naturelle de la force de l'individu, milieu Telle est In solution conomique, de l'altruisme dans le domaine L'altruisme

CONCLUSION.

Il nous reste examiner quelle doit tre la sotiph>i de l'altruisme dans lo'dmainc philosophique, En philosophie, l'individualisme a pour but, comme nous le verrons plus loin, do ramener tous les rsultais do l'emploi des facults psychologiques do l'esprit; humain a l'emploi logique do ces mmos forces. 11 vise h l'quilibre moral, qui doit tre le maximum del forcede l'individu, Cetquilibro ne peut lroobtenu qucV parl'acUvlt de loutcslcs forces psychologiques do la mentalit humaine, Aucune ne peut tre nglige: l'individu fort no peut l'tre qu'en tant moral. Par suite, cet individu fort no peut logiquement songer a nuire h ses semblables, La force de sa logique C'est ainsi que la solidarit. mmo lui prescrit l'individu fort est naturellement bon, Mais l'altruisme est la consquence logique de la bont. Il tic' peut donc tre mis en doute que cet altruisme est contenu dans l'individualisme, qui vise' avant tout tY En outre, l'indivi* la force quilibre de l'individu. dualisme, qui a pour but d'augmenter et d'quilibrer les forces de la mentalit ne peut avoir aucun point de contact avec t'gosme, que l'on doit considrer comme une faiblesse et comme un dshumaine, au contraire, vise h l'quiquilibre. L'individualisme, libre par l'union de toutes tes forces psychologiques des facults mentales de l'individu. donct dans son propre systme^ l'allruismet qui n'est plus qu'un $us-enlndut ou la consquence mme de l'quilibr tabli, L'individualisme conlienl

LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

On peut donc affirmer que l'altruisme, aussi bien dans le domaine de l'conomie que dans celui de ta philosophie, est la consquence logique dualisme tabli devant la raison. Contradiction do l'indivi-

'

III.

apparente de ta libert lois qu'elle rige en dterminisme.

avec les

Nous avons vu que les thories tablies par l'conomie politique devenaient. des lois lorsque leur concordance avec les faits tait absolue. Or les lois, ayant pour consquence de rgir, sont par suite diaopposes a In libert, qui, par le fait de son essence mme, semble se refuser t\ toute tutelle. Ln science semble donc se trouver ici en contradiction mtralement radicale avec elle-mme, cl ce serait la le dfaut de la cuirasse, puisque loutcslcs coles socialistes on despotiques renient la libert comme tant incompatible avec le dterminisme gnral dont la vie est pour elles une synthse adquate. llutons-nous de prouver que la cuirasse n'a pas de dfaut. L'homme dpend des lois naturelles, aidant que la matire des lois physiques 5 et il ne peut s'carter de ces lois sans se faire lui-mme cl, pur suite, a l'humanit un mat irrparable t tel est le critrium de l'conomie politique. La se trouve l'apparente contradiction, puisque nous avons dit que l'homme, avant tout, doit tre

CONCLUSION.

443,""

libre, et que maintenant la science le reconnat soumis au dterminisme des lois naturelles. C'est qu'il a,t admis que la libert est une condition, ou plutt un lment, et que les lois sont une cause, ou plutt la vie dans ses origines ou son essence.La libert est _a l'homme coque l'air respira blc esta la vie, c'est--dire la condition do son existence. Mais toute condition n'existe pas par elle-mme, sans tre soumise h un principe ou a des lois ; reconnatre la libert soumise aux lois qui font la vie, c'est la rendre possible, de mme que donner a tout tre vital un aliment, c'est lui permettre de vivre, et que lui retirer tout aliment sous le prtexte qu'il a en lui un germe de vie, ce serait l'anantir. . Or, la vie n'cst-clle pas indniable? Mais la reconnatre ne signifie pas qu'il faille en renier ls lments : constatcrl'immensit de lannpped'eau ne signifie pas qu'elle ne soit pas compose de gaz dont la conden* sation cl l'vaporalion s'oprent tour lour j constater l'homognit d'un tout ne signifie pas que ce mme tout ne soitpos compos d'atomes imperceptibles, Or, puisque supprimer la libert reviendrait . anantir l'homme, cela reviendrait i\ anantir l'atome du tout appel humanilt en moine temps que l'atome du tout appel vie, puisqu'il est l'lment de la premire:"autant que de la seconde. En outre, pour reconnatre l'homme et, pursuitevla libert, est-il ncessaire de nier les lois naturelles? Cela est impossible, puisque ces lois sont autant les

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LE LlBRALiSMB

DEVANT LA RAISS.."'

conditions de la vie que la libert est la condition d'existence de l'homme, < et de le tout l'lment, que Eneffct, puisque dpend les loissOntlcs lments de la vie, les nier reviendrait hnier la vie et, par suite, l'homme et la llberl i car l'homme dpend de ces lois, et la libert est un lr..'. ment do la vie. La libert est donc comprise dans la vie, autant que l'homme lui-mme, et devient par suite une cause vitale ; et, puisque l'lment est la condition du tout, il est aussi impossible de le nier que de nier le tout lui-mme ; car l'un et l'autre dpendent absolument l'un de l'autre. La libert lment de vie est donc conciliable avec le tout vie, et par consquent avec les lois qui lu rgissent, Mais 'oh viennent ces lois dont l'importance est si capitale? Elles sont la synthse des recherches exprimentales des sciences positives, qui, aprs les avoir dduites de leurs inductions empiriques et les avoir tablies a posteriori^ en formulent des. a priori irrfutables, Ces lois ne sont autre chose que le rapport de l'effet la cause, Nier ce rapport reviendrait nier la cause aussi bien que l'effet, ce qui est impossible ; et nier les conditions logiques que ces rapports ou ces lois exigent reviendrait galement nier les rapports et, par consquent, la cause et l'effet. II y a donc un enchanement indniable enlre la condition, la cause cl l'effet, enchanement que l'on pourrait appeler le dterminisme transcendanlal des

CONCLUSION.

445.

conditions lois.

rendues

invitables

par l'existence

des

Ces lois naturelles

sont donc aussi videntes que .'

la vie. Mais l'conomie politique prouve qu'elles rgissent la vie. Donc ta libert, qui est insparable de la vie, dont elle est un lment, est aussi insparable des lois dont la vie mme dpend. Mais ce n'est pas tout. Ces lois naturelles rgissant la Vie sont videntes, et les renier c'est attaquer la vie. Elles sont donc aussi un lment vital, et, de plus, un lment de la mme essence que la libert dont elles dpendent en retour, puisque la libert est la premire condition vitale, et que, sans la vie, te lois n'existeraient pas. t) est donc possible de reconnatre la libert, tout en admettant qu'elle est soumise aux lois qui sont la vie mme. En consquence, bien que la vie soit dpendante dc'lois qui en sont la cause et dont elle est elle-mme l'effet, lft libert peut rester en soi absolument indpendante, autant que l'homme lui-mme dans le milieu terrestre, bien qu'il ne soit pas libre d'en sortir, Absolue en principe, elle devient'donc relative, si l'on considre que son existence a des limites par elle-mme, limites tablies par le dterminisme;; gnral, En rsum, la libert est un .lment vital qui Irous'cses limites dans ta vie mme, comme toutes choses, comme In vie ellc*mme. Deux ordres de faits absolument diffrents cl opposs en apparence arrivent

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LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON,

donc h se concilier dans une harmonie finale. C'est qu'il en est ainsi pour toutes choses, car, au dbut, les lments n'atut-cls semblent toujours inalinables d t l'ensemble, tandis que des lois gnrales arrivent finalement former du tout une homognit compact,' bien que compose d'lments htrognes. La comprhension de l'ambiance vitale oblige donc a ne pas ngligeras conditions ncessaires a la formation cl l'existence des lnicnlsi tout en reconnaissant les lois qui les rgissent. IV. ~ L'individualisme.

Nous ne pouvons nous tendre dans l'lude de l psychologie moniale de l'homme sans sortir du plan de cet ouvrage. Nous nous contenterons donc do montrer que le libralisme difi d'aprs une mthode scientifique n'est autre que l'application d'un systme de philosophie individualiste. Nous reviendrons sur le rapportdesdilfrenles facults psychologiques de la mentalit humaine dans un ouvrage spcial, que nous avons dj intitul Vquilibr mental. Cet ouvrage contribuera, nous l'esprons, & soutenir la thse de l'individualisme qu'un philosophe ne*lardera pas tablir dfinitivement un jour ou l'autre. Parmi tous les tres anims, l'homme est le seul dou d'un esprit qui se prsente sous In forme de deux gnies s

&S\':S7yJ^:''-;-''':'-.::''

CONCLUSION.

447.

L premier est le gnie inventif. Le second est le gnie sentimental. Lo premier est la synlhbt. do toutes les vibrations de l'intelligence ; le second celle de toutes les vibrations de la sensation. L'intelligence L'imagination la bont corrobore peroit, la sensation ressent, corrobore l'action de l'intelligence celle de la sensation, ;

Ces deux gnies, bien qu'agissant individuellement, sont cependant relis l'un 6.l'autre pour former l'quilibre du caractre mental de l'esprit humain. Le lien qui relie ces deux gnies, curaclrisllques de notre mentalit, est le rapport des facults intellectuelles aux facults sentimentales. C'est ce rapport que nous appelons la raison, . Or, do mme que l'imagination corrobore l'action et la bont celle du sentiment, de de l'intelligence mme la rflexion corrobore l'action de la raison, La rflexion aboutit toujours h une mthode. Celte mthode est celle de l'exprience, qui permet la rflexion d'difier des thories d'aprs l'observa-; lion des faits, mais toujours devant le contrle de la raison, Cette mthode est celle de l'conomie politique. Elle est aussi celle de l'individualisme. est lo systme qui est la consquence logique de la rflexion guide par lo raison Il a pour but de chercher avant tout a fortifier l'individu par l'emploi logique de ses forces. Pour arriver ce L'individualisme

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L LIBRALISME DEVAIT LA RAJSON.V

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but, l'individualisme vise fortifier les deux gnies ( qui forment la mentalit humaine cil consolidant leurs facults diverses, et en tes quilibrant par leur rapport; devant le contrle de la raison. Le gnie inventif ne peut atteindre son maximum de force que par le respect absolu de toutes les facults de l'intelligence, et surtout par la libert. Le gnie du Sentiment ne peut atteindre son maximum que par 1<soutien qu'il trouve dans ta morale, qui n'est aulrc que l'assurance de son lvation. Enfin la raison, qui est le contrle dont la rflexion n'est que l'expression, a besoin d'une assurance t elle In trouve dans la logique. On voit donc que la libcrl, la morale, la logique sont tes trois expressions de l'assurance des facults psychologiques qui composent les deux gnies de la mentalit humaine, et le lien qui permet de former l'quilibre mental. C'est pour obtenir le maximum d'expansion des forces psychologiques de ces deux gnies que rindividulisme rclame aussi le maximum de force de l'assurance, puisqu'elle vient soutenir l'action des facults des deux gnicsi Or, n'oublions pas que la morale est l'assurance du gnie du sentiment. N'oublions pas que la bont est une des facults du sens moral, N'oublions pas que l'altruisme n'est que l'expression logique de la bont, L'altruismct^consquencc logique de la bont>

CONCLUSION,

4'?!

'facult composante du sens moral, est donc comprit dans l'individualisme, puisque ce systme, qui rclame l'assurance, pose en principe que la morale est l'une de ses expressions, iMaisTindividualisme, qui a pour but de viser avant par la ralisation de mental de ses facults psychologiques, l'quilibre l'individualisme ne peut admettre que toutes, ces facults soient immoles au nom d'une seule. Les altruistes arrivent cependant a ce rsultat, L'individualisme s'y oppose, au nom de la force que son systme doit donner l'individu, force dont l'altruisme sera l consquence mnie. L'altruisme pose en principe l'Intrt gnral. L'individualisme naturellement l'conomie prouve d l'quilibr Tel est le lien do la philosophie que cet intrt dcoul mental qu'il tablit. individualiste avec tout a la force de l'individu

politique. En effet, de mme que celle science prouve que la prosprit gnrale est l consquence d finitiatip l'individualisme individuelle, prouve que tntri d la collectivit est lu consquence de la force psychol*, gique de l'individu. Un rapide examen de l'individualisme philosophique nous dmontrera que ses consquences sont tes mmes au point de vue de l'individu qu' celui de la cotllU - . vite.t" En ce qui concerne l'individu, quatre principes forment la base des forces composantes de son ctl*
ctiAtusxEs t\ luttcu.

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LE LIBRALISME

DEVAIT

LA IIAtSON.

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vite j ce sont t la" force, le moyen, l'assurance cl ' l'ambiance, Ces principes rclament quatre conditions : La condition de la force est l'initiative ; La condition du moyen est la libert', v La condilion de l'assurance est la mp/'/jj La condition de l'ambiance est le ftides lois natti* ' * relies, ,. Ces quatre conditions no sont autres qup les formes de Tassurance des principes de l'activit motrice de la psycbologle mentale. Elles ralisent quatre phnomnes qui sont les bases de la Socit. L'initiative ralise le phnomne do la proprit, La libert ralise le phnomne du libre-change, La morale ralise le phnomno de la justice. Le jeu des lois naturelles ralise le phnomne du libre-change, C'est ainsi que les conditions de la libert et celles du jeu des lois naturelles aboutissent au phnomne du libre-change. On voit donc que, pour obtenh l'quilibr, Tin dividualismc rclame le respect de la libert, 1 l respect de l'assurance et celui du jeu des' lois naturelles, Par suite, la libert, l'assurance et le dterminisme sont rigs en conditions vitales, L'individualisme demande lu force de l'individu au nom de la cause du bien. \ Ce systme prtend obtenir cette force par l

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CONCLUSION.

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libert, par l'assurance et parle dterminisme gnra^ des lois naturelles qui forment l'ambiance naturelle do la vie. Il trouve enfin le principe de cette force dans l'quilibre mental des facults psychologiques d l'individu-, / L'individualisme a donc le droit d'exiger, en mme temps que te respect des phnomnes qui sont, ta consquence naturelle des principes de la force, celui des conditions mmes de ces principes qu'il a observs dans la nature des choses, 2 En ce qui concerne la Socit, l'individualisme observe absolument les mmes phnomnes. Uno seule condition de l'un des principes est substitue a celle de l'individualisme pur sc'est la $olidarii,,(yi\ remplace dans la Socit ta morale qui, dansTindlyi* i dualisme pur, tait la condition d principe de l'asti> ranec. v (Test ainsi que la solidarit devient, dans la Socit, l'expression do la morale. Cette solidarit a pour consquence de raliser dans l'tt l'expression de la justice./ ':>'. Voici d'ailleurs deux tableaux qui peuvent donn^ une ide des bases do l'individualisme et de Pquillbre qu'il ralis parles simples observations de l'ordrcc naturel des phnomnes. Ces deux lablcauxi qui montrent les bases de l'individiialtsme en ce cjui concerne l'individu en soi, et ensuite dans ses rapjiortir; avec ses semblables, dmontrent que la ScWt est bien l'effet de la force de l'individu.

4b;

L LIBRALISME DEVANT LA RAISON.

tNMYtlit'AlISMK.

Princes. / Force \ Moyen . :, rtdividu. < Algurance \ Ambiance B MU bocieie. / Force \ , Moyen A8gUranee 'v Ambiance

Condtllont. = ,_ e= = M e= Initiative Libert Moral Lois naturelle Individu Libert Solidarit Lois naturelles tt = **

Phnomne*. h Proprit. Libre-change, Justice. Libre-change. Proprit. Libre-change, Justice (dans l'tal). " Libre-change.

Le rapprochement de ces deux tableaux fait bien comprendre que la Socit est base sur les mmes principes, qui, rclamant les mmes conditions, produisent les mmes phnomnes que l'individualisme pur. De plus, comme l'individu est la force composante de celle Socit, il est impossible d n pas reconnatre que celle Socit est l'effet de la force individuelle, Elle no peut donc tre en aucune faon une cause. Celle vrit donne la mesure do l'erreur sociale qui ramne toute la force a la collectivit. L'individualisme la Socit dmontre n'est que l'effet unies par lo lien de l'assurance celui de la solidarit, mathmatiquement que des forces do l'individu qui n'est autre que '

Par suite, ce systme dmontre que l'tat no doit pas tre outre chose que l'expression de la justice, qui est elle-mme la forme lo plus leve de l'assurance. Finalement, la libert et l'assurance sont les deux

CONCLUSION,

:453

lments indispensables au principe mme de l|| force. Celte assurance trouve sa forme expressive dans( l'Etal par la.Socit cl dans ta morale par l'individu, La libert trouve sa forme expressive dans les deux cas par lo libre-change. Dans tes deux cas le libre jeu des lois naturelles se'.montre comme une ncessit vitale, comme i'iihvbiance mme do la vie. Dans les deux cas la proprit est un phnomne consquence naturelle du principe de la force. L'initiative de l'individualisme pur est remplace dans la Socit par l'individu lui-mme, Enfin, l'quilibre est ralis dans les deux cas. . En effet, les rapports entre ces principes de la force et les phnomnes qu'ils produisent sont obtenus par tes conditions que ces principes ncessitent. Or ces conditions se rapportent autant aux principes qu'aux phnomnes, puisque les uns elles autres ont gale* ment besoin de ces mmes conditions. L'quilibre esl donc absolument tabli, et, avec lui, lo maximum de force est obtenu. C'est ainsi que l'individualisme ralise, dans l'individu en soi, aussi bien que dans la Socit, le maximum de force par le rapport logique des phnomnes aux principes mmes de la force. L'quilibre ainsi obtenu, n'est autre que celui de l'harmonie de toutes les forces de In vie qui, dans l'individu aussi bien que dans la Socit, permettent

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LE LIBRALISME

DEVANT LA RAISON.

d'aboutir, par la.force'.mme do la nature, 6 la cause sacre du souverain bien . Mais ce but ne pouvait tre atteint que par l'obscrjde la nature, par la, raison vatipn mthodique mme. On peut donc affirmer que le libralisme, qui est le moyen de dfendre la libert rclame par l'individualisme corimc radicalement indispensabtc l'expansion des forces individuelles, n'est, en somme, que le moyen pratique devant logiquement aboutir a la ralisation prallqUe de l'individualisme. y. Conclusion. Au point de vue pratique, la conclusion de cet ouvrage est simple. Quel est, en effet, le point important pbur un homme politique? C'est de se convaincre dfinitivement que l'conomie politique pose en principes, Ces principes peuvent seuis le rendre l'volution capable de comprendre conomique, et d'viter que l'volution politique ne s'loigne de la voie qui lui est trace par la grande volution directrice de la marche de ta civilisation. h part de trs rares exceptions, Malheureusement, l'homme politique des temps modernes trouve absolument inutile d'appuyer ses rflexions sur la base des principes. L'esprit de cet homme politique dans deustcatgorles. peut tre rang des vrits

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CONCLUSION.

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Dans la premire se trouvent tous les esprits conser-^f^ vatcurs. Ces hommes prudents appUicnl leurs thorics^lF sur des traditions politiques. Us ont conserv la mon- ? talit qui tait logique A l'poque o la servitude, politique tait invitable. Ces hommes, qui n'ont aucun esprit conomique, mais un esprit uniquement politique, ont lev la politique au rang de scienceTelle est la colossale cireur des partis conservateurs de tous les pays. . Lapblitique n'est qu'un procd i celui de gouverner. Elle ne peut en aucune faon tre leve au rang de science. ' s'ous savons, au contraire, que l'conomie politique est la sciencequi peut seule faire comprendre iM'hommc rvolution naturelle de la civilisation. Mais ta politique, qui n'est qu'un procd de gouverner, peut facilement entraver la civilisation, si les politiciens, ne se contentant pas de leur rle modeste mais Utile, ont l prclchlion de la dresser sur le pl destal d'une science, 11est impossible que, dans ces conditions, la politique, qui est par son essence mmo (tih procd logique de gouvernement, ne devienne un instrument nuisible, si on lui attribue l'importance d'une science. H ne peutdonc y avoir de traditions politiques. Ces traditions ne servent qu' entraver l'volution cono* miqe. La politique, qui doit tre le procd do gouverner a donepour selon lesprinelpcsdcrconomicpolitique,

* LE IJBRALtSSlE DEVANT L\ RA!SON.

mission de rsoudre les questions ayant trait a l'intrt gnral. La politique ne devrait pas tre nuire chose qu'un opportunisme cherchant toujours a raliser, dans \& pratique, les principes de l'conomie politique. Nous employons le mot opportunisme parce que ces principes ne peuvent tre appliqus radicalement tant que la majorit de l'opinion n'est pas convertie aux vrits de l'conomie politique. Nous rangeonsdanslasecondoeatgoriolcs hommes qui sincrement anims par la foi dans le progrs," veulent a tout prix se rapprocher d'un idal qu'ils entrevoient cependant trs vaguement. Ils commettent au fond la mme erreur que les conservateurs, puisqu'ils sont galement griss par l'importance de la politique. Le moyen est donc le mme. Seal le but diffre. Si les premiers cherchent a calmer la passion des rformes, les seconds sont affols par cette . . passion. Les premiers agissent au nom de la prudence. C'est pourquoi, dans nos parlements modernes, la gauche triomphe sur la droite. Malheureusement, les courageux pionniers de la gauche sont absolument aveugls par le mol magique de dmocratie* Le sens do ce mot est fauss par nos parlementaires qui semblent persuads qu'il signifie le gou* vcrnemenl d'un peuple par lui-mme. Cela revient i\ affirmer que la masse des ignorants

CONCLUSION. .\

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doit l'emporter sur l'lite des hommes la dfense des intrts d'une nation.

clairs, poif.,

Gela revient dire qu'il importe peu qu'une aiih mobile soit prive de conducteur, pourvu que le moteur reste en mouvement. L*cnfa]il en bas ge comprend cependant que cela ne peu! tre. Pourtant les dmocrates qui, par sentimentalit, faussent le sens du mot dmocratie, risquent de faire partager a la civilisation le mme sort que l'automobile sans conducteur. ici deux explications qui donnent au mot dmocratie son sens juste. La premire a t donne par l'un des grands penseurs de l'ide de la Rvolution. moderne. La seconde a t donne par un homme La premire montre-o peut mener la comprise. logique du mot. La seconde donne canaille. Nous citons

dmocratie brutalement la signification

l'Ladmocratiepurcest (Voltaire.) 2d La dmocratie

Icdcspotismcdcln "

est la plnitude de vie comprise par tous et pour tous. (t. Pcllclan.) Celte dernire pense rsume tout le libralisme do politique. Les dangers de ta dmocratie ne peuvent tre con* jurs que par une lite vigoureuse d'esprits clairs, peu importe leur origine. S'ils manent directement, du peuple, ils n'en seront que plus forts. ' Par rvolution naturelle, les classes sont dj supet morale tend Une lite intellectuelle primes. i'cdhbmie

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LE LIDHALISME DEVANT LA RAjSON.

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chaque jour a prendre laplaccd croncienno aristocratie qui a termin sa mission. Envers et contre la volont des dmocrates absolus, cette lite vigoureuse qui sp formera compltement avec la pousse des jeunes gnrations, prendra la place. vacante de l'ancienn aristocratie. Cette lite sera peut-tre assez forte pour conjurer les maux que les parlements modernes nous prparent. Mlle sera forme par l'union de tous les libraux, sans aucune espce de distinction d'origine. C'est celte lite d'hommes marchant la main dans la main en oubliant le pass et en ne songeant qu* l'avenir, c'est, celle lite qui, grac la'comprhension trs nette de rvolution conomique, pourra seule relever li civilisation de l'abme o l'ide socialiste la prci','..'.,'.' pite. Un somme, la psychologie de nos parlements flous prsente l pccltfclc de deux groupes qui tirent sur une corde. Les directions sont diffrentes, mais les procds sportifs sont les moines. Un jour ou l'autre, la corde cassera, et, par cette iUpture, bute la machinerie de l'tat moderne tombera en poussire. L'humanit pourra enfin respirer librement, lorsque les derniers nuages do la servitude politique se seront dissips, et que les miasmes du despotisme ne gneront plus ls poumons de l'individu, mattr enfin de ses facults dans un milieu libre. Les hommes, dont les .yeux seront enfin dgags de toute espce do bandeau, regarderont alors. Quel

' CONCLUSION.^ -'l;t"J"':5rMS spectacle verront-ils pour cesser jamtois'd le perdre^ ,dc vue? Celui de l'volution cohomiquc qui .leur" donnera la ihesuro exacte du progrs, en mme temps/ que cello des rformes pouvant tre ralises par rvolution politique. ( Mais ces hommes de l'avenir auront une mentalit toute autre que celle de nos penseurs modernes qui, restant pour la plupart dans le pass, se croint cependant engags dahs l'avenir, tandis qu'ils lui tournent 1^ dos. Ces hommes de l'avenir seront des libraux

t Leurs cerveaux seront ptris des principes tablis devant le contrle de la raison. Leur intelligence j sera consolide par la rflexion qui leur permettra K enfin de voir ce qui est, au lieu de se laisser griser ^ par l'idal faux de ce qui devrait tre. ; : Ces hommes, basant leurs, spculations philosov jphlqucs sur des principes radicalement tablis, seront 5 ijrhsigahts par leurs principes moines. contraire, ils viteront toute / -DbJis la"pratique^u se contenteront d'h. -espce do radieafmuei puisqu'ils /|erver l'Vblulion conomique, leur politique cohsil(11i> empherqc des entraves lui soient opposes, ' Hdlfealisirte dahs les principes, volutinnismc telle sera la caractristique dans leur application, de lt mentalit des hommes qui composeront l'lite ide'ayhir. ! Celte lite, qui remplacera l'aristocratie de l'ancien rgime, sortira peut-tre des bouleversements d ;

rasittrehie.

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LE LIBRALISME DEVANT LA RAISON.


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Kn attendant, dans la priode de transition o J~ " nous sommes, le fonctionnarisme et la bureaucratie tiennent lieu de toute lite. On peut cependant f compter parmi nos fonctionnaires des hommes dont la haute valeur est incontestable et inconteste. Mais ils ne peuvent donner leur mesure j car, tiraills par l'ignorance du suffrage universel et par l'incomptence de l'Ktat, ces hommes d'lite volent leurs facults brises. La valeur mme d'un grand nombre de nos fonc- * tionnaircs fait comprendre l'inanit de notre organisation sociale. Si l'tat remplissait logiquement son rle, ces hommes de valeur pourraient dpenser leurs facults intellectuelles cl leur nergie la tle des groupements libres d'associations diverses et infinies. Lorsqu'on a compris combien la notion fausse du rle de l'Ktat entrave l'essor de la richesse, on reste convaincu de l prosprit qui rsuletrait de la formation naturelle de la Socit sur d'autres bases. \ Mais, a l'heure actuelle, les lioinmes d'lite soht anmis par ordre de l'taL ' C'est donc une Socit forte et libre que tendent les aspirations du Ubrftl. teile forte h peut tre obtenue que par t^ force nWmede individus qui ta eow* posent De mme que, dauslocoj'ps humain, l'anmie ne peut tre combattue que par h rgnrescenec des globules du sang, de mme h forc de l Socit ne peut tre obtenue que par la force mme de l'individu.

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CONCLUSION.

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, La philosophie individualiste donne les moyens--' d'obtenir cette force, puisqu'elle donne le moyen de consolider la mentalit de l'individu par l'quilibre do* ses facults. Enfin, l'conomie politique ralise l'application de cette philosophie dans la Socit, puisqu'elle donne le , moyen de fortifier la collectivit par la force mme de, l'individu, au nom de laquelle elle rclame, dans l'ambiance des lois naturelles, l'initiative libre consolide par l'assurance'qui prend la forme de la justice et celle de la solidarit. C'est ainsi que, par te principe de la force qui n'est autre que le principe mme de la vie, l'quilibre de toutes les forces de l'individu et de la Socit se 5'l$jUve obtenu par l'harmonie de toutes les forces d ; trtatur. esienftu ralis par la force, la vrit, ift Le.''.bien.' simpiH et l'unit. (j'esi, d'ailleurs, cet idal que les vrais artistes f cherchent toujours raliser dans Part, qui n'est autre \ que le moyen de se rapprocher du beau. V, Pourquoi la politique, qui devrait tre le moyeu de i se rapprocher du'vrai, ne cherche-t-eil pas s'en , rapprbreilft^nme Or, beau cl'vrai sont les deux idls qui composent l'idal suprhic du souverain bien. Les hommes comprendront-ils un jour que la simplicit donne plus que la complication, le moyen u*e se rapprocher du bien ?

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LE LIBRALISME LA*RAISON. , DEVANT, l~ "

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Gvcst a se simplifier eux-mmes, aussi bien dhW; leur mentalit que dans les actions pimcs de leir*3 > les hommes devraient s'vertuer. vie, que ,, J"j - On ne parle que de morale, do beau, de bien. Les gnrations des sicles futurs trouveront peuttre que la caractristique du ntre est l'hypocrisie, car les hommes modernes, par leurs actions, tournent le dos a l'idal au nom duquel ils nous bercent de

phrases pbinpcuscs. Cet idal, qui est celui du bien, ne peut tre ralis parla complication. On no peut, oU contraire, s'en rapprocher que par la simplification, parla simplification do, la force dans ' l'unit {en deux mots par le beau et le vrai pour le bien. C'est dans le but de voir quelques-uns de nos'; de idal se cet nous que contemporains rapprocher appelons noire aide les hommes qui sont plus a / mme que nous de servir cette noble cause. C'est dans ce but que nous nous sommes efforc d'tablir devant l raison un libralisme que nous opposons au libralisme de sentiment qbi prtend . diriger la civilisation. Le libralisme que nous avons cherch tablir pratiquement est pour nous le synonyme du mot qui,; '. seuldonne la clef del question sociale : conciliation, Laeoncilialionn'est-t-licps,encfi'ct,laconsqucnce logique du respect abilujies liberts individuelles?.

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L1VU
QUESTION CllAPITKE

PRKM11\
CONOMIQUE PRKMIEU

Les lot naturelles.


-"1, - L'conomie des force*..,.....,.,,.,.. If. L*olre et la demande.. Iti. Co.icutro.icc...................^......... IV. *- Conclusion........................,,.....,..... CtlAPtfRl t 7 \C I? 45

i..........

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-

Le capital.
I. Octi6c du capltat...................................... II. i tVocc&sils de ta prodiiclioti....
lll. *- CollClUMO. ... V. .......................................

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Ut HHtUH LalitUiU.
--1, lll de la monnaie...... ..>.,.>........................ II. Co.l.Mo. que la.' liltpti fausse Je la mmuinte c..tftiti.c.. III. Conclu<ituHii.)t.t.i...t...................i...........t. CHAPITRE La jsif$rtt. I. Dotl de (ifopfidtc......................>............,.i tt. Lu [ni|>rll el l'tat...............................,.,. Ilti Cuuclutiui..................................... -M W 81 IV -lo 43 M

>........

TABLE bKS MATIRES. '':, cHApitiiE La ittttrttoii V du capitaL ::./";;-:'V^V'

I. ltiesalratton des capitaux fixes cl circulants....:.,...S H. ftcnirtirallon de ta terre..,.,.,..,..,,....,......,.... ."..... MI. Lgitimit de l'intrt
1V* LOttCIU$!7)H . . t t t . . ............ . . ........ t . . ...... t . .... L

CIIAPlTtlK Le prix. I> II. tll. IV. .

VI

t........... ...>............ Origine du prN .......... .......................... Progression de valeur*., fixation du prix ourant........ fixation du taux d<I'int<irt............................ Conclusion...... .,.<*,........,....,,,,.,,,..,,,,. ClUPlTltE VU

88'; HO.' M.

Le salariat. I. 11. Ut. IV. V. i. ................... Origine et lgitimit" du sainrtat Le travail cl le capitalt..,,...,,,..,,,,,.,,,....,,,,^.,, Des causes influant sur la rni>mraltoh du salariat...... Associations des salaris............................... La participation aux bn(lces.,Jy....................in, ..>.*. >.>.,......... Conclusion ................... CtlAPlTMi vm !

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lis; isi 13

La valeur. I. tl. Ut. IV. V. * Le concept de la valeur................,'..,.,,.,,,,,,,,, hlmehls del valeur.................... ,.,.,.,,.,,,,, La valeur en usage et la Valeur en change.............. La valeur et les agents de production,,,..,,,,.,,,,,,,, Conclusion.,.......................................' CHAPITRE IX.

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1er

Le llbre-change. t. H. lll. ". - Le libre-change et le capital..,,,n.,,..,,,,.,,,,,.,,, L libre-change cl le travail,,,.,,,!,......,........... Le libre-change et la socit. ,....,,,,.., - Conclusion....................,..... ..,,,,,,,,,,,,
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.TABLE DES!lAJRESr4 C~^.A,l3 CHAPITRE X Le protectionnisme. --.-^ {'


. ,,............. ......,,..... ''

I. _ H. lit. IV. .V.

Le prolccltoimismo Le prolccltoimismo Le protectionnisme Le protectionnisme Conclusion '

cl cl et et

le capital. le travail.,.. l socit...., ses sophisme i. XI

lis; -aj ss'o Ms5a'

CHAPITRE

Le ioclallsme.
I, H.* ,11t. IV. V. L'ide socialiste.................. Le socialisme cl le capital.............. Le socialisme et le travail Le socialisme et la socit,., Conclusion. CHAPITRE XII > >.
560

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VIS

,..,.,....

Conclusion.
I. II. Ht. IV. , V. L'volution conomique ............................. .,...,.-.... L'conomie politique et l'individu . ,.,..., L'conomie politique et ta morale L'conomie politique cl la socit. L'conomie politique tablit la libert conomique devant .......,.>,. la raison............>,....>..........
208 30 311 3l6

3l

UVIlti
QUESTION

II
POLITIQUE

CHAPITRE PREMIER L'voUiii politique dans le pais. \;?.1;.** poqUprimitive....,..',> .,..........>........... .'*..,. 34* Il, -. poque de la petite iiitlu'irio,..,,.,............... . >.m. lit, -' La Rvolution. ......... >.>.>............... IV. Conclusion........ i...... >... .>.>.. >>........ >.....><> . : '>> ' CHAPITRE U L'volutleh politique dans U pritU. ....t...

I. ,** Les gouvernementsmodernes...................


CtLt.XKBS t.V PAltCg,

m:

4GC II. III. IV. Les La

TABLE

DES

M ATI K ES.

partis dviation

politiques le lit

, civilisai.ti ,' , ,

.......,,,.,....,

Conclusion

381 393 399

LIVHE
QUESTION

III
RELIGIEUSE

I. II. III. IV.

'nomme L'homme L'homme ColK'lu[<llt

cl et et

le

senti

eut

religieux

, ,,,

401 410 417 421

le matrialisme le disme...

UVilK
CONCLUSION

IV

I. IL III.

Les

deux

grands est la

courants

d'ides. l'itHlivi(i.iatisnie,..v... avec les lois d$4ir*iibe( ..^JV, de

431 439
qu'elle

L'altruisme Contradiction rige en

consquence

apparente dcterminisni/^LfcjOj.K.

442 410 451

IV. L'individualisme..../^0.......> V. - Conclusicii ./>:.....'.......

.'vY.... ,%\

161 07. Connu... Imprimerie fct>.Cuti*.

LIVRE PREMIER QUESTION ECONOMIQUE CHAPITRE PREMIER Les lois naturelles. I. - L'conomie des forces II. - L'offre et la demande III. - Concurrence IV. - Conclusion CHAPITRE II Le capital. I. - Gense du capital II. - Processus de la production III. - Conclusion CHAPITRE III La monnaie. I. - Rle de la monnaie II. - Confusions que la notion fausse de la monnaie entrane III. - Conclusion CHAPITRE IV La proprit. I. - Droit de proprit II. - La proprit et l'Etat III. - Conclusion CHAPITRE V La rmunration du capital. I. - Rmunration des capitaux fixes et circulants II. - Rmunration de la terre III. - Lgitimit de l'intrt IV. - Conclusion CHAPITRE VI Le prix. I. - Origine du prix II. - Progression des valeurs III. - Fixation du prix courant IV. - Fixation du taux de l'intrt V. - Conclusion CHAPITRE VII Le salariat. I. - Origine et lgitimit du salariat II. - Le travail et le capital III. - Des causes influant sur la rmunration du salariat IV. - Associations des salaris V. - La participation aux bnfices VI. - Conclusion CHAPITRE VIII La valeur. I. - Le concept de la valeur II. - Elments de la valeur III. - La valeur en usage et la valeur en change IV. - La valeur et les agents de production V. - Conclusion CHAPITRE IX Le libre-change. I. - Le libre-change et le capital II. - Le libre-change et le travail III. - Le libre-change et la socit IV. - Conclusion CHAPITRE X Le protectionnisme. I. - Le protectionnisme et le capital II. - Le protectionnisme et le travail III. - Le protectionnisme et la socit IV. - Le protectionnisme et ses sophismes V. - Conclusion CHAPITRE XI Le socialisme. I. - L'ide socialiste II. - Le socialisme et le capital III. - Le socialisme et le travail IV. - Le socialisme et la socit V. - Conclusion CHAPITRE XII Conclusion. I. - L'volution conomique II. - L'conomie politique et l'individu III. - L'conomie politique et la morale IV. - L'conomie politique et la socit V. - L'conomie politique tablit la libert conomique devant la raison LIVRE II QUESTION POLITIQUE CHAPITRE PREMIER L'volution politique dans le pass. I. - Epoque primitive II. - Epoque de la petite industrie III. - La Rvolution IV. - Conclusion CHAPITRE II L'volution politique dans le prsent. I. - Les gouvernements modernes II. - Les partis politiques III. - La dviation de la civilisation IV. - Conclusion LIVRE III QUESTION RELIGIEUSE I. - L'homme et le senti ont religieux II. - L'homme et le matrialisme III. - L'homme et le disme IV. - Conclusion LIVRE IV CONCLUSION I. - Les deux grands courants d'ides II. - L'altruisme est la consquence de l'individualisme III. - Contradiction apparente de la libert avec les lois qu'elle rige en dterminisme IV. - L'individualisme V. - Conclusion