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La arqueologa mexicana en tiempos porfirianos y revolucionarios

Bertrand Lobjois, maestro en Ciencias Sociales de las religiones, Universidad de Monterrey, N.L. Resumen: A travs de nuestra ponencia, presentaremos los avances decisivos de la arqueologa mexicana bajo el mandato de Porfirio Daz y luego durante la Revolucin. Resaltaremos elementos centrales de la poltica arqueolgica porfiriana. Destacaremos las figuras centrales de la arqueologa durante esta parte esencial de Mxico. Veremos cmo esta rama de la antropologa se convirti en una herramienta al servicio del poder, y cmo era sometida a una cierta visin de la identidad mexicana. Palabras claves: historiografa, arqueologa, Mxico, Porfiriato, Revolucin Introduccin. Teotihuacn, Xochicalco, Monte Alban, el Templo Mayor de Tenochtitln son clasificados dentro del Patrimonio Mundial de la Humanidad de la UNESCO. Pero, quin en la actualidad se acuerda de esos exploradores, quines a mediados del siglo XIX mostraron el Mxico prehispnico al resto del mundo por medio de acuarelas como lo hizo Guillermo Dupaix, las primeras fotografas del francs Brasseur de Bourbourg, o de la labor inmensa del austriaco Alexander von Humboldt? Poca gente probablemente los recuerda. Sin embargo, ser explorador no significa necesariamente brindar el cuidado y el estudio necesarios con los cuales un arquelogo moderno considera sus descubrimientos. Por ejemplo Dsir Charnay, otro viajero francs, no dud en usar dinamita para excavar la Pirmide B en Tul a, Hidalgo (1885). Los diferentes gobiernos y dirigentes desde la Independencia, han tratado de exaltar el sentimiento nacional. Con la llegada de la figura controvertida de Porfirio Daz al poder en 1877 y su reeleccin en 1884, la sociedad mexicana alcanza una cierta forma de estabilidad. Queremos mostrar cmo su largo mandato fue positivo para la arqueologa y el conocimiento de nuestras culturas antepasadas. Explicaremos cmo las infraestructuras porfirianas siguieron vigentes durante la Revolucin, con la meta clara de fortalecer los gobiernos y la identidad nacional. Leyes y decisiones polticas En 1827, ya se haba votado una ley para prohibir la exportacin de monumentos y antigedades mexicanas. El primer presidente de Mxico, Guadalupe Victoria, fund el Museo Nacional de Mxico, por decreto en el ao del 1825. Luego el emperador Maximiliano de Habsburgo orden el traslado de las colecciones a la Casa de la Moneda en 1865. Con Porfirio Daz, se multiplicaron las decisiones legales y polticas para preservar e investigar el pasado prehispnico. Pero en 1896 se public un nuevo decreto sobre los permisos para hacer excavaciones arqueolgicas, completado en 1897 por la Ley sobre Monumentos Arqueolgicos: ahora se consideran los sitios arqueolgicos como propiedad de la nacin y los dueos de terrenos

pueden ser expropiados para fines cientficos, y cualquier deterioro o destruccin se considera como un delito federal1. Adems se contempla la necesidad de una carta arqueolgica de la Repblica para conocer. Una medida importante fue la creacin del Gran Saln de Monolitos en el Museo Nacional en 1883. Dicha galera, ubicada en el fondo del museo, permita una mejor proteccin de los monolitos ms destacados como la Piedra del Sol o la cabeza de Coyolxauhqui, que se identificara veinte aos despus gracias al historiador alemn Eduard Seler (1900-1901: p.117). En 1885, la creacin de la Inspeccin y Conservacin de monumentos arqueolgicos por Justo Sierra tena como objetivo la exploracin y el rescate de los vestigios arqueolgicos, limitando las investigaciones a extranjeros y los saqueos. Se asigna la jefatura de esta dependencia al arquelogo Leopoldo Batres, quien ocup el puesto hasta 19112. En 1906, Justo Sierra decret la separacin de las colecciones del Museo Nacional: la multiplicacin de los descubrimientos necesitaba un nuevo manejo de las colecciones y se trasladaron temporalmente las piezas arqueolgicas hacia el Palacio Nacional donde permanecern hasta el 9 de septiembre de 1910, con la reapertura del nuevo museo por Porfirio Daz3. Este evento fue parte de los festejos del centenario de la Independencia. El uso del pasado y de la historia prehispnica durante el Porfiriato tena objetivos cientficos pero sobre todo polticos. En este sentido Porfirio Daz sigue los pasos de Jurez y de gobernantes precedentes de Mxico, pero quiere que su pas retome su lugar en el concierto de las naciones. Consideremos la dcada de 1880 como la del reconocimiento internacional de Mxico gracias al pago de la indemnizacin de los conflictos pasados con EEUU y Espaa; este reconocimiento se alcanz tambin gracias a la exaltacin de las culturas prehispnicas y de sus figuras portaestandartes que son Cuauhtmoc, Moctezuma o el episodio de la Noche Triste. La arqueologa para forjar una identidad nacional La figura ms importante de la arqueologa mexicana durante el Porfiriato fue sin duda Leopoldo Batres, exmilitar, coleccionista y comerciante de antigedades prehispnicas. Al trabajar de 1883 a 1888 en el Museo Nacional; ubicado en la calle Moneda, Batres adquiri la proteccin del secretario de Instruccin Pblica, Justo Sierra y del mismo Porfirio Daz. Antes de ser nombrado Inspector y Conservador de Monumentos Arqueolgicos en 1885, Batres descubri las pinturas murales del Templo de la Agricultura, en el ngulo suroeste de la Plaza de la Luna en 1884: lamentablemente carecen de realismo y de precisin (Teotihuacn, 2008: 33). Poco despus se encontr una escultura monumental por la cual tenemos un dibujo de Chabrand (1892). Batres decidi sacarla del suelo a

Rutsch, 2004: 104-106 citando a Lombardo y Ruiz, 1988: 68-69. Sobre la creacin de esta institucin independiente del Museo Nacional, vase Rutsch, 2004: 94-106. 3 Una fotografa de Porfirio debajo la Piedra del Sol fue tomada en 1905 y publicada hasta 1911 (Ramrez: 61).
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pesar de sus dimensiones fuera de lo comn y trasladarla al Museo Nacional Mexicano en 18864. Hoy en da, esta conocida como Diosa del Agua. En 1902, Batres public un amplio reporte sobre las excavaciones que dirigi en la Calle Escalerillas, en la ciudad de Mxico en 1900. No olvid a sus prestigiados patrocinadores y les dedic su libro a Porfirio Daz, Joaqun Baranda y Ezequiel Chvez. Segn Batres la presencia de dos esculturas representando a Ehcatl-Quetzalcoatl comprobaran que el edificio donde se encontraron, fue su templo. Una cabeza monumental de perro con pendientes de concha fue descubierta tiempo despus, representando al dios Xoltl (Aztecs, 2002: cat. 140). Pero Batres la percibe como una cabeza de simio. De hecho no es el nico error de interpretacin cometido por l: confunde Xiuhtecuhtli y Tlaltecuhtli sobre un relieve esculpido o consider que el Templo Mayor se encontraba debajo la catedral (1902: 53, fig.6). En 1901, encontr un ocelocuauhxicalli y una cabeza de Xiuhcatl, la serpiente de fuego, debajo del edificio del Marqus del Apartado (Olivier, 2005: 52, fig.1). Con la voluntad poltica de recuperar la arqueologa y el pasado prehispnico, arrancaron nuevas excavaciones en Teotihuacn dirigidas por Batres entre 1904 y 1910. Era importante que Mxico luciera para los festejos del Centenario de la Independencia. La intervencin de Justo Sierra fue decisiva para tener los crditos suficientes para las excavaciones: l enfatiza la necesidad que estn realizadas por mexicanos (Rutsch, 2004: 108). Batres cita tambin a Seler, segn quien las excavaciones llevadas a cabo en Teotihuacn no slo [eran] un servicio a la arqueologa, sino a la humanidad entera (1908: 5). Entre otros afirm haber encontrado los restos de nios sacrificados en las esquinas de los tres cuerpos inferiores de la Pirmide del Sol (1906: 22). Batres efectu investigaciones y restauraciones tambin en el estado de Oaxaca. Su atencin se enfoc primero sobre el sitio zapoteco de Monte Alban. A pesar de una hiptesis rara sobre el origen yucateco de los zapotecos, Batres concentr sus esfuerzos sobre el Edificio de los Danzantes donde encontr varias estelas (Batres, 1902: lm. V). Mitla es otro caso interesante. Conocida desde Fray Toribio de Benavente en el siglo XVI, viajeros y exploradores como el francs Dsir Charnay (1889), y el norteamericano Adolph F. Bandelier (1885) haban fotografiado sus edificios prehispnicos. Pero fue Batres (1908) quien realiz excavaciones y restauraciones en el Grupo de las Columnas, con un presupuesto de la Secretara de Justicia e Instruccin Pblica. La arqueloga Nelly Robles explica tambin que Batres emple al ejrcito para recuperar elementos arrancados al Grupo de las Columnas, protegiendo la zona colocando rejas y una caseta de vigilancia permanente (2009: 63). La continuidad a pesar del cambio poltico Irnicamente es cuando la arqueologa del pas alcanza su reconocimiento a nivel internacional que al mismo tiempo estall la Revolucin Mexicana. Despus la victoria manipulada de Daz contra Madero en 1910, este ltimo proclam el Plan de San Luis. Al mismo tiempo, San Juan Teotihuacan fue sede del XVII Congreso Internacional de Americanistas. El mayor encuentro de investigadores originarios
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Esta escultura mide 3.19 m de altura y alcanza 16 toneladas ( Teotihuacn, Gua Visual, 2008: 64-65).

del antiguo y del nuevo mundo fue la oportunidad para Batres de proponer un recorrido de Teotihuacn, durante el cual los participantes admiraron la Pirmide del Sol, recin excavada y restaurada (Garca-Brcena, 2009, p. 40, figs. a, b, c). De hecho se critic con justa razn la libertad con la cual Batres decidi dinamitar el cuarto cuerpo de la pirmide, creando un quinto cuerpo que nunca haba existido, yendo en contra de las leyes federales. Para exponer el resultado de todas esas excavaciones se construy el primer museo de sitio en Teotihuacn. Se abri el 11 de septiembre de 1910, como parte de los festejos para el centenario de la Independencia. Esos festejos fueron cuidadosamente planeados por la administracin porfiriana con el fin de reafirmar el rgimen, dar una imagen gloriosa y moderna de Mxico como de su presidente. Tambin deban exaltar el sentimiento de nacionalismo, completando el sentido de la pintura indgena al fin del siglo pasado. Una fotografa tomada en 1905 del General fue publicada hasta el 1911 en Crnica oficial de las fiestas del centenario de la Independencia de Mxico 5. En la misma obra, podemos observar el desfile del 15 de septiembre del 1910 cuando se represent el encuentro entre Moctezuma y Corts (ibid.). Paralelamente, adems de preservar las piezas arqueolgicas recin excavadas, el Museo Nacional de Arqueologa, Historia y Etnografa se convirti en un centro de investigacin de primera importancia donde E. Seler colabor brevemente en 1907 (Rutsch, 2003: 1). En 1910, gracias a la presencia del antroplogo americano Franz Boas en Mxico, se haba creado la efmera Escuela Internacional de Arqueologa y Etnologa Americana (EIAEA), cuya direccin fue asumida por dos mujeres pioneras en la antropologa entre 1910 y 1914, mientras la Revolucin estuvo a su paroxismo. Se trata de Zelia Nutall y de Isabel Ramrez Castaeda. La primera tuvo una vida bastante aventurera para una mujer de su poca; pero, en un ambiente mayormente masculino, empez a trabajar en el Museo Nacional Mexicano y en el Peabody Museum de Harvard desde 1886. Adems su nombre queda estrechamente relacionado con un manuscrito zapoteco encontrado en la biblioteca de Lord Zouche, en Inglaterra: el cdice Zouche-Nutall. Revel tambin al publico el Cdice Magliabecchiano. En 1910, dirigi excavaciones en Isla de Sacrificios, Veracruz. Despus de diferencias violentas con Batres, renunci a su cargo de profesora honoraria del Museo Nacional y fund EIAEA6. En cuanto a Ramrez Castaeda, fue colaboradora de Nutall y recibi la enseanza de Boas y Seler. Acompa al segundo y particip en exploraciones y excavaciones en Chichen Itza y Palenque (Rutsch, 2003). 1911 es un ao clave para el pas como par la arqueologa mexicana. Mientras Daz decidi abandonar el poder y exiliarse, Batres, negado por el nuevo gobierno, se vio obligado a salir de Mxico hasta la presidencia de Venustiano Caranza. Los tiempos y los responsables cambiaron, sin embargo las investigaciones antropolgicas no paraban, Manuel Gamio siendo la nueva autoridad de la antropologa mexicana. Perteneci a la primera generacin de alumnos del Museo Nacional con Ramrez Castaeda en 1906. Estudi con Boas en la Universidad de Columbia, Estados Unidos y tena una concepcin de la arqueologa muy diferente de Batres: la considera como una rama de la
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Garcia, 1911 citado en Ramrez, 2009, p. 61. Para una biografa de Zelia Nutall, vase su obituario en Tozzer, 1933.

antropologa y no de la historia. Recin egresado, se encarg de estudiar Azcapotzalco en 1906. Dirigi las excavaciones de la zona arqueolgica Alta Vista en el municipio de Chalchihuites, Zacatecas en 1908 (Gamio, 1910-1911). Fue el primero en Mxico en usar el mtodo estratigrfico en San Miguel Amantla en 1913: este mtodo sigue vigente en el trabajo arqueolgico actual (GarcaBarcena, 2010: 42, figs. a y b). Luego encontr una esquina del Templo Mayor (Gamio, 1920-1921). En el mismo ao, fue nombrado inspector general de Monumentos Arqueolgicos, puesto que ocup hasta el 1916. Sucedi a Eduard Seler como director de la EIAEA de 1916 hasta 1920 y el cierre definitivo de esta institucin por falta de recursos. En 1916 public Forjando Patria, obra esencial en el pensamiento indigenista que fue rechazada en su tiempo7. En 1917, Gamio explor y restaur la Pirmide de la Serpiente Emplumada, en Teotihuacn (Gamboa Cambezas, 1997). Report sus investigaciones en una publicacin novedosa por su tiempo, agregando observaciones etnogrficas sobre la poblacin vecina del sitio (Gamio, 1922). Paralelamente se ampli la ley de 1897 en dos ocasiones: en 1914 con La Ley sobre Conservacin de Monumentos Histricos y Artsticos y Bellezas Naturales, y en 1916 con la Ley sobre Conservacin de Monumentos, Edificios, Templos, y Objetos Histricos y Artsticos (Tovar y de Teresa, 1997: 9293). Los lderes de la Revolucin necesitaban, al igual que sus antecesores, el conocimiento del pasado, en particular prehispnico, para justificar su accin y adecuar su accin con el sentimiento de identidad nacional. Conclusiones Est reconocido que el Porfiriato, a pesar de ser un rgimen dictatorial, brindo estabilidad poltica y econmica a Mxico. No se resolvieron todos los problemas sociales pero este periodo de estabilidad permiti lograr una verdadera poltica de investigacin arqueolgica pblica que expusimos anteriormente. La arqueologa deba servir el rgimen de la Pax Porfiriana y difundir una imagen progresista y moderna de Mxico, a pesar de una poblacin mayormente analfabeta y de muy bajos recursos. Pero sirvi tambin a nutrir una paradoja: favorecer y conocer el pasado indgena mientras se repriman violentamente las rebeliones de comunidades indgenas como los Yaquis y los Mayas. No obstante tenemos que recordar que la mayora de las disposiciones legales o cientficas siguieron vigentes durante la Revolucin. La ley de proteccin del patrimonio fue profundamente reformada hasta 1947, mientras la Inspeccin de Monumentos Arqueolgicos diseada por Batres se convertira en el Instituto Nacional de Antropologa e Historia en 1939. Los gobiernos revolucionario y constitucionalista necesitaban justificarse: de cierta manera, el uso del patrimonio y de la historia prehispnica permiti sacar el pas del caos. Con la Revolucin mexicana y las investigaciones de Manuel Gamio, la arqueologa asume un aspecto ms antropolgico, donde no se trata de enfatizar a personajes y hechos sino de entender culturas va sus vestigios.

Para el rechazo de la obra de Gamio, vase Lemprire, 1992: 43:

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