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LA CERTIFICACIN EN LA AGRICULTURA ORGNICA 1. QU ES LA CERTIFICACIN?

La certificacin de productos orgnicos es la manera en la que un agricultor puede asegurar a quienes compran sus productos, que stos son producidos bajo normas de produccin orgnica reconocidas, tanto en el mbito nacional como internacional. La certificacin marca la diferencia entre la comercializacin de un producto orgnico y un producto cultivado en forma convencional. 2. CUL ES LA IMPORTANCIA DE LA CERTIFICACIN EN LA AGRICULTURA ORGNICA? Imagnese que usted quiere que sus productos orgnicos sean reconocidos como tales y que ha invertido esfuerzos para producir orgnicamente. En el momento de comercializar sus productos, sus vecinos sabrn acerca de la integridad orgnica de su finca, pero sus compradores podran estar ms distantes, ya sea dentro del pas o en mercados importantes como Europa y Norteamrica. Cmo sabrn los consumidores en esos mercados que efectivamente los productos son orgnicos?. Es aqu donde es necesario que una certificadora d fe de la integridad orgnica de estos productos. La certificacin tiene como funcin ser una herramienta para la comercializacin transparente de estos productos, y es la manera en que el consumidor adquiere la confianza suficiente en el proceso, as como tambin el productor puede demostrar que su producto es diferente a los convencionales. 3. QU ES UNA CERTIFICADORA DE PRODUCTOS ORGNICOS? Una certificadora es una empresa u organizacin que se dedica a estudiar las fincas que trabajan orgnicamente, as como a determinar si cumplen con las normas de produccin orgnica. Una vez terminado el estudio y si el resultado es positivo, la certificadora otorga un certificado de cumplimiento de dichas normas. Las normas de produccin orgnica son bastante parecidas en todo el mundo en cuanto a los principios generales. Una caracterstica muy importante que debe tener una certificadora es que debe ser una tercera parte completamente neutral e independiente a la hora de tomar decisiones para

otorgar o denegar una certificacin. Esta caracterstica propia de la certificadora aunado a un buen trabajo de certificacin, genera confianza entre quienes participan en el mercadeo de productos orgnicos. Puede darse el caso de que la certificacin puede ser otorgada por el grupo que produce o comercializa dichos productos; esto tiene el nombre de autocertificacin. Aunque esta es una forma de certificacin, no es considerada la ms adecuada, debido a que quien certifica est siendo juez y parte en el proceso de certificacin y comercializacin. Esto es lo que se llama conflicto de intereses, y toda certificadora debe tener mucho cuidado de que su trabajo se limite exclusivamente a la certificacin y nunca entablar relaciones comerciales, ni favorecer a ningn cliente sobre otro. En resumen, la certificadora debe dedicarse nicamente a aplicar las normas de certificacin. 4. CUL ES EL MOMENTO ADECUADO PARA BUSCAR LA

CERTIFICACIN? El agricultor muchas veces se pregunta cul momento para certificar su finca o se le hace difcil decidir en que momento hacerlo. Esta es una preocupacin normal y debe ser estudiada con cuidado para sacarle el mximo provecho.

5. POR QU RESULTA DIFCIL ESCOGER EL MOMENTO ADECUADO PARA OPTAR POR LA CERTIFICACIN? a. El movimiento orgnico en Amrica Latina en general est en sus inicios, por lo tanto el mercado an no est desarrollado y la certificacin no asegura necesariamente que el producto pueda ser vendido y reconocido como orgnico. Esto lleva a la pregunta: para qu certificarse si no s si voy a tener mercado? Esta incertidumbre que siente el productor, hace que piense en la certificacin hasta que su comprador se la pida para poder comprar sus productos. Sin embargo, el producto se necesita de inmediato se puede perder una valiosa oportunidad de mercado por no tener una certificacin al da.

b. La certificacin tiene un costo, el cual la certificadora debe cobrar para poder mantenerse trabajando. Esto lleva a la pregunta Cmo me voy a sacar el costo de la certificacin? c. El desconocimiento de las normas de produccin orgnica y los procedimientos de certificacin generan incertidumbre, hace que el productor sienta temor de perder dinero en la certificacin en caso de que no alcanzarla, lo que origina siempre la pregunta: Cmo voy a pagar la certificacin si me la podran rechazar y pierdo as todo el esfuerzo realizado? d. En otras ocasiones existe un desconocimiento de los costos reales de la certificacin y de las diferentes alternativas para pagar los costos de certificacin. Muchos agricultores o productores tienen la idea preconcebida de que la certificacin es muy cara y nicamente est accesible para aquellos productores que tienen acceso a los mercados de exportacin. Con esta idea al productor le cuesta ms tomar la determinacin para certificarse. 6. QU PUNTOS DEBEN CONSIDERARSE CON DETENIMIENTO

ANTES DE SOLICITAR UNA CERTIFICACIN? Luego de formularse las preguntas precitadas es importante revisar los siguientes tres puntos antes de decidir por solicitar formalmente una certificacin. i. Cumplir con las normas de produccin orgnica de la certificadora. Si se cumplen desde un principio las normas de produccin orgnica de la certificadora respectiva, las posibilidades de aceptacin de la certificacin son mayores. Se debe contactar previamente a la certificadora y exponerle el caso, explicar claramente cmo se ha venido trabajando la finca desde que se inici el programa orgnico, desde el manejo tcnico hasta las pruebas documentales que se tienen. Con este primer contacto, el personal de la certificadora le podr orientar y aconsejar si vale la pena continuar con el proceso de certificacin, o si se debe postergar por un tiempo determinado hasta lograr el cumplimiento de todas las normas de produccin. El hecho de que la certificadora acepte su solicitud de certificacin no significa que se le va a otorgar la certificacin. Es responsabilidad del productor conocer muy bien las normas y asegurarse que su sistema de produccin est cumpliendo con ellas, antes de incurrir en esfuerzos para certificarse.

ii. Necesitar la certificacin para la comercializacin. Al vender productos orgnicos directamente en la finca a los clientes conocidos, probablemente no se va a necesitar la certificacin. Pero si se quiere exportar o vender sus productos fuera de su finca por ejemplo en la Feria del Agricultor, en alguna verdulera orgnica o a comerciantes detallistas de productos orgnicos,

probablemente va a necesitar la certificacin orgnica. Tambin actualmente para exportar los productos orgnicos se debe de contar con una certificacin orgnica que demuestre a las autoridades del pas importador o los propios compradores el cumplimiento de las normas de produccin orgnica. Por otro lado, la Ley Nacional sobre Agricultura Orgnica exige que todos los productos que vayan a ser vendidos y etiquetados como orgnicos, deben tener una certificacin de una certificadora reconocida y acreditada ante el Ministerio de Agricultura y Ganadera de nuestro pas. iii. Justificar econmicamente el costo de certificacin.

En otras palabras, se debe buscar que el certificarse sea rentable. En muchos casos los precios para los productos orgnicos son mayores que para productos convencionales, pagando as los costos de la certificacin. En otros casos, el mercado requiere que cierto tipo de producto sea orgnico para poder accesar cierto nicho de mercado. Para muchos productores la certificacin de sus productos ha significado la nica manera para vender su producto en mercados altamente atractivos, en este caso la certificacin se necesita como un requisito para poder vender dicho producto. Es necesario que el productor considere los costos de certificacin, y que se busquen los mecanismos para que la certificacin se convierta en una inversin, ms que en un costo irrecuperable con las ventas del producto. 7. CULES SON LOS PASOS PARA LLEVAR A CABO UN PROCESO DE CERTIFICACIN?. Los pasos siguientes explicarn cmo llevar a cabo un proceso de Certificacin; puede ser que dependiendo de la certificadora el proceso vare un poco. Los pasos en cuestin son: Paso 1. Un adecuado proceso de transicin - conversin.

La transicin es un periodo de tiempo que pasa la finca, desde que se instaura el sistema de produccin orgnico hasta lograr la certificacin. Esta es la base para que los pasos siguientes se den de manera exitosa. Desde que se inicia el proceso de transicin se debe tener informacin suficiente para dar pasos firmes que conlleven hacia el cumplimiento de las normas y por ende a la certificacin. El proceso de transicin incluye aspectos bsicos de la agricultura orgnica, como las prcticas preventivas, la diversificacin de la produccin, maximizar el potencial de los recursos de la finca, usar slo sustancias o insumos permitidos en agricultura orgnica, mantener una adecuada documentacin de manejo general, tener un plan de manejo a corto, mediano y largo plazos, conseguir manuales de certificacin y estudiarlos en detalle, consultar con clientes potenciales para conocer sus preferencias en cuanto a certificadoras. En resumen, el manejo de una finca en transicin debe ser igual al de una finca certificable, la diferencia es el perodo de tiempo que se debe esperar para llegar a certificarse. Paso 2. Contactar la certificadora. Es importante que en este primer contacto con la certificadora, usted le explique muy bien a la persona contacto en la certificadora, como y desde cundo ha venido trabajando orgnicamente. De esta manera la certificadora le podr aconsejar si es conveniente que usted siga con el proceso de certificacin o si es mejor esperar un poco ms de tiempo, modificar, eliminar o implementar alguna prctica agrcola en su finca antes de realizar la solicitud formal de certificacin. Se recomienda visitar las oficinas de la certificadora, y reunirse con la persona encargada para aclarar directamente todos los pormenores de la actividad que se desea certificar. Una finca puede ser orgnica y sin embargo no ser certificable, si no cuenta con la debida documentacin que respalde las prcticas realizadas en la finca y el historial de sta. Paso 3. Leer y entender la informacin recibida de la certificadora. La certificadora le entregar algunos documentos que conforman el "Paquete de Certificacin" los cules deber leer y estudiar detenidamente. Muchas veces se cree que el hecho de no aplicar agroqumicos sintticos o prohibidos por las normas de la certificadora es suficiente para certificar una finca. Producir orgnicamente es mucho

ms que no aplicar agroqumicos sintticos, por este motivo

le recomendamos leer y

entender muy bien las normas de produccin orgnica de la certificadora que usted contact. Como un ejemplo de la importancia de leer las normas y entenderlas, se encontrar que existen algunos productos sintticos que no son prohibidos completamente, y otros de origen natural que s lo estn. Normalmente, los documentos que las certificadoras le brindan al productor son: El manual de normas y procedimientos de la certificadora: aqu vienen descritas normas de la certificadora. Estas normas describen qu se puede y debe hacer y que no se puede hacer dentro de la finca para poder ser certificable. Dentro de este documento debe estar tambin una lista de insumos y mtodos permitidos por la certificadora para controlar hierbas, enfermedades y plagas, as como los productos de ayuda para los cultivos y la etapa despus de la cosecha. Esto no quiere decir que la certificadora impone las normas de forma dictatorial. La certificadora est abierta a escuchar todas las sugerencias, siempre y cuando estn debidamente justificadas. La solicitud de certificacin: se hace por medio de un formulario que el productor debe llenar para solicitar formalmente la certificacin ante la certificadora. En este formulario la certificadora solicita toda la informacin referente a la finca y al manejo de los cultivos. Adems de la informacin anterior se pide describir el manejo que se le dio a la finca durante los ltimos tres aos. Declaracin jurada del productor: se refiere a un documento que firma el productor en el cual confirma, bajo juramento, que la informacin contenida en el formulario de solicitud de certificacin es verdadera. La declaracin jurada del productor se constituye en un documento de validez legal. Materiales de apoyo: documentos que contienen informacin complementaria de otra ndole, formularios para solicitar permiso de venta del producto o para utilizar algn insumo de uso restringido, otros. Sistemas Certificacin ISO La certificacin es la accin llevada a cabo por una entidad reconocida como independiente de las partes interesadas, mediante la que se manifiesta que se dispone de

la confianza adecuada en que un producto, proceso o servicio debidamente identificado, es conforme con una norma u otro documento normativo especificado. Acto jurdico por medio del cual un funcionario pblico, en el ejercicio de su cargo, da fe de la existencia de un hecho, acto o calidad personal de alguien, que le consta de manera indubitable, por razn de su oficio. La Organizacin Internacional de Normalizacin (ISO) define certificacin como atestacin por tercera parte relativa a productos, procesos, sistemas o personas, entendindose por atestacin la actividad que se basa en la decisin tomada luego de la revisin y consiste en autorizar y emitir una declaracin de que se ha demostrado que se cumplen los requisitos especificados. Esta declaracin puede ser un certificado o una marca de conformidad. En todos los casos la declaracin garantiza a los usuarios de la evaluacin de la conformidad que se cumplen los requisitos especificados (futura ISO/IEC 17000). Para que la certificacin se realice en forma imparcial debe ser realizada por una tercera parte, es decir un organismo independiente de los respectivos intereses del proveedor del objeto de la certificacin (primera parte) y del usuario de la certificacin (segunda parte) Los requisitos especificados, a los que hace mencin la definicin de certificacin, pueden estar contenidos en normas, especificaciones tcnicas, reglamentos u otros documentos normativos. La ISO establece 8 tipos de sistemas de certificacin: 1. Ensayo de tipo. 2. Ensayo de tipo y posterior ensayo de muestras obtenidas en el mercado. 3. Ensayo de tipo y posterior ensayo de muestras de fbrica. 4. Ensayo de tipo y posterior ensayo de muestras obtenidas en el mercado y en la fbrica.

5. Ensayo de tipo y evaluacin y aceptacin del sistema de la calidad del fabricante, y posterior seguimiento consistente en la auditora del sistema de la calidad de la fbrica y el ensayo de muestras obtenidas en la fbrica, en el mercado o en ambos (Gua ISO/IEC 28). 6. Evaluacin y seguimiento del sistema de gestin de la empresa. 7. Ensayo de lotes. 8. Ensayo 100%. Normas ISO 9000 La familia de normas ISO 9000 es un conjunto de normas de calidad establecidas por la Organizacin Internacional para la Estandarizacin (ISO) que se pueden aplicar en cualquier tipo de organizacin (empresa de produccin, empresa de servicios, administracin pblica). Su implantacin en estas organizaciones, aunque supone un duro trabajo, ofrece una gran cantidad de ventajas para sus empresas. Los principales beneficios son: Reduccin de rechazos e incidencias en la produccin o prestacin del servicio. Aumento de la productividad Mayor compromiso con los requisitos del cliente. Mejora continua. La familia de normas apareci por primera vez en 1987 teniendo como base una norma estndar britnica (BS), y se extendi principalmente a partir de su versin de 1994, estando actualmente en su versin 2000. La principal norma de la familia es: ISO 9001:2000 - Sistemas de Gestin de la Calidad - Requisitos. Y otra norma es vinculante a la anterior: ISO 9004:2000 - Sistemas de Gestin de la Calidad - Gua de mejoras del funcionamiento. Las normas ISO 9000 de 1994 estaban principalmente pensadas para organizaciones que realizaban proceso productivo y, por tanto, su implantacin en empresas de

servicios era muy dura y por eso se sigue en la creencia de que es un sistema bastante burocrtico. Con la revisin de 2000 se ha conseguido una norma bastante menos burocrtica para organizaciones de todo tipo, y adems se puede aplicar sin problemas en empresas de servicios e incluso en la Administracin Pblica. Para verificar que se cumple con los requisitos de la norma, existen unas entidades de certificacin que dan sus propios certificados y permiten el sello. Estas entidades estn vigiladas por organismos nacionales que les dan su acreditacin. Para la implantacin, es muy conveniente que apoye a la organizacin una empresa de consultora, que tenga buenas referencias, y el firme compromiso de la Direccin de que quiere implantar el Sistema, ya que es necesario dedicar tiempo del personal de la empresa para implantar el sistema de calidad. Marco Conceptual de las Normas ISO 9000 El marco conceptual tiene una principal diferencia que es de la gestin del sistema de calidad en la versin 2000 comparada con la versin anterior del ao 1994, es la introduccin del concepto de gestin por procesos interrelacionados. En vez de normar y asegurar la calidad bajo una conceptualizacin esttica, como ocurra en la versin de 1994, en la nueva versin se propone complementarla con una visin integral y dinmica de mejora continua, orientada a que el cliente se pueda sentir satisfecho. En la versin 2000, se dice que el sistema de calidad debe demostrar que la organizacin es capaz de: Suministrar un producto o servicio que de manera consistente, cumpla con los requisitos de los clientes y las reglamentaciones correspondientes. Lograr una satisfaccin del cliente mediante la aplicacin efectiva del sistema, incluyendo la prevencin de no-conformidades y el proceso de mejora continua. El modelo del sistema de calidad consiste en 4 principios que se dejan agrupar en cuatro subsistemas interactivos de gestin de calidad y que se deben normar en la organizacin:

Responsabilidad de la Direccin; Gestin de los Recursos; Realizacin del Producto o Servicio; Medicin, Anlisis y Mejora En esta versin tambin se incluyeron nuevas mejoras: Facilitar la comunicacin entre la organizacin y los clientes. Incluir nuevos elementos como la informacin, comunicacin, infractructuras y proteccin del ambiente de trabajo. Adaptar la terminologa, como por ejemplo, usar el trmino organizacin en vez de suministrador. Contenido de la serie ISO 9000 La serie de normas ISO 9000 en su versin 2000 comprende los siguientes documentos: ISO 9000:2000 Definiciones y vocabulario ISO 9001:2000 Requisitos del sistema de gestin de la calidad ISO 9004:2000 Directrices para la mejora del desempeo. La ISO 9000:2000 contiene las definiciones de los trminos que se utilizan en las otras dos normas. Es decir que si alguien necesita conocer qu se entiende por sistema de gestin de la calidad, no conformidad, producto, por ejemplo, debe referirse a esta norma. La ISO 9001:2000 es la norma que contiene los requisitos que debe cumplir una organizacin para la implementacin de un SGC. Es la norma cuyo cumplimiento debe verificarse para que la organizacin obtenga la certificacin de su SGC. Una organizacin que cumple con la ISO 9001:2000 slo cumple con los requisitos bsicos en cuanto a normas de calidad. Si quiere ir ms all y lograr la excelencia,

debera cumplir requisitos adicionales. La ISO 9004:2000 establece estos requisitos adicionales. Esta norma es entonces una gua para la mejora destinada a aquellas organizaciones que quieren ir ms all de los requisitos bsicos de calidad de la ISO 9001:2000. La ISO 9004:2000 no es una norma certificable, y su cumplimiento no puede ser exigido por una entidad certificadora. Qu son las normas ISO 9001:2000? La Organizacin Internacional de Normalizacin (International Standards Organization) es una organizacin que desarrolla diversos tipos de normas. La norma 9001:2000 se refiere a una serie de criterios que definen un sistema de garanta de calidad. La norma especifica los requisitos para el sistema. Los criterios han sido determinados por un grupo internacional de profesionales del rea de negocios y calidad. Estos criterios son fundamentales para contar con ptimas prcticas comerciales, como por ejemplo: Establecer metas de calidad Garantizar que los requerimientos del cliente se entiendan y satisfagan Capacitar a los empleados Controlar los procesos de produccin Recurrir a proveedores que puedan ofrecer un producto de calidad Corregir los problemas y garantizar que no vuelvan a ocurrir. Una vez puesto en prctica el sistema de calidad, un Registrador har una auditoria de la empresa. Si se cumplen todos los criterios, la empresa recibir su registro de calidad ISO 9001. Las empresas registradas pueden colocar el sello de Registro de Calidad en sus materiales de mercadeo. As, podra ofrecerles a los clientes la certeza de que su empresa tiene definido un buen Sistema de Administracin de Calidad.

Los beneficios del registro incluyen: Expansin en el mercado Reconocimiento externo Mejores operaciones Mayores ganancias Mejor comunicacin LA NORMA ISO 9001 Seccin Descripcin 1 Alcance Se describe la norma y cmo sta se aplica a las organizaciones. 2 Referencia normativa Referencias a otros documentos que deben utilizarse junto con la norma ISO 9001:2000, Sistemas de Administracin de Calidad - Fundamentos y vocabulario. 3 Definiciones Se exponen algunas definiciones nuevas. 4 Requisitos generales Se exponen los requerimientos para todo el Sistema de Administracin de Calidad. 5 Responsabilidad de las directivas Se exponen los requerimientos para las Directivas y su papel en el Sistema de Administracin de Calidad. 6 Administracin de recursos Se exponen los requerimientos relativos a los recursos, que abarcan entre otros: personal, capacitacin, instalaciones y ambiente de trabajo. 7 Realizacin del producto Se exponen los requerimientos para la elaboracin del producto o servicio, incluyendo aspectos como planificacin, procesos relacionados con el cliente, diseo, compra y control de procesos. Seccin

8: Medicin, anlisis y perfeccionamiento. Se presentan los requerimientos para controlar procesos y perfeccionarlos.

Cumpliendo con su misin de trabajar por el desarrollo sostenible de El Salvador, SalvaNATURA promueve la certificacin de fincas de caf, ambiental y socialmente responsables, a las cuales se les otorga el Sello ECO-O.K.

Este sello verde es propiedad de la organizacin estadounidense Rainforest Alliance y es administrado por la Red de Agricultura Conservacionista (RAC), que es una coalicin de instituciones ambientalistas independientes del hemisferio, cuya misin es certificar plantaciones agrcolas que cumplen con estrictos estndares sociales y ambientales. El sello ECO-O.K. es otorgado a producciones de madera, banano, cacao, caa de azcar, ctricos, flores ornamentales y caf.

En Latinoamrica, la Red conecta agricultores eco-amables con consumidores "verdes", que dan preferencia a productos con eco-etiquetas que garantizan la proteccin del medio ambiente y la responsabilidad en sus comunidades.

La Red est integrada por Rainforest Alliance de los Estados Unidos, PRONATURAChiapas de Mxico, Fundacin Interamericana de Investigacin Tropical de Guatemala, SalvaNATURA de El Salvador, Fundacin NATURA de Colombia, Corporacin de Conservacin y Desarrollo de Ecuador, Centro Cientfico Tropical de Costa Rica y por IMAFLORA de Brasil.

En El Salvador y como una primera etapa, la certificacin con el Sello ECO-O.K. se lleva a cabo especficamente en el sector cafetalero del pas. Sin embargo, se prev que a un mediano plazo se extender hacia otros sectores agrcolas del pas.

El sector cafetalero puede convertirse en un importante aliado de la diversidad biolgica de El Salvador, ya que actualmente el 9% del territorio nacional es destinado al cultivo del caf, de los cuales un 95% se encuentran bajo diferentes estratos de sombra. Gran parte de los cafetales sembrados bajo sombra poseen caractersticas muy similares a las de un bosque natural, con lo que proporcionan un hbitat importante para la diversidad

biolgica del pas, convirtindose en refugio de especies amenazadas o en peligro de extincin.

OBJETIVOS

DEL

PROGRAMA

Conservar y aumentar la biodiversidad en los cafetales, ya que las plantaciones bajo sombra son un buen hbitat para la vida silvestre y la vegetacin nativa. Promover ambientes saludables para las personas, pues los propietarios de las fincas deben proveer facilidades sanitarias a sus trabajadores, manejar los desechos y suministrar Proteger Reducir proteccin los la estricta ros erosin y de contra los las los plaguicidas. quebradas. suelos.

Minimizar el uso de plaguicidas. Los productores deben emplear prcticas de Manejo Integrada de Plagas (MIP), para reducir la dependencia en los agroqumicos. Controlar y reducir la contaminacin en los beneficios de caf.

COMPONENTES

DEL

SELLO

ECO-O.K.

Normas claras, medibles y verificables para la certificacin de caf. Dichas normas son eficaces y bien respaldadas porque las desarrollan cientficos, productores, conservacionistas, lderes comunitarios y funcionarios gubernamentales.

Equipos de inspeccin compuestos por tcnicos locales e internacionales especialmente capacitados, que miden el cumplimiento de las normas en las fincas. Incluyen a forestales, socilogos, agrnomos, bilogos y otros expertos.

Proceso de certificacin independiente, basado en el informe del equipo de inspeccin. Un comit, sin conexin financiera o laboral con el solicitante, recomienda certificar o no la finca.

Una marca de certificacin. El sello ECO-O.K. puede ser usado en la propaganda para atraer a los consumidores.

Socios locales. SalvaNATURA representa a la Red en El Salvador y como tal dirige las inspecciones, decide las solicitudes para certificacin y ayuda en la diseminacin de la informacin tcnica y ecolgica.

Independencia y voluntad. El programa es voluntario: los productores pueden solicitar un anlisis preliminar de su operacin; y autnomo, ya que el programa no depende de

los gobiernos, aunque las leyes locales se incorporan a las normas del sello. Sobre todo para garantizar a los consumidores que la marca de certificacin surge de un juicio independiente no influenciado por las industrias productoras o los gobiernos.

PROCESO

DE

CERTIFICACIN

Los productores interesados pueden comunicarse con SalvaNATURA para una consulta inicial. Luego de lograr un acuerdo, un equipo tcnico de ECO-O.K. realiza una inspeccin. El productor cubre los gastos del equipo tcnico, el cual realizar por lo menos dos visitas a la finca durante el ao: una programada y otra no. Adems, debe cancelar una cuota anual por la certificacin.

Una vez que el productor cumple las normas, la cosecha recibe la certificacin ECOO.K. El caf certificado es separado durante el procesamiento, almacenamiento, embarque y tostado. Con la certificacin, el distribuidor y el detallista obtienen el derecho de etiquetar el caf como ECO-O.K. y de promoverlo como eco-amable. Todo el proceso de certificacin es documentado y auditado.

CRITERIOS

DE

CERTIFICACIN

Para recibir la certificacin de caf amigable con la biodiversidad, un cafetalero debe cumplir con los siguientes requisitos bsicos:

1. Establecimiento o expansin de plantaciones: este criterio establece que no se puede extender el cultivo de caf en zonas donde exista bosque primario o bosque secundario mayor de los 15 aos.

2. Uso y manejo de la Sombra: La sombra de la finca debe incluir un mnimo de 10 especies de rboles nativos y cubrir un mnimo del 40% del suelo, con una distribucin homognea.

3. Conservacin de bosques, suelos y cuerpos de agua: Se deben proteger y conservar los bosques naturales de las fincas, as como los existentes cerca de los nacimientos, ros o arroyos permanentes o de invierno. Tambin, se requieren barreras vivas en

suelos

con

pendientes

mayores

de

los

25

grados.

4. Uso y manejo de la biodiversidad: Se protegern las especies amenazadas o en peligro de extincin, segn la legislacin vigente del pas y se prohibe tanto la cacera deportiva como de subsistencia, as como el uso de hondas.

5. Manejo de Agroqumicos: Slo deben emplearse pesticidas de baja toxicidad y debe darse prioridad a las alternativas biolgicas para el control de plagas y fertilizacin de suelos.

6. Manejo de desechos: Los desechos slidos y lquidos provenientes de la actividad agrcola y la poblacin trabajadora debern ser manejados para no contaminar las fuentes de agua.

7. Cumplimiento de las Leyes nacionales: Las fincas certificadas deben cumplir las disposiciones legales establecidas en lo relativo a salud, a conservacin de vida silvestre y proteccin de bosques, y a cuencas y agua potable.

8. Educacin Ambiental y entrenamiento: Las fincas deben contar con un programa de capacitacin y educacin ambiental dirigido a sus trabajadores y sus familias, incluyendo los trabajadores temporales.

9. Beneficios para los trabajadores: Las fincas debern establecer y demostrar la existencia de planes tendientes a mantener o elevar el nivel de vida de los trabajadores y sus familias.

10. Control de la Contaminacin en los beneficios: Aunque una finca sea certificada con los criterios antes mencionados, el caf proveniente de la misma no podr ser vendido con bajo el sello Eco-O.K. a menos que sea procesado en beneficios secos y/o hmedos tambin certificados.

Actualmente, la certificacin de caf ECO-O.K. est enmarcada dentro del Proyecto "Fomento de la Conservacin de la Diversidad Biolgica en los Cafetales", que es coordinado por PROCAFE, la Fundacin Salvadorea para Investigaciones del Caf.

Con una duracin de dos aos, este proyecto es financiado por el Global Environmental Facility (GEF), a travs del Banco Mundial.

Por medio de este proyecto, SalvaNATURA certificar a por lo menos 200 fincas ubicadas en el corredor biolgico de la cordillera de Apaneca, que cumplan con los requisitos establecidos por la Red de Agricultura Conservacionista para el otorgamiento del sello ECO-O.K. Los cafetaleros tambin sern beneficiados por el proyecto, pues contarn con una ventaja competitiva en el mercado internacional, ya que el caf EcoO.K. se cotiza mejor que el producido a travs de tcnicas tradicionales.

Si est interesado en obtener este Sello Verde, puede comunicarse a la Gerencia del Programa de Certificacin Eco-O.K. de SalvaNATURA, en las oficinas centrales de la Fundacin. Busque ms informacin en la seccin artculos de opinin sobre temas ambientales, en el artculo titulado "ECO O.K.: hacia un caf sostenible y competitivo.