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Ikonen der sozialkritischen Dokumentarfotografie

Wer kennt ihn nicht, den Mythos Vom Tellerwscher zum Millionr? Ermglicht wird er im ebenso mythisierten Land der unbegrenzten Mglichkeiten, den Vereinigten Staaten von Amerika. Dass es auch anders geht, dass aus der Einwanderung in die USA nicht unbedingt wirtschaftlicher Erfolg resultiert, zeigt schon ein Blick in amerikanische Grostdte der Moderne: Keine von ihnen kommt heutzutage ohne Armenviertel oder Slums aus. Dort leben Menschen, deren Traum From Rags to Riches gescheitert ist und die finanziell nicht auf Wolke sieben schweben, sondern vielmehr am Abgrund stehen. Doch nicht erst heute sind die USA keine Garantie fr Reichtum und Erfolg schon frher blieben viele Tellerwscher ihr Leben lang an der Sple stehen. Einen krassen Gegensatz zu den USA, dem Land des mglich gemachten Unmglichen, bildet das Land, in dem die Weltwirtschaftskrise der 1930er Jahre wtete wie in keinem anderen Staat der Welt, in dem die Great Depression die Trume von Millionen platzen lie, in dem die Menschen hungerten und auf dem dnnen Eis des Existenzminimums versuchten, nicht den Halt zu verlieren: die USA. Nicht nur Unternehmen mussten sich um ihr Fortbestehen sorgen, nicht nur Arbeitnehmern wurde massenhaft gekndigt auch die Landwirtschaft hatte zu kmpfen, das harte Brot der Bauern wurde hrter, und mit ihm das Leben ihrer Erzeuger. Im Folgenden sollen Ikonen vorgestellt werden, die die schlechten, teils menschenunwrdigen Lebensbedingungen der lndlichen Bevlkerung im Land der begrenzten Mglichkeiten whrend der 1930er verdeutlichen: Migrant Mother von Dorothea Lange und die Bilder der Sharecropper Families von Walker Evans. Zum besseren Verstndnis ist es notwendig, zuerst den historischen Hintergrund zu beleuchten.

Historische Hintergrnde der Zeit der Great Depression in Amerika


Die Great Depression in den Vereinigten Staaten von Amerika war nicht nur eine soziokonomische Katastrophe, sie fhrte auch zu einer Identittskrise. (Runge: 2006, S. 13)

Die Geschichte der Weltwirtschaftskrise begann am 24. Oktober 1929, dem sogenannten schwarzen Donnerstag an dem es durch berproduktion und kreditfinanzierter Massenspekulation zum Einbruch des Aktienmarktes in Amerika kam. Die groen Plne des neuen US- Prsidenten Herbert Hoover scheiterten somit klglich und die Situation in den Staaten wurde fr viele Menschen unertrglich. Durch Franklin Roosevelt, den spteren Prsidenten, sollte sich dies allerdings ndern. Drei Jahre nach Beginn der Great Depression erweckte er bei der Prsidentschaftswahl mit dem Versprechen eines New Deals neue Hoffnungen in der Bevlkerung. New Deal, das bedeutete in der Auffassung Roosevelts Reformen des Sozialsystems, der Landwirtschaft und Projekte zur Verbesserung der Infrastruktur (Runge: 2006, S. 17). Trotz des Scheiterns einiger Vorhaben konnten bis 1937 viele Versprechen erfllt werden.

Die Lage der Arbeiter im Zeitalter der Krise


Der American Dream war in den Kpfen vieler Amerikaner fest verankert und sollte auch fr die Vernderung der Bevlkerungssituation zwischen 1920 und 1930 verantwortlich sein. Die Strmungen waren einerseits eine steigende Urbanisierung, da viele der Landarbeiter mit der Stadt auch das finanzielle Glck verbanden. Andererseits gab es eine Stagnation des Bevlkerungswachstums, da es fr eine Immigration in die USA strenge Einschrnkungen gab. Durch diese Bewegungen wurde die Technisierung in den Fabriken immer mehr und schneller vorangetrieben. Die landflchtigen Farmer wurden aus diesem Grund oftmals zu billigen Hilfsarbeitern, die zwar landwirtschaftliche Maschinen bedienen konnten, denen industriellen Fertigungsweisen (Runge: 2006, S. 19) allerdings vllig unbekannt waren. Doch trotz aller Defizite war der Lebensstandard des amerikanischen Arbeiters bis 1929 einer der weltweit hchsten. (Runge: 2006, S. 20) Der Amtsantritt Hoovers brachte eine komplette Vernderung des landwirtschaftlichen Lebens mit sich. Der ins Leben gerufene Agricultural Marketing Act sollte die landwirtschaftliche Produktion konkurrenzfhig zu anderen Industrien (Runge 2005 : S. 21) machen. Mit dem 24. Oktober wurde diesen Anstzen allerdings die Kraft entzogen. Der Zusammenbruch der Brse fhrte zum finanziellen Ruin und oftmals zur Abwendung von dem groen Traum Amerikas. Es gab mehr Angebote als Kaufkraft es kam zu einer enormen Kluft in der Wirtschafts- und Sozialordnung (Runge: 2006, S. 22). Die Wirtschaftsdepression lie die Zahl der Arbeitslosen in die Hhe schieen. Die anhaltenden Probleme; Inflation, Drreperioden und Verarmung der Landarbeiter, fhrten bei einem Groteil der Menschen zu Elend, Verzweiflung und einem Kampf ums berleben und machten so den Weg frei fr Roosevelts Sieg bei den Prsidentschaftswahlen 1932. Roosevelt entfernte sich von den vagen Aussagen seines Vorgngers und machte klar, dass es keine einfache Lsung fr die Krise gebe. Die von ihm eingeleiteten Vernderungen und die Umstrukturierungen des Departement of Agriculture waren von ihm als permanente Manahmen (Runge: 2006, S. 24) angesehen worden. Eng verbunden mit Franklin Roosevelt ist fr diese Krisenzeit vor allem der Begriff des New Deals. Dieser beinhaltet die Wiederbelebung der Wirtschaft sowie die Sicherung sozialer nderungen und konnte, obwohl aufkeimende Hoffnungen nicht beziehungsweise nur teilweise erfllt (Runge: 2006, S. 25) wurden, zu einer Stabilisierung der Gesellschaft und der Wirtschaft fhren.

Der New Deal und sein Programm


Die Weltwirtschaftskrise setzte nicht nur der Bevlkerung zu, sondern zog auch einen Schlussstrich fr viele neue Entwicklungen. Dies galt allerdings nicht fr das Projekt der Moderne (Sachsse: 2003, S. 138): Die Medien galten gerade jetzt als hilfreich, vor allem ihr sozialer Aspekt vernderte sich erheblich. Waren die Ideen in krisenfreien Zeiten noch auf die Gesellschaft als Ganzes und deren Vernderungen ausgerichtet, so spezialisierten sie sich ab den 1930er Jahren auf das Individuum, den Einzelnen inmitten der Masse. Auch Roosevelts weitreichendes Programm des New Deals orientierte sich mitunter an diesem Motto, besondere Aufmerksamkeit sollte allerdings der Landwirtschaft zukommen, da hier meist das grte Elend herrschte. Aus diesem Grund wurde 1935 die Resettlement Administration gegrndet, eine landwirtschaftliche Frsorgebehrde zur Bekmpfung der Agrarkrise, die aus einem Team von Fotografen, unter ihnen

auch Dorothea Lange und Walker Evans, bestand (Hertfelder: 2009, S. 482). Fotografisch sollte die Armut und das menschenunwrdige Leben festgehalten werden. Entschuldungsprogramme, Kredite und Zuschsse wurden organisiert, Notlager fr Wanderarbeiter eingerichtet. Doch schon zu diesem Zeitpunkt musste Roosevelts Programm und die Aufgabe der RA kritisch betrachtet werden, deren Chef Rexford Tugwell war. Dieser war fest dazu entschlossen, seine Vorstellung der planmigen und durch gezielte Steuerungsmanahmen vorangetriebene () Perfektionierung der Gesellschaft (Hertfelder: 2009, S. 484) in Form der RA auszutesten. Der Einsatz von Medien wurde zu einem der strksten Instrumente. Als 1937 schlielich die Farm Security Admisnistration (FSA) als Nachfolger der RA gegrndet wurde, waren Lange und Evans nicht mehr mit an Bord. Beide konnten ihre persnliche Art der Dokumentation nicht mit den von ihnen verlangten Arbeitsweisen verbinden. Unter Roy Stryker wurde die Bildpropaganda in Form einer sozialkritischen Dokumentarfotografie zum elementaren Teil der Programmumsetzung. Mit dem Jahr 1937 endete allerdings auch die aktivste Phase des New Deal (Runge: 2006, S. 28) und eine zweite Phase setzte ein, die erst mit der wirtschaftlichen Erholung durch den zweiten Weltkrieg zu Ende ging.

Die FSA und ihre Aufgaben


Nachdem durch Anraten des Sozialwissenschaftler und Beraters der RA, Paul Schuster Taylor die Fotografie Einzug in die Arbeit der RA gehalten hatte, fasste auch die FSA die Intention Taylors auf: Die Visualisierung der Not als Beweis und berzeugungsmittel zur staatlichen Hilfe (Runge: 2006, S. 59) sowie die Umbrche der Zeit (S. 60). Dieses Vorgehen zeigte in beiden Programmen seine Wirkung Projekte, die den Migranten helfen sollten wurden unter staatlicher Aufsicht verwirklicht, so zum Beispiel Camps, um den Menschen ein Dach ber dem Kopf zu garantieren (S. 59). Als Tugwell im Juni 1935 Stryker mit ins Boot holte, wurde dieser zum Regelmeister und Kontrolleur der Vereinigung und schlielich zum Leiter der fotografischen Abteilung der FSA(S. 62). Er fhrte ganz bestimmte Vorstellungen zu den fotografischen Arbeiten ein und hatte Einsicht in alle Bilder der Fotografen, denen gezielt bestimmte Regionen zugewiesen wurden, in denen sie vorgegebene Motive festhalten sollten wie unter anderen verlassenen Farmen, (), wandernde Arbeiter, () oder auch bestimmte Gruppen (Hertfelder: 2009, S. 484). Diese Fotografien wurden von ihm und seinen Mitarbeitern akribisch untersucht, ausgewertet, dokumentiert, beschnitten und archiviert (S. 484), die dazugehrigen, von ihm verlangten Notizen zur Dokumentation des Geschehens als Unterstreichung des Elends genutzt. Alles zusammen wurde in gezielter Auswahl verschiedensten Magazinen kostenlos verfgbar gemacht (S. 484).

Literaturverzeichnis
Hertfelder, Thomas: Migrant Mother. Eine Ikone der groen Depression. Erschienen in: Gerhard Paul: Das Jahrhundert der Bilder. 1900 bis 1949, Vandenhoeck & Ruprecht GmbH & Co. KG: Gttingen, 2009. Runge, Evelyn: John Steinbeck, Dorothea Lange und die Groe Depression: Sozialkritik in Literatur und Fotografie, Meidenbauer: Mnchen, 2006. Sachsse, Rolf: Fotografie. Vom technischen Bildmittel zur Krise der Reproduktion. Deubner Verlag fr Kunst, Theorie und Praxis: Kln, 2003.