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Araucaria

Universidad de Sevilla hermosa@us.es ISSN (Versin impresa): 1575-6823 ESPAA

2002 Rodolfo Stavenhagen IDENTIDAD INDGENA Y MULTICULTURALIDAD EN AMRICA LATINA Araucaria, primer semestre, ao/vol. 4, nmero 007 Universidad de Sevilla Sevilla, Espaa

ARAUCARIA
IDENTIDAD INDGENA Y MULTICULTURALIDAD EN AMERICA LATINA
Rodolfo Stavenhagen (El Colegio de Mxico)

Las culturas indgenas, con sus propias identidades, tradiciones, costumbres, organizacin social y cosmovisin nunca tuvieron un lugar en el proceso de "construccin de la nacin" en Amrica Latina. Es ms, las polticas indigenistas estatales de los aos 40 fueron diseadas para "integrar" o "asimilar" a los indgenas. Hoy, Amrica Latina experimenta un resurgimiento de las organizaciones indgenas, que rechazan la asimilacin, afirman sus races y reclaman sus derechos. El surgimiento, en los ltimos aos, de pueblos indgenas como nuevos protagonistas sociales y polticos en Amrica Latina puede ser visto como un paso en la transformacin del Estado y la transicin a una nueva forma de vida, ms democrtica. Durante el periodo colonial, los pueblos indgenas tuvieron un status claramente definido en la sociedad, pero desde el surgimiento de las repblicas independientes en la regin, hace casi 200 aos, su relacin con el Estado y sus instituciones ha sido difcil y ambigua. En los comienzos de un nuevo milenio, los pases latinoamericanos se ven confrontados ahora con la tarea de redefinir esa relacin a la luz de las nuevas identidades indgenas que resurgen, articulando antiguas reivindicaciones y planteando nuevos reclamos. Las teoras del cambio social otrora de moda -la modernizacin y la construccin de la nacinque predominaron en las ciencias sociales durante ms de medio siglo, son desafiadas hoy por los nuevos movimientos sociales de los pueblos indgenas y sus idearios polticos. El acuerdo de paz que el gobierno y los insurgentes revolucionarios firmaron en Guatemala en 1996, y que puso fin a una guerra civil de 30 aos, incluy entre sus primeros puntos el tema de la cultura y los derechos de los pueblos indgenas. Uno de los aguijones que tuvo a maltraer al gobierno sandinista durante los aos 80 en Nicaragua fue el problema irresuelto de la autonoma de los pueblos indgenas de la Costa Atlntica. En la nueva Constitucin boliviana, el pas es definido como multitnico, plurilinge y multicultural. El Ejrcito Zapatista de Liberacin Nacional, que "declar la guerra" al gobierno de Mxico en un espectacular levantamiento el 1 de enero de 1994, est integrado mayoritariamente por indgenas y lucha por el reconocimiento de sus reivindicaciones. Los gobernantes latinoamericanos no pueden seguir pasando por alto el "retorno de los indgenas", negado durante tanto tiempo por polticos, agentes del poder, intelectuales y tecncratas. De acuerdo con estimaciones recientes, los indgenas de Amrica Latina llegan a unos 40 millones, representando aproximadamente el 10% de la poblacin total de la regin. Su distribucin es desigual, concentrndose en los pases andinos, Mxico y Amrica Central. En dos pases -Bolivia y Guatemala- los indgenas son mayora, mientras que en otros (Ecuador y Per) conforman cerca del 50% de la poblacin. En Mxico vive el mayor nmero de indgenas, que se concentran fuertemente en el centro y el sudeste de pas, y representan el 12% del total de poblacin. En otros pases, tales como Brasil (menos del 1%) y Argentina, conforman slo un pequeo porcentaje de la poblacin. Las estimaciones tambin varan en cuanto al nmero de pueblos indgenas existentes. Sobre la base de criterios lingsticos se pueden distinguir unos 400 grupos diferentes, divididos a su vez en varios miles de comunidades locales. Algunos idiomas (como el maya y el quechua) son hablados por millones de individuos, mientras que otros (como los de numerosas tribus amaznicas) estn en vas de extincin.

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La destruccin de las culturas indgenas Desde el arribo de los europeos a las costas de Amrica a conquistar y colonizar esas tierras, los pueblos indgenas han sido vctimas de discriminacin, explotacin y racismo. Durante 300 aos de dominacin colonial (desde los viajes de Coln hasta los comienzos del siglo XIX, en los que la mayora de los pases latinoamericanos se independizaron de Espaa), las sociedades indgenas fueron objeto de las peores formas de opresin y explotacin. Gran parte del bienestar colonial de Europa se bas en la utilizacin del trabajo indgena en las minas y la agricultura. Las culturas indgenas fueron destruidas o subordinadas al modelo dominante, espaol y catlico. En algunas partes del continente tuvo lugar una vasta destruccin fsica de las sociedades indgenas, que hoy se define como genocidio, si bien el Imperio Espaol adopt algunas medidas para proteger a sus vasallos indgenas. La poblacin indgena, diezmada como consecuencia de la conquista militar, la destruccin del equilibrio ecolgico, los trabajos forzados y la introduccin de enfermedades mortales tradas por los colonizadores, decreci drsticamente en el siglo posterior a las invasiones europeas, recuperndose algo slo 300 aos despus. El siglo XIX trajo la independencia y un nuevo sistema jurdico y poltico, en cuyo marco en la mayora de los pases los pueblos indgenas fueron reconocidos como ciudadanos. No obstante, la expansin del capitalismo agrario y la modernizacin de la economa no supusieron beneficios para los indgenas. Por el contrario, numerosas comunidades indgenas perdieron sus tierras y fueron forzadas a realizar trabajos dependientes en grandes latifundios. Y, pese a sus derechos formales como ciudadanos, de hecho los indgenas fueron excluidos de una participacin econmica, social y poltica igualitaria. Esa relacin desigual es descrita a menudo como un "sistema de castas", en el cual los indgenas ocupan los escalones ms bajos de la pirmide social. Legislaciones especiales a menudo ponen a los pueblos indgenas en desventaja en relacin con el resto de la sociedad, an cuando algunas leyes tienen carcter protector y tutelar. Si bien la ciudadana formal les fue garantizada en la mayora de los pases poco despus de la independencia, en algunos los indgenas fueron tratados hasta hace muy poco como menores y legalmente incapacitados. Slo en los ltimos tiempos se modificaron leyes bsicas al respecto en el marco de las reformas constitucionales, incluyendo normas no slo en relacin a las lenguas y culturas indgenas, sino tambin en algunos casos con respecto a las comunidades, sus territorios y formas especficas de vida. Los cambios desde los aos 50 La situacin de desigualdad y desventaja se mantuvo hasta mediados del siglo XX, comenzando a cambiar slo en los aos 50, con la desintegracin del sistema tradicional de tenencia de tierras y la modernizacin econmica hasta en las zonas ms apartadas (en Mxico, el proceso comenz antes, despus de la revolucin de 1910). Pero el proceso de desarrollo en las ltimas cinco dcadas ha sido muy desigual en Amrica Latina y los beneficios del crecimiento econmico se han concentrado (y siguen concentrndose) en el extremo superior de la escala social y econmica. Mientras que la pobreza y la extrema pobreza se hallan repartidas en todas las reas rurales y urbanas, los pueblos indgenas se hallan concentrados en los niveles ms bajos. En un informe del Banco Mundial publicado en 1994 se lee que las condiciones de vida de los indgenas son desastrosas y su pobreza, persistente y severa. La pobreza y la desigualdad econmica explican gran parte del "subdesarrollo" y el "atraso" de los indgenas latinoamericanos en relacin con el resto de la sociedad. Pero existe un problema mucho ms profundo: los indgenas han sido siempre vctimas del racismo y la discriminacin por parte de la poblacin no indgena, las instituciones sociales y el Estado. Si bien existen numerosos mecanismos de discriminacin, sobre la base de percepciones de superioridad biolgica, se no es el problema principal, ya que una parte creciente de la poblacin latinoamericana es mestiza, es decir, biolgicamente mixta. A lo que nos referimos es sobre todo a la discriminacin cultural, debida a que la idea predominante de Estado-nacin est basada en

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valores occidentales, europeos y mediterrneos que omiten, niegan e incluso rechazan los elementos no occidentales, es decir, los componentes indgenas de la cultura nacional. Los pueblos indgenas, las culturas indgenas, con sus propias identidades, tradiciones, costumbres, organizacin social y cosmovisin nunca tuvieron un lugar en el proceso de "construccin de la nacin", en el que se embarcaron las elites latinoamericanas a comienzos del siglo XIX. Es ms, las polticas indigenistas llevadas a cabo por los estados en los aos 40 fueron diseadas para "integrar" o "asimilar" a los indgenas al modelo cultural nacional dominante. Las ideologas nacionalistas hegemnicas del siglo XX se percibieron a s mismas como naciones sin indgenas, como naciones pertenecientes a la "civilizacin occidental" o, por lo menos, como "naciones mestizas", que lograron una especie de sntesis cultural entre las races europeas y las indgenas (agregndose en algunos casos elementos africanos), pero cuya identidad era de hecho en gran parte una identidad "occidental". A su "atraso" econmico (como se lo define simplemente en el lenguaje "desarrollista" de moda) y a la exclusin social y cultural se agrega de hecho la exclusin poltica, ya que, a pesar de gozar formalmente de la ciudadana, los pueblos indgenas no han tenido ni tienen mucha oportunidad de participar como tales en la vida poltica de sus pases. Se espera que se asimilen y desaparezcan como entidades culturalmente diferentes. Lograr ese objetivo fue el propsito del sistema escolar, las actividades misioneras y las variadas polticas sociales llevadas a cabo para "solucionar el problema indgena". Las Naciones Unidas se interesan por los pueblos indgenas Las Naciones Unidas comenzaron a interesarse por los derechos y el desarrollo de los pueblos indgenas en los aos 50. Tambin por esas fechas, la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT) public un informe sobre las condiciones de vida de los pueblos indgenas y en 1957 aprob la Convencin 107 para la proteccin de los indgenas y los pueblos tribales en los pases independientes. En Amrica Latina, la OIT lanz un ambicioso "Proyecto Andino" en varios pases, concebido para ayudar al desarrollo y la asimilacin de las comunidades indgenas a travs de un enfoque integral. Se trat del primer esfuerzo internacional coordinado para abordar el "problema indgena". En los aos 70, la Comisin de Derechos Humanos de las Naciones Unidas present un informe sobre la situacin de los pueblos indgenas, y a comienzos de los 80 cre un Grupo de Trabajo sobre el tema. Uno de los resultados de esas actividades fue la elaboracin de un proyecto de Declaracin de los Derechos Indgenas, prevista para ser aprobada por la Asamblea General de las Naciones Unidas como parte de la Dcada Internacional de los Pueblos Indgenas (19952004). La Comisin de Derechos Humanos de la ONU cre el mandato de un Relator Especial para los Derechos Humanos de los Pueblos Indgenas en 2001, y tambin fue establecido un Foro Permanente para Asuntos Indgenas que depende directamente del Consejo Econmico y Social. En el marco de la Organizacin de Estados Americanos (OEA) se est elaborando una Declaracin regional americana de derechos indgenas. El surgimiento de las organizaciones indgenas El surgimiento de organizaciones indgenas en las ltimas tres dcadas puede ser considerado tanto una causa como un efecto de las transformaciones ocurridas en la esfera pblica con respecto a los pueblos indgenas en Amrica Latina. En los aos 60 exista slo un puado de organizaciones formales creadas y dirigidas por indgenas y que defendan intereses de los pueblos indgenas. En los aos 70 y 80, un febril proceso de organizacin y movilizacin llev al surgimiento de numerosas asociaciones indgenas en el mbito local, as como esfuerzos por articularlas a nivel regional y nacional. Algunas de ellas tuvieron corta vida, otras atravesaron numerosas fases y transformaciones y slo algunas sobrevivieron en los aos 90.

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Numerosas organizaciones creadas en los aos 60 consolidaron sus actividades en los 80. Muy pronto lograron salir del capullo de las actividades "centradas en la comunidad", a las que se intentan limitar a menudo en los proyectos de desarrollo estatales. Mientras que los programas de "desarrollo comunitario", algunos financiados por agencias multilaterales y organizaciones no gubernamentales (ONG), generaron un creciente compromiso de la poblacin local, pronto qued claro para los lderes indgenas que las actividades locales tenan repercusiones polticas sumamente limitadas. Algunas de esas asociaciones, como la de los shuar en Ecuador, fueron capaces de crear identidades indgenas transcomunales, incluyendo un creciente nmero de comunidades locales y destacando la identidad tnica como lazo unificador y agente movilizador. Un importante nmero de organizaciones tnicas comenzaron a aparecer en el escenario poltico, con sus lderes representando ms el grupo tnico como tal que una u otra comunidad rural en particular. Ese nivel de organizacin fue seguido rpidamente por asociaciones regionales, incluyendo a varios grupos tnicos. As nacieron la Confederacin de Nacionalidades Indgenas de la Amazona Ecuatoriana (CONFENAIE), la Asociacin Intertnica de Desarrollo de la Selva Peruana (AIDESEP), el Consejo Regional Indgena del Cauca (CRIC) en Colombia, la Confederacin Indgena del Oriente, Chaco y Amazona de Bolivia (CIDOB) y muchas otras. Todas ellas celebran congresos, publican manifiestos y plataformas, dirigen peticiones al Estado, a los gobiernos nacionales y a la comunidad internacional, y a menudo organizan acciones militantes, tales como manifestaciones, marchas de protesta, ocupaciones de tierras y resistencia activa, o inician procedimientos legales y hacen trabajo de lobby en los parlamentos y las oficinas pblicas, a fin de impulsar sus proyectos y alcanzar sus variados objetivos. A mediados de los aos 90 existan varios cientos de asociaciones, de todo tipo y forma: organizaciones locales, intercomunales y regionales, grupo de defensa de intereses estructurados formalmente, federaciones nacionales, ligas y uniones, alianzas transnacionales y coaliciones, con intensos contactos y actividades internacionales. Ciertamente, puede afirmarse que esas organizaciones indgenas, sus lderes, sus objetivos, actividades e ideologas emergentes constituyen un nuevo tipo de movimiento social y poltico en la Amrica Latina contempornea, cuya historia an no ha sido analizada en detalle. Un nivel ms reciente de organizacin es la confederacin indgena nacional. Nuevamente, la Confederacin de Nacionalidades Indgenas del Ecuador (CONAIE) ha estado a la vanguardia de esas actividades polticas, organizando varios grandes "levantamientos" indgenas pacficos en Ecuador, en 1990, 1993 y 1999, que prcticamente paralizaron el pas y forzaron al gobierno nacional a negociar con los pueblos indgenas acerca de temas agrarios y otros. An ms importante fue la alianza del movimiento nacional indgena Pachakutik con un grupo de mandos medios del ejrcito para expulsar de su cargo al presidente de Ecuador, en enero de 2000. La Unin de Naciones Indgenas de Brasil (UNI), que congregaba a numerosas tribus de la Amazona, desempe un papel crucial en las discusiones polticas para la redaccin del artculo dedicado a los pueblos indgenas en la nueva Constitucin del Brasil (1988). En forma similar, la Organizacin Nacional Indgena de Colombia (ONIC) tuvo parte activa en los debates polticos nacionales que llevaron a la nueva Constitucin de Colombia en 1991. Las organizaciones indgenas han traspasado tambin las fronteras nacionales, desarrollando actividades a nivel internacional. En Amrica Central y del Sur, los activistas indgenas intentan crear organizaciones regionales transnacionales, con xitos variados. Y desde fines de los aos 80 ha tenido lugar un importante nmero de congresos internacionales, regionales y continentales, en un intento de coordinar las actividades indgenas en torno a la conmemoracin del Quinto Centenario del "Encuentro de Dos Mundos" (o 500 Aos de Resistencia Indgena), el Ao de los Pueblos Indgenas de las NN.UU. (1993) y la Dcada de los Pueblos Indgenas, tambin proclamada por la ONU y que comenz en 1995. Representantes indgenas de Amrica Latina participan activamente (aunque no tan activamente como sus colegas de Norte Amrica) en las discusiones del Grupo de Trabajo de las Naciones Unidas sobre Pueblos Indgenas, que prepara una Declaracin de los Derechos Indgenas (a ser considerada, es de esperar, en la Asamblea General en un futuro prximo), y han tomado parte brevemente en los debates en torno a la adopcin del Convenio 169 sobre Pueblos Indgenas y Tribales de la OIT (1989).

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Antes de que sea demasiado tarde Como resultado, las organizaciones indgenas y sus defensores promueven la creacin de una agenda mundial para la defensa de los derechos de los pueblos indgenas antes de que sea demasiado tarde. Algunos de los principales temas de esa agenda son: El derecho a tierras y el reconocimiento de sus propios territorios. En vista de que las comunidades indgenas en Amrica Latina han estado tradicionalmente vinculadas a la posesin de la tierra como recurso productivo bsico, la prdida de sus tierras ha llevado a una prdida progresiva de su sustento y posibilidades de sobrevivir. Las tierras indgenas siempre han sido comunitarias y la actual tendencia a la privatizacin de lo que queda de esa propiedades comunes (el proceso comenz bajo los regmenes liberales en el siglo XIX) est minando la base ecolgica de las comunidades indgenas, ya sumamente frgil. Mxico en los aos 30, y Bolivia en los 50, entre otros pases latinoamericanos, iniciaron reformas agrarias para favorecer a los pequeos campesinos (en su mayora indgenas), pero en los aos 90 comenzaron a aplicarse contrarreformas, que deterioran progresivamente la relacin de las comunidades indgenas con sus tierras.

Estrechamente ligado al problema de la tierra es el tema del territorio. Los pueblos indgenas estn enraizados tradicionalmente en territorios especficos, en sus tierras originales, que en algunos casos constituyen reas geogrficas claramente delimitadas. Muchas de las organizaciones indgenas exigen ahora el reconocimiento y la demarcacin de esos territorios como paso necesario para su supervivencia social, econmica y cultural. En Panam, los kuna de San Blas han logrado que sus territorios sean reconocidos en la Constitucin, al igual que los yanomami, del norte del Brasil. Los mapuche del sur de Chile y los miskitos, de Nicaragua, entre otros pueblos indgenas, han estado en la avanzada de esas luchas en sus pases. En la Constitucin colombiana de 1991 se reconocen los territorios tradicionales de numerosos grupos indgenas, asegurndoseles proteccin legal. En Mxico, las negociaciones entre los zapatistas y el gobierno federal se estancaron, porque ste ltimo no quiso reconocer territorio indgena alguno que no est incluido ya en la Constitucin del pas. En la Convencin 169 de la OIT, adoptada en 1989, se llama a los Estados a respetar las tierras y territorios indgenas, y se proclama el derecho de los indgenas a controlar sus recursos naturales. Es se un derecho de gran importancia, ya que muchos de los actuales conflictos por tierras y territorios giran en torno a la posesin, el control, la explotacin y el uso de los recursos naturales. En muchos pases, el Estado se reserva el derecho de controlar esos recursos. En numerosos casos, las corporaciones transnacionales estn haciendo valer sus propios intereses econmicos en relacin con esos recursos, desatando complicados conflictos con las comunidades indgenas por su posesin y derechos de uso. En esos conflictos se ven envueltas tambin instancias multilaterales, tales como el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) y el Banco Mundial. El derecho a la cultura propia. La Declaracin Universal de los Derechos Humanos y los dos Pactos Internacionales sobre Derechos Humanos proclaman el derecho de toda persona a participar en la vida cultural de la comunidad. No obstante, la tendencia dominante durante muchos aos en Amrica Latina fue imponer una cultura "nacional" sobre las culturas y sociedades de los pueblos indgenas. Ello ha comenzado a cambiar slo en los ltimos aos. Para que las culturas indgenas puedan sobrevivir a los efectos de la globalizacin y la modernizacin econmica, es necesario aplicar polticas que protejan y estimulen esas culturas en toda su variedad y riqueza. Por ello, las organizaciones indgenas luchan por la libertad de hablar y ser enseados en su propia lengua, practicar sus propias religiones, desarrollar sus propias instituciones sociales, aplicar sus propias leyes tradicionales, crear sus artes y artesanas y expresar su cosmovisin y vida ceremonial. Ello debe ser reconocido como derecho colectivo en el marco de Estados multiculturales y multilingsticos. En algunos pases, como ya hemos mencionado, la legislacin respectiva ha sido promulgada; en otros, esos temas estn siendo acaloradamente debatidos a varios niveles. El derecho a la autonoma, la autodeterminacin y la representacin poltica. Los derechos colectivos territoriales y culturales arriba mencionados slo pueden tener vigencia si los pueblos indgenas pueden ejercer libremente su derecho a la autodeterminacin, tal como est definido

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en los instrumentos internacionales de los derechos humanos. Por ello, los pueblos indgenas exigen ser reconocidos como "pueblos" y no simplemente como "poblaciones" amorfas. En la Convencin 169 de la OIT se habla de pueblos indgenas, pero no se les concede el reconocimiento que supone el derecho internacional. Por lo general, los gobiernos latinoamericanos desconfan del trmino "pueblos" en relacin con los indgenas, precisamente debido al derecho a la autodeterminacin, establecido en el derecho internacional y que no desean conceder a los pueblos indgenas. El derecho de los pueblos a la autodeterminacin es entendido por las organizaciones indgenas mayormente como el derecho a la autonoma local y regional, y nunca ha sido interpretado como un derecho a la secesin o separacin de Estados nacionales existentes. Los gobiernos de algunos pases latinoamericanos estn abiertos a ese tipo de reclamos, mientras que otros, como Mxico, tienen un profundo recelo. Mientras que los efectos de la globalizacin econmica han sido en general desastrosos para los pueblos indgenas, la crisis actual les ha abierto tambin nuevas perspectivas. Como los Estados nacionales son cada vez menos capaces de asegurar la satisfaccin de las necesidades bsicas de la poblacin, en particular de los estratos ms pobres -que se estn transformando en mayora-, y como la tendencia a la privatizacin de tierras y recursos pone en peligro las comunidades indgenas, la voluntad de resistir e imponerse ha generado un efecto movilizador que puede llevar a un aumento del poder de las organizaciones indgenas. Ello lleva a su vez a la creacin de nuevas relaciones polticas, en cuyo marco los indgenas pueden hallar el respeto y el reconocimiento que les han sido negados por tanto tiempo, y ser recompensada su larga lucha por los derechos humanos. Los pueblos indgenas de Amrica Latina ni buscan ni exigen la secesin de los Estados nacionales. Luchan por los derechos humanos, pero por ms que derechos individuales iguales a los del resto de la poblacin. A travs de las nuevas constituciones y legislaciones progresivas buscan definir una nueva relacin con los Estados nacionales, en la que sean garantizados sus derechos colectivos y reconocidas sus identidades. En ese sentido, los movimientos indgenas no son "nacionalistas", pero constituyen un desafo a la nocin dominante de Estado-nacin. Sus exigencias de autonoma territorial -en algunos casos- es una cierta forma de autodeterminacin, pero no en el sentido que prescribe el derecho internacional. Los indgenas exigen un nuevo tipo de ciudadana, que por tanto tiempo les fue negada. Algunas de las nuevas organizaciones indgenas tienen como objetivo el acceso al poder poltico, pero viendo que es improbable tanto a travs de elecciones como de medios no democrticos la mayora de ellas se limita a exigir una mayor participacin poltica. Aun a efectos de obtener esos beneficios tan modestos como limitados ser necesario que cambie la naturaleza del Estado-nacin latinoamericano. En Amrica Latina han ocurrido y seguirn ocurriendo cambios polticos al respecto. El reconocimiento de una ciudadana multicultural y una participacin igualitaria de los pueblos indgenas como colectividades diferentes puede ser logrado dentro del marco de las sociedades democrticas. Que ello suceda depender de la fuerza y la dinmica de las organizaciones indgenas, la voluntad poltica de los estadistas y la flexibilidad de las instituciones civiles.

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