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SOBRE EL MITO Y SUS INTERPRETACIONES.ESQUEMA/RESUMEN. 1.- NOCIN DE MITO: Dificultad de una definicin. Intento de caracterizarla.

Rasgos que le son pertinentes. El mito como error

2.- POSICIONES ACTUALES DE LA ANTROPOLOGA: 2.1.- FUNCIONALISMO. El mito como realidad vivida. El mito como funcin social. El mito como realidad subsidiaria. Razones de este enfoque. El mito como realidad objetiva. Punto de partida terico. El modelo lingstico. o La lingstica histrica o Fedirnand de Saussure: oposicin entre lengua y habla o Sistema y Signo lingstico o Diacrona y Sincrona. o La categora de inconsciente y la nocin de estructura. Fonologa. Anlisis estructural del mito: mito y lenguaje El mito de Edipo: una primera demostracin. Funcin lgica del mito. El mito de Asdiwal. Las mitologas

2.2.- ESTRUCTURALISMO.

1.- Sobre la nocin del mito.Habitualmente, se ha entendido por mito toda narracin de algo acontecido en un tiempo pasado no localizable. Un mito se refiere dice Lvi-Strauss- a acontecimientos pasados. 1

Podramos, pues enumerar los siguientes rasgos como propios de lo que se entiende por mito: 1. Es una narracin de acontecimientos. 2. Dicha narracin tiene un algo de fantstico que hace difcil, en principio, su conexin con la vida real de los hombres. 3. Los acontecimientos narrados son situados en un tiempo lejano, generalmente en el tiempo fabuloso de los comienzos. 4. La narracin reviste un carcter sagrado manifiesto o latente.
La antropologa del siglo XIX vio estas narraciones, como una insuficiente teora del conocimiento, fuente de la ignorancia y la supersticin de una humanidad situada en el umbral de la historia. Las explicaciones descansaron en la consideracin del mito como error. A partir del primer cuarto de siglo las investigaciones antropolgicas imprimen una nueva orientacin al estudio del mito. Ahora se trata de aceptarlo como verdad, como dimensin sustancial de la experiencia humana y cuya existencia nada tiene de gratuito. Dichas investigaciones pueden catalogarse en dos grandes grupos, ntimamente conectados: aquellas que adoptan una interpretacin funcionalista y los partidarios de un anlisis estructural.

La explicacin mitolgica frente a la explicacin racional. El mito trata de salvar distancia que separa al hombre frente a un mundo extrao y desconocido, y en consecuencia inmanejable, con el que no es posible convivir armoniosamente. El hombre se halla como arrojado o perdido en el mundo, necesita darle orientacin y sentido a su vida, no se puede vivir en la permanente inseguridad de un mundo extrao y hostil, el hombre necesita instalarse en el mundo y sentirse como en su propia casa. Este es el sentido de los mitos, la religin y la filosofa. La f a igual que el mito es un sistema de interpretacin del mundo, de la naturaleza y del hombre que intenta ofrecer respuestas a las grandes cuestiones que afectan a la vida humana. En un determinado momento histrico s. VI a C. se produce una reaccin contra e pensamiento mtico y se va imponiendo poco a poco la exigencia del logos.

ACTITUD MTICA
El rasgo peculiar de esta actitud consiste en utilizar mitos, relatos o leyendas para comprender y dominar el mundo, casi siempre apelando a la intervencin de fuerzas mgicas o sobrenaturales. Aunque la antropologa no ha llegado a una conclusin unnimemente

aceptada en cuanto al significado y valor de los mitos, las siguientes consideraciones parecen bastante obvias: todas las culturas tienen mitos, lo que muestra qu estos y la actitud vital fundamental que los genera deben descansar en cuestiones de absoluta necesidad para el hombre; y las necesidades bsicas del hombre se refieren a dos gneros de problemas: problemas relativos a su vida prctica, tales como la obtencin de alimentos, la victoria en la guerra, la cura de las enfermedades, la procreacin, problemas tericos en la comprensin del mundo: es comn a todos los seres humanos la necesidad de comprender cmo es el mundo, de qu entidades est poblado, de dnde viene el grupo al que uno pertenece y en ltimo trmino la especie humana misma, qu se sigue tras la enfermedad y la muerte todas las culturas han intentado dar soluciones tericas a estas grandes cuestiones, y, hasta la aparicin de la filosofa y la ciencia, las soluciones han tenido la forma de mitos o leyendas y de descripciones religiosas. La cuestin fundamental en la que se resumen los dos gneros de problemas anteriores y en la que hay que situar una de las claves para la comprensin de la actitud mtica es la angustia ante el futuro y ante la ignorancia del entorno. La actitud mtica genera mitos, ritos y fetiches como instrumentos fundamentales para la resolucin de aquellos problemas bsicos. La facultad que ms interviene en la creacin de mitos, ritos y fetiches es la imaginacin. Cabe destacar tres rasgos en la lgica de la actitud natural: 1. Personifica y diviniza las fuerzas naturales: la muerte, la vida, el amor, el trueno, la guerra, la fertilidad, la lluvia son dioses a los que se les puede pedir una intervencin beneficiosa para el individuo y el grupo mediante oraciones y plegarias. 2. Los sucesos del mundo se hacen depender de la voluntad de un dios: si no llueve -o si llueve en exceso- es porque no se ha rendido culto adecuadamente al dios de la lluvia; si una enfermedad diezma nuestro poblado es porque un dios est irritado con nosotros; si perdemos la guerra es porque el enemigo tena dioses ms poderosos que los nuestros; 3. Los objetos tienen propiedades distintas a las naturales: una piedra -tras el ritual correspondiente por el que se convierte en talismn-, es mgica, no 3

posee slo las propiedades naturales (peso, tamao, dureza, ...), adems con ella curamos enfermedades, convocamos a los dioses o a los espritus... Mediante los mitos el hombre consegua dar una explicacin a los distintos acontecimientos de su vida, tanto los relativos a cuestiones puntuales pero fundamentales de su existencia (el desenlace de una batalla, la muerte de un amigo, ..), como a los grandes problemas de la vida (el nacimiento, la muerte, el sufrimiento, el origen del mundo, (...), y mediante los ritos y los fetiches crea poder dominar las fuerzas de la naturaleza y de la vida social de acuerdo con sus propios intereses. Estos tres elementos llevan a considerar que en el mundo reina el capricho, la ARBITRARIEDAD de los dioses, y, por lo tanto, que en la actitud mtica el mundo se presenta como siendo un CAOS ms que un Cosmos. Los dioses son arbitrarios en su conducta, aunque no tanto como para que no se puedan controlar mediante ritos y plegarias (no es extrao que un elemento comn en toda cultura que posea mitos sea el que los hombres pueden atraer la voluntad de sus dioses mediante algn tipo de prctica ritual). El mundo griego anterior a la aparicin de la filosofa viva instalado en esta actitud; el gran acontecimiento espiritual que inician los griegos en el siglo VI a.C. consiste precisamente en intentar superar esta forma de estar ante el mundo con otra forma revolucionaria que apuesta por la razn como el instrumento de conocimiento y de dominio de la realidad. Sin embargo no hay que creer que la actitud mtica desaparece completamente a partir de esta fecha, ms bien ocurre que son unas pocas personas las que viven en el nuevo y revolucionario modo de pensar y que ste poco a poco se va haciendo ms universal. Pero la actitud mtica todava no ha desaparecido: en nuestra poca muchos siguen confiando en explicaciones de este tipo y personas que definitivamente parecan haber conquistado este nuevo estado, caen en la actitud mtica cuando su vida se torna difcil o en ella hay imprevistos no solucionables con el ejercicio de la razn.

ACTITUD RACIONAL
Actitud consistente en utilizar la razn para la comprensin y dominio del mundo natural y humano.

Frente a la explicacin mtica del mundo aparece en Grecia en el siglo VI a. C. la actitud racional, actitud en la que se debe englobar no slo la filosofa sino tambin la ciencia pues en este momento no hay fronteras definidas entre ambas. La categora ms importante de este nuevo estado mental es la de necesidad: las cosas suceden cuando, donde y como deben suceder. El griego descubre que las cosas del mundo estn ordenadas siguiendo leves, descubren que el mundo es un COSMOS, no un Caos. Adems, los griegos desarrollaron otro concepto vinculado profundamente con el anterior: el concepto de permanencia o esencia. El que las cosas se comporten siguiendo leyes quiere decir que un cuerno no se manifiesta primero de una manera y luego de otra completamente distinta, sino que en su manifestacin hay cierto orden, hay slo un mbito de posibilidades para la expresin de cada objeto y eso es as en virtud de lo que los griegos denominaron Esencia o Naturaleza de los objetos. A partir de esta actitud racional los primeros pensadores griegos desarrollaron una serie de conceptos opuestos que han influido radicalmente en la filosofa posterior:
SENTIDOS RAZN

CONOCIMIENTO IMPERFECTO O MERA OPININ

CONOCIMIENTO PERFECTO O CIENCIA

APARIENCICA

REALIDAD

PLURALIDAD LO CAMBIANTE LO QUE PARECE SER (LOS FENMENOS) LO PARTICULAR

UNIDAD LO PERMANENTE LO QUE ES (ESENCIA O NATURALEZA) LO UNIVERSAL

Es habitual resumir la diferencia entre la actitud mtica y la racional mediante la frase la filosofia nace con el paso de/ mito al logos y el siguiente esquema:

MITO LOGOS

IMAGINACIN RAZN

ARBITRARIEDAD NECESIDAD

CAOS COSMOS

(Echegoyen Olleta J. Hstoria de la Filosofavol I )

2.1.- ANLISIS FUNCIONAL.El mito como realidad vivida Para los funcionalistas, cuyo arquetipo de aproximacin al estudio del mito fue realizado por B. Malinowski, es una simpleza metodolgica abordar su estudio fuera del contexto cultural donde se produce. Estudian el mito en el contexto social y cultural en el que se produce. El mito como funcin social El mito se estudia en conexin con la vida social. El mito es abordado como parte de un conjunto ms vasto: la vida social como sistema complejo de instituciones, de valores, de creencias y de comportamientos. Desde esta perspectiva, el mito est en ntima conexin con la vida real de los hombres, l mismo pertenece plenamente a la realidad. El mito tal como se da en las comunidades salvajes, es decir, en su forma viva original no es meramente un relato, sino una realidad viviente; no es una ficcin como la novela que hoy leemos, sino algo que se cree sucedido en los tiempos primigenios y que, a partir de entonces, influye sobre el mundo y los destinos humanos. El mito no es una explicacin que satisfaga un inters cientfico, sino que ms bien a travs de su relato pretende satisfacer unas necesidades profundas de todo ser humano, esto es, encontrar sentido al mundo, dar respuesta a las necesidades religiosas, aspiraciones morales, convenciones sociales y exigencias prcticas. El mito tiene una funcin social No tiene un contenido terico cientfico alguno. Su funcin es la de reforzar las pautas de cohesin social y unidad funcional del grupo. El mito cumple en la cultura primitiva una funcin indispensable: expresa, exalta y codifica las creencias, custodia y legitima la moralidad, garantiza la eficiencia del ritual y contiene reglas prcticas para aleccionar al hombre; ... no es una explicacin intelectual o una fantasa artstica, sino una carta pragmtica de fe primitiva y sabidura moral Razones de este enfoque Para los funcionalistas el mito supone una suerte de codificacin del orden tradicional de las instituciones y de las pautas morales que rigen la conducta de los pueblos. Gracias a esta codificacin, narraciones que consideramos mticas permiten transmitir de generacin en generacin ese saber colectivo que constituye la garanta de continuidad del orden cultural propio. No es sin embargo, ningn cdigo moral, sino ms bien una legitimacin de la memoria colectiva de lo que constituye la realidad de un modo de vida

El mito es un elemento ms de esa abstraccin que es la sociedad y cuya finalidad ltima sera la de garantizar el equilibrio y buen funcionamiento de la sociedad Una posicin ms atemperada que la marcada por Malinowski concedi a los mitos un valor de smbolo , de mensaje crptico que tena que ver con la estructura social del grupo y que, en algunos casos, se encontraba unido al ritual. El mito considerado en esta perspectiva tiene una cierta autonoma. Resumiendo: las teoras cuya inspiracin arranca de los anlisis de Malinowski, han abordado el estudio del mito como: 1. Narraciones cuya finalidad consista en mantener y favorecer la solidaridad social y cohesin de los grupos. 2. Narraciones que legitimaban, por referencia a un tiempo inmemorial, las instituciones sociales y las normas de conducta de un pueblo. 3. Narraciones que aludan de manera indirecta digamos en forma simblica- a la estructura social de una sociedad y que, en ocasiones, se encuentran directamente unidas al ritual.

2.2.- ANLISIS ESTRUCTURAL.El mito como realidad objetiva. La antropologa estructural, cuyo representante ms eximio es el profesor Claude Lvi-Strauss, aborda el anlisis del mito en s y por s mismo , no lo considera como mera carta de relaciones sociales efectivas o como superestructuras que reflejan la estructura social o diferentes modos institucionalizados del comportamiento o las condiciones reales de existencia de un pueblo (aunque tambin pueda serlo). El anlisis descansa, ahora , en la especificidad del discurso mtico. Aborda su estudio desde el interior del mismo, considerndolo como un universo objetivo que es necesario entender como tal. Punto de partida terico. El punto de arranque terico de las consideraciones de Lvi-Strauss sobre el mito se encuentra en la obra de Marcel Mauss. Para ste, el mito es un sistema simblico institucionalizado que, como el lenguaje, tiene como finalidad organizar la experiencia. A partir de estas consideraciones, y siguiendo la opinin de Marcel Mauss de que la sociologa estara, por cierto, mucho ms desarrollada si hubiera procedido imitando a los lingistas, Lvi-Strauss aborda el estudio del mito, tomando como modelo de anlisis el proporcionado por la lingstica, en

particular la orientacin estructural de la misma, vinculada inicialmente a la llamada escuela de Praga. El modelo lingistico.La lingstica histrica. Hasta los primeros aos de nuestro siglo, la lingstica consisti fundamentalmente en una gentica de las lenguas. Su tarea se centraba en el estudio de la evolucin de las formas lingsticas Con Ferdinand de Saussure y su Curso de Lingstica General se asiste a la renovacin de la lingstica como ciencia que permitir abordar el estudio de la lengua como sistema, como realidad en un momento dado. Fedirnand de Sassure: oposicin entre lengua y habla. Tal renovacin se hizo posible por la distincin ms bien, oposicin fundamental, establecida por F. De Saussure entre el concepto de lengua y el concepto de habla. La lengua no es el lenguaje: ste es una facultad comn a todos los hombres, mientras que la lengua es un producto social de la capacidad del lenguaje. La lengua es considerada en un sentido dukheimiano como producto social, el individuo la registra, es decir, la adquiere, la aprende pasivamente. Es la parte social del lenguaje exterior al individuo, que por s solo no puede ni crearla, ni modificarla. El habla es, por el contrario, la operacin misma de los sujetos hablantes. Esta es un acto individual de voluntad e inteligencia. El habla no es ms que el mecanismo psicofsico que le permite (a la lengua) exteriorizar las combinaciones (del cdigo). Para Ferdinand de Saussure el estudio del lenguaje comporta, dos partes: la una, esencial, tiene por objeto la lengua, que es social en su esencia e independiente del individuo; este estudio es nicamente psquico; la otra, secundaria, tiene por objeto la parte individual del lenguaje, es decir, el habla, incluida la fonacin, y es psicofsica

Tal distincin le conduce a tres reglas importantes que harn posible la sistematizacin de la lingstica como ciencia y el uso que posteriormente se hizo de dichas reglas, en el estudio de los mitos por parte de la antropologa estructural.

1. La primera regla se centra en la nocin de sistema: separada de los sujetos hablantes, la lengua comporta un sistema de signos. La concepcin del signo lingstico para Saussure es ms semntica que fonolgica. El signo lingstico es, una entidad psquica de dos caras
CONCEPTO

Significado Significante 8

IMAGEN ACSTICA

Lo que el signo lingstico une no es una cosa y un nombre, sino un concepto y una imagen acstica. La imagen acstica no es el sonido material, cosa puramente fsica, sino su huella psquica, la representacin que de l nos da el testimonio de nuestros sentidos; esa imagen es sensorial; y si la llamamos material es por oposicin al concepto ms abstracto. El signo es arbitrario y convencional. No hay relacin interna entre significado y significante..Si bien hay que matizar, que la arbitrariedad del signo rige en relacin con a la cadena fnica, pero no con relacin a la comunidad lingstica que lo emplea, no es libre sino que le viene impuesto.
2. La segunda regla es la oposicin entre: Sincrona y Diacrona. 2.1Sincrona.- La lingstica sincrnica, se ocupar de las relaciones lgicas y psicolgicas que unen trminos coexistentes y que forman sistemas, tal como aparecen a la conciencia colectiva. 2.2. Diacrona.- La cultura diacrnica es la que debe estudiar la lengua respecto al eje de sucesiones, es decir, las relaciones que unen trminos sucesivos no apercibidos por una misma conciencia colectiva, y que se reemplazan unos a otros sin formar sistema entre s. La lingstica sincrnica es aquella que se da en un momento concreto y determinado de la historia, sin embargo, la lingstica diacrnica es aquella que se da a lo largo del tiempo . Por ejemplo, si queremos estudiar las caractersticas de la lingstica espaola en la poca de Cervantes, esto sera un estudio sincrnico. Y un estudio diacrnico lo haramos si estudiramos por ejemplo la evolucin de la lingstica espaola desde una determinada poca (si quieres por ejemplo la poca de Cervantes) hasta la actualidad.

3. La categora de lo inconsciente y la nocin de estructura. Fonologa La tercera regla que se deduce de la inicial oposicin establecida por Saussure entre lengua y habla, es que las leyes lingsticas delimitan un nivel inconsciente, y en ese sentido, un nivel no reflexivo, no histrico del espritu. La escuela de Praga demostr la existencia de dicho nivel inconsciente mediante el estudio de la fonologa y vinculndolo a la nocin de estructura (parte de la lingstica que estudia los fonemas atendiendo a su valor funcional dentro del sistema propio de cada lengua). La lingstica estructural se plantea la lengua como sistema , y trata de analizar su estructura subyacente. Cada sistema esta formado por unidades que se condicionan mutuamente y se distinguen de otros.

Anlisis estructural del mito: mito y lenguaje.El mtodo de la lingstica estructural es utilizado por Lvi-Strauss como gua al anlisis de los mitos. Sus hiptesis de trabajo en relacin al tratamiento de los mitos son tres: 1. Si stos tienen un sentido, ste no puede depender de los elementos aislados que entran en su composicin, sino de la manera en que se encuentran combinados. 9

2. El mito pertenece al orden del lenguaje, del cual forma parte integrante; con todo, el lenguaje, tal y como se utiliza en el mito, manifiesta propiedades especficas. 3. Estas propiedades son de naturaleza ms compleja que aquellas que se encuentran en una expresin lingstica cualquiera. De esta manera como toda entidad lingstica, el mito est formado por unidades constitutivas que implican la presencia de fonemas, morfemas y semantemas. Las unidades constitutivas mayores, que son los elementos mnimos dotados de significacin del discurso mtico, son denominados por LviStrauss mitemas (frases cortas que condensan en una relacin simple las secuencias esenciales de la narracin). En una nueva hiptesis ante la dificultad de resolver en qu consiste el carcter de relacin del mitema?, dado que en lingstica, fonema, morfema y semantema posee la naturaleza de una relacin, as como la de atribuirles a los mitos el valor sincrnico que indudablemente tienen. Lvi-Strauss postula que las verdaderas unidades constitutivas del mito no son las relaciones aisladas, sino haces de relaciones, y que slo en forma de combinaciones de estos haces las unidades constitutivas adquieren una funcin significante. Cada haz de relaciones, constituidas por la afinidad temtica de los mitemas tiene, pues, un doble valor: Histrico, en cuanto que los mitemas que los componen han sido aislados siguiendo el orden temporal del relato mtico y por tanto pertenecen, como el habla , a un tiempo no reversible; y Ahistrico, en la medida que al agrupar dichas unidades constitutivas por sus afinidades temticas, sin tener en cuenta el orden cronolgico del relato, permite considerar a dichos conjuntos como elementos de una estructura subyacente a la narracin mtica. De esta suerte el mtodo se ajusta, a la singularidad del mito. Singularidad que consiste en ser una historia relatada de lo que ocurri en un tiempo concreto, ya pasado, y en ese sentido irreversible, pero historia que se actualiza cada vez que volvamos a contarla y por tanto inscrita en una dimensin atemporal y por ello reversible. El mito de Edipo una primera demostracin. El ciclo mtico de Edipo permite a Lvi-Strauss una ilustracin de su modo de proceder. Para hacer comprender la doble dimensin, diacrnica y sincrnica de mito, distribuye los mitemas sobre dos ejes, uno horizontal que sigue el orden de la narracin, y el otro vertical, agrupando en columnas todos los mitemas que pueden ser clasificados en un mismo haz en razn de sus afinidades temticas. As, confecciona el siguiente cuadro

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Cadmo busca a su hermana Cadmo mata al raptada por dragn Zeus Los espartanos se exterminan Lbdaco (padre mutuamente de Layo)=cojo? Edipo mata a su padre Layo Edipo inmola a Layo (padre de la Esfinge Edipo)=torcido?

Edipo se casa con Yocasta, Etiocles mata a su madre. su hermano Polinices.

Edipo hinchado?

pie

Antgona entierra Polinices, violando prohibicin

a la

Tal disposicin en columnas ha permitido dar a los mitemas su verdadero sentido, hacindoles aparecer no como elementos aislados, sino como haces de relaciones que se oponen o se corresponden. As se puede constatar que la primera columna, relaciones de parentesco sobreestimadas, se opone lgicamente a la segunda relaciones de parentesco desvalorizadas; a su vez, la tercera columna, negacin de la autoctona del hombre, se opone del mismo modo a la cuadra, persistencia de la autoctona humana.
Qu significara pues, el mito de Edipo interpretado as? Expresara la imposibilidad en que se encuentra una sociedad que profesa creer en la autoctona del hombre de pasar de esta teora al reconocimiento del hecho de que cada uno de nosotros ha nacido realmente de un hombre y una mujer. La dificultad es insuperable.

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La gesta de Asdiwal.Publicado en el Anuario de LE.P.H.E. (ciencias religiosas), Pars 1958-59, el mtodo de anlisis no trata ya de ser mera hiptesis, sino que se trata de una exposicin convencida y rigurosa del mtodo estructural de desciframiento, aplicado a las diferentes versiones de un mito por los indios tsimshiam de la Columbia britnica. El mito de Asdiwal refleja las antinomias (contradicciones) del pensamiento indgena en los niveles detectados y analizados por Lvi-Strauss: geogrfico, econmico, sociolgico y cosmolgico. La funcin del mito se no revela aqu, como en el caso de Edipo, en su carcter de modelo lgico para resolver contradicciones y cuyo anlisis le permite demostrar que el campo del pensamiento mtico est rigurosamente estructurado. El mito de Asdiwal permiti, con referencia a una particular sociedad salvaje, el comienzo de lo que iba a ser ms tarde, una demostracin generalizada. As, las denominadas Mitolgicas, inmenso corpus de mitos americanos, es el intento de afirmar la universalidad de la razn descubriendo la lgica operacional subyacente a las narraciones mticas.

Las mitologas Eficacia simblica.

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