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En su intento de diferenciarse de una historia whig de la ciencia, Kearney sostiene la existencia de tres tradiciones diferentes en la poca de la revolucin cientfica,

como ser: la organicista, la mgica y la mecanicista. Por razones de espacio y claridad expositiva identificar cada una de las tres posiciones a partir de ejemplos concretos de la historia de la ciencia. Luego tratare sus oposiciones para finalmente elucidar qu aportes efectuaron a la ciencia moderna dichas tradiciones. El organicismo En la tradicin organicista predomina la visin teleolgica propia de la filosofa aristotlica, como as tambin las explicaciones a travs de analogas con el mundo natural y biolgico. El ejemplo por el que intentare caracterizar esta tradicin ser el de la fsica y la qumica aristotlicas. En el mismo quedara de manifiesto la concepcin del universo como un organismo en el que cada parte cumple con la funcin establecida por el todo. En la cosmologa de Aristteles la existencia de dos mundos diferenciados (mundo supralunar y mundo sublunar) haca necesaria la explicacin de cambios fsicos diferentes para cada uno de estos sectores de su universo dual. En el mundo sublunar los movimientos eran rectilneos hacia arriba o hacia abajo, mientras que en el supralunar eran circulares y perfectos. El mundo sublunar posea un tipo de movimiento que resultaba de la consecuente bsqueda del lugar natural que cada teleolgicamente posea cada uno de los elementos (aire, agua, tierra y fuego). A su vez, el cambio qumico resultaba de la composicin cambiante de estos elementos en una sustancia, de lo que resulta una transformacin cualitativa de esta. Tradicin mgica Como reaccin al organicismo aparece la tradicin mgica. En esta tradicin el hombre de ciencia se aleja del lgico para ser casi un mstico. A su vez, podra explicarse esta tradicin no slo a partir de la matemtica, sino fundamentalmente a travs de la recuperacin de Pitgoras por parte de los neoplatnicos. La aparicin de los escritos hermticos, considerados como la revelacin divina de la realidad natural (que en realidad perecan al neoplatonismo del S II d.C.), fue decisiva para la concepcin por la cual Dios revelaba los secretos del cosmos mediante el lenguaje matemtico. As la matemtica ofrece, a travs de las combinaciones msticas de nmeros, una respuesta a los misterios del Universo. Adquiere esto en consecuencia, una significacin religiosa completamente alejada de lo profano. Tradicin Mecanicista Dicha tradicin no slo se vincula al atomismo de Demcrito (para quien la materia est compuesta por tomos en interaccin mecnica) sino que tambin lo hace con la matemtica y la mecnica de Arqumedes. Las ciencias por antonomasia de esta visin sern la fsica y la matemtica pero en un plano deductivo y abstracto, prescindiendo de la experiencia que parece contradecir los criterios de sentido comn que priman en esta. Para el mecanicismo slo existe una fsica, la cual rige para todo el universo siendo este pasible de una descripcin en trminos geomtricos. En oposicin al aristotelismo, en el mecanicismo las partes en relacin crean el todo.

Oposiciones entre las tradiciones Mientras que en el organicismo aristotlico el concepto de causa natural como teleologa es el paradigma fundacional y el razonamiento deductivo el mtodo, para la tradicin mgica son las verdades no evidentes las que determinan un misticismo cercano a lo esotrico para intentar conocer aquello que Dios no revel directamente. Para el mecanicismo, el Universo se estructuraba a partir de fuerzas mecnicas que podan ser cuantificadas a partir de una fsico-matemtica apropiada. Lgicamente, a tan diferentes concepciones del mundo, las contradicciones tambin alcanzan a otras ciencias cmo la filosofa, la biologa y la medicina. Pero a pesar de esto, la mayora de quienes adhirieron a cualquiera de estas tradiciones tomaron conciente o inconcientemente, ideas, teoras y prcticas de las otras dos. Aportes de las tradiciones a la ciencia moderna Para finalizar, tratar de rastrear los aportes que efectuaron cada una de las tres tradiciones a la ciencia moderna. El principal aporte del organicismo parece haber sido el intento de una bsqueda general de las causas a partir de un marco explicativo dado, como as tambin la experimentacin y la lgica. De la tradicin mgica lo ms importante para la concepcin de la ciencia moderna es el uso de la imaginacin para intentar penetrar aquello que no es evidente, mientras que el mecanicismo le leg la posibilidad de teorizar a partir de postulados matemticos, recurriendo a la experimentacin controlada en condiciones ideales. El Libro de la Naturaleza y la revolucin cientfica La afirmacin de referencia de Shapin est enmarcada en el contexto particular de lo que se ha dado en llamar Revolucin cientfica. Para desarrollarla habra que formularse en primera instancia en qu consista la investigacin antes y despus del S. XVII. Esta pregunta nos remite a una sumaria historizacin en los siguientes niveles: terico, instrumental y metodolgico. Debemos tener presente que todos ellos resultaron atravesados por los conflictos entre modernos y antiguos, como asimismo por las crticas al modo de conocer tradicional, el desarrollo de nuevas significaciones para la experiencia y las disputas acerca del mtodo apropiado para la investigacin cientfica Nivel terico A nivel terico, aquellos que se autoproclamaban modernos perciban como novedosa su propia visin de la filosofa de la naturaleza, oponindose a quienes se identificaban con los antiguos. Para que esta ruptura se produjese hubo de darse un cambio radical del sistema axiolgico hasta entonces vigente. Mientras que la filosofa natural tradicional, bsicamente fundada en el aristotelismo y la escolstica, sostena el respeto a instituciones tradicionales postulando la autoridad de lo conocido a travs de sus escritos; la concepcin moderna reclamaba la necesidad de refundar la filosofa de la naturaleza a partir de la propia experiencia y no a partir de lo proclamado por las autoridades tradicionales. De este modo, la realidad slo sera asequible a partir de la observacin directa del mundo natural. La metfora para explicar esta nueva concepcin sera la del Libro de la Naturaleza, cuya interpretacin tambin tiene una alta dosis de religiosidad, pero a diferencia de la Biblia (slo accesible por la fe), este libro, tambin escrito por la divinidad, se puede comprender desde la razn y la experiencia. En contraste con esto, para los filsofos

naturales de comienzos de la Edad Moderna, el conocimiento de la Antigedad era superior en cuanto a lo terico y lo tecnolgico. Cualquier tipo de observacin solo sera til si coincida con los testimonios de las autoridades griegas, de los padres de la Iglesia y de la escolstica. Nivel instrumental Para explorar el nivel instrumental, en primera instancia habra que intentar comprender que era lo que deba buscarse y cmo deba hacerse esto para los nuevos filsofos de la naturaleza. Las prcticas de la filosofa de la naturaleza no eran unvocas, sino que existan diferentes enfoques. Los defensores de la visin tradicional deudora de Aristteles subordinaban la experiencia al argumento de la autoridad, persiguiendo el conocimiento de la naturaleza como general e indudable 1. En oposicin a esta visin, hizo su aparicin un nuevo enfoque cuyo principal exponente fue Roger Bacon. Esta visin estableci que la historia natural era el fundamento de la filosofa natural, lo que implicaba la necesidad de compilar los hechos considerados relevantes. Pero esta filosofa natural dependa no slo de la experiencia emprica sino tambin de los experimentos producidos artificialmente en un ambiente controlado. Este tipo de experimentacin requiri la utilizacin de un instrumental diseado especialmente (mquinas y aparatos). Es en la aceptacin o no de la utilizacin de estos aparatos donde surge otra disputa. Para la concepcin de los modernos eran imprescindibles pero para aquellos que sostenan las teoras tradicionales acerca del conocimiento las cosas eran diferentes. Es emblemtico para este tema la cuestin de la fiabilidad del telescopio como instrumento capacitado para entregar evidencia que resultase incontrastable. El problema es que para su utilizacin era necesario un aprendizaje particular, as como tambin una teora concomitante que permitiera interpretar correctamente lo que se visto. Nivel metodolgico Para el enfoque moderno, la posibilidad de conocer estaba condicionada por el mtodo que lo hara posible (rechazando algunos de sus representantes el mtodo deductivo propio de la filosofa natural antigua). Este mtodo cientfico por excelencia sera el inductivo, fundamentado en un empirismo riguroso e incontaminado. En conclusin, vale decir partiendo del anlisis de Shapin que debieron producirse alteraciones cualitativas en los tres niveles para que surgiera una homologacin entre filosofa de la naturaleza y Libro de la Naturaleza. Bibliografa Kearney, H.: Tres tradiciones de la ciencia, en Orgenes de las ciencias moderna, Madrid, Guadarrama. 1970. Shapin, S.: La revolucin en ciencia, una interpretacin alternativa, Barcelona, Paids, 2000, pp. 91 125.

A pesar de las crticas, esta nocin influy en las prcticas de los modernos, ya que para estos la experiencia no es ms que lo que

sucede en la naturaleza.