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Classical guitar building workshop with luthier Curt Claus Voight

Curt Claus Voight is a classical guitar builder from Munich (Mnchen). Workshop organization and info: DICK GmbH, Metten, Germany (The workshop is held in German language)

This workshop is for beginners and the guitar is build in the "Wiener or German style". With the more common spanish method the neck is glued to the top (as demonstrated in the picture above) and the sides and back are attached later. With the Wiener or German method neck and body are made seperately similar to making a steel string guitar. Der Kurs richtet sich an Anfnger. Die Gitarre wird im Wiener oder Deutschen Stil gebaut. Bei der spanischen Methode wird der Hals zuerst mit der Decke verleimt (wie im obigen Bild demonstriert) und dann die Seiten und der Boden aufgesetzt. Bei der Wiener oder Deutschen Methode wird der Hals und der Korpus getrennt voneinander gefertigt hnlich wie beim Bau einer Stahlsaitengitarre.

To be able to carry home a finished instrument after only six days some of the parts, like the sides, the braces, the neck and the fingerboard are ready made. Back and sides are made of plywood, the top is solid spruce. Future Workshop participants may bring an all solid wood guitar home if an all massive wood kit becomes available. For learning purposes this doesn't really matter. Obviously it's also not possible to do a french polish in this short time. Um in nur sechs Tagen ein fertiges Instrument mit nach Hause nehmen zu knnen sind einige Bestandteile wie der Zargenkranz, die Verstrebungen, der Hals und das Griffbrett bereits vorgefertigt. Boden und Zargen sind aus Sperrholz, die Decke ist massive Fichte. Zuknftige Kursteilnehmer knnten, falls ein Massivholzbausatz verfgbar wird, mit einer hherwertigen Gitarre nach Hause gehen. Zum Erlernen der Grundkenntnisse spielt das aber keine Rolle. In so kurzer Zeit kann auch keine Schellackpolitur aufgebracht werden.

The top was thickness sanded to 2,5mm. To improve the flexibility a 60mm wide border area is thinned with a block plane to 2.3 to 2.2 mm. The inside of the top is smoothed with a scraper and sanded with P220 paper. An uniform thickness is important for good sound. Die Decke wurde auf eine Dicke von 2,5mm geschliffen. Um die Flexibilitt zu erhhen wird ein 60mm breiter Randbereich mit einem kleinen Hobel auf 2,3 bis 2,2mm Strke abgehobelt, mit der Ziehklinge geglttet und anschlieend mit 220er Papier fein geschliffen. Fr einen guten Klang ist eine gleichmige Strke wichtig.

The position of the braces is marked. Hide glue is used throughout and the parts are heated with heat guns. Every gluing operation is done in five steps: pre-heating, applying glue, clamping, removing excess glue and some heating afterwards. Die Lage der Deckenverstrebung wird markiert. Die Verleimung erfolgt immer in vier Schritten: Vorwrmen, Heileim auftragen, festzwingen, berschssigen Leim entfernen, und nachwrmen.

All back braces have the same convex curve at their underside. The tops of the gluing cauls are shaped accordingly. Die Bodenquervertstrebungen sind an der Unterseite gewlbt. Die gleiche Wlbung befindet sich in den Beilageblcken.

The rosette crafts are shaped and the fans are glued to the soundboard. Die Schallochverstrkungen werden geformt und die restliche Beleistung aufgeleimt.

Individual peghead shapes are cut with the bandsaw and then smoothed with rasp, file and sandpaper. Individuelle Kopfplattenformen werden mit der Bandsge ausgesgt und mit Raspel und Schleifpapier geglttet.

Shaping the fans. Formen der Beleistung.

The area at the heel and tail block is checked for flatness and leveled with a rasp. Der Randbereich beim oberen und unteren Block wird auf Ebenheit geprft und mit der Raspel

geglttet.

Pockets for the cross struts are cut into the lining. The 2mm wide notches in the cross stuts will accept the side and keep the top aligned during glue up. In die Randverstrkung werden Ausnehmungen fr die Querbalken geschnitten, Die 2mm breiten Schlitze in den Querbalken nehmen die Gitarrenseite auf und verhindern ein Verrutschen whrend der Verleimung.

Gluing the sides to the top as usual: pre-heating, applying glue, clamping, removing excess glue and some heating afterwards. Aufleimen der Seiten wie gehabt: Vorwrmen, Heileim auftragen, festzwingen, berschssigen Leim entfernen, und nachwrmen.

Progress at the end of the first day.

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Next morning everything is prepared for gluing on the back. Am nchsten Morgen wird alles fr das Aufleimen des Bodens vorbereitet.

The entire back and the lining are warmed before glue is applied. You've to be quick when working with hide glue. Der Boden und die Seiten werden angewrmt bevor Leim aufgetragen wird. Hautleim erfordert zgiges arbeiten.

While the glue dries Mr. Voight demonstrates side bending with 2mm thick spruce slats. Every

workshop participant can try himself. Whrend der Leim trocknet demonstriert Herr Voight das Seitenbiegen an 2mm dicken Fichtenholz. Jeder Teilnehmer kann es selbst versuchen.

To minimize stress on the router most of the soundboard and back overhang can be cut away with a saw. Top and back are cut flush to the sides with a flushtrim bit. When cutting the top the routing direction is changed as required to avoid routing against the grain and tearing out wood. Um die Belastung des Frsers gering zu halten kann das meiste an Decken und Bodenberhang weggesgt werden. Decke und Boden werden mit einem Bndigfrser mit untenliegendem Kugellager b&uunl;ndig zu den Seiten gefrst. Bei der Decke wird die Frsrichtung immer wieder dem Faserverlauf angepasst um nicht gegen die Faser zu frsen und Holz herauszureissen.

With a straight router bit and accurately set guide the binding rebates are cut. Mit einem geraden Frser und exakt eingestellter Anschlagsrolle wird der Zierfalz eingefrst.

The channel for the end graft is cut with a knife and chiseld out. Die Vertiefung fr die Einlage an der Stossstelle der Seiten wird mit Messer und Stecheisen

hergestellt.

The PVC binding is glued on with hard to come by zellulose glue and secured with tape. Since every builder will prefer wood binding getting hold of glue is no problem. You must bend wood binding on the bending iron and you can use hide glue. Die PVC Randeinlage wird mit einem schwer erhltlichen Zellulosekleber befestigt und mit Klebeband in Position gehalten. Da jeder Gitarrenbauer Holzrnder bevorzugen wird ist die Besorgung des Leimes kein Problem. Ein Holzzierrand muss am Biegeeisen vorgebogen werden. Auch hier kann Hautleim verwendet werden.

Mr. Voight demonstrates how to fix the binding with a rope while the glue dries. With this method you only can do one half at a time. If you are good at it you can bind half of the top and the back in one step as shown. We also practise sharpening of our scrapers. Herr Voight zeigt wie der Zierrand beim anleimen mit Hilfe eines Seiles in Position halten kann. Mit dieser Methode kann immer nur eine Hlfte eingefasst werden. Mit viel bung kann, wie gezeigt, die Hlfte der Decke und des Bodens in einem Schritt eingefasst werden. Wir ben auch das Schrfen unserer Ziehklingen.

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The third day starts dusty. The morning is filled with cutting and scraping the binding flush and scraping and sanding the entire guitar. Der dritte Tag beginnt staubig. Der Vormittag ist mit dem bndigraspeln und schaben der Randeinfassung sowie dem gltten und schleifen der gesamten Gitarre ausgefllt.

Fitting the neck centered and with the correct neck angle requires patience. The neck of a classical guitar is angled forward e.g. the neck surface at the nut position is above the surface of the top (1.5mm in our case). Den Hals zentriert und im richtigen Winkel einzusetzen bentigt Geduld. Der Hals einer klassischen Gitarre ist nach vorne geneigt d.h. die Halsoberflche an der Sattelposition liegt hher als die Decke (In unserem Fall sind es 1,5mm Hhenunterschied.

Gluing in the neck. With a tight fit no clamp or rope are required. Six guitar like objects are the reward of a long day. Einleimen des Halses. Wenn die Verbindung gut sitzt ist keine Zwinge oder Seil notwendig. Sechs gitarrenhnliche Objekte sind die Belohnung eines langen Tages.

While the glue dries everyone had the chance to make his own Solera (assembly board). The lower part of this assembly board has to be made hollow (by 1.5 - 2mm) with the lowest spot in the middle at the position of the bridge. You can do this with small planes and a scraper. The longer solera is for building in the Spanish method where the neck is glued to the soundboard before sides and back are attached. In this case the neck angle is build into the board. Whrend der Leim trocknet konnte jeder seine eigene Solera (Montagebrett) herstellen. Der untere Bereich ist ausgehhlt (1,5 - 2mm tief) mit dem tiefsten Punkt in der Mitte an der Sattelposition. Die lngere Solera ist fr den Bau nach der spanischen Methode gedacht. In diesem Fall wird der Halswinkel in das Brett integriert.

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The neck was glued in slightly higher than the top surface to get the ability for corrections. The neck surface is now cut flush with the top and prepared together with the underside of the fretboard until it lays straight from nut to end. Um Korrekturen vornehmen zu knnen wurde der Hals leicht berstehend eingeleimt. Die Halsoberflche wird nun bndig zur Decke gehobelt und zusammen mit der Griffbrettunterseite so lange bearbeitet bis es vom Sattel bis zum Ende gerade aufliegt.

Before the fretboard is glued to the neck several cuts with a sharp knife are made into the gluing surfaces. The surface becomes really rough and the fretboard will not move around when it gets clamped to the neck. Vor dem Aufleimen werden die Leimflchen mit einem scharfen Messer eingechnitten. Dadurch wird die Oberflche sehr rauh und das Griffbrett kann whrend des Aufleimens nicht so leicht verrutschen.

Gluing on the fretboard. Aufleimen des Griffbrettes.

Testing the fit of the bridge clamping caul. Testen ob die Stegaufleimbeilage passt.

Small gaps are filled with color matched stick shellac. Kleine Lcher werden mit farblich abgestimmtem Stangenschellack gefllt.

Next steps: rounding over the binding edge, cutting the neck flush to the fretboard and sanding, sanding and sanding. Nchste Schritte: Verrunden der Randeinlagenkante, bndig zum Griffbrett arbeiten des Halses, schleifen, schleifen und nochmals schleifen.

The entire guitar is coated with thinned hide glue. Die gesamte Gitarre wird mit verdnntem Hautleim eingelassen.

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Leveling and polishing the frets. Ebnen und polieren der Bnde.

The first coat of shellac is applied. Der erste Schellackauftrag wird aufgebracht.

Second shellac coat. The shellac acts as a moisture barrier. Zweiter Schellackauftrag. Der Schellackauftrag bremst den Feuchtigkeitsaustausch zwischen

Umgebungsluft und Holz.

To prevent any slippage during gluing on the bridge two small holes are drilled in the bottom of the saddle slot and through the top. Then two tiny dowels are glued in the holes of the bridge. The shape of the bridge is cut lightly into the top and the shellac coat under the bridge is scraped away. Um whrend des Aufleimes ein Verrutschen des Steges zu verhindern werden zwei Lcher in den Stegschlitzboden und durch die Decke gebohrt. Dann werden zwei winzige Dbelstcke in die Lcher des Steges geleimt. Danach wird der Umriss des Steges vorsichtig in die Decke geritzt und der Schellackauftrag unter dem Steg weggeschabt.

The bridge clamping caul gets taped to the underside of the top. Die Stegaufleimbeilage wird mit Klebeband an der Deckenunterseite befestigt.

Gluing on the bridge. The ends are forced down with tiny wedges. Aufleimen des Steges. Die Enden werden mit kleinen Keilen niedergehalten.

Carnauba wax melted in hot turpentine is applied to the entire guitar except to top and fretboard. Then the surface is heated using a heat gun and the wax is polished off with a rag dipped into tung oil. This quick method gives a very pleasing satin finish. Karnauba Wachs wird in heissem Terpentin aufgelst und auf die ganze Gitarre ausser auf Griffbrett und Decke, aufgetragen. Danach wird die Oberflche mit der Heissluftpistole erhitzt und das Wachs mit einem in Tungl getauchten Lappen abpoliert. Diese schnelle Methode ergibt eine sehr ansprechende, seidenmatte Oberflche.

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Next morning the bridge clamp can be removed and the top is finished in the same way as the rest of the guitar. The fretboard is oiled with tung oil. Am nchsten Morgen kann die Stegzwinge entfernt werden und die Decke gleich wie der Rest der Gitarre oberflchenbehandelt werden. Das Griffbrett wird mit Tungl eingelassen.

Checking the action using a string. As a guide the bass string height above the 12th fret should be 3.8-4mm. The treble strings can be lower. berprfen der Seitenlage (Hhe der Saite ber dem 12. Bund) mit Hilfe eines Bindfadens. Als Anhaltspunkt sollte die Hhe des Bassaite ber dem 12. Bund 3,8-4mm betragen. Die hohe Saiten knnen niedriger liegen.

To achieve the proper action the nut and/or the saddle has to be lowered. The Nut slots are filed with a tiny file. Um die richtige Saitenlage zu erhalten wird die Hhe des Sattels und/oder der Stegeinlage verringert. Die Sattelkerben werden mit einer kleinen Feile (Museschwnzchen) gefeilt.

In the final stages. The first sounds can be heard before miday of the 6th day. Because the glued on bridge better should rest for additional 8 hours (30 hours total) the guitars are carried home soon with loosened strings. The sound will develop in the next few days under string tension. Das Ende naht. Die ersten Tne erklingen vor Mittag des sechsten Tages. Da der aufgeleimte Steg besser weitere 8 Stunden (insgesamt 30 Stunden) in Ruhe gelassen werden sollte, werden die Gitarren bald darauf mit gelockerten Saiten heimgetragen. Der Klang wird sich erst in den nchsten Tagen unter Saitenspannung entfalten.